Batalha do Sangro, 20 de novembro a 4 de dezembro de 1943

Batalha do Sangro, 20 de novembro a 4 de dezembro de 1943

Batalha do Sangro, 20 de novembro a 4 de dezembro de 1943

A batalha do Sangro foi a primeira parte da contribuição do Oitavo Exército para o ataque à Linha Gustav, a principal posição defensiva alemã ao sul de Roma. O ataque foi parte de uma ofensiva em três frentes planejada pelo general Alexander. Montgomery atacaria primeiro e seguiria em direção a Pescara, de onde poderia ameaçar Roma pelo nordeste. O Quinto Exército atacaria então em Cassino, antes de realizar o ataque anfíbio em Anzio.

Os alemães tinham duas posições defensivas perto do Sangro. O primeiro, próximo ao rio, às vezes é visto como parte da Linha Bernhardt e às vezes como a Linha Sangro Avançada. A segunda, que seguia uma série de cumes algumas milhas mais ao norte, era a extremidade leste da principal Linha Gustav, embora algumas fontes se refiram a ela como parte da Linha Bernhardt. Esta seção da linha foi construída em torno das aldeias fortificadas de Mozzogrogna e Fossacesia, no cume.

Os alemães tinham uma forte posição defensiva, mas agora estavam com muito poucas unidades. No oeste, o Quinto Exército do General Clark estava atacando a extremidade oeste da Linha Bernhardt e ameaçando o Desfiladeiro Mignano. Kesselring foi forçado a mover duas divisões, 26º Panzer e 29º Panzer Grenadier, do 76º Corpo de Panzer no Adriático para a frente principal. Isso deixou o General Herr com duas divisões - a 65ª Divisão de Infantaria no Sangro inferior e a 1ª Divisão de Pára-quedas mais para o interior. A 16ª Divisão Panzer foi retirada para a retaguarda para se recuperar das perdas anteriores na luta.

O Oitavo Exército de Montgomery forçou seu caminho através da linha alemã anterior, no Trigno, entre 27 de outubro e 4 de novembro. Como de costume, Montgomery parou para esperar que seus suprimentos o alcançassem e se preparar para atacar através do Sangro inundado. Embora os alemães estivessem em menor número, eles tinham algumas vantagens. O inverno estava tornando qualquer ofensiva cada vez mais difícil. Nuvens pesadas dificultavam qualquer operação aérea nas montanhas, limitando efetivamente os Aliados à faixa costeira inferior. Os alemães tinham uma boa posição defensiva - os Aliados teriam que cruzar o Sangro inundado, então lutar lá através da planície baixa ao norte do rio, passando por campos minados e pontos fortes alemães, antes de alcançar o cume fortemente defendido. O Oitavo Exército também não havia limpado totalmente a área entre o Trigno e o Sangro.

Em 9 de novembro, o Oitavo Exército havia alcançado o baixo Sangro. A 78ª Divisão enfrentou o rio de Paglieta a Mont Calvo. À sua esquerda, a 8ª Divisão Indiana ainda estava nas montanhas entre o Trigno e o Sangro, com brigadas para os úmidos do sul de Atessa, em Gissi e entre Castiglione e Torrebruna.

O objetivo geral de Montgomery era romper as linhas alemãs e chegar a Pescara, mas seu objetivo a curto prazo era chegar ao porto de Ortona, dez milhas mais longe da costa do Sangro. A ofensiva deveria começar em 20 de novembro, mas mais mau tempo a atrasou e reduziu os objetivos iniciais de Montgomery à captura da crista a oeste do Sangro. Nesse ínterim, o 13º Corpo (5ª Divisão Britânica e 1ª Divisão Canadense) deveria pressionar os alemães em torno de Alfedena, na extrema direita da posição do Oitavo Exército, perto da junção com a Quinta Divisão.

O ataque principal seria realizado pelo 5º Corpo, que agora continha a 8ª Divisão Indiana, a recém-chegada 2ª Divisão da Nova Zelândia, a 78ª Divisão Britânica e a 4ª Brigada Blindada. O ataque seria apoiado por 690 canhões (incluindo 528 canhões de 25 libras) e 186 tanques Sherman. O 13º Corpo recebeu a incumbência de realizar uma série de ataques diversionistas nas montanhas, na tentativa de convencer os alemães de que Montgomery atacaria direto para Avezzano, na estrada de Pescara a Roma.

A 8ª Divisão Indiana recebeu a tarefa de limpar a área entre os rios. Em 10 de novembro, a 17ª Brigada Indiana tomou Castiglione e em 11 de novembro Casalanguida. A 19ª Brigada Indiana tomou Perano e forçou os alemães a voltarem para Archi e Tornareccio, nas montanhas onde o Sangra corria para o norte antes de se curvar para o nordeste para fluir para a costa. A divisão moveu-se então para a direita, assumindo uma nova posição em torno de Paglieta, voltada para o baixo Sangro, entre os dias 14 e 18 de novembro. Os neozelandeses substituíram então no flanco esquerdo do 5º Corpo.

Os neozelandeses entraram em combate em 17 de novembro, como parte de uma operação para capturar o terreno entre o médio Sangro e o Aventino, um de seus afluentes que desaguava no rio a oeste, exatamente onde o Sangra virou para nordeste para fluir em direção ao mar. Os neozelandeses e indianos capturaram Perano, no lado britânico do Sangro, em 17 de novembro. Na noite de 22 a 23 de novembro, os dias 3/8 de Punjabis e 1/5 de Essex atravessaram o Sangra acima da junção com o Aventino e atacaram San Angelo e Altino, duas vilas no topo de uma colina em um cume com vista para a junção do rio

Mais perto da costa, a 78ª Divisão colocou várias patrulhas no Sangro entre 9 e 15 de novembro, em busca de pontos de passagem adequados. No entanto, a chuva forte começou em 15 de novembro, e o Sangro subia e descia repetidamente, tornando o patrulhamento através do rio muito mais difícil.

O plano original era fazer o ataque principal em 20 de novembro, mas a forte chuva fez com que fosse adiado. O plano original era atravessar o rio, mas o aumento do nível da água significou que quatro pontes tiveram que ser construídas, incluindo uma ponte para tanques. Em 20 de novembro, a 36ª Brigada, 78ª Divisão, cruzou o baixo Sangro para conquistar uma cabeça de ponte que permitiria a construção das pontes. Os alemães contra-atacaram e forçaram os Argylls de volta para a margem sul, mas os Kents do Oeste Real e os Buffs mantiveram suas posições. Em 22 de novembro, cinco batalhões cruzaram o rio. O ataque principal foi adiado para 24 de novembro, e o objetivo foi mudado para a captura de Lanciano, nas colinas entre o Sangro e a próxima barreira do rio, o Moro. Haveria então uma pausa para permitir a construção de pontos de passagem adequados ao longo do vale do Sangro. A chuva forte nas montanhas interferiu novamente e, à luz do dia de 23 de novembro, as pontes foram isoladas no meio de uma inundação de 1.000 metros de largura!

Em 24 de novembro, o general Allfrey, comandante do 5º Corpo, emitiu as instruções finais para a batalha. O foco principal do ataque seria a cordilheira Li Colli, que corria paralela ao rio desde a costa até Fossacesia, depois Santa Maria Imbaro e Mozzagrogna. A mesma crista então se curvou para o oeste, correndo para o sul de Lanciano e terminando com vista para o vale de Moro a noroeste de Castel Frentano (mais uma aldeia no topo da colina). A cabeça de ponte da 36ª Brigada estava no sopé da crista de frente para Fossacesia. O novo plano era que a Divisão Indiana capturasse Santa Maria e Mozzagrogna. A 78ª Divisão com os tanques da 4ª Brigada Blindada viraria à direita e avançaria pelo cume Li Colli até a costa. Eles então virariam à esquerda e avançariam costa acima em direção ao Moro.

O ataque principal começou na noite de 27 de novembro com um bombardeio de artilharia pesada e um ataque de caça-bombardeiro. A 17ª Brigada Indiana atacou em direção a Mozzogrogna, à esquerda do ataque principal, mas embora os Gurkhas pudessem tomar a aldeia naquela noite, seus tanques de apoio atrasaram. Eles foram então atingidos por um contra-ataque na manhã de 28 de novembro pela 65ª Divisão alemã e foram forçados a recuar. A aldeia foi retomada pela 1 / 12th Frontier Force.

O próximo ataque foi lançado pela Brigada Irlandesa e pela 4ª Brigada Blindada. Eles atacaram o nordeste ao longo do cume em 29 de novembro. No início, os tanques foram retidos por minas, mas os Inniskillings conseguiram empurrar ao longo da crista e limpar o caminho, e com o apoio blindado foi garantido por volta das 3 da tarde. Santa Maria caiu duas horas depois. No mesmo dia, os neozelandeses atacaram o norte em direção a Castel Frentano.

Na noite de 29-30 de novembro, a 17ª Brigada Indiana avançou para noroeste de Mozzagrogna para tomar parte do cume e abrir as estradas para o nordeste.

Em 30 de novembro, o condado de Londres Yeomanry, 44º Regimento de Tanques Real e 2º Irlandês de Londres tomaram Fossacesia, rompendo a linha defensiva alemã perto da costa. Ao mesmo tempo, duas companhias dos Royal Irish Fusiliers fizeram uma marcha noturna para San Vito e, em 1º de dezembro, eles e os Inniskillings capturaram a cidade, um longo e estreito povoado que se estendia ao longo de uma cordilheira que se estendia por quase duas milhas para o interior a partir do mar . A 36ª Brigada conseguiu então cruzar o Feltrino, um pequeno rio a oeste de San Vito, e na noite de 4 de dezembro alcançou a próxima barreira do rio, o Moro. O general Herr já havia percebido que sua posição atrás do Sangro estava perdida e ordenou uma ação de contenção ao longo da linha de San Vito a Lanciano, mas os Aliados avançaram rápido demais e ele foi forçado a voltar para o Moro.

O foco da luta agora mudou para a travessia do Moro e a tomada do porto de Ortona a uma curta distância ao norte da foz do rio.


A Batalha de Ortona - Quando 2.600 homens canadenses foram sacrificados pelo orgulho de um general britânico

Em dezembro de 1943, um grupo de canadenses em grande parte não testados enfrentou as forças alemãs na cidade italiana de Ortona. O resultado foi um banho de sangue tão intenso que a mídia o chamou de "Stalingrado italiano". Infelizmente, isso poderia ter sido evitado ou mitigado se dois generais aliados tivessem apenas cooperado com mais boa vontade.

Em 10 de julho de 1943, a 1ª Divisão de Infantaria canadense (comandada pelo Major General Chris Vokes) foi para a Sicília. Um grupo de voluntários, nenhum tinha visto combate, mas eles estavam prestes a pousar no território do Eixo. Eles estavam lá como parte da Operação Husky - um ataque à Itália que começou na noite de 9 de julho.

Brigadeiro Robert Moncel (à esquerda) e Major General Christopher Vokes, 10 de abril de 1945.

Os americanos (sob o comando do general George Smith Patton Jr.) deveriam desembarcar no oeste, os britânicos (sob o comando do marechal de campo Bernard Law Montgomery) no leste e os canadenses (que também estavam sob o comando de Montgomery) no meio. Não saiu bem.

Submarinos alemães afundaram três navios canadenses, matando 60 homens. Com esses navios foram 500 veículos, incluindo várias ambulâncias e 40 canhões. Quando eles atacaram a ilha, entretanto, sua sorte mudou, pois o local de pouso foi apenas defendido levemente. A posição das tropas italianas ali não tinha estômago para a guerra e permitiu que os canadenses tomassem mais de 500 deles como prisioneiros de guerra.

Tropas da 51ª Divisão das Terras Altas britânicas nas costas da Sicília em 10 de julho de 1943.

