Leslie Groves

Leslie Groves

Leslie Groves, filho de um ministro presbiteriano, nasceu em Albany, nos Estados Unidos, em 17 de agosto de 1896. Frequentou a Universidade de Washington e o Instituto de Tecnologia de Massachusetts antes de se formar na Academia Militar de West Point em 1918.

Ele serviu na divisão de construção do QMG e pela Segunda Guerra Mundial alcançou o posto de coronel. Em 1942, foi promovido a general de brigada e encarregado do Projeto Manhattan.

Groves providenciou a compra de urânio e selecionou o local de Los Alamos. Ele também recrutou Robert Oppenheimer (EUA), David Bohm (EUA), Leo Szilard (Hungria), Eugene Wigner (Hungria), Rudolf Peierls (Alemanha), Otto Frisch (Alemanha), Felix Bloch (Suíça), Niels Bohr (Dinamarca) , James Franck (Alemanha), James Chadwick (Grã-Bretanha), Emilio Segre (Itália), Enrico Fermi (Itália), Klaus Fuchs (Alemanha) e Edward Teller (Hungria) ao projeto.

Quando a bomba atômica estava pronta para ser usada, a Alemanha havia se rendido. Leo Szilard e James Franck circularam uma petição entre os cientistas que se opõe ao uso da bomba por motivos morais. No entanto, Groves discordou veementemente dessa visão e aconselhou Harry S. Truman, o novo presidente dos EUA, a usar a bomba no Japão.

Em 6 de agosto de 1945, um bombardeiro B29 lançou uma bomba atômica em Hiroshima. Estima-se que, ao longo dos anos, cerca de 200.000 pessoas morreram como resultado do lançamento desta bomba. O Japão não se rendeu imediatamente e uma segunda bomba foi lançada sobre Nagasaki três dias depois. Em 10 de agosto, os japoneses se renderam.

Groves foi promovido a tenente-general em 24 de janeiro de 1948. Logo depois, ele se aposentou e tornou-se vice-presidente da Remington Rand. Ele publicou suas memórias, Agora isso pode ser dito, em 1962. Leslie Groves morreu em Washington em 13 de julho de 1970.

Um paiol de munição localizado remotamente contendo uma quantidade considerável de altos explosivos e pirotécnicos explodiu. Não houve perda de vidas ou ferimentos. As condições climáticas que afetam o conteúdo das bombas de gás explodidas pela explosão podem tornar desejável para o Exército evacuar temporariamente alguns civis de suas casas.

Studs Terkel: E agora você está treinando. E você também está falando com físicos como Robert Oppenheimer (cientista sênior do projeto Manhattan).

Paul Tibbets: Acho que fui a Los Alamos (o HQ do projeto Manhattan) três vezes, e todas as vezes pude ver o Dr. Oppenheimer trabalhando em seu próprio ambiente. Mais tarde, pensando bem, aqui está um jovem, uma pessoa brilhante. E ele é um fumante inveterado e bebe coquetéis. E ele odeia homens gordos. E o general Leslie Groves (o general encarregado do projeto Manhattan), ele é um homem gordo e odeia quem fuma e bebe. Os dois são o primeiro casal ímpar original.

Studs Terkel: Eles tiveram uma rivalidade, Groves e Oppenheimer?

Paul Tibbets: Sim, mas nenhum deles demonstrou. Cada um deles tinha um trabalho a cumprir.

O 60º aniversário do lançamento da primeira bomba atômica. A ocasião será marcada por uma torrente de prosa daqueles que consideram a destruição de Hiroshima e de Nagasaki três dias depois como "crimes de guerra", para sempre envergonhando aqueles que os ordenaram.

Em contraste, haverá uma infinidade de comentários desdenhosos de especialistas que acreditam que o ataque nuclear salvou um milhão de baixas aliadas em 1945, ao fazer o Japão se render sem uma invasão de seu continente.

Há muitas evidências disponíveis para ambas as escolas. Na primavera de 1945, os americanos que lutavam no Pacífico ficaram pasmos com a resistência suicida que encontraram. Centenas de pilotos japoneses, milhares de soldados e civis, se imolaram, infligindo pesadas perdas aos Estados Unidos, em vez de aceitar a lógica da rendição.

Era bem sabido que as forças japonesas estavam preparando uma defesa semelhante de sacrifício de sua pátria. O planejamento aliado para uma invasão no outono de 1945 assumiu centenas de milhares de vítimas. Soldados aliados - e prisioneiros - no Extremo Oriente ficaram profundamente gratos quando as bombas atômicas, a seus olhos, salvaram suas vidas.

Do outro lado do argumento está o fato de que, no verão de 1945, a economia do Japão estava entrando em colapso. O bloqueio do submarino dos Estados Unidos estrangulou as linhas de abastecimento de petróleo e matérias-primas. O ataque aéreo destruiu muitas fábricas e 60% das habitações de civis. Alguns analistas autorizados de Washington afirmaram que o moral do Japão estava rompendo.

Interceptações de telegramas diplomáticos japoneses revelaram a Washington que Tóquio estava solicitando os bons ofícios de Stalin para encerrar a guerra. Os americanos também estavam cientes da intenção iminente dos soviéticos de invadir a China ocupada pelos japoneses com força esmagadora.

