O mundo em guerra, Taylor Downing

O mundo em guerra, Taylor Downing

O mundo em guerra, Taylor Downing

O mundo em guerra, Taylor Downing

O Mundo em Guerra ainda é uma das séries documentais mais impressionantes já feitas sobre a Segunda Guerra Mundial. Seus vinte e seis episódios usaram uma grande quantidade de filmes de guerra, entrevistas com soldados comuns, marinheiros, aviadores e civis, e foi um dos pioneiros da história do povo na televisão. Este livro analisa a produção da série de TV, que quarenta anos depois de ter sido feita ainda impressiona (felizmente não é uma reedição do livro menos impressionante que acompanhou a série, mas que não foi produzido pela mesma equipe) .

Começamos com um breve olhar sobre o mundo do início dos anos 1970, quando a série foi produzida e exibida pela primeira vez. Em seguida, passamos a examinar a forma como a história foi apresentada na televisão antes do World at War e o desenvolvimento de séries documentais como a Grande Guerra da BBC. Isso é seguido por uma seção sobre os primeiros dias do ITV e as mudanças tributárias que lhes permitiram financiar o World at War.

Após esta introdução interessante, passamos para a produção da própria série, traçando seu desenvolvimento a partir da decisão original de produzir uma série tão importante na ITV, o processo de pesquisa e os elementos comuns da série (música, formato, atitude em relação ao arquivo etc. ) Segue-se uma análise da forma como cada episódio foi produzido, com um capítulo completo dedicado ao episódio do Holocausto. Finalmente, examinamos o impacto da série e seu sucesso a longo prazo.

Este livro fornece uma visão útil sobre a maneira pela qual a história da televisão tem o melhor desempenho - as escolhas que devem ser feitas e a liberdade editorial necessária para que um trabalho de alta qualidade seja produzido. Mesmo quarenta anos depois de ter sido feito, o World at War ainda é uma das melhores séries de seu tipo, e este livro ajuda a explicar por quê.

Capítulos
1 - A hora
2 - História na televisão
3 - ITV
4 - A Decisão
5 - Anúncio
6 - O Tratamento
7 - Formato
8 - A Equipe
9 - Música e Palavras
10 - Produção
11 - Conteúdo
12 - O Holocausto
13 - Conclusões
14 - Consequências

Autor: Taylor Downing
Edição: Brochura
Páginas: 180
Editor: Palgrave Macmillan para o BFI
Ano: 2012



REVISÃO DO LIVRO: & # 391983 & # 39 por Taylor Downing

Os historiadores algum dia reconhecerão que a bomba atômica, apesar de seus horrores, permanece como a arma anti-guerra mais eficaz da história?

O último conflito mundial terminou em 1945. Os anos seguintes, com certeza, foram marcados por conflitos de intensidade variada - Coréia e Vietnã, para citar dois. Mas, por 73 anos, o mundo evitou um conflito entre as grandes potências da magnitude que sangrou a Europa durante séculos.

O impasse mais significativo da época foi a Guerra Fria entre os Estados Unidos e a União Soviética, com uma antipatia mútua e troca de ameaças que poderiam ter resultado em um desastre nuclear.

Um ponto de inflamação particularmente assustador ocorreu em 1983, quando os acontecimentos em ambos os lados fizeram os adversários desviarem-se para um confronto que o autor Taylor Downing, um veterano produtor de TV britânico, compara à crise dos mísseis cubanos de 1962.

Mas houve uma diferença significativa. O confronto sobre Cuba foi realizado publicamente, com atenção detalhada da mídia enquanto as forças americanas eram mobilizadas por causa da instalação soviética de mísseis nucleares em Cuba.

Mas a gravidade do confronto de 1983, com várias exceções, foi conhecida apenas por um punhado de militares e oficiais de inteligência.

Ambos os adversários perceberam que qualquer conflito traz consequências graves. O presidente Eisenhower & # 8217s declarou que a política era & # 8220 retaliação maciça. & # 8221 Sob Ronald Reagan, as palavras de ordem foram & # 8220 destruição automática garantida & # 8221 - MAD, no jargão da defesa. Reagan assumiu o cargo em 198l como um anticomunista de linha dura. Ele começou a fortalecer os sistemas de armas dos EUA. No entanto, ele enviou notas manuscritas amigáveis ​​a Leonid Brezhnev, que então governava a URSS, pedindo o relaxamento das tensões a partir da libertação de prisioneiros políticos. O Sr. Brezhnev enviou de volta & # 8220 uma resposta gelada. & # 8221

Yuri Andropov, o sucessor de Brezhnev & # 8217s, estabeleceu suas próprias credenciais rígidas como chefe da KGB. A escalada de Reagan causou temores de que os EUA usariam sua superioridade para exterminar a liderança política soviética.

Os soviéticos começaram a desenvolver novos mísseis poderosos. Eles também apoiaram fortemente os proxy & # 8220revolutionaries & # 8221 em localidades que vão da América Central a Angola.

No entanto, apesar de sua retórica, uma das primeiras aberturas de Reagan foi uma proposta para cortar os arsenais nucleares em 33 por cento - uma medida que Moscou rejeitou. (Na aposentadoria, o Sr. Reagan chamaria de MAD & # 8220 a coisa mais louca de que já ouvi falar. & # 8221)

Mas as relações foram difíceis desde o início. Falhas na comunicação resultaram em relatórios falsos (e rapidamente descontados) tanto dos EUA quanto da URSS sobre a chegada de mísseis - erros que contribuíram para o nervosismo mútuo. Em ambos os casos, os contra-ataques preventivos mal foram evitados.