Eles foram recebidos como libertadores nas cidades mais próximas, embalando-os com uma falsa sensação de segurança. Não iria durar. Hitler ordenou que a Itália fosse detida a todo custo. Pior, a rivalidade entre americanos e ingleses havia começado.

Patton e Montgomery se odiavam e estavam em uma competição para chegar primeiro a Messina. Localizada no extremo norte da Sicília, era a porta de entrada para o continente italiano. Patton chegou primeiro, enfurecendo Montgomery, mas seriam os canadenses que pagariam o preço.

General George Smith Patton, Jr.

Em Roma, o governo estava em pânico total. Os Aliados estavam bombardeando o continente italiano, incluindo Roma, causando escassez de alimentos e material. Fartos, expulsaram e prenderam Mussolini em 25 de julho. Em seguida, começaram a negociar com os Aliados, quando estes tomaram Messina no início de setembro, cruzaram o estreito de Messina e desembarcaram em Reggio, no continente. Em 8 de setembro, o governo se rendeu e fugiu quando Hitler ordenou que Roma fosse tomada.

Os alemães mantiveram sua linha ao sul de Roma, de Cassino a sudoeste e Ortona a nordeste. Mas, em vez de se juntar ao ataque americano a Cassino (que ficava mais perto de Roma), Montgomery rumou para Ortona. De lá, ele planejou ir para o oeste para chegar a Roma antes de Patton.

Marechal de Campo Bernard Law Montgomery.

O que ele deixou de considerar foram as fortes chuvas. Tanques e equipamentos pesados ​​atolaram na lama espessa, atrasando as tropas britânicas. Isso forçou o regimento canadense a liderar o ataque através do rio Moro. Eles chegaram à meia-noite de 5 de dezembro, onde foram abatidos por tropas de elite alemãs da 1ª divisão de pára-quedas - homens que haviam assistido a combates na África.

Ortona estava do outro lado do rio, mas os canadenses primeiro tiveram que cruzar vinhedos amarrados com arame farpado. Espalhadas por toda parte, havia casas de fazenda de pedra das quais os alemães as retiraram. Os canadenses levaram três dias e muitas perdas para cruzar o Moro, mas o pior ainda estava por vir.

Área das Campanhas Sangro e Moro, Itália novembro e dezembro de 1943. Crédito da foto.

Entre o rio e Ortona havia uma ravina com cerca de 200 metros de profundidade e 200 metros de largura, que eles chamavam de "ravina". Do outro lado estavam mais tropas alemãs. Cruzar seria suicídio, mas Montgomery não se importou. Depois de três dias e ainda mais perdas, eles não fizeram nenhum progresso.

Em 11 de dezembro, o 22º Regimento Real e um batalhão do Regimento Blindado alvejaram a Casa Berardi - uma grande casa de fazenda de 3 andares perto do fim do barranco e perto da estrada principal que leva a Ortona.

Um atirador canadense mira em Ortona.

Ao se aproximarem da casa, entretanto, eles foram recebidos por uma divisão Panzer. Usando a fumaça como cobertura, eles conseguiram eliminar os alemães com armas antitanque. A Companhia C do capitão Paul Triquet levou Berardi na tarde de 14 de dezembro, mas eles foram tão dizimados que não puderam ir mais longe. Dos 35 a 40 que iniciaram o ataque, apenas 17 sobraram.

Vokes queria uma nova estratégia, mas Montgomery recusou, pois considerava os canadenses dispensáveis. Ele ordenou que quatro companhias de fuzis com 320 homens ocupassem o cruzamento ao norte do barranco. Eles o asseguraram em 18 de dezembro, mas a um custo de 162 mortos.

Um atirador canadense mirando em Ortona.

Montgomery acreditava que os alemães finalmente recuariam. O que ele não sabia era que eles estavam mandando todos os residentes irem embora. Em seguida, eles começaram a destruir edifícios para bloquear tanques e canalizar os canadenses para as ruas que haviam protegido.

Mestres de minas, explosivos, arames e armadilhas, eles faziam os canadenses pagar por cada porta que abriam, cada limiar que cruzavam e até mesmo por móveis e tijolos que pegavam. Como os prédios de Ortona compartilhavam paredes, os canadenses desenvolveram uma técnica chamada “buraco do rato” para lidar com combates tão próximos. Eles abririam buracos nas paredes e, em seguida, atirariam nos alemães do outro lado.

Em 28 de dezembro, canadenses atordoados caminham por uma Ortona silenciosa.

Em 24 de dezembro, ainda não havia calmaria na luta, então a mídia chamou Ortona de "Pequena Stalingrado". No dia de Natal, os dois lados lutaram em turnos para que alguns pudessem desfrutar da missa e uma refeição antes de mergulhar de volta na batalha. A mídia alemã também se concentrou no evento, então Ortona se tornou uma questão de prestígio.

Em 27 de dezembro, 24 homens do Regimento de Edmonton foram atraídos para um prédio que foi detonado. Apenas 4 sobreviveram. Em retaliação, eles bombardearam um prédio que abrigava 40 ou 50 alemães. Alguns sugeriram a retirada, mas Vokes sentiu que muitos canadenses haviam morrido, então ele ordenou que a luta continuasse.

Cemitério de Ortona. Crédito da foto.

Embora Hitler tenha dado a ordem de manter Ortona a todo custo, os alemães se cansaram. Tarde da noite, eles começaram a se retirar em pequenos grupos ordenados. Na manhã seguinte, os canadenses foram recebidos em silêncio. Demorou um pouco para perceber que os alemães haviam partido.

Naquela época, cerca de 2.600 canadenses e mais de 800 alemães haviam perdido a vida. Enquanto a maioria dos residentes obedeceu à ordem de evacuação, cerca de 1.300 optaram por ficar e pagaram com a vida.

Em 25 de dezembro de 1998, sobreviventes alemães e canadenses da batalha se reuniram em Ortona para enterrar o passado e perdoar o que não poderia ser esquecido.


O Exército Esquecido, Itália 1943-1945

Eu usei o título acima como algo que foi usado para descrever a luta que estava acontecendo na Itália durante a 2ª Guerra Mundial após o lançamento do desembarque do Dia D na costa da Normandia em 1944. Havia dois exércitos lutando na Itália naquela época, predominantemente os Estados Unidos (EUA) 5º e os britânicos 8º. A única reportagem foi sobre o 5º Exército dos EUA no lado mediterrâneo da Itália pela família Snow na televisão BBC. Parece não ter havido menção aos combates no lado do Adriático. Vou tentar corrigir essa situação cobrindo o desembarque em Taranto, no dedo do pé da Itália, até Trieste, no extremo norte da costa do Adriático.

A invasão da Itália continental começou com o desembarque do 8º Exército britânico em Taranto em 3 de setembro de 1943 e uma operação chamada & # 8220Baytown & # 8221. Por uma questão de interesse, o 5º Exército dos EUA desembarcou em 9 de setembro de 1943 contra a forte resistência alemã em Salerno na operação & # 8220Avalanche & # 8221. O 8º Exército conseguiu fazer um progresso relativamente fácil por um tempo na costa leste, capturando o Porto de Brindisi, Bari, bem como os campos de aviação em torno de Foggia, que forneceram uma base a partir da qual os bombardeiros americanos foram capazes de explorar a oportunidade de bombardear petróleo campos na Romênia e em vários lugares no norte da Alemanha. Houve um episódio interessante da Força Aérea Americana que resgatou 500 POW & # 8217s após pousar na Iugoslávia com a ajuda dos guerrilheiros italianos.

O que nunca foi relatado é o ataque de bombardeiros alemães ao porto de Bari na noite de 2 de dezembro de 1943. Um pequeno número de aviões conseguiu destruir 17 navios mercantes aliados e matou bem mais de 1000 militares, marinheiros mercantes e muitos locais civis. O Cemitério da Commonwealth em Bari contém 2128 túmulos. É relatado que todos os espaços de atracação disponíveis foram ocupados, com navios ancorados além dos molhes que se projetam para o Adriático. Os estaleiros tornaram-se uma colmeia de atividade que o descarregamento foi realizado durante a noite sob o brilho das luzes. Os bombardeiros alemães tinham um alvo perfeito - foi descrito como uma & # 8220 caminhada de bolo & # 8221. Os navios que já estavam no porto continham um grande estoque de munição, junto com caminhões, fardos de roupas e centenas de malas de lona para as tropas. Ao lado deles estava um navio-tanque da Marinha dos Estados Unidos com meio milhão de galões de gasolina de alta octanagem a bordo. Um navio, & # 8220John Harvey & # 8221, transportava como parte de sua carga, 100 toneladas de bombas de gás mostarda. Pensava-se que a Alemanha usaria gás mostarda em ataques durante as campanhas na Itália, não!

Com os desembarques bem-sucedidos dos Aliados concluídos em Taranto, as unidades se estabeleceram em vários acampamentos e realizaram o treinamento em preparação para o combate que estava por vir.À medida que os Aliados avançavam para o norte encontrando terreno cada vez mais difícil, caracterizado por uma sucessão de rios de fluxo rápido e cristas intermediárias que corriam em ângulos retos com a linha de avanço, isso impedia o movimento rápido e fornecia defesas ideais para os alemães.

Em 11 de novembro de 1943, Pte Duncan do Regimento de Pára-quedas foi condecorado com a George Cross postumamente por bravura. Em 12 de novembro de 1943, o major W Hargreaves do Regimento de Pára-quedas recebeu a Cruz Militar. A 2ª Brigada de Pára-quedas, junto com outros regimentos da Commonwealth, subiu a costa até o rio Sangro, por meio de ventos gelados e chuvas torrenciais, vivendo em abrigos improvisados ​​e comendo rações frias. Em dezembro de 1943, as tropas conseguiram estabelecer uma ponte sobre o rio Sangro, que se alargou consideravelmente devido às fortes chuvas. O 2º Paras mudou-se para o interior do Vale do Sangro para estabelecer o QG do Batalhão em uma escola em Casoli, de onde patrulharam a área local, incluindo as aldeias de Fara, Lama e Torricella.

Uma dessas patrulhas encontrou-se com soldados alemães na encruzilhada Melone, um intenso tiroteio resultou na morte do sargento Alf Goldman e ferindo o tenente Stewart, que morreu em uma data posterior. Meu primo Trevor Warden levou um tiro nas costas e foi resgatado por médicos da Nova Zelândia e finalmente para um hospital no Reino Unido. Durante a permanência da brigada em Casoli, duas damas inglesas entraram no QG junto com vários prisioneiros de guerra que haviam escapado dos campos de prisioneiros. Eles foram capazes de oferecer informações valiosas sobre as posições alemãs.

O próximo obstáculo foi a Linha Gustav alemã, onde uma batalha se seguiu para proteger Ortona. Nevascas, neve acumulada e visibilidade zero no final de dezembro de 1943 fizeram o avanço parar. Em meados de dezembro de 1943, as tropas canadenses na frente do 8º Exército chegaram a Ortona, uma cidade costeira ocupada pelas tropas alemãs. Os exércitos se enfrentaram por nove dias fora dessa cidade, com muitas baixas de ambos os lados. As tropas canadenses finalmente conquistaram o terreno, mas os alemães ainda controlaram a cidade. Os soldados canadenses e alemães então lutaram dentro de Ortona em ferozes combates porta a porta. Depois de uma semana, os alemães recuaram. Essas batalhas danificaram ou destruíram a maioria dos edifícios de Ortona e devastaram a paisagem circundante. Ortona foi assegurado em 28 de dezembro de 1943. O cemitério de guerra River Moro é onde 1615 militares estão enterrados, em sua maioria canadenses, mas também contém outros militares aliados. O cemitério da Guerra do Rio Sangro tem 2.617 sepulturas, com um memorial em homenagem a mais de 500 militares indígenas que morreram lutando no setor. Além disso, o cemitério contém os túmulos de vários prisioneiros de guerra fugitivos que morreram enquanto tentavam alcançar as linhas aliadas. O cemitério de Sangro é o segundo maior cemitério da Itália depois do Cassino. Existem 2117 regimentos diferentes enterrados lá, 279 da Artilharia Real, 352 da Nova Zelândia, 837 dos Regimentos Indígenas Combinados e 62 do Regimento de Pára-quedas.

