Bon Homme Richard vs Serapis - História

Bon Homme Richard vs Serapis - História

Bon Homme Richard vs Serapis
Conta pelo Tenente Richard Dale.

Em 23 de setembro de 1779, estando abaixo, foi despertado por um ruído incomum no convés. Isso me induziu a subir ao convés quando descobri que os homens estavam subindo os estaleiros reais, preparando-se para fazer as velas de uma grande frota sob nosso sotavento. Perguntei ao piloto de cabotagem que frota era?

Ele respondeu: "A frota do Báltico sob o comboio do Serápis de 44 canhões e da Condessa de Scarborough de 20 canhões."

Uma perseguição geral então começou do Bon Homme Richard, o Vengeance, o Pallas e a Aliança, o último navio sendo então à vista após uma separação do esquadrão de quase três semanas, mas cujo navio, como de costume, desconsiderou os sinais privados de o Comodoro. Nesse momento, nossa frota se dirigiu para o norte com uma leve brisa, Flamborough Head fica a cerca de duas léguas de distância. Às 7 horas da noite. era evidente que a frota do Báltico percebeu que tínhamos chance desde o sinal do Serápis até os navios mercantes pararem na costa. Ao mesmo tempo, Serápis e a condessa de Scarborough emborcaram o navio e pararam na costa, com a intenção de desviar nossa atenção do comboio. Quando esses navios se separaram do comboio cerca de duas milhas, eles voltaram a virar e pararam na costa atrás dos navios mercantes.

Por volta das oito, estando dentro do granizo, o Serápis perguntou: "Que navio é esse?"

Ele foi respondido: "Não consigo ouvir o que você diz."

imediatamente depois, o Serápis gritou novamente: "Que navio é esse? Responda imediatamente ou terei a necessidade de atirar em você."

Nesse momento recebi encomendas do Commodore Jones. para começar a ação com uma lateral, que de fato parecia ser simultânea a bordo de ambos os navios. Nossa posição sendo a barlavento do Serápis, passamos à frente dela, e o Serápis subindo em nosso quarto de bombordo, a ação começou lado a lado. O Serápis logo passou à frente do Bon Homme Richard, e quando ele pensou que tinha ganhado uma distância suficiente para descer com o pé dianteiro para nos rastelar, descobriu que não tinha distância suficiente e que o Bon Homme Richard estaria a bordo dele, colocou seu leme a sotavento, o que colocou os dois navios em linha, e o Bon Homme Richard, tendo se dirigido, lançou sua proa contra a popa do Serápis.

Tínhamos permanecido nesta situação por apenas alguns minutos, quando fomos novamente saudados pelos Serápis: "Seu navio bateu?"

Ao que o Capitão Jones respondeu: "Ainda não comecei a lutar!"

Como não fomos capazes de trazer uma única arma para atacar o Serápis, nossas velas superiores foram apoiadas, enquanto as do Serápis foram preenchidas, os navios se separaram. O Serápis deu um giro curto em seu calcanhar, e seu jibboom correu para o cordame de mizen do Bon Homme Richard. Nessa situação, os navios foram amarrados com uma amarra, o gurupés do Serapis para o mastro mizen do Bon Homme. Richard, e a ação recomeçou a partir dos lados da estrela-I a bordo dos dois navios. Com o objetivo de separar os navios, o Serapis | largou a âncora, manobra que levou ao vento a cabeça e a popa do Bon Homme Richard, enquanto os navios permaneciam pressionados uns contra os outros.

Uma novidade nos combates navais foi agora apresentada a muitas testemunhas, mas a poucos admiradores. Os compactadores foram empurrados para os respectivos navios para permitir que os homens carregassem depois que os portos inferiores do Serápis tivessem sido destruídos, para dar espaço para o escoamento de seus canhões, e nesta situação os navios permaneceram até entre 10 e 13 horas. PM, quando o noivado terminou com a rendição do Serápis.