Em seguida, os soviéticos abateram um avião sul-coreano que havia se desviado do curso em um vôo do Alasca a Seul, matando 269 pessoas. Os soviéticos alegaram ter confundido a aeronave comercial com um avião de reconhecimento americano. O Sr. Reagan denunciou o ataque como um & # 8220 crime contra a humanidade. & # 8221

Enquanto observavam a escalada militar de Reagan, os oficiais soviéticos se convenceram de que o que chamavam de & # 8220 a correlação de forças mundiais & # 8221 estava se voltando contra eles. Como tática de guerra psicológica, as sondas aéreas e navais dos EUA testaram as fronteiras soviéticas.

Downing afirma que os funcionários do governo Reagan não compreenderam a profundidade dos temores soviéticos. Ele ignora uma análise da CIA na época que descreveu os líderes soviéticos como "pedestres, isolados e egocêntricos paranóicos e temerosos de seu próprio povo e de um mundo que acreditavam [era] implacavelmente hostil e ameaçador." a invasão alemã de junho de 1941 que quase destruiu a URSS.

À medida que as tensões aumentavam, os EUA começaram um exercício de jogo de guerra no qual a OTAN testou seus procedimentos de comando e controle em caso de guerra. No exercício - Able Archer 83 - nenhum tanque ou tropa entrou em campo. Mas as comunicações discutiram uma implantação nuclear.

Em resposta, o Sr. Andropov ordenou que a KGB e a GRU (inteligência do Exército Vermelho) iniciassem a & # 8220Operation RYAN & # 8221 uma sigla tirada das palavras russas que significam & # 8220nuclear missile attack. & # 8221 Os oficiais foram obrigados a procurar sinais de um lançamento iminente de armas nucleares.

Os bancos de sangue estavam aumentando as pilhas de estoque? As luzes estavam acesas tarde da noite nos escritórios militares? Houve aumento da atividade em torno das bases aéreas? O Sr. Andropov aumentou drasticamente as forças terrestres soviéticas em países europeus satélites.

Estranhamente, os soviéticos ignoraram os relatórios de um espião que tinham na sede da OTAN, um Rainer Rupp (& # 8220Topaz & # 8221) de que & # 8220 havia apenas um jogo de guerra e nada mais. & # 8221

Como afirma Downing, os líderes soviéticos historicamente optaram por ignorar os relatórios de inteligência que vão contra suas concepções. Nervosos, eles começaram sua própria mobilização contra um temido ataque. Como o Sr. Reagan escreveu mais tarde, & # 8220Estávamos a um botão do esquecimento. & # 8221

Por fim, o medo do esquecimento mútuo diminuiu e as negociações sobre o controle de armas nos anos seguintes reduziram as tensões.

A existência de armas nucleares evitou uma guerra? A resposta é óbvia. Ninguém ama & # 8220The Bomb. & # 8221 Mas ela tem uma certa utilidade.

Joseph Goulden, autor de 19 livros de não ficção, escreve freqüentemente sobre inteligência e assuntos militares.


Taylor Downing

Nasceu em Hammersmith em Londres e estudou na Latimer Upper School. Estudou história na Universidade de Cambridge e depois como pós-graduado em cinema na Universidade de Bristol e queria encontrar uma maneira de combinar as duas disciplinas. Uma palestra de Jerry Kuehl, sobre o making of O mundo em guerra série o ajudou a perceber que documentários históricos da televisão poderiam atender às suas aspirações. Tornou-se pesquisador da Thames Television dois anos depois. Refere-se a George Brandt em Bristol, o primeiro a ter um gravador em seu departamento. Conseguir um emprego, especialmente com uma empresa ITV, exigiria um 'tíquete' do sindicato ACTT [cartão de membro], então seu primeiro emprego foi no departamento de cinema do Museu da Guerra Imperial, onde Anne Fleming foi sua primeira chefe [Entrevista BEHP nº 698] e ele foi capaz para obter seu cartão ACTT. Ele descreve seu trabalho de catalogação de filmes: um trabalho ideal, embora apenas por 8 ou 9 meses. Um trabalho como professor de história do século XX na Universidade de Leeds foi seguido por Nicholas Pronay, um especialista no uso de filmes como evidência. Um emprego surgiu com Thames, como pesquisador em uma série de 3 partes Palestina: Abdicação, da Primeira Guerra Mundial até 1948 (produtor Richard Broad). Ele fala sobre Broad, seu trabalho e sua cautela sobre usar "pressões de outras pessoas", eles se deram bem ao lidar com o Mandato Britânico na Palestina, onde havia uma imagem tendenciosa de palestinos em um arquivo de arquivo existente que criou um desequilíbrio quando confrontado com relatos sionistas. A série ganhou um Emmy e foi muito considerada. A crítica de Brian Winston no The Listener falava sobre "pesquisa de filme vencedora do Oscar". Feito para 1978, o 40º aniversário de Israel. Fala sobre a ideia de equilíbrio e a ideia radical de árabes palestinos se representando, ao invés de outros governos falando por eles e como a palavra "Palestina" estava carregada na época.

[10mins 30segs] Anedota sobre as exibições de pré-visualização.

Taylor refere-se aos diferentes custos de aquisição de direitos para clipes de séries e de obtenção dos direitos perpétuos. Thames teve a visão de definir orçamentos para programas que teriam apelo internacional e longa vida útil. O mundo em guerra foi o exemplo clássico disso. Palestina: Abdicação foi feito de acordo com o mesmo princípio, com direitos comprados sempre que possível em perpetuidade. Em relação a O mundo em guerra ele fala sobre a qualidade da escrita e como Jerry Kuehl pode fazer parte disso. Fala um pouco sobre a narração bastante teatral de Laurence Olivier, embora acrescente prestígio. (Olivier odiava fazer isso). Eles falam um pouco sobre Jerry Kuehl ser a consciência da produção. Taylor trabalhava como freelance e o seguinte foi começar a trabalhar em uma série que acabou se tornando uma História da Irlanda do Norte, Os problemas, (não aquele com Robert Key), mas uma disputa industrial bloqueou a renovação de seu contrato. O encarregado da loja o instruiu a deixar o prédio. Ele se mudou para um emprego na Granada Television na Golden Square como pesquisador de uma série chamada Câmera que foi uma história da fotografia. (Maxine Baker, produtor Martin Smith, diretor). O entrevistador Murray Weston se refere a Vicky Wegg-Prosser, ex-NFTVA Keeper e Taylor explica como surge a Flashback Television.