Em suma, a evidência de 2005 demonstra que o Japão não teve chance de sustentar uma resistência efetiva. Se as frotas americanas tivessem apenas permanecido no mar até o outono de 1945, poderiam ter visto o povo japonês, já desesperadamente faminto, morrer de fome ou morrer sob o bombardeio convencional. Curiosamente, a entrada soviética na guerra em 8 de agosto foi mais influente do que as explosões atômicas para convencer os líderes japoneses de que eles deveriam desistir.


O coronel Kenneth D. Nichols, engenheiro distrital do Manhattan Engineer District, escreveu sobre Groves: "Primeiro, o General Groves é o maior filho da puta para quem já trabalhei. Ele é o mais exigente. Ele é o mais crítico. Ele é sempre um motorista, nunca um elogiador. Ele é abrasivo e sarcástico. Ele desconsidera todos os canais organizacionais normais. Ele é extremamente inteligente. Ele tem a coragem de tomar decisões difíceis e oportunas. Ele é o homem mais egoísta que conheço. Ele sabe que está certo e, por isso, permanece sua decisão. Ele está cheio de energia e espera que todos trabalhem tão ou mais arduamente do que ele. Se eu tivesse que fazer minha parte no projeto da bomba atômica novamente e tivesse o privilégio de escolher meu chefe, escolheria o General Groves. "

Na época da nomeação de Groves, J. Robert Oppenheimer já era considerado um físico teórico excepcional e ocupava cargos de professor na Universidade da Califórnia em Berkeley e no Instituto de Tecnologia da Califórnia. No outono de 1942, ele estava profundamente envolvido na exploração da possibilidade de uma bomba atômica. Ao longo do ano anterior, ele havia feito pesquisas sobre nêutrons rápidos, calculando quanto material seria necessário para uma bomba e quão eficiente ela poderia ser.

Em maio de 1942, Arthur H. Compton escolheu Oppenheimer para chefiar o grupo teórico que explorava essas questões. Oppenheimer convocou uma conferência de estudos de verão em Berkeley em julho para avaliar a posição da pesquisa. Muitos membros desta "galáxia de luminares" logo seriam recrutados para ir a Los Alamos e outros locais do Projeto Manhattan.

Oppenheimer era uma figura cativante e carismática que poderia facilmente chamar a atenção e o interesse das pessoas. "Estávamos todos completamente enfeitiçados", disse o físico Philip Morrison, que o seguiria até Los Alamos, NM. "Ele era extremamente impressionante. Não havia ninguém como ele." Isidor I. Rabi lembrou-se da personalidade mutável e dinâmica de Oppenheimer: "Ele tinha uma tendência mística que às vezes podia ser muito tola. Às vezes fazia julgamentos tolos e às vezes gostava de contar histórias exageradas. Quando estava nas alturas, ele podia ser muito arrogante. Quando as coisas iam contra ele, ele podia se fazer de vítima. Era um sujeito notável.


Criação do distrito de Manhattan

Na época em que os Estados Unidos entraram na Segunda Guerra Mundial, havia mais de um ano pesquisas importantes sobre vários aspectos da fissão nuclear em várias universidades importantes e outros locais. Já se sabia o suficiente em 1942 para que as autoridades acreditassem que uma arma nuclear poderia ser desenvolvida antes do final de 1944. Como grande parte do programa nuclear envolveria imensas tarefas de construção, algumas exigindo sofisticação técnica sem precedentes, o Exército recebeu a responsabilidade geral por isso. Para dirigir o programa, um novo escritório, denominado Manhattan Engineering District (mais tarde denominado Manhattan Project), foi estabelecido em Washington, DC O Coronel James Marshall, o primeiro chefe do Manhattan District, iniciou a busca por locais para as várias novas instalações que seria necessário. Assim que ficou evidente que a tarefa do Exército seria muito maior do que o previsto, Groves recebeu autoridade sobre o distrito de Manhattan em setembro de 1942 e foi promovido a general de brigada.

Groves logo colocou a marca de sua personalidade forte, embora abrasiva, no projeto. Por exemplo, como ainda havia dúvidas consideráveis ​​sobre qual das várias tecnologias de enriquecimento poderia ser mais adequada para a tarefa de disponibilizar urânio de qualidade suficiente para armamento nuclear, Groves decidiu buscar várias opções promissoras, incluindo métodos de difusão gasosa e separação eletromagnética como bem como difusão térmica. Ele também ordenou a construção de reatores nucleares gigantes onde o plutônio seria produzido. "Na dúvida, aja", ele raciocinou. Ao contrário do cauteloso coronel Marshall, ele não hesitou em comprar gigantescas extensões de terra em Oak Ridge, Tennessee, e Hanford, Washington, para a construção dessas instalações e para cidades que abrigariam os milhares de civis e militares necessários para construir e operá-los. Serviços como escolas para os filhos dos residentes também teriam de ser fornecidos. Para fazer o trabalho, Groves contratou centenas de empresas, incluindo gigantes como du Pont, Union Carbide e Eastman Kodak. Eventualmente, mais de 125.000 pessoas trabalhariam sob a égide do Distrito de Engenharia de Manhattan.