O General Montgomery (Monty) interrompeu o 8º Exército para conservar recursos para a campanha da primavera. Monty então entregou o comando do 8º Exército ao General Oliver Leese em Vasto e voou para a Inglaterra para se preparar para a invasão da França, marcada para meados de 1944.

Nesse ínterim, as tropas canadenses, neozelandesas e polonesas moveram-se para o norte ao longo da costa em direção a Pescara. Depois de chegar a Pescara, os regimentos indianos, canadenses e poloneses foram transferidos pela Itália para apoiar o 5º Exército americano, que estava em sérios apuros tentando tomar o mosteiro beneditino no Monte Cassino. Eventualmente, o regimento polonês tomou o Monte Cassino, que para os combatentes poloneses foi satisfatório, em troca da invasão da Polônia pelos alemães em 1938. A maioria dos combatentes poloneses veio de unidades que se encontraram no Reino Unido após escapar da Polônia no início da guerra .

Nota do editor: Informações recebidas de Michal Smal e confirmadas por Roy Quinten. & # 8220O 2º Corpo Polonês (2 Korpus Poliski) 1943-1947 foi uma unidade importante das Forças Armadas Polonesas no Ocidente, comandado pelo General Wladyslaw Anders. O local de treinamento do 2º Corpo de exército no Oriente Médio foi Khanaqin-Quizil Ribar no Iraque (1943-1944) e era composto pelos soldados que haviam sido libertados do exílio na URSS, a Brigada de Fuzileiros dos Cárpatos, os 12º Podolski Lancers e 15º Poznan Lancers. Reorganizado, o 2º Corpo de exército polonês compreendia duas divisões de infantaria, cada uma das quais tinha 2 brigadas e 2 regimentos de artilharia leve. O General Anders também formou o Corpo Auxiliar de mulheres polonesas (Pomocznicznz Wojskowo Sluzba Kobiet) e treinou principalmente como motoristas de veículos pesados. Aproximadamente 80% do 2º Corpo de exército polonês veio da Polônia & # 8217s antes da guerra de Kressy ou das Fronteiras Orientais. Em 1944, o 2º Corpo de exército polonês foi transferido para a Itália, onde era uma unidade independente do Oitavo Exército britânico sob o comando do general Oliver Leese. O 2º Corpo de exército polonês participou das principais campanhas italianas - a Batalha de Monte Cassino, a Batalha de Ancona e a Batalha de Bolonha. Três ataques aliados anteriores em Monte Cassino falharam e Monte Cassino foi uma grande vitória do 2º Corpo de exército polonês. Com ele, a estrada para Roma foi finalmente aberta. & # 8221

O 8º Exército continuou lutando ao longo da costa do Adriático, infelizmente, isso criou a necessidade de cemitérios em Ancona 1029 cemitérios, Castiglione Sul-Africano, 502 cemitérios Montecchio 582 cemitérios Gradara 1191 cemitérios Coriano Ridge 939 cemitérios Rimini Gurkha 618 cemitérios Cesena 775 cemitérios Medola 145 cemitérios Forli 1234 sepultamentos mais um memorial de cremação para quase 800 militares indianos Ravenna 955 sepulturas Villanova 955 sepulturas Villanova cemitério canadense 212 sepulturas Faenza 1152 sepulturas Vale do Santerno 287 sepulturas Bolonha 184 sepulturas Argente Gap 625 sepulturas Pádua 513 sepulturas.

Os combates ao longo da seção Adriática da Itália foram bastante intensos e contínuos de Bari, no sul, até Milão, no norte. O CWGC estima que a Commonwealth perdeu quase 50.000 mortos na Itália durante a Segunda Guerra Mundial, a maioria dos quais está enterrada em 37 cemitérios de guerra, e mais de 4.000 soldados cujos túmulos não são conhecidos, mas lembrados pelo nome nos memoriais de Cassino. Quase 1.500 soldados indianos, cujos restos mortais foram cremados, são lembrados em três memoriais em vários cemitérios. O objetivo deste artigo é demonstrar que o 8º Exército teve dificuldade em lutar contra os alemães em um terreno muito difícil ao longo da costa oriental do Adriático, na Itália. Parece que apenas o lado mediterrâneo da Itália é noticiado, talvez seja porque o 5º Exército americano provou ser mais atraente para os produtores de TV ou eles tinham um melhor serviço de relações públicas ?! Além disso, eles queriam ser “os primeiros” a chegar a Roma! É interessante notar que no filme & # 8220Anzio & # 8221 mostra dois soldados americanos entrando em Roma e não encontrando nenhum alemão lá. Depois de reportar aos generais americanos, eles decidiram não dar seguimento à informação, temendo que fosse uma armadilha dos alemães. Na verdade, a verdade é que foram os primeiros dois soldados britânicos que invadiram Roma, não os americanos. Eu me pergunto se os dois soldados britânicos ainda estão vivos e me lembro da ocasião.

Uma situação interessante se desenvolveu quando um neozelandês, o tenente Titchener, com uma patrulha de oito homens partiu para Casoli. “Antes de partirem, um italiano que falava inglês informou-os de que os alemães haviam desocupado, ou estavam desocupando Casoli, e ele se ofereceu para levá-los até lá por uma estrada secundária. Sua oferta foi aceita. Não havia alemães na primeira aldeia, Altino, então eles se mudaram para Casoli. O italiano abriu o caminho, com o tenente Titchener armado com uma metralhadora logo atrás dele, esperando para lidar com ele se a coisa toda fosse uma armadilha.

A patrulha desceu uma colina íngreme, o que eles tiveram que fazer em etapas, maravilhando-se o tempo todo com o passo incansável do guia italiano, um homem baixo e atarracado. Por fim, ao chegarem ao topo da colina foram saudados por um fazendeiro e sua família, ofereceram cadeiras e uma taça de vinho cada um, porém continuamos em frente e, recusando repetidas ofertas de vinho e comida, chegamos ao principal rua. Era uma grande cidade de 9.000 habitantes e no início, as pessoas não pareciam perceber quem éramos. Então, de repente, eles saíram correndo, apertaram nossas mãos e, quando nos aproximávamos do centro da cidade, começamos a aplaudir, aplaudir e muitas das mulheres choraram. O tenente Titchener disse que se sentiu muito envergonhado ”.

Se algum membro da Italy Star Association quiser que uma foto de um parente seja enterrado na Itália, ele pode entrar em contato com o diretor de programa do WProjeto Fotográfico ar Graves, Steve Rogers (www.twqpp.org) solicitando uma cópia de uma foto. Haverá uma pequena taxa para cobrir a postagem e a embalagem. Indique o nome do prestador de serviço, juntamente com o número do serviço, e o nome em que cemitério a pessoa está enterrada.

Atualmente, pouco mais de 70 anos desde 1942 e um número considerável de funcionários que morreram na Itália não tinham mais de 20/21 anos. Muitos deles têm cerca de 90 anos agora. Alguém se lembra de alguma das ocasiões que mencionei?

Estamos cientes dos programas de lembrança do Dia D que foram promovidos, mas, infelizmente, nada foi destacado sobre os combates na Itália, embora os combates tenham parado na Itália ao mesmo tempo que os combates do Dia D de 1945. É por isso que encabecei este artigo & # 8220O Exército Esquecido & # 8220, lembrando os 50.000 membros da Commonwealth que morreram na Itália! É muito interessante notar que a Far Eastern Association fez a mesma pergunta! Eles também parecem ter sido esquecidos !!

Qualquer Ex-Pat britânico que viva na Itália lendo este artigo, que esteja interessado em adotar um cemitério na Itália perto de onde moram, e esteja preparado para colocar uma coroa de flores em um cemitério em novembro de cada ano para lembrar aqueles que estão enterrados lá e não esquecido, por favor, entre em contato comigo. Eu adoraria ouvir deles.

Bernard Warden

Bibliografia :

Alguns dos livros a seguir podem ser do interesse dos leitores.

“The Forgotten 500” A história de como os americanos resgataram os 500 prisioneiros de guerra na Iugoslávia.

“Ortona” Os esforços canadenses para capturar Ortona.

“As Forças Aliadas na Itália 1943 - 1945” e # 8211 Guido Rosignoli

“Tristeza da Itália”. Lutando na Itália - James Holland.

“Guia de viagem para locais da 2ª Guerra Mundial na Itália” Incluindo cemitérios - Ann Saunders.

“Roma lembra seus libertadores” História de Anzio e o papel que os guerrilheiros italianos desempenharam durante a 2ª Guerra Mundial. & # 8211 H Shindler

“4º Regimento de Pára-quedas do Batalhão - Diários de Guerra, novembro de 1943 - dezembro de 1943”.


Cemitério de Guerra do Rio Sangro

O cemitério de guerra do rio Sangro fica em Contrada Sentinelle, na Comuna de Torino di Sangro, na província de Chieti. Pegue a autostrada A14 (a estrada que vai de Taranto no sul a Ancona no norte) e saia em Val di Sangro. Após aproximadamente 2,5 km da saída, vire à direita na SS16, estrada Pescara para Vasto, por quase 2 km. Em seguida, há uma curva acentuada à direita até o cemitério. Se vier da estação, pegue um táxi na estação Torino di Sangro, caso contrário, siga as placas para SS16 (ver direção), vire à direita no cruzamento e continue seguindo as placas. A estação fica a cerca de 7 quilômetros do cemitério. Endereço do cemitério: Contrada Sentinelle s.n. - 66020 Torino di Sangro (CH) Abruzzo. Coordenadas GPS: Latitude: 42,218406, Longitude: 14,535594.

Em 3 de setembro de 1943, os Aliados invadiram o continente italiano, a invasão coincidindo com um armistício feito com os italianos que então voltaram à guerra do lado dos Aliados. Os objetivos dos aliados eram atrair tropas alemãs da frente russa e mais particularmente da França, onde uma ofensiva foi planejada para o ano seguinte. O progresso no sul da Itália foi rápido, apesar da forte resistência, mas no final de outubro, os Aliados estavam enfrentando a posição defensiva de inverno alemã conhecida como Linha Gustav, que se estendia do rio Garigliano no oeste até o Sangro no leste. Em 4 de novembro, a força aliada que lutou pela costa do Adriático estava se preparando para atacar as posições do rio Sangro. Uma cabeça de ponte havia sido estabelecida no dia 24 e, ao cair da noite no dia 30, toda a crista que dava para o rio estava nas mãos dos Aliados. O local deste cemitério foi selecionado pelo 5º Corpo de exército e nele foram trazidos os túmulos dos homens que morreram nos combates ferozes no setor Adriático da frente em novembro-dezembro de 1943, e durante o período estático que se seguiu. Além disso, o cemitério contém os túmulos de vários prisioneiros de guerra fugitivos que morreram enquanto tentavam alcançar as linhas aliadas. O CEMITÉRIO DE GUERRA DO RIO SANGRO contém 2.617 sepultamentos da Comunidade da Segunda Guerra Mundial. Dentro do cemitério será encontrado o SANGRO RIVER CREMATION MEMORIAL, um dos três memoriais erigidos na Itália para oficiais e homens das forças indígenas cujos restos mortais foram cremados de acordo com sua fé - os outros dois memoriais de cremação estão no Forli Indian Army War Cemetery e Cemitério de guerra de Rimini Gurkha. O memorial no Rio Sangro comemora mais de 500 militares.