[20 minutos e 10 segundos] Em seguida, foi a chance de dirigir para a Central Television, uma série de documentários de 30 minutos, alguns observacionais sobre a polícia de Nottinghamshire. Em seguida, voltou ao Tâmisa como Diretor em A guerra mais longa (David Elstein foi o produtor) sobre os conflitos entre árabes e israelenses. Em 1982, Jeremy Isaacs foi nomeado o novo CEO do Channel 4. Vicky Wegg-Prosser e Taylor apresentaram a ideia de usar registros de filmes para examinar diferentes aspectos da história do século XX. Na ausência de Vicky, Taylor foi a uma reunião com C4 e foi aconselhado a formar uma empresa para fazer os programas. Com relutância e como a série já era chamada Flashbacks, uma sociedade limitada, Flashbacks, foi formada com a intenção de dobrá-la após a série. Taylor e Murray falam um pouco sobre Jeremy Isaacs e sobre o trabalho de Vicky.

Taylor fala sobre a liderança inspiradora de Jeremy Isaacs, seu leve toque gerencial e seu foco claro e nítido na escrita.

[30 minutos] Primeiro foram duas séries de dez programas de 30 minutos sobre Imagens de guerra e pacificismo, começando com as questões da Guerra dos Bôeres sobre falsificação de filmagens, etc., terminando com a Guerra das Malvinas. Vicky fez uma série sobre Imagens da família e a atitude do estado em relação à família e à vida familiar . Uma série sobre as filmagens das Olimpíadas, com as Olimpíadas de 1984 em LA se aproximando, foi encomendada pela C4. Então Vicky encomendou uma ideia e os anos decorridos nas atividades de produção foram separados (já que Taylor também era freelancer para a Thames TV), então Flashback Productions Ltd era Vicky Flashbacks Television era Taylor. Vicky fez uma série sobre os cinejornais da March of Time com mais de 50 ou 60 programas.

Flashbacks é a história de uma pequena produtora independente durante os anos 80, 90 e 00, e o Broadcasting Act de 1990, com sua exigência de uma cota de 25% dos independentes, mostrou que o governo estava levando isso a sério.

35mins. Pitching para ITV e BBC inaugurou a segunda onda de Flashbacks que incluiu diversificação, então não apenas história, mas documentários esportivos, drama-documentários e novas pessoas com diferentes habilidades entraram. Ele fala sobre 'caça furtiva' Neil Cleminson de Granada, um programa de história natural fabricante que também fez programas de jardinagem. David Edgar, ex-cinegrafista, tornou-se parceiro de longa data da Flashbacks, com uma abordagem diferente. Flashbacks fizeram originalmente todos os programas de culinária de Nigella Lawson [Nigella Bites] A Flashbacks tinha escritórios em Farringdon com 40 a 60 funcionários, e Taylor sentia que era razoavelmente bem-sucedido nessa gestão. E, na década de 1990, um relacionamento foi estabelecido com Charlie Mayday, um executivo sênior da Arts & amp Entertainment, de Nova York, que ligou para Taylor para dizer que estavam montando o The History Channel e convidou Taylor para ideias.

[40 min] Quando Mayday visitou o Reino Unido, eles foram para a IWM em Duxford e para o Boeing B17 Flying Fortress, o que levou a uma série de 40 episódios para o History Channel e aqui no C4, e foi fantástico em termos de negócios ser um pioneiro em ter um canal internacional braço, que agora é praticamente padrão. A série foi escrita e editada no estilo americano, em vez de ser revertida. Fala sobre o jeito americano de buscar outras ideias para programas. Também trabalhou para o Discovery Channel e National Geographic ganhando muito dinheiro em dólares, o que significava menos dependência dos caprichos dos editores comissionados do Reino Unido. Cita um exemplo real de uma empresa que tem 1200 propostas de apenas 4 programas por ano para serem feitas de forma independente e como é impossível administrar uma empresa esperando para ser bem-sucedida com sua licitação. O dinheiro americano permitiu a Flashbacks dar às pessoas uma ideia e uma chance de trabalhar, mesmo que não fosse um treinamento real, e construir um repertório de talentos, que seguiriam em frente depois de alguns anos, o que nunca foi um problema e tudo decorria de ter uma ampla base de produção para permitir que isso aconteça. Ele descreve o setor independente como ele era, com empresas especializadas, e como ele queria mudar isso.

Década de 1990 Depois que o movimento olímpico foi minado pelos grandes boicotes Ted Turner, o magnata da TV dos Estados Unidos criou os Jogos Goodwill (inicialmente URSS x EUA). Turner então queria fazer uma história da Guerra Fria e queria Jeremy Isaacs envolvido

[50mins] Isaacs, que então dirigia a Royal Opera House, Covent Garden relutava em voltar para a TV. Todo o desenvolvimento para Guerra Fria foi feito em Flashbacks

Com um orçamento bastante substancial, Taylor fala sobre a produção de uma série de 20 episódios em comparação com um projeto da BBC que levou um ano desenvolvendo um programa de meia hora e fala sobre Ted Turner. Taylor descreve sua própria parte em uma produção que exemplifica a qualidade que o dinheiro pode trazer. Um pouco mais tarde, o acesso aos arquivos soviéticos começou a ser encerrado com o início da era Putin. o Guerra Fria a série atraiu críticas na América por ser imparcial, porque os produtores queriam evitar o triunfalismo dos EUA e agora é muito difícil de ver, mas foi liberada para DVD e é usada em projetos educacionais. Taylor reflete sobre as mudanças no acesso a arquivos de filmes e escritos na década de 1990 e no início de 2000 na Rússia e nos EUA.