Outra das novas instalações do distrito de Manhattan foi o laboratório de bombas em Los Alamos, Novo México. Este seria o local do árduo trabalho de projetar e montar as primeiras bombas nucleares do mundo. Vários cientistas importantes se ressentiram dos métodos rígidos de Groves e da ênfase na segurança, mas a colaboração entre Groves e J. Robert Oppenheimer, o brilhante físico teórico que Groves escolheu para dirigir o laboratório, provou ser frutífera. Groves garantiu para Oppenheimer o pessoal, o equipamento e os materiais de que precisava enquanto o cientista guiava habilmente o trabalho no laboratório. Embora alguns problemas formidáveis ​​sobre o projeto final dos dois tipos de bombas atômicas em desenvolvimento ainda precisassem ser resolvidos no início de 1945, na primavera um enorme progresso havia sido feito, especialmente na bomba de implosão, mais complicada, mas mais promissora. O planejamento para o uso da bomba atômica começou. Tanto Oppenheimer quanto Groves concordaram que o gadget - nome dado à bomba atômica por membros do projeto - deveria ser empregado em combate. Groves, como presidente do comitê de alvos, teve uma voz importante na determinação do momento e das circunstâncias do uso da bomba atômica contra o Japão. Só depois que a primeira bomba foi realmente lançada sobre Hiroshima, em 6 de agosto de 1945, o sigilo que antes encobria o Projeto Manhattan começou a ser levantado, Groves inevitavelmente se tornou o centro de uma enxurrada de atenção da mídia.


Leslie Groves

O Tenente General Leslie Groves nasceu em Nova York em 17 de agosto de 1896 e foi oficial do Corpo de Engenheiros do Exército dos Estados Unidos e diretor do Projeto Manhattan.

Como filho de um capelão do exército, Groves cresceu em postos militares nos Estados Unidos. Ele frequentou a Universidade de Washington por um ano, o MIT por dois anos e, em seguida, ingressou na Academia Militar dos Estados Unidos em West Point em 1916. Ele se formou dois anos depois, dez dias antes do armistício que encerrou a Primeira Guerra Mundial. Ele trabalhou no Corpo de Engenheiro e foi designado para várias funções de engenharia nos Estados Unidos e no Havaí. Ele foi nomeado deputado do Chefe de Construção em 1940 e, eventualmente, supervisionou toda a construção do exército nos EUA, envolvendo a construção de campos, fábricas de munições, aeródromos, depósitos e o Pentágono.

Ele foi nomeado chefe do Projeto Manhattan em setembro de 1942, com o posto de Brigadeiro-General Temporário. Ele era responsável pelo desenvolvimento científico, técnico e de processo, construção, produção, segurança e inteligência militar e planejamento para o uso da bomba.

Groves se aposentou do exército em 1948 e assumiu uma posição na Remington Rand. Ele escreveu Agora isso pode ser dito em 1962, descrevendo sua experiência na gestão do Projeto Manhattan. Groves morreu em Washington, DC em 13 de julho de 1970.


1970: General Leslie Groves & # 8211 O Homem que Construiu o Pentágono e a Primeira Bomba Nuclear Americana

O General Groves era na verdade um oficial engenheiro militar e antes de dirigir o Projeto Manhattan, ele supervisionou a construção do enorme edifício do Pentágono perto de Washington, DC. Foi o maior edifício de escritórios já construído no mundo, com centenas de milhares de metros quadrados e algumas dezenas de quilômetros de corredores.

Trabalhar no projeto de construção em grande escala do Pentágono rendeu a Groves a reputação de um bom gerente de negócios. Mesmo antes de o Pentágono estar totalmente concluído, Groves foi designado com um projeto ainda mais importante, & # 8211, a construção da primeira bomba nuclear dos EUA. Claro, era um projeto que poderia decidir o resultado da Segunda Guerra Mundial (Groves foi designado para o projeto em 1942).

Groves, que ocupava o posto de coronel na época da construção do Pentágono & # 8217, foi promovido a general, o que era mais adequado às necessidades do Projeto Manhattan. Aparentemente, ele queria impressionar os cientistas e civis que trabalhavam no projeto.

Para sua sede, Groves escolheu um prédio em Manhattan, em Nova York, na 270 Broadway. É por isso que o projeto de fazer uma bomba nuclear foi batizado de Projeto Manhattan.

Claro, o Projeto Manhattan teve sucesso e, em 1945, os americanos conseguiram lançar duas bombas nucleares em cidades japonesas. Mais tarde, o general Groves foi promovido ainda mais ao posto de general três estrelas.

Depois da guerra, foi chefe do Projeto de Armas Especiais das Forças Armadas por um período, que envolvia a manutenção e teste de armas nucleares.


Leslie Groves - História

GROVES E O MED
(1942)
Events & gt Difficult Choices, 1942

O verão de 1942 provou ser problemático para o projeto da bomba incipiente. O Coronel James C. Marshall (à direita) recebeu a atribuição de dirigir o Laboratório para o Desenvolvimento de Metais Substitutos, ou DSM, o nome militar inicial do projeto. Marshall mudou-se imediatamente de Syracuse, onde serviu no Syracuse Engineer District do Corps & # 8217s, para a cidade de Nova York. Preocupados com o fato de o nome DSM atrair muita atenção, os militares criaram o Manhattan Engineer District (MED), estabelecido por ordem geral em 13 de agosto. Marshall, como a maioria dos outros oficiais do Exército, nada sabia de física nuclear. Além disso, Marshall e seus superiores do Exército estavam dispostos a se mover com cautela. Em um caso, por exemplo, Marshall adiou a compra de um excelente local de produção no Tennessee enquanto se aguarda um estudo mais aprofundado, enquanto os cientistas que estavam envolvidos no projeto desde o início pressionavam pela compra imediata. Embora Vannevar Bush havia administrado cuidadosamente a transição para o controle do Exército, ainda não havia um mecanismo para arbitrar divergências entre os Comitê S-1 e os militares. A falta de coordenação resultante complicou as tentativas de ganhar uma prioridade mais alta para materiais escassos e era um mau presságio para o futuro de todo o projeto da bomba.

