Idade Dourada

Idade Dourada

A Idade Dourada é o termo aplicado ao período após a Guerra Civil até cerca de 1896. Ela foi popularizada por Mark Twain no livro "A Idade Dourada: Um Conto de Hoje", que ele co-escreveu com seus amigos Charles Dudley Warner e publicado em 1873. Uma "idade de ouro" estaria em contraste com outra que é apenas dourada, ou seja, com uma camada de ouro sobre algum metal mais básico.

Embora o termo possa ser usado para o período histórico como um todo, é mais frequentemente usado em referência aos estilos de vida ostentosos dos muito ricos, junto com suas filosofias de negócios implacáveis. Foi um período em que muitos americanos ganharam um grau de prosperidade com os avanços da indústria, transporte e comércio, mas a concentração da riqueza nas mãos de poucos e sua concentração em algumas das maiores cidades criaram um contraste visível . Os Vanderbilt construíram suas mansões na Quinta Avenida e em Newport, hospedando festas suntuosas, enquanto os pobres se amontoavam nos cortiços do Lower East Side, a apenas alguns quarteirões de distância.

Era um princípio da identidade nacional americana que os extremos de riqueza eram características dos decadentes europeus. Durante a Idade de Ouro, tornou-se, por um período de tempo, social e intelectualmente aceitável. A ostentação começou a sair de moda durante a Era Progressiva e, após um breve ressurgimento durante os loucos anos 20, desapareceu para sempre durante a Grande Depressão. Grande riqueza ainda existe, mas as exibições públicas não estão mais na moda.


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