Era chamado de & # 8220 Stalingrado italiano & # 8221: em 1943, soldados canadenses, tropas alemãs e civis italianos foram vítimas de um único destino trágico em Ortona. Um acontecimento que ajudou a construir uma história comum e cuja memória ajuda e fortalece a relação e a cooperação estratégica entre povos, outrora inimigos, que hoje são líderes de uma nova ordem mundial.

Laura Borzi *

A dinâmica de cooperação multilateral, que caracterizou o mundo pós-1945, sofreu um revés a partir do início do século XXI. A história & # 8220 volta a ser protagonista & # 8221, embora há mais de duas décadas, no entusiasmo de um mundo pacificado com o fim do conflito entre ideologias inconciliáveis, tenhamos sido rápidos em decretar o fim.

Ao longo do ano que está prestes a terminar, ocorreram manifestações, recordações, eventos para comemorar o centenário do fim do Primeira Guerra Mundial. O Presidente da República Italiana, Sergio Mattarella, durante as manifestações de 4 de novembro, observou que & # 8220 celebrar juntos o fim da guerra e honrar juntos todos os caídos da guerra significa insistir fortemente, todos juntos, que em vez da guerra preferimos desenvolver amizade e cooperação & # 8220.

Após a Primeira Guerra Mundial, o diktat de Versalhes e os outros tratados de paz de 1919-20 não conseguiram responder adequadamente às demandas profundas e muitas vezes contraditórias dos povos e governos, e o fracasso em reconstruir o equilíbrio europeu acabou alimentando os germes de uma nova guerra global.

Isso ficou evidente para os Aliados após a vitória sobre o nazifascismo e o fim do Segunda Guerra Mundial. Portanto, optamos por uma reconstrução econômica dos antigos estados inimigos, favorecendo (com o Plano Marshall) a recuperação e pelo menos a integração inicial das economias da UE. Eles queriam espalhar a ideia de que o enriquecimento das nações poderia ser buscado por meio do desenvolvimento econômico e não por meio da guerra. Com a construção de instituições multilaterais, primeiro o Nações Unidas, uma organização internacional que visa conter vencedores e perdedores em uma estrutura legal apropriada, foi feita uma tentativa de criar um sistema que proibiria a guerra como um meios de resolução de litígios internacionais.

A HISTÓRIA COMUM E OS VALORES COMPARTILHADOS ENTRE A EUROPA E O CANADÁ

Encontramo-nos hoje num mundo completamente mudado por um sistema de poder, pela presença de novos atores, devido à fragmentação e difusão das ameaças transnacionais.

A guerra no passado foi uma ferramenta para a resolução de um conflito político, enquanto hoje os conflitos desempenham o papel de uma fase intermediária, para se chegar à criação de condições completamente diferentes das anteriormente utilizadas. A guerra era o símbolo da força e do poder dos Estados, ao passo que hoje é antes um sinal de seu fracasso em quebrar os contratos corporativos, a fraqueza do desenvolvimento humano, a asfixia do aspecto político.

Hoje, mais do que nunca, o desafio é afirmar que a democracia é um universo em movimento e não um sistema imóvel e que a guerra deve ser rejeitada, a partir do resgate da importância da história e seus dramas.

Diante do debate político internacional, vale destacar o feroz e sangrento batalha de Ortona, lutou de 20 a 28 de dezembro de 1943, que fez vítimas entre os soldados canadenses, juntamente com os civis italianos, e entre as tropas alemãs.

Canadá, Alemanha e Itália agora são aliados e amigos membros da Aliança Atlântica, a organização regional nascida de uma necessidade de defesa militar baseada na comunhão de valores e interesses, mas é interessante notar como a história nos lembra que a amizade com o Canadá, que compartilha um sistema de valores inalienáveis ​​com a Europa, pode contribuir para um reequilíbrio global como espaço de intercâmbio e cooperação. No Ocidente, que não é mais o centro de gravidade do mundo, a consolidação e o fortalecimento das relações políticas, as trocas comerciais e culturais devem ser consideradas um compromisso para remover e atenuar os conflitos sob qualquer forma que possam se manifestar.

Os valores da democracia e do Ocidente estão em crise no atual panorama internacional e na memória da batalha de Ortona, mas em geral da guerra europeia de três gerações (do conflito franco-prussiano de 1870, à Segunda Guerra Mundial) pode servir hoje para estabelecer a relação entre os protagonistas da época e a amizade entre os povos. Os inimigos do passado, Canadá, Itália, Alemanha, como estados individuais e por meio do estratégico cooperação (Acordo de Parceria Estratégica UE-Canadá de 2017, só para ficar claro) passados ​​75 anos, ainda têm a responsabilidade de reconstruir uma ordem internacional que sofreu enormes deslizamentos de terra no último quarto de século e em que existe um conflito generalizado.

Área das Campanhas Sangro e Moro, Itália novembro e dezembro de 1943

A BATALHA DE ORTONA DE 1943: O STALINGRAD ITALIANO

A batalha por Ortona conhecida como Stalingrado italiano é um episódio não muito conhecido da Segunda Guerra Mundial, mas é único na frente ocidental devido ao tipo de confronto e ao altíssimo preço pago, com mais de dois mil canadenses caídos.

A vitória dos soviéticos em Stalingrado e o peso por eles sustentado contra o inimigo na Europa levaram-nos a solicitar a abertura de uma nova frente desde 1942. No final de 1943, enquanto na frente ocidental havia um impasse, era necessário para dar visibilidade à ação aliada com um mídia e operação política isso deu um sinal concreto a Stalin. Os & # 8220invitees & # 8221 soviéticos tornaram-se observadores em campo. Hitler ordenou ao Marechal de Campo Kesserling, Comandante Supremo das forças alemãs na Itália, a defesa de Ortona até o último homem.A imprensa aliada após as tropas desempenhou um papel fundamental no sacrifício dos cidadãos de Abruzzo.

o jovens canadenses, numericamente o triplo dos inimigos e logisticamente bem organizados, estavam ansiosos por mostrar seu valor e sua coragem, mesmo que tivessem pouca experiência. o Soldados alemães, com unidades de forças especiais, eram menores em número, mas com equipamentos especializados e cresceram com a alimentação dos & # 8220Fὕrerprinzip& # 8221 de obediência característica do Juventude Hitlerista.

A conquista e defesa de Ortona tornou-se para ambas as partes uma união letal e inseparável de propaganda e moralidade.

Ortona viu a vitória dos canadenses às ordens de General Christopher Vokes, mas as tropas alemãs, os especialistas da primeira divisão dos pára-quedistas Fallschirmjäger sob o comando de Richard Heidrich da Luftwaffe, conseguiu parar o avanço do inimigo destruindo-o em todas as partes da cidade conquistadas. Os alemães alinharam 5 km ao norte onde resistiram por meses até que em junho do ano seguinte a capital italiana será libertada.

Não foram os alemães ou os canadenses que definiram Ortona & # 8220o Stalingrado italiano & # 8221, mas a comparação foi imediata. A Batalha de Stalingrado havia sido travada em janeiro de 1943, enquanto a Batalha de Ortona quase um ano depois, em dezembro de 1943. Havia muitas semelhanças, apesar da diversidade na ordem de magnitude, a extensão das forças no campo e, consequentemente, o perdas relativas em termos de vítimas e destruição.

Em Stalingrado primeiro e depois em Ortona, o batalha medieval foi evocado em tom moderno: corpo a corpo, casa por casa, cômodo por cômodo são as palavras usadas para os dois confrontos, em um cenário urbano, um inferno pavimentado com armadilhas explosivas. A guerra no passado tinha sido o confronto em grandes espaços, não havia combates nas cidades. A luta no cenário urbano ficou bastante relegada à Idade Média.

No início, Ortona, como Stalingrado, foi considerado um objetivo estratégico, mas com papéis invertidos. Hitler havia concebido uma manobra envolvente para o leste, permitindo que a Wehrmacht se apoderasse dos recursos petrolíferos desesperadamente necessários para a Alemanha. Os aliados tinham como objetivo romper Ortona, fazer uma manobra de pinça por Roma Tiburtina e forçar o inimigo a recuar ou se render.

Mas todos os planos no papel têm que lidar com a realidade, e assim a batalha por Ortona acabará se estilhaçando, se dividindo em uma série de objetivos táticos que têm como protagonistas acima de tudo os simples soldados, os homens comuns.

Nos dias em que nada acontecia na frente ocidental, o próprio Hitler pedia notícias de Ortona como se o destino de toda a campanha italiana dependesse dessa batalha. Certamente, os alemães estavam motivados a lutar na península para defender a Alemanha dos bombardeios aliados, mas a fúria no objetivo de Ortona era para todos devido a uma questão de propaganda política.

O historiador Marco Patricelli contado durante uma intervenção pública em Ortona: «Os atiradores alemães controlavam as fileiras dos canadianos tentando eliminar os oficiais porque isso significava deixar os homens sem ordens, até as balas têm um peso específico, visto que por baixo dos uniformes sempre há homens».

Infantaria do Regimento Loyal Edmonton e Tanques do Regimento de Três Rios durante a Batalha por Ortona.

No Julho de 1943 com o desembarque na Sicília, as forças aliadas invadiram a península, abrindo assim uma nova frente no sul da Europa. O avanço em direção a Roma do Americanos liderado pelo General Clark havia parado em Cassino, enquanto o 8º exército anglo-canadense sob as ordens de Bernard Montgomery encalhou, subindo a costa do Adriático para Ortona. A pequena cidade da região italiana de Abruzzo era o ponto oriental da linha Gustav, a fortificação construída por Hitler para impedir a invasão da Itália. O objetivo estratégico dos Aliados, de romper Ortona e de Pescara para chegar a Roma, foi concebido subestimando o difícil. condições do tempo que seria apresentado a eles cruzando o Montanhas dos Apeninos de Abruzzo no final do outono.

o ofensiva do Sangro atrasou justamente por causa do tempo chuvoso e da enchente do rio, mas em 28 de novembro, o ataque começou em grande escala e após 2 dias de combate uma crista estratégica foi obtida no rio custando cerca de 2.800 vítimas. Os alemães recuaram no rio Moro se preparando para outra luta.

Esta foi a primeira batalha de nível de divisão travada pelos canadenses durante a Segunda Guerra Mundial. Todos os batalhões da Divisão de Infantaria travaram uma batalha desesperada por duas semanas durante o vale do rio Moro.

Os canadenses chegaram a cerca de um quilômetro de Ortona e descobriram que os alemães haviam cavado uma vala profunda na margem sul para se defender do fogo de artilharia. Quando o bombardeio cessou, os alemães saltaram para atirar contra o avanço da infantaria canadense. & # 8220 The Gorge& # 8220, como foi chamado pelos canadenses, não pôde ser superado pelos ataques diretos ordenados por Volke porque cada ataque do único batalhão foi rejeitado com grandes perdas entre a lama e as temperaturas de inverno em uma reedição de trincheiras que logo teria sua variante urbana mortal.

Na noite entre 14 e 15 de dezembro, os canadenses conseguiram contornar a Garganta e quebrar a resistência alemã até chegarem Casa Berardi, uma casa de fazenda que constituiu o primeiro posto avançado do inimigo onde a luta durou quatro dias antes que os alemães recuassem. Para o valor mostrado o Capitão Triquet recebeu o Victoria Cross, a mais alta condecoração da Comunidade pela coragem militar.