Em setembro, Bush e o Exército concordaram que um oficial diferente de Marshall deveria receber a tarefa de supervisionar todo o projeto atômico, que agora era conhecido como Projeto Manhattan. Em 17 de setembro, o Exército nomeou o coronel Leslie R. Groves (esquerda) para liderar o esforço. Seis dias depois, ele foi promovido a Brigadeiro-General. Groves era um engenheiro com credenciais impressionantes, incluindo a construção do Pentágono, e, o mais importante, tinha fortes habilidades administrativas. Em dois dias, Groves agiu para obter o site do Tennessee e garantiu uma classificação de prioridade mais alta para os materiais do projeto. Além disso, Groves mudou a sede do Manhattan Engineer District de Nova York para Washington. Ele rapidamente reconheceu os talentos do vice de Marshall, o coronel Kenneth D. Nichols, e providenciou para que Nichols trabalhasse como seu principal ajudante e solucionador de problemas durante a guerra.

Enquanto isso, Bush, com a ajuda e autoridade do Secretário da Guerra Henry L. Stimson, criou o Comitê de Política Militar, incluindo um representante de cada um do Exército, da Marinha e do Escritório de Pesquisa Científica e Desenvolvimento. Bush esperava que os cientistas tivessem melhor acesso à tomada de decisões na nova estrutura do que tinham quando o DSM e o S-1 operavam como unidades paralelas, mas separadas. Com Groves no comando geral (Marshall permaneceu como Engenheiro de Distrito, onde sua natureza cautelosa se mostrou útil na tomada de decisões posteriores) e o Comitê de Política Militar no lugar (o Grupo de Política Superior manteve ampla autoridade política), Bush sentiu que as deficiências organizacionais iniciais foram corrigidas . Em outubro de 1942, Groves também aceitou a sugestão encaminhada por Robert Oppenheimer e outros para concentrar em um local isolado todas as pesquisas sobre o projeto das próprias bombas. Logo começou a busca pelo site do que viria a ser o Laboratório de los alamos.

Durante o verão e o outono de 1942, as dificuldades técnicas e administrativas ainda eram graves. Cada um dos quatro processos de produção de material físsil para uma bomba permaneceu sob consideração, mas um compromisso em grande escala com todos os quatro representou sérios problemas, mesmo com a alta prioridade do projeto. Quando Groves assumiu o comando em meados de setembro, ele deixou claro que no final de 1942 as decisões seriam tomadas quanto a qual processo ou processos prometiam produzir uma bomba no menor espaço de tempo. As exigências da guerra, sustentava Groves, exigiam que os cientistas passassem da pesquisa em laboratório para o desenvolvimento e a produção em tempo recorde. Embora o cuidado científico tradicional possa sofrer um curto-circuito no processo, não havia alternativa se uma bomba fosse construída a tempo de ser usada no conflito atual. Como todos os envolvidos no Projeto Manhattan logo aprenderam, Groves nunca perdeu de vista esse objetivo e tomou todas as suas decisões de acordo.

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Leslie Groves - História

Por George Davenport Jr.

Na primavera de 1945, o resultado da Segunda Guerra Mundial não estava em sérias dúvidas. O que estava em séria dúvida era o número de baixas que seriam necessárias para levar a guerra a uma conclusão bem-sucedida. Esperava-se que a invasão do Japão resultasse em um milhão ou mais de vítimas. Em agosto, a guerra terminou com um clarão ofuscante e uma devastação indescritível, um clarão muitas vezes creditado ao físico teórico J. Robert Oppenheimer e um grupo de outros cientistas notáveis.

Sem diminuir as contribuições de Oppenheimer e dos outros, a maior parte do crédito pelo sucesso do Projeto Manhattan é devida ao Tenente General Leslie “Dick” Groves, o “homem indispensável” no projeto.
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As pessoas muitas vezes gravitam em torno de heróis com uma pitada de humildade e modéstia melhor representada por um comportamento “ai que chato”. Este não era Dick Groves. Apesar de um físico rechonchudo, ele era um homem autoconfiante que fazia os outros se sentirem inferiores em sua presença exigente. Sua natureza agressiva não só levou o Projeto Manhattan ao sucesso, mas também levou à sua queda pessoal. Após o fim da Segunda Guerra Mundial, Groves perdeu muito de sua estatura heróica. Ele foi vítima da guerra política que se seguiu ao projeto, deixando-o um herói esquecido.