Ele sugere que aqui os arquivos oficiais [do Reino Unido] estão agora lutando com formatos mais novos, à medida que os arquivos comerciais adquirem coleções e há uma expectativa de agregação "one-stop shop".

Usando as solicitações anuais de pesquisa do Dia D como exemplo, Taylor fala sobre a obsessão por tomadas familiares, que diminuem seu poder, e quando combinadas com cortes no tempo e orçamento de pesquisa mais o uso de pesquisadores juniores com pouco conhecimento, impactam na qualidade de documentários, embora alguns grandes ainda estejam sendo feitos.

Ao voltar a falar sobre Flashbacks, é levantada a Lei de Comunicações de 2003, que transformou a situação dos direitos, dando aos produtores os direitos sobre o que foi criado e aumentando as oportunidades de receita para o setor independente. Cita o exemplo de RDF ganhando £ 10 milhões em um ano pelos direitos de formato em um programa. Isso estimulou o crescimento e algumas empresas independentes se fundiram e ficaram maiores do que algumas das empresas do ITV. A Flashbacks foi abordada por várias empresas, mas permaneceu independente. Em 2010, a renovação do contrato de locação de seu escritório representaria um aumento de 125%, o que era inacessível e deixou David Edgar e Taylor pensando em suas opções: diminuir o tamanho, tentar obter muito mais trabalho ou se tornar virtual. Eles decidiram encerrar a empresa e os funcionários (todos trabalharam).

[1h10mins] Ele fala que sua escrita é importante e se sente mal equipado para os desafios tecnológicos. A empresa principal ainda está operando. Ele fala sobre os vários modelos de negócios e licenciamento, incluindo o modelo Netflix, e como ele estava "ok" com a mudança pessoal de criativo para empresarial.

Olhando para trás nos anos 1980 e 1990, o setor independente era criativamente o melhor lugar para se estar e talvez tivesse a vantagem, era um pouco "faminto" do que a BBC. O nível de independência concedido não seria possível hoje. Fala sobre sua escrita e sobre os prêmios que seus programas conquistaram, incluindo alguns para a Al Jazeera. [1h20mins]

As tendências: novas plataformas nas quais as pessoas recebem material, que vão revolucionar o acesso das pessoas, mas sempre haverá um lugar para a experiência coletiva de assistir televisão no canto.


O início da Guerra Fria

Enquanto o mundo começava a se recuperar da Segunda Guerra Mundial, a primeira Assembleia Geral das Nações Unidas se reuniu em Londres em janeiro de 1946 e criou a Comissão de Energia Atômica das Nações Unidas. Parte de sua tarefa era eliminar todas as armas de destruição em massa, incluindo a bomba atômica.

O primeiro esforço da América para definir uma política de controle da energia atômica foi O relatório sobre o controle internacional de energia atômica (informalmente conhecido como Relatório & quotAcheson-Lilienthal & quot), e foi publicado em 16 de março de 1946. Sua premissa era que deveria haver uma & quotAtomic Development Authority & quot internacional que teria o monopólio mundial sobre o controle de & quotdangerous elements & quot de todo o espectro da energia atômica.

Baseando-se fortemente nas informações do Relatório Acheson-Lilienthal, foi apresentada a proposta dos EUA às Nações Unidas sobre os controles internacionais de material nuclear (denominado Plano Baruch em homenagem ao seu autor, Bernard Baruch). Solicitou o estabelecimento de uma autoridade internacional para controlar atividades atômicas potencialmente perigosas, licenciar todas as outras atividades atômicas e realizar inspeções.

Os soviéticos rejeitaram o Plano Baruch, já que ele teria deixado os Estados Unidos com uma superioridade nuclear decisiva até que os detalhes do Plano pudessem ser elaborados e teria interrompido o programa nuclear soviético. Eles responderam clamando pelo desarmamento nuclear universal. No final, a ONU não adotou nenhuma das propostas. Dezessete dias depois de Baruch apresentar seu plano às Nações Unidas em 1o de julho de 1946, os Estados Unidos realizaram o primeiro teste nuclear do mundo no pós-guerra.

O presidente Harry S. Truman assina a Lei de Energia Atômica de 1946


História na TV: A Grande Guerra

Taylor Downing analisa a produção da série de televisão pioneira que lançou a BBC2 e marcou o 50º aniversário da Primeira Guerra Mundial.

Parece incrível hoje, mas em meados dos anos 1950 a BBC Television fechou por uma hora às 18h para que os pais pudessem colocar seus filhos na cama. Foi apelidado de "Trégua das Crianças". O ITV, quando começou em 1955, ignorou isso e a BBC decidiu que deveria abandonar a trégua e inventar um formato inteiramente novo para preencher a lacuna. Esta noite, como o novo programa foi chamado, trouxe uma nova geração de locutores para as salas de estar da nação, como Cliff Michelmore, Derek Hart e Alan Whicker.

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Able Archer 83: o jogo de guerra da Otan que quase causou um desastre nuclear

Em novembro de 1983, as tropas da Otan embarcaram em exercícios secretos de jogos de guerra na Europa - e os líderes soviéticos paranóicos, convencidos de um ataque iminente, prepararam-se para lançar um ataque nuclear preventivo. Taylor Downing traça o pano de fundo e os eventos do incidente 'Able Archer 83', que quase viu uma erupção catastrófica de agressão adormecida da Guerra Fria

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Publicado: 20 de maio de 2021 às 10h08

O ano de 1983 foi extremamente perigoso. Muitos historiadores - na verdade, provavelmente a maioria das pessoas com conhecimento da história moderna - vêem a crise dos mísseis cubanos, o confronto público EUA-soviético de 1962, como o ponto mais tenso da Guerra Fria. Mas documentos recentemente divulgados e muito restritos revelam que a crise de novembro de 1983 viu a União Soviética chegar perigosamente perto de apertar o botão nuclear.