Não era óbvio que os alemães permaneceriam em Ortona, na verdade eles poderiam ter recuado para um território mais facilmente para defesa. Além disso, as impressões provocadas pela derrota do 6º Exército em Stalingrado, que haviam sublinhado as dificuldades de lutar em meio urbano, eram muito recentes. Finalmente, as Forças Aliadas do oeste (incluindo índios e neozelandeses) poderiam ter cortado a artéria principal ao norte de Ortona prendendo os alemães na cidade. Em vez disso, por considerações não militares, os eventos foram inesperados.

Em Ortona, o Primeira Divisão do Fallschirmjager, os homens do terceiro regimento de pára-quedistas, estavam se preparando para defender a cidade, sob o comando de Liebscher, que com um batalhão enfrentou toda uma brigada inglesa durante os combates na Sicília. Esses homens que já haviam lutado na Noruega, na Rússia, na Sicília e em Centuripe se destacaram nas operações urbanas. Os alemães começaram a defender a cidade a partir do dia 12 de dezembro, explodindo os prédios, criando pilhas de entulho para tirar valas para a batalha. Em particular, os alemães explodiram os edifícios das linhas que vão da Porta Caldari à Piazza del Municipio, mas toda a cidade foi minada e as ruas bloqueadas com escombros impediram a passagem dos tanques Sherman, fáceis de queimar uma vez atingidos pelos lançadores de foguetes Panzerschreck. Portanto, os soldados canadenses tiveram que avançar a pé. Os canadenses enfrentaram combates em áreas urbanas, MOUT & # 8211 Operações militares em terreno urbano. Na impossibilidade de se aventurar nas ruas, o tática de furação de rato foi utilizado. Tratava-se de avançar não apenas de casa em casa, mas de cômodo em cômodo. Uma vez que um prédio foi liberado, as paredes divisórias foram explodidas e eles se mudaram dessa forma para o prédio vizinho, onde porém frequentemente havia o inimigo esperando, então eles tiveram que construir abrigos antes de minar as paredes das casas com uma adaptação contínua ao situações que se apresentaram. Era impossível sair para a rua porque os alemães explodiram prédios que desabaram sobre os soldados quando eles fugiram. A demolição da torre adjacente à Catedral de St. Thomas, provavelmente bombardeada pela artilharia naval aliada para remover o inimigo de um ponto de vista, fez com que o regimento D do Regimento de Edmonton estar isolado na tentativa de avançar: dos 60 homens que constituíam o regimento, apenas 17 permaneceram vivos. No entanto, eles conseguiram ganhar terreno, ganhando reforços de outras companhias do mesmo batalhão: chegaram os Seaforth Highlanders e as carroças do Regimento dos Três Rios. Esses dois batalhões de infantaria e um regimento de tanque único realizaram um trabalho muito difícil lute por oito dias. A tentativa de duas brigadas canadenses de chegar à cidade pelo oeste foi bloqueada pelos alemães. Apenas em 28 de dezembro uma patrulha de Edmond descobriu que, à noite, os alemães estavam fora da cidade.

Os Aliados pagaram um preço muito caro por um objetivo de propaganda, conseguiram expulsar os alemães de Ortona, que, com alguns homens, atrasaram o avanço do inimigo. 1,300 foi o número de mortes de civis, 2 divisões alemãs dilaceradas entre a Batalha do Moro e Ortona, enquanto para Canadenses havia mais de 2.300 vítimas.

Em Abruzzo, eles lutaram por Roma, o que explica a árdua defesa de Sangro a Moro. Em Abruzzo, eles lutaram para defender a Alemanha dos bombardeios aliados, bloqueando o inimigo na campanha italiana. Em Ortona, no entanto, eles lutaram acima de tudo porque foram capturados por um turbilhão assassino de prestígio e propaganda do qual derivou uma carnificina absurda com inúmeras mortes.

Hoje as relações entre Ortona e o Canadá só pode ser profundo, em memória do que aconteceu. A cidade foi oficialmente declarada como lugar de interesse nacional para o Canadá, onde a comunidade italiana tem muitos emigrantes de Abruzzo. Desde a 2002 em Ortona o Museu da Batalha (MUBA) foi criado, alojado nas instalações do antigo convento de S. Ana, para homenagear os ortoneses caídos e todos os soldados que perderam a vida para defender a cidade.

No setembro 2018 a & # 8220Ortona Challenge & # 8221 Em simultâneo com a organizada em Ottawa pelo exército canadiano, decorreu a corrida de corrida e foi realizada uma cerimónia solene no Cemitério de Guerra do Canadá, o Cemitério canadense de Moro River, perto de Ortona, na presença do Embaixador canadense, Alexandra Bugailiskis, quem na véspera do 75º aniversário da batalha de Ortona teve um significado muito particularmente profundo.


A Batalha de Ortona - Quando 2.600 homens canadenses foram sacrificados pelo orgulho de um general

Em dezembro de 1943, um grupo de canadenses em grande parte não testados enfrentou as forças alemãs na cidade italiana de Ortona. O resultado foi um banho de sangue tão intenso que a mídia o chamou de "Stalingrado italiano". Infelizmente, isso poderia ter sido evitado ou mitigado se dois generais aliados tivessem apenas cooperado com mais boa vontade.

Em 10 de julho de 1943, a 1ª Divisão de Infantaria canadense (comandada pelo Major General Chris Vokes) foi para a Sicília. Um grupo de voluntários, nenhum tinha visto combate, mas eles estavam prestes a pousar no território do Eixo. Eles estavam lá como parte da Operação Husky - um ataque à Itália que começou na noite de 9 de julho.

Brigadeiro Robert Moncel (à esquerda) e Major General Christopher Vokes, 10 de abril de 1945.

Os americanos (sob o comando do general George Smith Patton Jr.) deveriam desembarcar no oeste, os britânicos (sob o comando do marechal de campo Bernard Law Montgomery) no leste e os canadenses (que também estavam sob o comando de Montgomery) no meio. Não saiu bem.

Submarinos alemães afundaram três navios canadenses, matando 60 homens. Com esses navios foram 500 veículos, incluindo várias ambulâncias e 40 canhões. Quando eles atacaram a ilha, entretanto, sua sorte mudou, pois o local de pouso foi apenas defendido levemente. A posição das tropas italianas ali não tinha estômago para a guerra e permitiu que os canadenses tomassem mais de 500 deles como prisioneiros de guerra.

Tropas da 51ª Divisão das Terras Altas britânicas nas costas da Sicília em 10 de julho de 1943.

Eles foram recebidos como libertadores nas cidades mais próximas, embalando-os com uma falsa sensação de segurança. Não iria durar. Hitler ordenou que a Itália fosse detida a todo custo. Pior, a rivalidade entre americanos e ingleses havia começado.

Patton e Montgomery se odiavam e estavam em uma competição para chegar primeiro a Messina. Localizada no extremo norte da Sicília, era a porta de entrada para o continente italiano. Patton chegou primeiro, enfurecendo Montgomery, mas seriam os canadenses que pagariam o preço.

General George Smith Patton, Jr.

Em Roma, o governo estava em pânico total. Os Aliados estavam bombardeando o continente italiano, incluindo Roma, causando escassez de alimentos e material. Fartos, expulsaram e prenderam Mussolini em 25 de julho. Em seguida, começaram a negociar com os Aliados, quando estes tomaram Messina no início de setembro, cruzaram o estreito de Messina e desembarcaram em Reggio, no continente. Em 8 de setembro, o governo se rendeu e fugiu quando Hitler ordenou que Roma fosse tomada.

Os alemães mantiveram sua linha ao sul de Roma, de Cassino a sudoeste e Ortona a nordeste. Mas, em vez de se juntar ao ataque americano a Cassino (que ficava mais perto de Roma), Montgomery rumou para Ortona. De lá, ele planejou ir para o oeste para chegar a Roma antes de Patton.

Marechal de Campo Bernard Law Montgomery.

O que ele deixou de considerar foram as fortes chuvas. Tanques e equipamentos pesados ​​atolaram na lama espessa, atrasando as tropas britânicas. Isso forçou o regimento canadense a liderar o ataque através do rio Moro. Eles chegaram à meia-noite de 5 de dezembro, onde foram abatidos por tropas de elite alemãs da 1ª divisão de pára-quedas - homens que haviam assistido a combates na África.

Ortona estava do outro lado do rio, mas os canadenses primeiro tiveram que cruzar vinhedos amarrados com arame farpado. Espalhadas por toda parte, havia casas de fazenda de pedra das quais os alemães as retiraram. Os canadenses levaram três dias e muitas perdas para cruzar o Moro, mas o pior ainda estava por vir.

Área das Campanhas Sangro e Moro, Itália novembro e dezembro de 1943. Crédito da foto.

Entre o rio e Ortona havia uma ravina com cerca de 200 metros de profundidade e 200 metros de largura, que eles chamavam de "ravina". Do outro lado estavam mais tropas alemãs. Cruzar seria suicídio, mas Montgomery não se importou. Depois de três dias e ainda mais perdas, eles não fizeram nenhum progresso.

Em 11 de dezembro, o 22º Regimento Real e um batalhão do Regimento Blindado alvejaram a Casa Berardi - uma grande casa de fazenda de 3 andares perto do fim do barranco e perto da estrada principal que leva a Ortona.

Um atirador canadense mira em Ortona.

Ao se aproximarem da casa, entretanto, eles foram recebidos por uma divisão Panzer. Usando a fumaça como cobertura, eles conseguiram eliminar os alemães com armas antitanque. A Companhia C do capitão Paul Triquet levou Berardi na tarde de 14 de dezembro, mas eles foram tão dizimados que não puderam ir mais longe. Dos 35 a 40 que iniciaram o ataque, apenas 17 sobraram.

Vokes queria uma nova estratégia, mas Montgomery recusou, pois considerava os canadenses dispensáveis. Ele ordenou que quatro companhias de fuzis com 320 homens ocupassem o cruzamento ao norte do barranco. Eles o asseguraram em 18 de dezembro, mas a um custo de 162 mortos.

Um atirador canadense mirando em Ortona.

Montgomery acreditava que os alemães finalmente recuariam. O que ele não sabia era que eles estavam mandando todos os residentes irem embora. Em seguida, eles começaram a destruir edifícios para bloquear tanques e canalizar os canadenses para as ruas que haviam protegido.

Mestres de minas, explosivos, arames e armadilhas, eles faziam os canadenses pagar por cada porta que abriam, cada limiar que cruzavam e até mesmo por móveis e tijolos que pegavam. Como os prédios de Ortona compartilhavam paredes, os canadenses desenvolveram uma técnica chamada “buraco do rato” para lidar com combates tão próximos. Eles abririam buracos nas paredes e, em seguida, atirariam nos alemães do outro lado.

Em 28 de dezembro, canadenses atordoados caminham por uma Ortona silenciosa.

Em 24 de dezembro, ainda não havia calmaria na luta, então a mídia chamou Ortona de "Pequena Stalingrado". No dia de Natal, os dois lados lutaram em turnos para que alguns pudessem desfrutar da missa e uma refeição antes de mergulhar de volta na batalha. A mídia alemã também se concentrou no evento, então Ortona se tornou uma questão de prestígio.

Em 27 de dezembro, 24 homens do Regimento de Edmonton foram atraídos para um prédio que foi detonado. Apenas 4 sobreviveram. Em retaliação, eles bombardearam um prédio que abrigava 40 ou 50 alemães. Alguns sugeriram a retirada, mas Vokes sentiu que muitos canadenses haviam morrido, então ele ordenou que a luta continuasse.

Cemitério de Ortona. Crédito da foto.

Embora Hitler tenha dado a ordem de manter Ortona a todo custo, os alemães se cansaram. Tarde da noite, eles começaram a se retirar em pequenos grupos ordenados. Na manhã seguinte, os canadenses foram recebidos em silêncio. Demorou um pouco para perceber que os alemães haviam partido.