Assumindo o comando do distrito de engenharia de Manhattan

No verão de 1942, o Projeto Manhattan estava com problemas. Os estudos científicos foram espalhados por uma infinidade de laboratórios. Não apenas houve poucos resultados concretos para avaliar, mas também foram identificados poucos próximos passos lógicos. A cidade de Oak Ridge, Tennessee, onde o enriquecimento de urânio seria conduzido, havia sido planejada, mas a construção não estava progredindo muito. Durante a década anterior, os cientistas exploraram os conceitos de fissão nuclear com teorias promissoras e experimentos de laboratório. No entanto, não havia um plano realista para produzir uma arma nuclear. Além disso, o país estava atolado em questões de mobilização após o ataque a Pearl Harbor.

O Projeto Manhattan foi autorizado no início de 1942 e atribuído ao Corpo de Engenheiros do Exército. Isso foi feito principalmente para estabelecer um processo de prestação de contas dos esforços, não para dar aos militares o controle da obra. Seu objetivo original era desenvolver uma arma atômica antes que os alemães desenvolvessem uma e então usar essa arma contra os alemães. Os cientistas não queriam nenhum envolvimento militar, convencidos de que poderiam resolver todos os problemas e criar um único artefato nuclear que encerraria a guerra. O projeto estava sem leme.

Ao mesmo tempo, o coronel Dick Groves estava completando seu treinamento básico para o advento de sua maior responsabilidade. Ele supervisionou a construção do Pentágono e o fez com extrema eficiência. Como recompensa, ele queria um comando de combate no Teatro Europeu, de preferência de uma das brigadas de engenharia recém-formadas. Groves sabia que o caminho para a promoção como membro do Corpo de Engenheiros passava pelo comando de combate. Ele acreditava que havia merecido sua oportunidade.

Em vez disso, ele foi obrigado a assumir a responsabilidade pelo Distrito de Engenharia de Manhattan. Seu papel inicial era construir as instalações necessárias para produzir material fissionável, e ele se expandiu rapidamente. Sua missão se tornou a implementação de um projeto que muitos consideravam totalmente impossível, o “Star Wars” da Segunda Guerra Mundial. Os resultados excederam as probabilidades realistas, principalmente por meio da liderança obstinada de Groves. Ele liderou com uma intensidade que poucos podem compreender, usando uma abordagem orientada para objetivos não disponível na era de correção política de hoje. Ele escolheu pessoalmente e orientou excelentes subordinados. Seus esforços e contribuições tornaram o projeto bem-sucedido.

Obtendo uma prioridade AAA

Qualquer líder de projeto excepcional sabe o que fazer quando confrontado com a bagunça que Groves herdou em 1942 - agir. Groves estabeleceu metas claras para o projeto, desenvolveu um plano, se organizou e começou a remover as barreiras para o sucesso do plano. Ele imaginou um projeto de 36 meses com um orçamento ilimitado e nenhum direito técnico ao sucesso.

O maior obstáculo a ser superado no curto prazo eram as prioridades concorrentes. O país estava se mobilizando para travar guerras em duas frentes, começando com um nível de despreparo que se revelou quase desastroso. Os militares dos EUA não estavam preparados para a Segunda Guerra Mundial e a mobilização foi caótica.

As habilidades organizacionais do General Leslie Groves foram em grande parte responsáveis ​​pelo sucesso do Projeto Manhattan.

Em meados de 1942, o Projeto Manhattan tinha apenas prioridade relativa, classificado como AA, semelhante ao radar e borracha sintética. Groves sabia que essa prioridade seria inadequada para as barreiras que encontraria e imediatamente se concentrou em mudá-la. Ele foi para o Escritório de Planejamento de Produção de Guerra, carregando uma carta autorizando uma prioridade AAA para o Projeto Manhattan. Não havia outras prioridades AAA. Groves fez esse pedido sem explicar os detalhes do projeto por motivos de segurança. Na verdade, ele estava pedindo um cheque em branco. Junto com uma ameaça de renúncia e descrevendo a intransigência do conselho em uma carta pessoal ao presidente Franklin D. Roosevelt, Groves teve sua prioridade elevada. No entanto, ele não ganhou nenhum amigo por ser bem-sucedido dessa maneira.

Ciência e Engenharia Trabalhando em Paralelo

O potencial de fissão do U-235, um isótopo instável do urânio, foi recentemente demonstrado em um laboratório, mas a capacidade de refinar o U-235 o suficiente para produzir bombas múltiplas era questionável. A quantidade necessária era incerta nessa fase, mas sabia-se que a taxa de refino do U-235 seria dolorosamente lenta.

Little U-235 é produzido no refino de minério de urânio, mas muito mais U-238, um isótopo mais estável, é produzido. Infelizmente, o U-238 não suportará uma reação em cadeia. O potencial de produzir plutônio fissionável a partir do U-238 parecia mais prático, mas a instabilidade do plutônio tornava seu uso em uma arma questionável. O desafio inicial do projeto foi uma escolha: Onde os esforços devem ser focados?

Groves escolheu fazer as duas coisas e imediatamente começou a construir Oak Ridge para refinar o minério de urânio. Ao mesmo tempo, ele concentrou outros esforços na tecnologia para produzir plutônio a partir do U-238. Em breve, ele também estaria construindo a cidade de Hanford, Washington, onde o plutônio seria produzido.

Groves não estava envolvido na implementação dos projetos no dia-a-dia, uma vez que eles foram contratados e lançados, mas ele se manteve atualizado com o progresso. Ele recebia relatórios semanais de status e era um participante frequente na remoção de barreiras e solução de problemas enquanto as duas instalações eram projetadas e construídas.