A década de 1970 viu um período de détente entre as superpotências, simbolizado pela assinatura dos Acordos de Helsinque de 1975 (destinados a esclarecer questões de soberania e melhorar as relações entre a Europa Oriental e o Ocidente) e o encontro das espaçonaves Apollo e Soyuz. Depois de décadas de suspeitas mútuas, parecia que as duas superpotências poderiam, afinal, desfrutar de uma coexistência pacífica.

Mas durante os primeiros meses de 1983, as tensões aumentaram novamente. O presidente Ronald Reagan aumentou os gastos com defesa dos EUA pela taxa mais alta em tempos de paz desde a Segunda Guerra Mundial. Em março, ele chamou a União Soviética de "império do mal" e lançou sua nova Iniciativa de Defesa Estratégica, apelidada de programa "Guerra nas Estrelas", que visava desenvolver um sistema conectado por satélite para defender os EUA contra ataques de mísseis balísticos.

Em Moscou, isso foi visto como diretamente agressivo, porque minou o princípio da destruição mutuamente assegurada se qualquer um dos lados usasse armas nucleares. O paranóico líder soviético, Yuri Andropov, sentiu-se ameaçado. Ele chamou o presidente dos Estados Unidos de “fomentador da guerra” e colocou a KGB em alerta mundial para ficar atenta a sinais de um ataque nuclear iminente. As tensões aumentaram ainda mais quando um avião civil coreano que havia desviado do curso foi abatido sobre uma zona militar soviética sensível. Reagan chamou isso de “atrocidade” cometida por um “estado terrorista”. Isso foi interpretado no Kremlin como a preparação para um ataque preventivo dos EUA, e a mídia soviética começou a alertar seu povo sobre um ataque nuclear iminente.

Então, no início de novembro, a Otan iniciou um exercício de jogo de guerra, com o codinome Able Archer 83, para ensaiar procedimentos para o lançamento de armas nucleares. Embora os soviéticos tenham sido informados, isso causou pânico em Moscou, que acreditava que o exercício era um caso de maskirovka, ou 'disfarce' - um engano militar. A liderança soviética deu ordens para preparar o arsenal nuclear para a guerra.

Perspectiva americana

No final da década de 1970, a direita americana começou a sentir que havia sido enganada - que os soviéticos estavam usando o período de détente para aumentar seu armamento e causar problemas no mundo em desenvolvimento. Ronald Reagan explorou esse tema em sua campanha para a presidência em 1980 e, após sua eleição, autorizou um aumento maciço de armas, incluindo novos bombardeiros, mísseis e tanques, junto com um aumento dramático no poder naval. O Pentágono conseguiu quase tudo o que queria. Reagan esperava, em última análise, negociar com os soviéticos - mas apenas a partir de uma posição de força.

Reagan era conhecido por ser profundamente hostil ao comunismo. Como presidente do Screen Actors Guild no final dos anos 1940 e 1950, ele lutou contra o que considerava uma conspiração comunista para se infiltrar em Hollywood. Ele via o marxismo-leninismo como uma ideologia que colocava o estado antes do povo e que sempre usava o fim para justificar quaisquer meios. A seus olhos, o fim era nada menos do que a dominação mundial, e ele regularmente citava as palavras dos líderes soviéticos, de Lenin a Brezhnev, que previram a vitória final do comunismo mundial. Em sua primeira entrevista coletiva como presidente, Reagan descreveu os líderes soviéticos como criminosos, mentirosos e trapaceiros, alegando que eles escondiam suas reais ambições por trás de uma linguagem de paz e reconciliação. Ele não se deixaria enganar por eles.

Para onde quer que olhasse, Reagan via as forças do comunismo avançando em uma conspiração orquestrada pelo Kremlin. Após a humilhação da retirada dos EUA da Guerra do Vietnã em 1973, aquele país - junto com os vizinhos Camboja e Laos - caiu nas mãos dos comunistas. Na África, os guerrilheiros apoiados por cubanos cresceram em número, e Angola e Moçambique caíram para regimes apoiados pelos soviéticos. Moscou expandiu ainda mais sua influência na América Central com a vitória dos sandinistas na Nicarágua em 1979. Depois que os soviéticos invadiram o Afeganistão naquele ano, Reagan passou a acreditar que eles também ameaçavam o Irã e o Oriente Médio. Ele achava que, a menos que os Estados Unidos tomassem uma posição, correria o risco de perder a Guerra Fria.

Reagan sabia que a economia dos Estados Unidos era fundamentalmente forte. A década de 1980 testemunhou o nascimento de uma revolução tecnológica que transformaria a sociedade e geraria grande riqueza. Era disso que os reaganistas acreditavam que era a livre iniciativa - permitir que os indivíduos realizassem suas ambições. Na opinião de Reagan, o papel do governo era fornecer uma liderança, mas depois permitir que o mercado livre trouxesse os melhores resultados econômicos para o maior número de pessoas. Ele suspeitava do grande governo e acreditava que seu papel precisava ser reduzido, especialmente em áreas como saúde e assistência social.

A luta contra o comunismo

Assim, Reagan iniciou sua tenda: ele pretendia defender a liberdade e a democracia e liderar o mundo livre na luta contra o comunismo. Ele via o conflito entre a democracia e o comunismo como a batalha entre o certo e o errado, o bem e o mal. Em março de 1983, ele descreveu a União Soviética como “o foco do mal no mundo moderno”.