Naquela época, cerca de 2.600 canadenses e mais de 800 alemães haviam perdido a vida. Enquanto a maioria dos residentes obedeceu à ordem de evacuação, cerca de 1.300 optaram por ficar e pagaram com a vida.

Em 25 de dezembro de 1998, sobreviventes alemães e canadenses da batalha se reuniram em Ortona para enterrar o passado e perdoar o que não poderia ser esquecido.


Foi chamado de & quotItalian Stalingrado & quot: em 1943, soldados canadenses, tropas alemãs e civis italianos foram vítimas de um único destino trágico em Ortona. Um acontecimento que ajudou a construir uma história comum e cuja memória ajuda e fortalece a relação e a cooperação estratégica entre povos, outrora inimigos, que hoje são líderes de uma nova ordem mundial.

Laura Borzi *

A dinâmica de cooperação multilateral, que caracterizou o mundo pós-1945, sofreu um revés a partir do início do século XXI. A história "volta a ser protagonista", embora há mais de duas décadas, no entusiasmo de um mundo pacificado com o fim do conflito entre ideologias inconciliáveis, tenhamos sido rápidos em decretar o fim.

Ao longo do ano que está prestes a terminar, ocorreram manifestações, recordações, eventos para comemorar o centenário do fim do Primeira Guerra Mundial. O Presidente da República Italiana, Sergio Mattarella, durante as manifestações de 4 de novembro, observou que "Celebrar juntos o fim da guerra e honrar em conjunto todos os caídos da guerra significa insistir fortemente, todos juntos, que em vez da guerra preferimos desenvolver amizade e cooperação".

Após a Primeira Guerra Mundial, o diktat de Versalhes e os outros tratados de paz de 1919-20 não conseguiram responder adequadamente às demandas profundas e muitas vezes contraditórias dos povos e governos, e o fracasso em reconstruir o equilíbrio europeu acabou alimentando os germes de uma nova guerra global.

Isso ficou evidente para os Aliados após a vitória sobre o nazifascismo e o fim do Segunda Guerra Mundial. Portanto, optamos por uma reconstrução econômica dos antigos estados inimigos, favorecendo (com o Plano Marshall) a recuperação e pelo menos a integração inicial das economias da UE. Eles queriam espalhar a ideia de que o enriquecimento das nações poderia ser buscado por meio do desenvolvimento econômico e não por meio da guerra. Com a construção de instituições multilaterais, primeiro o Nações Unidas, uma organização internacional que visa conter vencedores e perdedores em uma estrutura legal apropriada, foi feita uma tentativa de criar um sistema que proibiria a guerra como um meios de resolução de litígios internacionais.

A HISTÓRIA COMUM E OS VALORES COMPARTILHADOS ENTRE A EUROPA E O CANADÁ

Encontramo-nos hoje num mundo completamente mudado por um sistema de poder, pela presença de novos atores, devido à fragmentação e difusão das ameaças transnacionais.

A guerra no passado foi uma ferramenta para a resolução de um conflito político, enquanto hoje os conflitos desempenham o papel de uma fase intermediária, para se chegar à criação de condições completamente diferentes das anteriormente utilizadas. A guerra era o símbolo da força e do poder dos Estados, ao passo que hoje é antes um sinal de seu fracasso em quebrar os contratos corporativos, a fraqueza do desenvolvimento humano, a asfixia do aspecto político.

Hoje, mais do que nunca, o desafio é afirmar que a democracia é um universo em movimento e não um sistema imóvel e que a guerra deve ser rejeitada, a partir do resgate da importância da história e seus dramas.

Diante do debate político internacional, vale destacar o feroz e sangrento batalha de Ortona, lutou de 20 a 28 de dezembro de 1943, que fez vítimas entre os soldados canadenses, juntamente com os civis italianos, e entre as tropas alemãs.

Canadá, Alemanha e Itália agora são aliados e amigos membros da Aliança Atlântica, a organização regional nascida de uma necessidade de defesa militar baseada na comunhão de valores e interesses, mas é interessante notar como a história nos lembra que a amizade com o Canadá, que compartilha um sistema de valores inalienáveis ​​com a Europa, pode contribuir para um reequilíbrio global como espaço de intercâmbio e cooperação. No Ocidente, que não é mais o centro de gravidade do mundo, a consolidação e o fortalecimento das relações políticas, as trocas comerciais e culturais devem ser consideradas um compromisso para remover e atenuar os conflitos sob qualquer forma que possam se manifestar.

Os valores da democracia e do Ocidente estão em crise no atual panorama internacional e na memória da batalha de Ortona, mas em geral da guerra europeia de três gerações (do conflito franco-prussiano de 1870, à Segunda Guerra Mundial) pode servir hoje para estabelecer a relação entre os protagonistas da época e a amizade entre os povos. Os inimigos do passado, Canadá, Itália, Alemanha, como estados individuais e por meio do estratégico cooperação (Acordo de Parceria Estratégica UE-Canadá de 2017, só para ficar claro) passados ​​75 anos, ainda têm a responsabilidade de reconstruir uma ordem internacional que sofreu enormes deslizamentos de terra no último quarto de século e em que existe um conflito generalizado.

Área das Campanhas Sangro e Moro, Itália novembro e dezembro de 1943

A BATALHA DE ORTONA DE 1943: O STALINGRAD ITALIANO

A batalha por Ortona conhecida como Stalingrado italiano é um episódio não muito conhecido da Segunda Guerra Mundial, mas é único na frente ocidental devido ao tipo de confronto e ao altíssimo preço pago, com mais de dois mil canadenses caídos.

A vitória dos soviéticos em Stalingrado e o peso por eles sustentado contra o inimigo na Europa levaram-nos a solicitar a abertura de uma nova frente desde 1942. No final de 1943, enquanto na frente ocidental havia um impasse, era necessário para dar visibilidade à ação aliada com um mídia e operação política isso deu um sinal concreto a Stalin. Os & quotinvitees & quot soviéticos tornaram-se observadores em campo. Hitler ordenou ao Marechal de Campo Kesserling, Comandante Supremo das forças alemãs na Itália, a defesa de Ortona até o último homem. A imprensa aliada após as tropas desempenhou um papel fundamental no sacrifício dos cidadãos de Abruzzo.

o jovens canadenses, numericamente o triplo dos inimigos e logisticamente bem organizados, estavam ansiosos por mostrar seu valor e sua coragem, mesmo que tivessem pouca experiência. o Soldados alemães, com unidades de forças especiais, eram menores em número, mas com equipamentos especializados e cresceram com a alimentação dos & quotFὕrerprinzip& quot da obediência característica do Juventude Hitlerista.

A conquista e defesa de Ortona tornou-se para ambas as partes uma união letal e inseparável de propaganda e moralidade.

Ortona viu a vitória dos canadenses às ordens de General Christopher Vokes, mas as tropas alemãs, os especialistas da primeira divisão dos pára-quedistas Fallschirmj & aumlger sob o comando de Richard Heidrich da Luftwaffe, conseguiu parar o avanço do inimigo quebrando-o em todas as partes da cidade conquistadas. Os alemães alinharam 5 km ao norte onde resistiram por meses até que em junho do ano seguinte a capital italiana será libertada.

Não foram os alemães ou os canadenses que definiram Ortona & quotthe Stalingrado italiano & quot, mas a comparação foi imediata. A Batalha de Stalingrado havia sido travada em janeiro de 1943, enquanto a Batalha de Ortona quase um ano depois, em dezembro de 1943. Havia muitas semelhanças, apesar da diversidade na ordem de magnitude, a extensão das forças no campo e, consequentemente, o perdas relativas em termos de vítimas e destruição.

Em Stalingrado primeiro e depois em Ortona, o batalha medieval foi evocado em tom moderno: corpo a corpo, casa por casa, cômodo por cômodo são as palavras usadas para os dois confrontos, em um cenário urbano, um inferno pavimentado com armadilhas explosivas. A guerra no passado tinha sido o confronto em grandes espaços, não havia combates nas cidades. A luta no cenário urbano ficou bastante relegada à Idade Média.

No início, Ortona, como Stalingrado, foi considerado um objetivo estratégico, mas com papéis invertidos. Hitler havia concebido uma manobra envolvente para o leste, permitindo que a Wehrmacht se apoderasse dos recursos petrolíferos desesperadamente necessários para a Alemanha. Os aliados tinham como objetivo romper Ortona, fazer uma manobra de pinça por Roma Tiburtina e forçar o inimigo a recuar ou se render.

Mas todos os planos no papel têm que lidar com a realidade, e assim a batalha por Ortona acabará se estilhaçando, se dividindo em uma série de objetivos táticos que têm como protagonistas acima de tudo os simples soldados, os homens comuns.

Nos dias em que nada acontecia na frente ocidental, o próprio Hitler pedia notícias de Ortona como se o destino de toda a campanha italiana dependesse dessa batalha. Certamente, os alemães estavam motivados a lutar na península para defender a Alemanha dos bombardeios aliados, mas a fúria no objetivo de Ortona era para todos devido a uma questão de propaganda política.

O historiador Marco Patricelli contado durante uma intervenção pública em Ortona: & laquoOs atiradores alemães controlaram as fileiras dos canadenses tentando eliminar os oficiais porque isso significava deixar os homens sem ordens, até as balas têm um peso específico, considerando que sob os uniformes sempre há homens & raquo.

Infantaria do Regimento Loyal Edmonton e Tanques do Regimento de Três Rios durante a Batalha por Ortona.

No Julho de 1943 com o desembarque na Sicília, as forças aliadas invadiram a península, abrindo assim uma nova frente no sul da Europa. O avanço em direção a Roma do Americanos liderado pelo General Clark havia parado em Cassino, enquanto o 8º exército anglo-canadense sob as ordens de Bernard Montgomery encalhou, subindo a costa do Adriático para Ortona. A pequena cidade da região italiana de Abruzzo era o ponto oriental da linha Gustav, a fortificação construída por Hitler para impedir a invasão da Itália. O objetivo estratégico dos Aliados, de romper Ortona e de Pescara para chegar a Roma, foi concebido subestimando o difícil. condições do tempo que seria apresentado a eles cruzando o Montanhas dos Apeninos de Abruzzo no final do outono.

o ofensiva do Sangro atrasou justamente por causa do tempo chuvoso e da enchente do rio, mas em 28 de novembro, o ataque começou em grande escala e após 2 dias de combate uma crista estratégica foi obtida no rio custando cerca de 2.800 vítimas. Os alemães recuaram no rio Moro se preparando para outra luta.

Esta foi a primeira batalha de nível de divisão travada pelos canadenses durante a Segunda Guerra Mundial. Todos os batalhões da Divisão de Infantaria travaram uma batalha desesperada por duas semanas durante o vale do rio Moro.

Os canadenses chegaram a cerca de um quilômetro de Ortona e descobriram que os alemães haviam cavado uma vala profunda na margem sul para se defender do fogo de artilharia. Quando o bombardeio cessou, os alemães saltaram para atirar contra o avanço da infantaria canadense. & quotO desfiladeiro& quot, como era chamado pelos canadenses, não pôde ser superado pelos ataques diretos ordenados por Volke porque cada ataque do único batalhão foi rejeitado com enormes perdas entre a lama e as temperaturas do inverno em uma reedição de trincheiras que foi em breve terá sua variante urbana mortal.

Na noite entre 14 e 15 de dezembro, os canadenses conseguiram contornar a Garganta e quebrar a resistência alemã até chegarem Casa Berardi, uma casa de fazenda que constituiu o primeiro posto avançado do inimigo onde a luta durou quatro dias antes que os alemães recuassem. Para o valor mostrado o Capitão Triquet recebeu o Victoria Cross, a mais alta condecoração da Comunidade pela coragem militar.

