Batalha de Villers-Bocage, 13 de junho de 1944

Batalha de Villers-Bocage, 13 de junho de 1944

Batalha de Villers-Bocage, 13 de junho de 1944

A batalha de Villers-Bocage (13 de junho de 1944) foi um dos incidentes mais infames da campanha da Normandia, e viu uma força avançada de blindados britânicos quase destruída pelos tanques Tiger de Michael Wittmann, antes de um contra-ataque alemão maior forçar os britânicos a recuar. No entanto, a batalha também custou aos alemães vários tigres, o primeiro perdido na Normandia.

Os detalhes exatos da luta em Villers-Bocage são controversos, com muitos relatos diferentes. Parte disso foi porque as duas máquinas de propaganda logo começaram a funcionar, com os alemães tentando dar a Wittmann o máximo de crédito possível pela vitória. Seu ataque inicial é incontroverso, mas a sequência de eventos depois disso varia em diferentes relatos.

A batalha fazia parte da Operação Perch, a primeira grande tentativa de capturar Caen após o Dia D. Isso tinha visto um ataque em duas frentes, com ataques em ambos os lados da cidade, mas o ataque correu para fortes posições defensivas mantidas pela 12ª Divisão Panzer SS e Divisão Panzer Lehr e teve apenas um progresso limitado.

Em 12 de junho, o tenente-general Bucknall, comandante do XXX Corps, recebeu a notícia de um ponto fraco nas linhas alemãs, cinco milhas ao sul / sudoeste de Bayeux. Neste ponto, as linhas alemãs fortemente mantidas em torno de Caen corriam para oeste até Tilly-sur-Seulles, doze milhas a oeste de Caen. A lacuna recém-descoberta ficava a oeste dessa linha e, se os britânicos pudessem avançar, ela flanquearia toda a posição alemã.

A lacuna foi criada pelo colapso de grandes partes das 716ª e 352ª Divisões em face dos ataques americanos, e ia de Berigny no oeste a Longraye no leste (a extremidade oeste da linha de Panzer Lehr).

Bucknall ordenou que a 7ª Divisão Blindada avançasse por essa lacuna e tentasse capturar Villers-Bocage. Este vilarejo fica a oito quilômetros ao sul de Tilly, e o controle dele teria tanto flanqueado os alemães em Caen quanto cortado uma das melhores estradas atrás de sua frente.

Na noite de 12 para 13 de junho, a 7ª Divisão Blindada avançou cinco milhas através desta lacuna e alcançou Livry (sete milhas a sudoeste de Tilly). Na manhã de 13 de junho, uma força composta por blindados do 4º condado de Londres Yeomanry (atiradores de elite) da 22ª Brigada Blindada e infantaria de caminhões da 131ª Brigada avançou cinco milhas a leste de Livry para Villers-Bocage. Um esquadrão de tanques Sherman dos Atiradores de Elite avançou para o leste até a Colina 213, logo a leste da vila na estrada para Caen.

Villers-Bocage fica em uma colina a leste de La Seulline, um rio menor. O coração da vila corre de oeste-leste ao longo da estrada principal que vai de Caen até a costa ao redor de Avranches e Granville. No extremo oeste da aldeia, duas estradas se ramificam - uma indo para o oeste em direção a Caumont e a outra para o sul em direção ao vale de Odon. A leste da vila, outra estrada se divide em direção ao norte para Bayeux (passando por Tilly-sur-Seulles no caminho). A rua principal sobe a partir da extremidade do vale no oeste até a Colina 213 a leste da aldeia.

Quando Wittman atacou, os britânicos estavam estendidos ao longo da estrada principal. O Esquadrão HQ do Atirador de Elite estava na rua principal. O Esquadrão B ficava a oeste, na estrada para Caumont. Um esquadrão estava na colina 213. Ninguém esperava um ataque. O oficial comandante do atirador, Tenente Coronel Arthur, Visconde Cranleigh, havia deixado seu tanque e estava com as tropas na Colina 213.

Infelizmente para os britânicos, seu avanço foi detectado. O Batalhão de Tanques Pesados ​​SS 101, que estava anexado ao I SS Panzer Corps, havia chegado à área da Normandia em 12 de junho e estava postado a leste de Villers Bocages. Na manhã de 13 de junho, Michael Wittman, comandante da 2.Company, decidiu explorar a área para investigar rumores sobre o avanço britânico. Ele pegou uma força de quatro Tigres (dos seis que podiam ser utilizados) e um Panzer IV de Panzer Lehr. A força de Wittman se aproximou de Villers Bocage no momento em que a coluna britânica líder avançava para o leste em direção ao Ponto 213. Os britânicos alcançaram seu alvo, então pararam para descansar.

Wittman decidiu deixar essa força em paz por enquanto e investigar a própria Villers-Bocage, levando apenas seu próprio tanque. Ele se aproximou da aldeia pelo sudeste, contornou o Esquadrão A e alcançou a rua principal logo a leste dos tanques do QG. Ele rapidamente nocauteou três dos quatro tanques Cromwell da companhia HQ (os do Visconde Cranleigh, seu segundo no comando Major Carr e o Sargento Major Regimental), mas um tanque, comandado pelo Capitão Pat Dyas, conseguiu se proteger em um jardim a sul da rua.