Mas nem Reagan nem seus conselheiros de segurança e inteligência tinham qualquer ideia do impacto de suas palavras e ações em Moscou. Embora a CIA tivesse acumulado uma massa de informações sobre os sistemas de armas de seus rivais de espiões e vigilância, eles não tinham nenhuma visão sobre o pensamento dos líderes soviéticos. Eles continuaram sua cruzada anticomunista sem qualquer noção do pânico que estavam gerando no Kremlin.

Reagan acreditava, com a força de uma fé religiosa, que o sistema soviético era profundamente falho - tantos recursos eram alocados para despesas militares, enquanto pouca prioridade era dada à fabricação de bens de consumo ou ao bem-estar da população. Na União Soviética, a seu ver, as pessoas não importavam e os direitos humanos nada significavam, porque todos os esforços eram dedicados à construção da força do Estado.

Como disse o presidente dos Estados Unidos em um discurso nas Casas do Parlamento conjuntas em Londres em junho de 1982, “o encolhimento constante do crescimento econômico, combinado com o crescimento da produção militar, está colocando uma forte pressão sobre o povo soviético”. Reagan estava confiante de que o sistema socialista enfrentaria o colapso e que a “marcha da liberdade e da democracia” “deixaria o marxismo-leninismo no monte de cinzas da história”. Seu objetivo era provocar esse colapso o mais rápido possível.

Nessa atmosfera tensa e febril, a Otan deu início ao exercício de codinome Able Archer 83. Nesse jogo de guerra de comunicações, uma guerra convencional imaginária contra as forças do Pacto de Varsóvia [a União Soviética e sete Estados-satélites] deu errado, levando os comandantes da Otan a solicitar permissão para escalar o conflito e implantar armas nucleares contra um importante alvo da União Soviética. No jogo de guerra, a permissão para usar armas nucleares veio em 9 de novembro. Naquela noite, os soviéticos estavam convencidos de que não era um exercício, mas a preparação para um verdadeiro ataque nuclear preventivo.

Perspectiva soviética

A situação parecia muito diferente do Kremlin. No início dos anos 1980, o novo presidente dos Estados Unidos era visto pelos soviéticos como agressivo e ameaçador, proferindo abusos em discurso após discurso. Os líderes soviéticos eram homens orgulhosos: presidiam um vasto país que se estendia do Ártico aos desertos da Ásia Central e da fronteira da Europa aos pontos mais longínquos do Leste Asiático. Eles controlavam um enorme arsenal nuclear de dezenas de milhares de ogivas e um exército de cinco milhões de homens e mulheres.

Para Moscou, o Ocidente representava um ethos essencialmente individualista, ganancioso e agressivo. O marxismo-leninismo, ao contrário, estava comprometido com a ação coletiva para o bem de todos. Educação e saúde eram gratuitas. Não havia desemprego e, supostamente, nenhum crime. Mesmo que a realidade estivesse longe do ideal, eles acreditavam que era um sistema melhor e mais justo do que o do Ocidente.

Leonid Brezhnev liderou a União Soviética por quase duas décadas. Ele queria a paz com o Ocidente, enquanto mantinha a autoridade soviética sobre os regimes da Europa Oriental. Ele apoiou movimentos de libertação nacional em todo o mundo em desenvolvimento, vendo uma oportunidade para o avanço do socialismo. Ele havia testemunhado a destruição da Segunda Guerra Mundial e estava determinado a evitar um confronto nuclear. Ele acreditava que a liderança americana compartilhava sua visão de que uma troca nuclear seria suicida.

Mas, à medida que as economias do Ocidente cresceram dramaticamente, a União Soviética sob o governo de Brejnev entrou em um longo período de estagnação. Dependia de controle central, com dependência de indústrias pesadas e tradicionais. Bens de consumo como carros eram raros. As cidades soviéticas fervilhavam de cidadãos em bicicletas e ônibus. A fila para comprar produtos básicos era endêmica. A mídia era controlada pelo Estado e nenhuma expressão pública de descontentamento era permitida. A única coisa abundante e barata era a vodca, e seu uso afetava a produtividade, com milhões de dias perdidos a cada ano por absenteísmo. No entanto, apesar do torpor econômico, Brezhnev aceitou a estagnação como uma forma de estabilidade.

Quando Brejnev morreu em novembro de 1982, o Politburo escolheu por unanimidade Yuri Andropov como líder. Ele era um linha-dura que liderou o Comitê de Segurança do Estado - o KGB - por 15 anos e tinha total apoio dos militares. Ele introduziria reformas econômicas, mas apenas consertaria as bordas.

Andropov acreditava que a agressão de Reagan era um prelúdio para um ataque surpresa. Os agentes da KGB começaram a encontrar evidências que causaram crescente preocupação em Moscou. Depois que um caminhão-bomba em Beirute matou 241 fuzileiros navais e marinheiros, os militares dos EUA colocaram suas bases em todo o mundo em estado de alerta máximo. Isso foi interpretado pela KGB como evidência clara de que um ataque estava sendo preparado. Portanto, quando a Otan começou um jogo de guerra que incluía a prática do lançamento de armas nucleares, Andropov estava convencido de que isso era um engano. After all, the Soviet Union had itself developed plans to attack the west under the guise of military exercises.

By November 1983, Andropov was suffering from kidney disease. No doubt his physical illness did not help his mental condition. Always paranoid, he became convinced that a nuclear attack was imminent. He knew that if American missiles were launched on Moscow he’d have only minutes to respond.

Then, on 9 November, Nato began to use an unknown code – apparently to launch its missiles. The Kremlin was convinced this was no exercise but the real thing. The entire Soviet nuclear arsenal was put onto maximum combat alert. Huge SS-19 missiles were readied submarines armed with nuclear weapons were deployed mobile SS-20s were sent to launch positions hidden in the Russian countryside aircraft in Poland and East Germany were put on strip alert with their engines on. The planet had come to the brink of World War Three.