Não era óbvio que os alemães permaneceriam em Ortona, na verdade eles poderiam ter recuado para um território mais facilmente para defesa. Além disso, as impressões provocadas pela derrota do 6º Exército em Stalingrado, que haviam sublinhado as dificuldades de lutar em meio urbano, eram muito recentes. Finalmente, as Forças Aliadas do oeste (incluindo índios e neozelandeses) poderiam ter cortado a artéria principal ao norte de Ortona prendendo os alemães na cidade. Em vez disso, por considerações não militares, os eventos foram inesperados.

Em Ortona, o Primeira Divisão do Fallschirmjager, os homens do terceiro regimento de pára-quedistas, estavam se preparando para defender a cidade, sob o comando de Liebscher, que com um batalhão enfrentou toda uma brigada inglesa durante os combates na Sicília. Esses homens que já haviam lutado na Noruega, na Rússia, na Sicília e em Centuripe se destacaram nas operações urbanas. Os alemães começaram a defender a cidade a partir do dia 12 de dezembro, explodindo os prédios, criando pilhas de entulho para tirar valas para a batalha. Em particular, os alemães explodiram os edifícios das linhas que vão da Porta Caldari à Piazza del Municipio, mas toda a cidade foi minada e as ruas bloqueadas com escombros impediram a passagem dos tanques Sherman, fáceis de queimar uma vez atingidos pelos lançadores de foguetes Panzerschreck. Portanto, os soldados canadenses tiveram que avançar a pé. Os canadenses enfrentaram combates em áreas urbanas, MOUT - Operações militares em terreno urbano. Na impossibilidade de se aventurar nas ruas, o tática de furação de rato foi utilizado. Tratava-se de avançar não apenas de casa em casa, mas de cômodo em cômodo. Uma vez que um prédio foi liberado, as paredes divisórias foram explodidas e eles se mudaram dessa forma para o prédio vizinho, onde porém frequentemente havia o inimigo esperando, então eles tiveram que construir abrigos antes de minar as paredes das casas com uma adaptação contínua ao situações que se apresentaram. Era impossível sair para a rua porque os alemães explodiram prédios que desabaram sobre os soldados quando eles fugiram. A demolição da torre adjacente à Catedral de St. Thomas, provavelmente bombardeada pela artilharia naval aliada para remover o inimigo de um ponto de vista, fez com que o regimento D do Regimento de Edmonton estar isolado na tentativa de avançar: dos 60 homens que constituíam o regimento, apenas 17 permaneceram vivos. No entanto, eles conseguiram ganhar terreno, ganhando reforços de outras companhias do mesmo batalhão: chegaram os Seaforth Highlanders e as carroças do Regimento dos Três Rios. Esses dois batalhões de infantaria e um regimento de tanque único realizaram um trabalho muito difícil lute por oito dias. A tentativa de duas brigadas canadenses de chegar à cidade pelo oeste foi bloqueada pelos alemães. Apenas em 28 de dezembro uma patrulha de Edmond descobriu que, à noite, os alemães estavam fora da cidade.

Os Aliados pagaram um preço muito caro por um objetivo de propaganda, conseguiram expulsar de Ortona os alemães que, com alguns homens, atrasaram o avanço do inimigo. 1,300 foi o número de mortes de civis, 2 divisões alemãs dilaceradas entre a Batalha do Moro e Ortona, enquanto para Canadenses havia mais de 2.300 vítimas.

Em Abruzzo, eles lutaram por Roma, o que explica a árdua defesa de Sangro a Moro. Em Abruzzo, eles lutaram para defender a Alemanha dos bombardeios aliados, bloqueando o inimigo na campanha italiana. Em Ortona, no entanto, eles lutaram acima de tudo porque foram capturados por um turbilhão assassino de prestígio e propaganda do qual derivou uma carnificina absurda com inúmeras mortes.

Hoje as relações entre Ortona e o Canadá só pode ser profundo, em memória do que aconteceu. A cidade foi oficialmente declarada como lugar de interesse nacional para o Canadá, onde a comunidade italiana tem muitos emigrantes de Abruzzo. Desde a 2002 em Ortona o Museu da Batalha (MUBA) foi criado, alojado nas instalações do antigo convento de S. Ana, para homenagear os ortoneses caídos e todos os soldados que perderam a vida para defender a cidade.

No setembro 2018 a & quotOrtona Challenge & quot Em simultâneo com a organizada em Ottawa pelo exército canadiano, decorreu a corrida de corrida e foi realizada uma cerimónia solene no Cemitério de Guerra do Canadá, o Cemitério canadense de Moro River, perto de Ortona, na presença do Embaixador canadense, Alexandra Bugailiskis, quem na véspera do 75º aniversário da batalha de Ortona teve um significado muito particularmente profundo.

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Divisões de infantaria britânica

Seis divisões de infantaria britânica lutaram em vários estágios da campanha italiana.

A 1 Divisão de Infantaria era uma formação do Exército Regular do pré-guerra, enviada à França como parte da Força Expedicionária Britânica. Em março de 1943, foi implantado na Tunísia e então usado para proteger a Ilha de Pantelleria. De lá, seguiu para a Itália, chegando em 7 de dezembro de 1943. A divisão desembarcou em Anzio em 22 de janeiro de 1944 sob o comando do VI Corpo de exército dos EUA. Ele sofreu pesadas baixas durante a batalha por Anzio. Permaneceu na cabeceira da praia de Anzio até o rompimento. Em seguida, ele descansou e se remontou após seu longo período na linha de frente. A divisão esteve envolvida na batalha pela Linha Gótica entre 25 de agosto e 22 de setembro de 1944. Ela deixou a Itália em 27 de janeiro de 1945 para se transferir para a Palestina, onde chegou em 2 de fevereiro. Serviu na Palestina até o fim da guerra. A divisão permaneceu em serviço ativo no Oriente Médio até retornar ao Reino Unido em 1955.

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A 4 Divisão de Infantaria foi implantado do Egito, e chegou à Itália em 21 de fevereiro de 1944. Participou da segunda batalha por Cassino entre 11 e 18 de maio de 1944, sob o comando do XIII Corpo de exército. Participou na batalha pela Linha Trasimere entre 20 e 30 de junho de 1944, no avanço para Arezzo entre 4 e 17 de julho de 1944 e no avanço para Florença entre 17 de julho e 10 de agosto. Em 11 de agosto de 1944, a divisão foi transferida para o V Corpo de exército e depois para o I Corpo de exército canadense em 7 de setembro de 1944 para a batalha da Linha de Rimini, que começou em 14 de setembro. A batalha terminou em 21 de setembro e a divisão voltou ao V Corpo de exército em 1 de outubro de 1944. A divisão partiu para a Grécia em 12 de dezembro de 1944, chegando um dia depois. Permaneceu na Grécia até o final da guerra, onde foi dissolvido em março de 1947.

A formação mais viajada do Exército Britânico na Segunda Guerra Mundial, o 5 Divisão de Infantaria já tinha servido no Reino Unido, França e Bélgica, Índia e Iraque, com elementos tendo também participado na campanha de 1940 na Noruega e na invasão de Madagascar. A divisão participou da invasão da Sicília, passando para a Itália em 3 de setembro de 1943. Participou na batalha pelo rio Sangro entre 19 de novembro e 3 de dezembro de 1943. Foi retirada do continente e desembarcou na cabeceira da praia de Anzio em 12 de março de 1944, sob o comando do US VI Corps. Ele lutou na batalha por Anzio e na batalha por Roma. A divisão partiu para o Egito em 3 de julho de 1944.

A 46 Divisão de Infantaria foi uma formação de Exército Territorial de segunda linha, que foi formada em 1939 como uma duplicata da Divisão de Infantaria 49 (West Riding). Foi implantado na França em abril de 1940 para treinamento e tarefas trabalhistas. Permaneceu no Reino Unido reequipando e remontando até partir para o Norte da África em 6 de janeiro de 1943. Transferiu-se para o X Corps em julho de 1943 e desembarcou com o corpo em Salerno, na Itália, em 9 de setembro de 1943. A divisão lutou nas batalhas por a captura de Nápoles, a Travessia do Volturno e a captura de Monte Camino, tudo sob o comando do X Corpo de exército. Ele deixou a Itália em 16 de março de 1944 com destino ao Egito. Mudou-se para a Palestina em abril de 1944 e depois de volta para o Egito em junho. A divisão retornou à Itália em 3 de julho de 1944 e lutou nas batalhas da Linha Gótica. A divisão foi retirada da linha e foi transferida às pressas para a Grécia em 14 de janeiro de 1945 para lutar na Guerra Civil Grega. Ele voltou para a Itália em 11 de abril de 1945. Ele mudou-se para a Áustria em 12 de maio.

A 56 (Londres) Divisão de Infantaria era uma formação do Exército Territorial de primeira linha antes da guerra. Aterrou em Salerno, Itália, a 9 de setembro de 1943, vindo da Líbia. Esteve envolvido nas batalhas para recapturar Nápoles em setembro de 1943, na Travessia de Volturno em outubro de 1943 e no Monte Camino em novembro e dezembro de 1943. Em janeiro de 1944, esteve envolvido nas batalhas pela Travessia Garigliano. À medida que a posição em Anzio se deteriorava, a divisão foi transferida do X Corps para o U.S. VI Corps em Anzio. A divisão lutou na batalha para proteger a cabeça de ponte, sofrendo pesadas baixas.Ele foi retirado de Anzio para o Egito em 28 de março de 1944 para ser reequipado. A ofensiva final na Itália começou em 13 de abril de 1945, com a divisão envolvida em forçar o Argenta Gap. A divisão permaneceu na Itália até ser dissolvida em 1947.

A 78 Divisão de Infantaria tinha sido implantado no Norte da África em novembro de 1942. Aterrou na Sicília em 26 de julho de 1943, mudando-se para a Itália em 22 de setembro de 1943. Aterrou em Taranto e avançou pela costa do Adriático sob o comando do XXX Corpo de exército. A divisão lutou na Batalha de Adrano entre 29 de julho e 3 de agosto de 1943 e depois na travessia do rio Sangro. Participou da Segunda Batalha pelo Cassino e depois do avanço até o Vale do Liri (Cassino III). A divisão lutou na batalha pela Linha Trasimene. Ele deixou a Itália em 18 de julho de 1944 para se transferir para o Egito para um período de descanso e reforma. A divisão voltou à Itália em 15 de setembro de 1944. Participou na ofensiva final com a travessia do rio Senio e, em seguida, o forçamento do desfiladeiro Argenta. A divisão entrou na Áustria em 8 de maio de 1945. Permaneceu na Áustria em funções de ocupação até ser dissolvida em agosto de 1946.


Parte V & # 8211 O Rio Sangro

Chuvas fortes chegaram à Itália em novembro de 1943, e a oportunidade de um ataque lançado rapidamente à Linha Alemã de Inverno ao norte do Rio Sangro foi perdida. Várias tentativas de construir uma ponte sobre o rio largo e de fluxo rápido falharam devido à enorme quantidade de água que agora flui das montanhas. As forças cabeça de ponte da Divisão 78, que cruzaram o Sangro na expectativa de um ataque inicial na linha de defesa, estavam agora quase totalmente isoladas de suas linhas de abastecimento ao sul do rio.

Vista para o norte através do vale do Sangro.

Uma vista do Sangro em novembro de 1943.

O 8º Exército passou agora mais de duas semanas esperando por condições de solo mais secas para permitir um acúmulo de forças para um ataque na linha do cume ao norte do Sangro e esse atraso permitiu que as posições defensivas alemãs fossem fortalecidas consideravelmente tanto na planície do vale quanto no com vista para terreno elevado.

CQMS O & # 8217Sullivan recordou o apoio às tropas avançadas perto do rio Sangro e um encontro surpresa com o comandante do 8º Exército, General Montgomery.