Oak Ridge e Hanford prosseguiram em paralelo com os estudos científicos necessários para projetos de engenharia. O grau de retrabalho não foi insignificante, mas o progresso foi constante. Com um cronograma de 36 meses para manter, não havia tempo para a abordagem sequencial tradicional. Esta abordagem começa com trabalho teórico, prossegue para estudos aprofundados e testes de laboratório, e é seguida por um trabalho de planta piloto em pequena escala para provar a aplicação. Então, e somente então, o projeto de engenharia pode ser iniciado.

Em vez disso, todas essas atividades foram realizadas em paralelo. Os resultados de uma fase foram usados ​​para verificar o trabalho das outras fases, não como preparação para elas. No entanto, a disponibilidade de materiais físseis, embora essencial, não foi o único componente crítico do projeto.

Esses materiais fissionáveis ​​tiveram de ser combinados em um dispositivo que criaria uma reação nuclear sustentável e a devastação que se seguiria. O trabalho nesse esforço, tanto de estudos científicos quanto de aplicação de engenharia, foi espalhado por todos os Estados Unidos. Foi coletado em um único local e supervisionado por outro subordinado de Groves. Essa atividade exigiria uma de suas seleções mais brilhantes, à qual o FBI se opôs veementemente.

Oppenheimer e Groves

J. Robert Oppenheimer foi um dos vários homens considerados para liderar a equipe de desenvolvimento de bombas, mas sua candidatura teve várias limitações. Oppenheimer era um teórico, não um cientista com experiência de aplicação prática. Além disso, ele não recebeu o Prêmio Nobel, e a comunidade científica que trabalhava nos estudos de fissão estava repleta de ganhadores do Nobel. Ainda mais significativo, ele participou de uma série de atividades da frente comunista. Sua esposa e cunhado eram membros do Partido Comunista e sua lealdade era suspeita. O FBI não aprovaria sua autorização de segurança.

Apesar dessas questões, Groves decidiu que Oppenheimer tinha a personalidade e as habilidades necessárias para supervisionar os cientistas que desenvolveriam a bomba atômica. Groves assumiu a responsabilidade pessoal de ignorar as objeções do FBI e escolheu Oppenheimer para liderar o esforço de coleta de cientistas em uma instalação a ser construída em Los Alamos, Novo México. Groves e Oppenheimer tinham estilos de liderança diferentes, mas Groves alterou o seu para se adequar à situação e os resultados foram excelentes.

Dick Groves como comandante de ala

Os cientistas se reuniram em Los Alamos e começaram a trabalhar. No meio do caminho para projetar a bomba, os testes demonstraram que o projeto da arma para o dispositivo, desenvolvido para o U-235, não funcionaria com plutônio. Em um dispositivo de arma de fogo, o plutônio iniciaria prematuramente uma reação em cadeia antes que o material fosse adequadamente concentrado. O “efervescente” do plutônio não produziria uma explosão nuclear. O que agora?

Em setembro de 1945, o físico J. Robert Oppenheimer (à esquerda) e Groves (à direita) examinaram os restos de aço retorcido no local da detonação do teste da bomba atômica Trinity, dois meses antes.

Com a garantia não baseada em muito além de uma atitude de “fazer”, um segundo projeto de bomba foi iniciado. Este foi ainda mais não testado do que o design da arma. No entanto, seria necessário se várias bombas fossem usadas. O dispositivo de implosão desenvolvido era tão experimental que o teste do deserto em Trinity Site foi a primeira oportunidade em grande escala de avaliar sua eficácia.

Como se a responsabilidade geral pelas operações de Oak Ridge, Hanford e Los Alamos não fosse suficiente para manter Groves ocupado a cada minuto de cada dia, ele também se tornou o líder das missões de bombardeio. Ele acrescentou responsabilidades de comandante de ala a seus castelos de engenharia.

Groves, trabalhando em estreita colaboração com o General Henry “Hap” Arnold, chefe do Estado-Maior das Forças Aéreas do Exército, escolheu o bombardeiro pesado Boeing B-29 Superfortress para as missões. O bombardeiro britânico Avro Lancaster estava entregando bombas na Europa de tamanho semelhante aos dispositivos atômicos, mas os dois homens queriam um bombardeiro americano para uma bomba americana. Groves então formou o 529º Esquadrão de Bombardeio, aceitou o coronel Paul Tibbets como comandante do esquadrão e começou a preparar os bombardeiros e o esquadrão para a missão.

Quase ao mesmo tempo, outro dos subordinados de Groves construiu uma instalação separada na ilha de Tinian nas Marianas para o 529º Esquadrão, completamente inacessível aos ocupantes da ilha que não estavam envolvidos na implantação da bomba atômica por razões de segurança. Os B-29s especialmente configurados designados para as missões de bombardeio atômico eram diferentes dos outros B-29s na ilha, e as questões sobre as características únicas desses aviões não foram vistas com bons olhos.

Na primavera de 1945, chegara a hora de decidir onde usar as armas atômicas, e Groves presidia o comitê que elaborou uma lista de alvos potenciais. Com um alvo removido pelo Secretário da Guerra Henry L. Stimson por razões políticas, Groves recebeu o controle operacional das próprias missões. Usando essa lista, ele selecionou alvos específicos e o tempo para as missões. Além disso, ele começou a trabalhar no plano de longo alcance para lançar uma bomba a cada semana até que o Japão se rendesse.