Do início ao fim da ação, não havia um homem a bordo do Bon Homme Richard que ignorasse a superioridade dos Serápis, tanto no peso do metal quanto nas qualidades das tripulações. A tripulação desse navio era composta por marinheiros, e o próprio navio estava há apenas alguns meses fora dos estoques, enquanto a tripulação do Bon Homme Richard era composta por parte de americanos, ingleses e franceses, e uma parte de malteses, portugueses e malaios, estes últimos contribuíram por sua falta de habilidade naval e conhecimento da língua inglesa para deprimir, em vez de elevar, uma justa esperança de sucesso em um combate sob tais circunstâncias. Nem a consideração da força relativa dos navios, o fato de o convés de pesca explodir acima deles pelo estouro de dois dos canhões de 18 libras, nem o alarme de que o navio estava navegando, poderiam diminuir o ardor ou mudar a determinação do bravo Capitão Jones, seus oficiais e homens. Nem os reiterados costados do Allicce, que dei com o propósito de afundar ou inutilizar o Bon Homme Richard, a frequente necessidade de suspender o combate para apagar as chamas, com várias vezes estando a poucos centímetros do magazine, nem o a libertação pelo mestre de armas de quase 500 prisioneiros, poderia acusar ou enfraquecer o propósito do comandante americano. No momento da libertação dos prisioneiros, um deles, comandante de um navio o-gun tirado alguns dias antes, passou pelos portos a bordo do Serápis e informou ao capitão Pearson que se agüentasse apenas um pouco mais tempo, o navio ao lado eu atacaria ou afundaria, e todos os prisioneiros foram libertados para salvar suas vidas. O combate foi conseqüentemente continuado com renovado ardor pelos Serápis.

O fogo do topo do Bon Homme Richard foi conduzido com tanta habilidade e efeito que acabou destruindo cada homem que apareceu no tombadilho do Serápis, e induziu seu comandante a ordenar aos sobreviventes que descessem. Nem mesmo sob o abrigo do convés eles estavam mais seguros. Os monges da pólvora do Serápis, não encontraram nenhum oficial para receber os cartuchos de 18 libras trazidos dos carregadores, jogaram-nos no convés principal e foram buscar mais. Esses cartuchos espalhados ao longo do convés e vários deles quebrados, aconteceu que algumas das granadas de mão lançadas do pátio principal do Bon Homme Richard, que ficava diretamente sobre a escotilha principal do Serápis, caíram sobre este pó e produziu uma explosão terrível. O efeito foi tremendo; mais de vinte inimigos foram despedaçados e muitos ficaram de pé apenas com o colarinho das camisas sobre o corpo. Menos de uma hora depois, a bandeira da Inglaterra, que havia sido pregada no mastro do Serápis, foi atingida pela própria mão do capitão Pearson, já que nenhum de seu povo se aventuraria a voar alto nessa missão; e isso também quando mais de 1.500 pessoas testemunharam o conflito, e o término humilhante dele, de Scarborough e Flamborough Head.

Ao descobrir que a bandeira do Serápis havia sido hasteada, fui até o Capitão Jones e perguntei se poderia embarcar no Serápis, com o que ele consentiu e, saltando sobre a balaustrada, agarrei a flâmula da cinta principal e o balançou. no convés lateral. O aspirante Mayrant seguiu com um grupo de homens e foi imediatamente atropelado pela coxa com uma lança de abordagem por fonte do inimigo estacionado na cintura, que não foi informado da rendição de seu navio.

Encontrei o capitão Pearson de pé a sotavento do tombadilho e, dirigindo-me a ele, disse: "Senhor, tenho ordens para enviá-lo a bordo do navio ao lado." O primeiro-tenente do Serápis que subia neste momento perguntou ao capitão Pearson se o navio ao lado o havia atacado, ao que respondi: "Não, senhor, ao contrário: ele nos atacou."

O tenente renovou sua pergunta: "O senhor atacou, senhor?"

"Sim, eu tenho."

O tenente respondeu: "Não tenho mais nada a dizer", e estava prestes a voltar para baixo quando o informei que ele deveria acompanhar o capitão Pearson a bordo do navio ao lado. Ele disse: "Se você me permitir descer, silenciarei o disparo dos canhões do convés inferior."

Esse pedido foi recusado e, com o capitão Pearson, ele foi transferido para o convés do Bon Homme Richard. Mandadas abaixo para cessar os disparos, o noivado foi encerrado, depois de uma contenda obstinada de três horas e meia.

Ao receber o capitão Pearson a bordo do Bon Homme Richard, o capitão Jones deu ordens para soltar as amarras e me orientou a segui-lo | com o Serápis. Percebendo o Bon Homme Richard deixando o Serápis, enviei um dos contramestres para verificar se as cordas das rodas foram cortadas, supondo que algo extraordinário deva ser o caso, como o navio
não valeria a pena, embora as velas de proa estivessem para trás, e não depois da vela; o contramestre, voltando, relatou que as cordas das rodas estavam todas boas e o leme, um bombordo. Empolgado com essa circunstância extraordinária, pulei da bitácula onde estava sentado e, batendo no convés, descobri, para meu espanto, que só podia usar uma das pernas. Uma lasca de uma das armas atingiu e feriu gravemente minha perna sem que eu percebesse o ferimento até o momento. Fui recolocado na bitácula, quando o capitão do Serápis, vindo até mim, observou que, por minhas ordens, julgou que eu não sabia se o navio estava fundeado. Percebendo o segundo-tenente do Bon Homme Richard, orientei-o a descer e cortar o cabo e seguir o Bon Homme Richard com o Serápis. Fui então carregado a bordo do Bon Homme Richard para curar meu ferimento.