But there was no Nato attack. Able Archer was a war game, and no more. The Soviets kept their nuclear forces on high alert for some weeks, but the moment of maximum danger had passed.

Aftermath of the incident

On 11 November, the Nato exercise ended – and Soviet fears abated. The nuclear arsenal was then stood down.

When Reagan heard of the scare, he was astonished that the Soviet leadership could believe he would actually launch a nuclear attack against them. He decided to adopt a more conciliatory tone, and in his re-election campaign in 1984 he softened his anti-communist rhetoric. Moreover, when Mikhail Gorbachev – a new, younger Soviet leader – was appointed, he decided he must meet him face to face to ensure that no misunderstanding on this scale could arise again. Subsequent US-Soviet summits in Geneva, Reykjavík, Washington and Moscow opened a dialogue that helped bring an end to longstanding tensions. The terrifying scare of November 1983 proved to be the last paroxysm of the Cold War.

Taylor Downing is a writer, historian and television producer. His latest book is 1983: The World at the Brink (Little, Brown, 2018)


Science and technology, and the people behind them, are the stars of Taylor Downing's World War I history 'Secret Warriors'

One hundred years on, our dominant impression of the First World War remains the stalemate and mass slaughter along that conflict's Western Front. Wilfred Owen, a British officer who died in the war's final week and the greatest of the "trench poets," captured this image of futility and carnage perhaps better than anyone in his work, emphasizing what he called "the pity of War."

Many books about the Great War -- including those pouring off the presses as part of the current centenary observation -- adopt this somber trope. One that doesn't, however, is Taylor Downing's "Secret Warriors: The Scientists, Spies, and Code Breakers of World War I" (Pegasus, 464 pp., $28.95).

While Downing doesn't minimize the war's horrors, much less glorify them, he focuses on the wizard war that took place in laboratories, workshops and offices far removed from Flanders fields and no man's land.

Downing, a British television producer and author of several other popular military histories, sets the stage in an introductory chapter depicting the march of science and technology from the mid-19th to the early 20th century. People back then felt as if they lived in an age of marvels.

The pre-war era witnessed the advent of new power sources such as electricity and petroleum advances in chemistry and physics and dazzling new inventions including the telephone and radio, moving pictures, automobiles and airplanes.

The book progresses through five distinct parts, addressing aviation, code-breaking and intelligence, weapons development, medicine and propaganda. Most, although not all, of this centers on the British experience. These multichapter sections are largely unrelated, but several unifying themes emerge.

One is a reminder that necessity is the mother of invention.

Downing repeatedly illustrates how "technology and procedures advanced rapidly under the demands of war." For instance, aerial observation of the enemy led to the development of specialized lenses and cameras, which in turn fostered the art and science of photo interpretation.

The German employment of poison gas required French and British scientists to devise immediate countermeasures. Horrific facial wounds resulted in British doctors "pioneering . nothing less than a new form of plastic surgery."

A second truism driven home is that not only is war too important to leave to the generals, so is preparing for war. All bureaucracies tend to conservatism and only grudgingly accept change. This is especially so with military hierarchies. Time and again, Downing adduces examples of military mulishness.

On aircraft, he quotes a British general's verdict that "These playthings will never be of use in war." With machine guns, the brass, "as so often with new devices, were unimpressed, commenting, 'Why use fifty bullets when one will do?' " They dismissed tanks as "pretty mechanical toys."

Third, Downing explains how radical innovation did eventually occur in the British Army and also suggests how it takes place more generally. The crucible of war provides its own urgency. Additionally, military mavericks -- often young enthusiasts -- push new ideas from below.

Persistent and influential outsiders bring added pressure industrialists, press barons and filmmakers were key advocates for adopting new weapons and modern propaganda techniques. And tough-minded political leaders demand change.

Informed of his army's typically hidebound proposal for equipping its battalions with machine guns, Prime Minister David Lloyd George scoffed he would take their figure and "Square it. Multiply by two. Then double it again for good luck."

Finally, the book highlights the transition to total war -- a struggle requiring the ruthless mobilization of all elements of society. In many ways, Britain's initial response to war's outbreak was, well, quintessentially "British," in the sense of being almost touchingly amateurish and eccentric.

Old-boy networks and leagues of extraordinary gentlemen -- Oxford dons, literary figures, even clergymen -- pursued varied initiatives as part of doing their bit for king and country. As the stakes rose, the approach became deadly serious and rational, as evidenced by undertakings such as conducting a "census" of British scientists in order to bring the nation's brainpower to bear.

Readers may quibble with Downing's assertion that the war laid "the foundations for much scientific and technological progress" in the decades after. After all, the stunning peacetime advances preceding 1914 that he himself describes seemingly contradict him.

Rather, one might as easily argue that the massive diversion of resources -- including the lost generation that perished in the inferno -- occasioned by war impeded progress. Nevertheless, "Secret Warriors" succeeds as a lively, informative account showing that World War I was a contest of imaginative thinkers and doers behind the lines as much as soldiers.


Downing College and the First World War

On July 28th 1914, Austria declared war on Serbia following the assassination of Archduke Franz Ferdinand by a Serbian nationalist. As Russia mobilised, Germany declared war on Russia and France, invading neutral Belgium and Luxembourg on the way to France. As a result, Britain declared war on Germany on August 4th and so began over four years of fighting which had a devastating effect on many people, changing the world forever.