As bombas colocadas em uso

Em julho de 1945, o teste do dispositivo de plutônio foi um sucesso absoluto e a direção do projeto estava clara. Com a aprovação do presidente Harry S. Truman, o primeiro dispositivo seria descartado no início de agosto. O bombardeio atômico semanal continuaria até a ordem de cessar. Os esforços diplomáticos para convencer os japoneses a se renderem foram infrutíferos no início de agosto e continuaram depois que a primeira bomba foi lançada na cidade de Hiroshima.

A bomba de Hiroshima foi feita com urânio e detonada como esperado em 6 de agosto. Sem resposta a novas aberturas de paz, a segunda missão começou. Seu alvo principal era o Arsenal Kokura, que teve de ser contornado por causa do mau tempo. Seu alvo secundário, a cidade de Nagasaki, foi atingida por uma bomba de plutônio em 9 de agosto. Ela errou o alvo do marco zero por vários quilômetros, mas ainda causou uma devastação generalizada.

Após Nagasaki, Groves foi instruído pelo Chefe do Estado-Maior do Exército, General George C. Marshall, a interromper o bombardeio. O presidente Truman concluiu que matar mais civis não seria apropriado. Enquanto isso, a União Soviética havia declarado guerra ao Japão. A combinação do incrível poder destrutivo das bombas atômicas e o potencial ataque soviético fez o imperador japonês Hirohito concluir que era inútil continuar a guerra. He made a radio broadcast to the people and announced his intention to surrender. A guerra acabou.

The Project Transferred to the Atomic Energy Commission

With the unleashing of the atomic bombs, Dick Groves became an instant national hero. An August 6, 1945, press release started: “A soft-spoken General with a flair for the ‘impossible’ emerged today from the shadows of army-imposed anonymity to be revealed as the driving force behind a $2 billion ‘calculated risk’ which he directed to successful completion in three years as one of the world’s greatest scientific and engineering achievements the large scale tapping of the energy within an atom to produce a weapon of war.”

Unfortunately, Groves’s achievements faded into the political infighting of the postwar era. The political question was the disposition of the Manhattan Project. Should the United States give control of the weapon to a civilian agency or leave it in military control? It was a heavily debated subject, and Groves used every bit of his prestige and influence to retain control in the military. In the end, responsibility for the project was placed with the newly formed Atomic Energy Commission (AEC).

The Trinity nuclear bomb test detonation on July 16, 1945, in Los Alamos, New Mexico, reveals the devastating power of atomic weaponry.

The decision to form the AEC was a close call, and Dick Groves did not accept defeat gracefully. He was a foot-dragging obstacle in the turnover of power, and the transition was anything but smooth. For Groves, the worst was yet to come.

By then a lieutenant general, Groves requested assignment to the position of chief of engineers as recognition for his contributions to the war effort. General Dwight Eisenhower, then chief of staff of the U.S. Army, declined the request. Eisenhower stated that Groves was too young for the position and that he had not served in the European Theater.

Groves’s last efficiency report states: “An intelligent, aggressive, positive type of man with a fine, analytical mind and great executive ability. His effectiveness is unfortunately lessened somewhat by the fact that he often irritates associates. He has extraordinary capacity to get things done!” Clearly, this capacity to get things done was outweighed by the irritation factor and also affected the historical treatment of Groves’s work.

Until recently, few books have been written about Dick Groves and his extraordinary accomplishments with the Manhattan Project. Conversely, J. Robert Oppenheimer was a sympathetic figure in the history books, someone who struggled with the moral questions about the bomb. Perhaps because of this struggle, his credits outweighed his accomplishments.

Dick Groves, on the other hand, had no such struggle. He was firmly convinced that the use of the bomb was the proper decision and never wavered from this position. He was not a man to suffer diminishment lightly. Sua autobiografia, Now It Can Be Told, describes the story of the Manhattan Project with a degree of first-person authenticity that should have changed public opinion, had it been widely read. It is a fascinating story.


Manhattan District History - General Leslie Groves

This copy of this US Government report was curated by Alex Wellerstein (added OCR'ed text and renamed PDFs). His description is here: General Groves’ secret history.

The description below is from the original source website, Manhattan District History at the US Department of Energy's OpenNet.

General Leslie Groves, head of the Manhattan Engineer District, in late 1944 commissioned a multi-volume history of the Manhattan Project called the História do distrito de Manhattan. Prepared by multiple authors under the general editorship of Gavin Hadden, a longtime civil employee of the Army Corps of Engineers, the classified history was "intended to describe, in simple terms, easily understood by the average reader, just what the Manhattan District did, and how, when, and where." The volumes record the Manhattan Project's activities and achievements in research, design, construction, operation, and administration, assembling a vast amount of information in a systematic, readily available form. o História do distrito de Manhattan contains extensive annotations, statistical tables, charts, engineering drawings, maps, photographs, and detailed indices. Only a handful of copies of the history were prepared. The Department of Energy's Office of History and Heritage Resources is custodian of one of these copies.

The history is arranged in thirty-six volumes grouped in eight books. Some of the volumes were further divided into stand-alone chapters. Several of the volumes and stand-alone chapters were never security classified. Many of the volumes and chapters were declassified at various times and were available to the public on microfilm. Parts of approximately a third of the volumes remain classified.