John Paul Jones vence em águas inglesas

Durante a Revolução Americana, o navio dos EUA Bonhomme Richard, comandado por John Paul Jones, ganha um combate árduo contra os navios de guerra britânicos Serápis e Condessa de Scarborough, na costa leste da Inglaterra.

O escocês John Paul Jones navegou pela primeira vez para a América como grumete e viveu por um tempo em Fredericksburg, Virgínia, onde seu irmão tinha um negócio. Mais tarde, ele serviu em navios negreiros e mercantes e provou ser um marinheiro hábil. Depois de matar um companheiro marinheiro enquanto suprimia um motim, ele voltou às colônias americanas para escapar de um possível processo britânico. Com a eclosão da Revolução Americana em 1775, ele viajou para a Filadélfia e foi comissionado um tenente sênior na nova Marinha Continental. Ele logo se destacou em ações contra navios britânicos nas Bahamas, no Oceano Atlântico e no Canal da Mancha.

Em agosto de 1779, Jones assumiu o comando do Bonhomme Richard e navegou ao redor das Ilhas Britânicas. Em 23 de setembro, o Bonhomme Richard engajou o Serápis e o menor Condessa de Scarborough, que escoltavam a frota mercante do Báltico. Depois de infligir danos consideráveis ​​ao Bonhomme Richard, Richard Pearson, o capitão do Serápis, perguntou a Jones se ele havia atingido suas cores, o sinal naval indicando rendição. De sua nave desativada, Jones respondeu: & # x201CI ainda não começou a lutar, & # x201D e depois de mais três horas de combates furiosos, era o Serápis e Condessa de Scarborough que se rendeu. Após a vitória, os americanos transferiram-se para o Serápis de Bonhomme Richard, que afundou no dia seguinte.


Bon Homme Richard vs Serapis - História

Descrição Física Uma linha gravada colorida à mão representando a ação entre os navios HMS SERAPIS e USS BONHOMME RICHARD em 23 de setembro de 1779 na costa leste da Inglaterra. A cena noturna iluminada pela lua mostra três navios travados em batalha com o navio britânico SERAPIS à esquerda e o americano BONHOMME RICHARD à direita. Embarcações à vela adicionais podem ser vistas vagamente no fundo à direita.

O título completo da gravura, anexado abaixo da imagem, aparentemente é de outra cópia da impressão e diz: O memorável Noivado do Capitão. Pearson of the Serapis, / com Paul Jones do Bon Homme Richard & seu Esquadrão, 23 de setembro de 1779. Um título semelhante em francês está impresso à direita. A dedicatória abaixo do título diz: Para Sir Richard Pearson Knt. cuja bravura e conduta salvaram a frota do Báltico, sob seu comboio embora obrigado a / submeter-se a uma força muito superior, esta representação dessa ação, é com grande respeito inscrita, por seu mais obediente Servo, Richard Paton.

Para cada lado do título e da dedicatória estão declarações em inglês e francês sobre as forças e perdas dos dois esquadrões durante a batalha.

As informações dos fabricantes aparecem abaixo do título e da dedicação: Richd. Paton Pinxit [embaixo à esquerda] Lerpiniere & Fittler Sculpnt [embaixo à direita] J. Boydell excudit 1781 [no meio] Decr. Publicado. 12 de 1780 por John Boydell, Gravador em Cheapside, Londres.

A gravura é envidraçada, emaranhada e emoldurada em uma moldura moderna de carvalho de ¼ "com uma mancha clara.
Nota histórica Franklin Roosevelt foi um ávido colecionador de gravuras, gravuras e pinturas que ilustram a história da Marinha dos Estados Unidos. Ele comprou esta gravura na Holden Sale na American Art Galleries em Nova York, NY em 1910 por US $ 22.
detalhes adicionais


Bonhomme Richard vs. Serapis: Coleção de Arte da Marinha dos EUA

Durante a Revolução Americana, o navio dos EUA Bonhomme Richard , comandado por John Paul Jones, ganha um combate árduo contra os navios de guerra britânicos Serápis e Condessa de Scarborough , na costa leste da Inglaterra.