Following the declaration of war, the grounds and buildings of all the colleges in Cambridge were placed at the disposal of the War Office. Downing College, along with King's, was chosen to house the influx of nurses to staff the newly established First Eastern General Hospital (on the current site of the UL - see below). They started moving into College in the second week of war, staying until term began. The Michaelmas 1914 issue of the College magazine, The Griffin, referred to a 'Downing crammed with nurses', commenting 'we hear many strange rumours of the College during the days of the Long, and our rooms bear traces of occupants other than ourselves. It must, indeed, have been an unusual sight!' However, the same editorial gave an indication of the subdued atmosphere in College at the start of the new academic year:

"Looking back to the end of last term, we remember that every prospect seemed good this year there was no hint of the trouble to come. With four Blues and six May colours intending to be in residence, we looked forward with confidence to great happenings, whilst a fair crop of academic distinction seemed probable. But it was not to be. In August the call came, and the call was answered. One by one the rest came up in little groups we foregathered, discussing the all-compelling topic, and watching to see who would be with us, and who would not. But those who came up were few on every hand, we miss the wonted number of our friends. Daily we are reminded of them in untenanted room and silent stair, and the empty seats in Hall speak eloquently of their numbers. So many have gone, so many of those whom the College could ill spare and still others go. Our thoughts are of them, and, whether on the field of battle, or bearing their part still near at home, our good wishes go with them."

Twenty students matriculated in 1914. Some of those who had been offered places - including Lionel Whitby (who would return to Downing after military service in 1918 and later became its Master in 1947) - did not matriculate, instead volunteering immediately for military service on the outbreak of war. Of those who did begin their courses at Downing in 1914, most would go on to serve in some capacity: eighteen served in the Forces, of whom five were wounded, and three students would sadly not return from the war at all. (For those who did enlist before the completion of their degrees, students were allowed to claim three additional terms in lieu of military service, so could graduate after completing six terms of residence). Those who remained in College generally joined the Officer Training Corps and, in 1916, new Officer Cadet Battalions were introduced across the country, providing a compulsory four month intensive course to improve the training given to new officers. Three of the national OCBs were based in Cambridge and Downing and Peterhouse were home to 'E' Company of No.2 OCB, run from Pembroke College. As a result, some of those who were resident in Downing during the war were not necessarily undergraduates at the College. Numbers of actual students understandably dropped as the war continued - The Griffin, Lent 1917, reported 'There are sixteen in residence this term: we shudder when we contemplate the next.' That Autumn, just eight new students matriculated, including several medics. By January 1917, over half of the country's qualified doctors had been called up and, amidst growing concerns about the loss of doctors in military service and the continued need for doctors to replace them and provide care for the civilian population, medical students were exempt from military service from early 1918.

In total, 363 members of Downing College (students, Fellows, alumni and staff) served in the war. They served in the forces of fifteen countries and colonies and in most theatres of war across Europe, Africa and at sea. Forty-one of these died and fifty-five were wounded. A Roll of Honour commemorating those who died is now online. At the Remembrance Service on 11 November 2018, exactly 100 years after the end of the First World War, a new plaque was unveiled to commemorate Joseph Andrew Martin Blogg, a member of staff who died during the war.

The majority of records relating to the First World War are open to researchers, by appointment. The previous Archivist mounted a large exhibition on the war several years ago and compiled a full list of all Downing men who served. A new major exhibition was unveiled for the Remembrance Service in November 2018 to mark the centenary of the end of the war. (Available to view by appointment for external visitors). Private Blogg's war medals and tag were kindly loaned by his family for the exhibition. Anyone with a particular interest in Downing during the First World War, or a particular individual, would be welcome to contact the Archivist for further information.

The University of Cambridge has produced a short film on the history of the First Eastern General Hospital, which can be viewed here. Downing alumnus and Honorary Fellow, George Wherry, was Lieutenant-Colonel and Surgeon at the Hospital throughout the war. The catalogue of his papers, deposited with the College Archive, can be searched here.

The Downing College Association has published a history of 'Downing and the Two World Wars' (2010) by Gwyn Bevan, John Hicks and Peter Thomson. This can be ordered direct from the Association, further details here.

Image: Officer Cadets on parade outside the Hall at Downing, c.1917 (DCPH/2/4/7, Downing College Archive)


Vigdís Finnbogadóttir - Iceland

Bernard Annebicque/Sygma/Getty Images

In 1980, as a divorced, single mother, Finnbogadóttir won election as Iceland’s𠅊nd Europe’s𠅏irst female leader, becoming the first woman in the world to be democratically elected president. (Argentina’s Isabel Perón, the first woman to hold the title of president, had been sworn in only after her husband died in office she was his vice president.) Known for championing Iceland’s cultural heritage at home and abroad, Finnbogadóttir was overwhelmingly popular: She was reelected three times, running unopposed in two elections and winning more than 96 percent of the vote in the other. At 16 years, Finnbogadóttir’s tenure was the longest of any elected female head of state in history, and her success jump-started her nation’s impressive record of gender equality.


The Failed Summit

Before the world leaders opened their Paris meeting, the Eisenhower administration took responsibility for the spy flights and admitted that the weather plane explanation was false. But the president’s confession could not save the summit. The U-2 incident had convinced Khrushchev that he could no longer cooperate with Eisenhower, and the Soviet leader walked out of the Paris meeting just hours after it began. Soviet negotiators also abandoned talks on nuclear disarmament the following month. These events, which unfolded during Eisenhower’s final year in the White House, brought a new chill to relations between America and the USSR and set the stage for further confrontations during the administration of Eisenhower’s successor, John F. Kennedy (1917-63).

While world leaders squabbled about the spy flights, Powers remained in a Soviet prison. In August 1960, he was put on trial for espionage, convicted and sentenced to 10 years of confinement. He ultimately spent less than two years behind bars. Powers received his freedom in February 1962, when he and Soviet agent Rudolf Abel (1903-71) became the subjects of the first “spy swap” between America and the Soviet Union.


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