“O Sangro estava cheio de grandes troncos de árvores e outros detritos e preenchia toda a largura do vale com cerca de três quartos de milha. Os alemães mais uma vez aproveitaram a natureza para impedir nosso avanço. Dois cruzadores pesados, que vi navegando majestosamente ao longo da costa, juntaram-se ao bombardeio da linha inimiga.

A divisão foi alojada ao sul do Sangro em Cassalbordino e fazendas e vilas vizinhas. Minha tarefa todas as noites era levar meus suprimentos em um jipe ​​decrépito com uma embreagem defeituosa ao longo de quilômetros de estradas inundadas para cruzar um atoleiro perto do Sangro. Em seguida, segui uma estrada paralela ao rio por cerca de 100 metros antes de chegar a uma trilha até a casa da fazenda onde a empresa estava sediada. Meu jipe ​​estava sempre quebrando. Uma noite, ele parou no pântano. Um simpático motorista indiano em um jipe ​​nos empurrou para fora às custas de sua própria embreagem. Fui forçado a deixá-lo, pois não ousávamos parar. O jipe ​​falhou novamente ao lado do rio inundado, à vista do inimigo e sob bombardeio. Eu o empurrei e alcancei o batalhão & # 8230

& # 8230Eu fui ao QG do Batalhão e encontrei RSM Billy Girvin do lado de fora. Enquanto conversávamos, um grande carro de serviço se aproximou. O pequeno general ao fundo respondeu às nossas saudações e chamou-nos. Era Monty novamente e ele entregou um grande pacote. ‘Divida isso com os camaradas’, disse ele. Billy fez uma saudação estridente enquanto Monty partia. Descobrimos que o pacote continha 5.000 cigarros Gallaher's Blue Label, o que daria aos homens nas posições avançadas uma ração extra diária de sete cigarros. Eu costumava me gabar: "A última vez que falei com Monty, ele me deu 5.000 cigarros."

A presença de Montgomery pressagiava um novo ataque iminente que envolveria a maior parte do 8º Exército. É necessária uma onda inicial para desmontar as cercas perimetrais de fios e minas. Isso prepararia o terreno para o ataque principal. & # 8221


A invasão da Itália pelos Aliados e a reviravolta italiana, 1943

Da Sicília, os Aliados tinham uma ampla escolha de direções para sua próxima ofensiva. A Calábria, o “dedo do pé” da Itália, era o destino mais próximo e óbvio possível, e a “canela” também era vulnerável e o “calcanhar” também era muito atraente. Os dois corpos de exército do 8º Exército de Montgomery cruzaram o Estreito de Messina e pousaram no “dedo do pé” da Itália em 3 de setembro de 1943 mas, embora a resistência inicial fosse praticamente insignificante, eles avançaram muito lentamente, pois o terreno, com apenas duas boas estradas subindo as costas do grande “dedo do pé” da Calábria impediram o envio de grandes forças. No dia do desembarque, no entanto, o governo italiano finalmente concordou com os termos secretos dos Aliados para uma capitulação. Ficou entendido que a Itália seria tratada com indulgência na proporção direta da parte que assumiria, o quanto antes, na guerra contra a Alemanha. A capitulação foi anunciada em 8 de setembro.

O desembarque no "shin" da Itália, em Salerno, ao sul de Nápoles, foi iniciado em 9 de setembro, pelo 5º Exército misto americano-britânico, comandado pelo general americano Mark Clark. Transportados por 700 navios, 55.000 homens fizeram o ataque inicial e 115.000 outros seguiram. No início, eles foram enfrentados apenas pela 16ª Divisão Panzer alemã, mas Kesselring, embora tivesse apenas oito divisões fracas para defender todo o sul e centro da Itália, teve tempo para planejar desde a queda de Mussolini e esperava um golpe na "canela . ” Seu contra-ataque tornou o sucesso do desembarque em Salerno precário por seis dias, e só em 1º de outubro o 5º Exército entrou em Nápoles.

Em contraste, o pouso muito menor no “calcanhar” da Itália, feito em 2 de setembro (o dia anterior à invasão do “dedo do pé”), pegou os alemães de surpresa. Apesar da escassez de homens e equipamentos, a expedição capturou dois bons portos, Taranto e Brindisi, em muito pouco tempo, mas carecia de recursos para avançar prontamente. Quase duas semanas se passaram antes que outra pequena força desembarcasse em Bari, o próximo porto considerável ao norte de Brindisi, para empurrar dali sem oposição para Foggia.

Foi a ameaça à retaguarda do “calcanhar” da Itália e de Foggia que induziu os alemães a recuarem de suas posições defendendo Nápoles contra o 5º Exército. Quando o governo italiano, em busca de um acordo Badoglio-Eisenhower de 29 de setembro, declarou guerra contra a Alemanha em 13 de outubro de 1943, Kesselring já estava recebendo reforços e consolidando o domínio alemão no centro e norte da Itália. O 5º Exército foi detido temporariamente no rio Volturno, a apenas 20 milhas ao norte de Nápoles, então de forma mais duradoura no rio Garigliano, enquanto o 8º Exército, tendo feito seu caminho da Calábria até a costa do Adriático, foi igualmente mantido no rio Sangro. O outono e o solstício de inverno passaram sem que os Aliados causassem qualquer impressão notável na Linha Gustav dos alemães, que se estendia por 160 quilômetros da foz do Garigliano, passando pelo Cassino e pelos Apeninos até a foz do Sangro.


Ofensiva da Linha Bernhardt do 5º Exército [editar | editar fonte]

Foi necessário o 5º Exército dos EUA, com o tempo piorando com o início das chuvas torrenciais de outono, de meados de outubro ao início de novembro para abrir caminho em terrenos difíceis e através de defesas de retaguarda hábeis e determinadas, desde as posições da Linha Volturno até a Linha Bernhardt.

No centro da frente do 5º Exército ficava o Mignano Gap, que devido às condições pantanosas da planície costeira representava o único caminho realista para a foz do vale Liri, a rota para Roma.

Flanqueando e com vista para a Rota 6 através do Mignano Gap e suas aldeias (San Pietro Infine, San Vittore Del Lazio e Cervaro) estão, sucessivamente Monte Camino, Monte Lungo, Monte Porchia e Monte Trocchio à esquerda e Monte San Croce, Monte Corno, Monte Sambúcaro & # 91nb 2 & # 93 e Monte Maio à direita. O Monte Sambúcaro normalmente aparece como Monte Sammucro nos mapas aliados da época. Ao chegar às posições de Bernhardt, um ataque imediato foi lançado pelo British X Corps no Monte Camino em 6 de novembro, que foi derrotado pela 15ª Divisão Panzergrenadier (15. Panzergrenadierdivision) Em meados de novembro, estava claro que, após ter sustentado 10.000 baixas em combate desde a ofensiva da Linha Volturno, o 5º Exército precisava fazer uma pausa, reorganizar e reunir suas forças. & # 9120 & # 93

Área da ofensiva do 5º Exército dos EUA no outono de 1943

O 5º Exército dos EUA retomou o ataque em 1º de dezembro. O primeiro ataque - Operação Raincoat - foi entregue, após uma intensa artilharia e bombardeio aéreo, pelo British X Corps à esquerda (compreendendo as 46ª e 56ª Divisões de Infantaria britânicas) e elementos do US II Corps, incluindo a 1ª Força de Serviço Especial, à direita contra a formidável massa de colina de Camino. O pico dominante no Monte Camino, a colina 963, é coroado por um mosteiro. Dois picos ligeiramente mais baixos, Monte la Defensa, Monte la Difensa (colina 960) como apareceu nos mapas militares durante a guerra, e Monte la Remetanea (colina 907), ficam a menos de 2 & # 160mi (3,2 & # 160km) ao norte de Camino. Na extremidade superior do recurso Camino estão os numerosos picos do Monte Maggiore. Toda a massa da colina tem cerca de 6 e # 160 mi (9,7 e # 160 km) de comprimento e quatro milhas (6,5 e # 160 km) de largura. No leste e nordeste, as encostas sobem abruptamente até as alturas, então diminuem gradualmente para o oeste em direção ao rio Garigliano. Demorou até 9 de dezembro antes que a massa de Camino fosse assegurada dos 15º Panzer Grenadiers.

Enquanto isso, no flanco direito do 5º Exército, o US VI Corps (compreendendo as divisões de infantaria dos EUA 34 e 45) atacou as montanhas, mas fez pouco progresso até ser reforçado pelas tropas de montanha do Corpo Expedicionário Francês, recentemente chegado à Itália & # 9121 & # 93 eles atacaram novamente em 15 de dezembro.

Em 8 de dezembro, 3, 36ª Divisões de Infantaria e 1ª Força de Serviço Especial do U.S. II Corps lançaram o ataque ao Monte Sambúcaro & # 91nb 2 & # 93 e ao Mignano Gap. Na noite de 10 de dezembro, os picos foram atingidos, ameaçando as posições alemãs na lacuna. No entanto, as posições alemãs em San Pietro, no vale, mantiveram-se firmes até 16 de dezembro, quando um ataque lançado da massa do Caminho tomou o Monte Lungo. Os alemães não podiam mais esperar segurar San Pietro quando o terreno dominante em ambos os flancos, Monte Lungo e os picos Sambúcaro & # 91nb 2 & # 93, estava em posse do II Corpo de exército. Sob a cobertura de um contra-ataque, as forças alemãs se retiraram para posições a cerca de 1 e # 160 mi (1,6 e # 160 km) atrás, na frente de San Vittore. Vários ataques foram feitos nos dias seguintes, e Morello Hill - com vista para as posições de San Vittore do norte - foi capturado em 26 de dezembro.

Na frente do VI Corpo de exército, o progresso foi feito, mas revelou-se muito difícil no terreno montanhoso, pois o clima piorou ainda mais com o início do inverno. Durante o mês de dezembro, o 5º Exército dos EUA sofreu 5.020 feridos, mas o total de internações hospitalares totalizou 22.816 com prevalência de icterícia, febres e pé de trincheira. & # 9122 & # 93

No final de dezembro, o 5º Exército dos EUA teve que fazer uma pausa mais uma vez para se reorganizar, substituir suas perdas e se reunir para um impulso final para alcançar as defesas da Linha Gustav. O VI Corpo de exército dos EUA foi colocado na reserva para treinar e se preparar para o desembarque de Anzio com as tropas francesas, a essa altura na força do corpo, assumindo sua frente. & # 9123 & # 93

O II Corpo de exército dos EUA voltou ao ataque em 4 de janeiro de 1944, com ataques paralelos à Rota 6 ao norte e ao sul dela. O ataque do norte atingiu San Vittore e, em 7 de janeiro, o alto de La Chiaia. No lado sul, o ataque foi feito a partir do Monte Lungo e capturou o Monte Porchia. Enquanto isso, à sua esquerda, o X Corps britânico havia atacado de posições na massa de Camino para enfrentar em 8 de janeiro a colina do Cedro que, com o Monte Chiaia e o Monte Porchia, havia formado uma forte linha defensiva na frente do Monte Trocchio. & # 9124 & # 93

A última ofensiva para limpar o inimigo na frente das defesas de Gustav começou em 10 de janeiro. Cervaro foi tomada em 12 de janeiro e as colinas com vista para o norte em 13 de janeiro. Isso abriu o flanco norte do Monte Trocchio, e um ataque pesado foi planejado para 15 de janeiro. No entanto, o alemão XIV Panzer O Corpo de exército considerou a posição insustentável e retirou-se através do Rapido. Quando o II Corpo de exército avançou em 15 de janeiro, eles não encontraram resistência. & # 9125 & # 93


Assista o vídeo: A Segunda Guerra Mundial 1943-1945