Wittmann então avançou para oeste ao longo da rua principal, passando por Dyas sem avistá-lo. Infelizmente, o artilheiro de Dyas não estava no tanque, então ele não conseguiu tirar vantagem de um tiro de flanco perfeito. Na extremidade oeste da rua, Wittmann correu para o Esquadrão B. Desta vez, os britânicos estavam mais preparados e o tanque de Wittmann foi atingido pelo menos uma vez por um Firefly. Ele decidiu dar meia-volta fora do perigo e voltar para o leste. Ele se virou, mas então ficou cara a cara com o tanque de Dyas, que emergiu do jardim e tentou perseguir Wittmann. Dyas chegou tarde para acertar a retaguarda de Wittmann. Dyas atingiu o Tigre de Wittmann duas vezes sem efeito, e seu tanque foi nocauteado. Dois membros da tripulação morreram, mas Dyas escapou e conseguiu se juntar ao Esquadrão B.

Depois de nocautear o tanque de Dyas, Wittmann reuniu-se ao resto de seu destacamento para abastecer e rearmar e atacar o Esquadrão A. Ele se aproximou coberto por um bosque, derrubou o meio-caminho da M3 mais próximo da vila (impedindo assim os britânicos de recuar para oeste da estrada afundada), depois o Firefly. Ele então ajudou na destruição do resto da coluna - uma mistura de tanques, meias-lagartas, porta-armas bren e caminhões, embora esta não tenha sido de forma alguma uma ação solo, e ele não era o alemão sênior presente. Cerca de vinte e cinco veículos blindados podem ter sido destruídos neste ataque. Desta vez, os alemães foram apoiados pela infantaria, então as tripulações britânicas foram mortas ou capturadas.

Enquanto isso, de volta à vila, o Major Aird do Esquadrão B decidiu enviar quatro Cromwells e um Sherman Firefly, para tentar fazer contato com o Esquadrão A. Eles avançaram pelas ruas laterais ao sul da rua principal, mas não conseguiram passar por um aterro da ferrovia no sudeste da vila. Eles então se posicionaram em uma praça ao sul da estrada principal, com um canhão antitanque de 6 libras em um beco um pouco mais a oeste, prontos para emboscar os alemães se eles retornassem.

Depois de destruir A Squadron, Wittmann decidiu retornar à aldeia. Ele pegou dois Tigers e o Panzer IV e avançou para oeste ao longo da rua principal. No entanto, ele correu direto para a emboscada britânica. Seu próprio tanque foi atingido à esquerda pelo canhão de 6 libras e o segundo Tiger foi nocauteado pelo Firefly. O Panzer IV sobreviveu à emboscada inicial, mas um dos Cromwells saiu atrás dele e o nocauteou. Os alemães haviam perdido todos os três tanques em alguns momentos, embora Wittmann e sua tripulação pudessem escapar, aproveitando a falta de infantaria britânica.

No final do famoso ataque de Wittmann, os britânicos ainda estavam no controle de Villers-Bocage, apesar de suas pesadas perdas. Assim, eles foram capazes de atear fogo aos quatro tanques alemães danificados, que foram queimados, tornando impossível repará-los.

Quando Wittmann alcançou o QG do Panzer Lehr, ele recebeu o comando de quinze Panzer IVs e ordenou que limpasse a cidade. O ataque foi apoiado pela 1ª Companhia da 101ª e pela divisão Panzer Lehr. No entanto, neste ponto, a infantaria britânica havia chegado e o resultado foi uma batalha feroz em que ambos os lados perderam tanques. Os alemães perderam mais tigres durante esta ação. No final da tarde, os britânicos retiraram-se de Villers-Bocage. A cidade foi atingida por tufões da RAF.

Do lado britânico, as perdas foram muito pesadas, com cerca de 20 Cromwells, quatro Sherman Fireflys, três Stuarts e outros veículos blindados nocauteados, 62 mortos e 100 prisioneiros.

Durante a tarde de 13 de junho, os panzergrenadiers da 2ª Divisão Panzer lançaram um contra-ataque na área a oeste de Villers-Bocage. No final do dia, eles estavam perto da estrada de Villers-Bocage para Caumont (em mãos americanas). Panzer Lehr também conseguiu enviar tropas para apoiar Wittmann. Naquela tarde, a 7ª Divisão Blindada puxou o pelotão para um terreno elevado, três quilômetros a oeste de Villers-Bocage e se uniu aos americanos. No dia seguinte, o contra-ataque alemão continuou e os tanques britânicos tiveram que recuar mais cinco milhas até Parfouru, na estrada entre Caumont e Caen.

O ataque britânico chegou muito perto do sucesso, mas a sorte dos Tigres de Wittmann chegou no dia anterior, e seus sucessos iniciais dentro e ao redor da vila roubaram o ataque de todo o ímpeto.


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