The Office of Classification and the Office of History and Heritage Resources, in collaboration with the Department's Office of Science and Technical Information, have made the full-text of the entire thirty-six volume Manhattan District History available on this OpenNet website. Unclassified and declassified volumes have been scanned and posted. Classified volumes were declassified in full or with redactions, i.e., still classified terms, phrases, sentences, and paragraphs were removed and the remaining unclassified parts made available to the public. All volumes have been posted.

Following is a listing of the books, volumes, and stand-alone chapters of the História do distrito de Manhattan with links to pdf copies.


Leslie Groves - History

DIFFICULT CHOICES
(1942)
Eventos

By early 1942, as the United States suffered a series of military defeats in the Pacific, top officials in Washington tentatively had decided to proceed with the construction of an atomic bomb. Two paths seemed possible. UMA uranium bomb could be achieved if sufficient uranium-235 could be produced by one or more of the three isotope separation methods under consideration: gaseous diffusion, centrifuge, and electromagnetic. UMA plutonium bomb might provide a quicker route, but it required demonstration that plutonium could be produced in a uranium pile and then be separated in usable quantities. To this end, Arthur Compton consolidated most plutonium research at the new Metallurgical Laboratory (Met Lab) at the University of Chicago.

A program review conducted in May 1942 determined that no front runner in the race for the bomb existed and recommended that the three isotope separation methods and the pile project be pushed as fast as possible to full production planning. Construction and security needs suggested placing the program in the Army Corps of Engineers. In August, the Corps set up the Manhattan Engineer District (MED) to manage the project. A month later, Colonel Leslie R. Groves was promoted to brigadier general and appointed to head the effort. Groves moved quickly to narrow the field and move the project along, selecting a site in east Tennessee (Oak Ridge) for the construction of production plants, dropping the centrifuge process from consideration, and choosing J. Robert Oppenheimer to head the bomb research and design laboratory to be built at Los Alamos, New Mexico. In December, President Franklin Roosevelt gave his final authorization to proceed with construction of the atomic bomb.

To learn more about any of these difficult choices that had to be made in 1942, choose a web page from the menu below. To continue with a quick overview of the Manhattan Project, jump ahead to the description of the "Uranium Path to the Bomb, 1942-1944."

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The text for this page is original to the Department of Energy's Office of History and Heritage Resources. The photograph of Leslie Groves at his desk is reprinted in the inside front cover of Vincent C. Jones, Manhattan: The Army and the Atomic Bomb , United States Army in World War II (Washington: Center of Military History, United States Army, 1988). Click here for more information on the photograph of "Met Lab" alumni .


Leslie Richard Groves

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Leslie Richard Groves, (born August 17, 1896, Albany, New York, U.S.—died July 13, 1970, Washington, D.C.), American army officer in charge of the Manhattan Engineer District (MED)—or, as it is commonly known, the Manhattan Project—which oversaw all aspects of scientific research, production, and security for the invention of the atomic bomb.

Groves was the son of an army chaplain and grew up on military posts throughout the United States. He attended the University of Washington at Seattle for one year and the Massachusetts Institute of Technology at Cambridge, Massachusetts, for two years before entering the United States Military Academy at West Point, New York, in June 1916. In an effort to supply more officers to American forces in Europe, several West Point classes were accelerated. Groves graduated on November 1, 1918, 10 days prior to the armistice ending World War I. He ranked fourth in his class and chose the Corps of Engineers as his branch. For the next 20 years, he was assigned various engineering duties throughout the United States and Hawaii. He also attended Engineer School, the Command and General Staff School, and the Army War College, completing the schooling of those expected to hold high command and staff positions. During the mobilization period for World War II, from 1940 to 1942, Groves eventually oversaw all army construction in the United States, a mammoth task involving building camps, munitions plants, airfields, depots, and the Pentagon to support an army that grew from 135,000 during the interwar period to an eventual 8,000,000 during World War II.

In mid-1942, the Army Corps of Engineers was put in charge of the U.S. atomic bomb project—known as the Manhattan Engineer District (MED) or Manhattan Project—and Groves was selected as its head on September 17, 1942. Over the next three years, his responsibilities grew considerably. First, he oversaw the construction of plants and factories to make the key atomic bomb materials—highly enriched uranium and plutonium. He also chose the site and the key personnel for an isolated laboratory at Los Alamos, New Mexico, to research, develop, and fabricate the bomb. To ensure secrecy, he oversaw a vast security, intelligence, and counterintelligence operation with domestic and foreign branches. He became involved in many key high-level domestic policy issues and in several international ones as well. To prepare for the combat missions, he had several dozen B-29 aircraft specially modified to carry the five-ton atomic bombs, initiated the creation of a special air force unit (known as the 509th Composite Group) to deliver them, and saw to establishing a domestic training base at Wendover, Utah, and an overseas staging base at Tinian, an island north of Guam in the Pacific Ocean. These actions put Groves at the centre of the planning, targeting, and timing of the attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945.

On December 31, 1946, Groves turned over the MED to the civilian Atomic Energy Commission, created by the Atomic Energy Act of 1946. After a final assignment as chief of the Armed Forces Special Weapons Project, he retired from the army in February 1948 and took a position with Remington Rand. Ele escreveu Now It Can Be Told (1962), describing his experience of running the Manhattan Project.


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