O escocês John Paul Jones navegou pela primeira vez para a América como grumete e viveu por um tempo em Fredericksburg, Virgínia, onde seu irmão tinha um negócio. Mais tarde, ele serviu em navios negreiros e mercantes e provou ser um marinheiro hábil. Depois de matar um companheiro marinheiro enquanto suprimia um motim, ele voltou às colônias americanas para escapar de um possível processo britânico. Com a eclosão da Revolução Americana em 1775, ele viajou para a Filadélfia e foi nomeado tenente sênior da nova Marinha Continental. Ele logo se destacou em ações contra navios britânicos nas Bahamas, no Oceano Atlântico e no Canal da Mancha.

A peça acima é de Anton Otto Fischer e está disponível para reprodução personalizada no RequestAPrint.

Em agosto de 1779, Jones assumiu o comando do Bonhomme Richard e navegou ao redor das Ilhas Britânicas. Em 23 de setembro, o Bonhomme Richard engajou o Serápis e o menor Condessa de Scarborough, que escoltavam a frota mercante do Báltico. Depois de infligir danos consideráveis ​​ao Bonhomme Richard, Richard Pearson, o capitão do Serápis, perguntou a Jones se ele havia atingido suas cores, o sinal naval indicando rendição. De seu navio incapacitado, Jones respondeu: "Eu ainda não comecei a lutar", e depois de mais três horas de combates furiosos, era o Serápis e Condessa de Scarborough que se rendeu. Após a vitória, os americanos transferiram-se para o Serápis de Bonhomme Richard, que afundou no dia seguinte.

Jones foi saudado como um grande herói na França, mas o reconhecimento nos Estados Unidos foi um tanto tardio. Ele continuou a servir os Estados Unidos até 1787 e depois serviu brevemente na marinha russa antes de se mudar para a França, onde morreu em 1792 em meio ao caos da Revolução Francesa. Ele foi enterrado em uma sepultura sem marca. Em 1905, seus restos mortais foram localizados sob a direção do embaixador dos EUA na França e, em seguida, escoltados de volta aos Estados Unidos por navios de guerra dos EUA. Seu corpo foi posteriormente consagrado em uma cripta na Academia Naval dos Estados Unidos em Annapolis, Maryland.

Para solicitar sua própria impressão personalizada desta peça, visite RequestAPrint.


Manning the ‘Serapis’ and the ‘Bon Homme Richard’

Continuando "Eu ainda não comecei a lutar!" ,
nossa seleção de A Vida de John Paul Jones por Alexander Slidell Mackenzie publicado em 1841. A seleção é apresentada em sete parcelas fáceis de 5 minutos. Para trabalhos que se beneficiam das pesquisas mais recentes, consulte a seção “Mais informações” no final destas páginas.

Anteriormente em “Eu Ainda Não Comecei a Lutar!”

Horário: 23 de setembro de 1779
Local: Mar do Norte próximo a Flambough Head, Yorkshire, Grã-Bretanha

Serapis vs. Bonhomme Richard
Imagem de domínio público da Wikipedia.

Jones estava muito ansioso para manter o Richard à tona e, se possível, trazê-lo para o porto, sem dúvida pela vaidade justificável de mostrar como ele lutara desesperadamente com ela. Para realizar este objetivo ele manteve o primeiro-tenente do Pallas a bordo dela com um grupo de homens para operar as bombas, tendo barcos esperando para removê-los em caso de afundamento. Durante a noite do dia 24, o vento tinha ficado mais forte e ainda continuava a soprar na manhã do dia 25, quando todos os esforços adicionais para salvá-la foram considerados inúteis. A água estava entrando e saindo de seus portos e inundando suas escotilhas. Por volta das nove horas e 8217 foi necessário abandoná-la, a água então subindo para o convés inferior uma hora depois, ela rolou como se perdesse o equilíbrio e, acomodando-se para a frente, desceu a proa primeiro, sendo a popa e o mastro da mezena visto pela última vez.

& # 8220 Pouco depois das dez, & # 8221 diz Jones em seu relatório, & # 8220 eu vi, com uma dor inexprimível, o último vislumbre do Bonhomme Richard. & # 8221 A dor era natural, mas, longe de ser destituída de consolação, a cena final do & # 8220Pobre Richard & # 8221 como a morte de Nelson a bordo do Victory no momento de ganhar um novo título para o nome, foi realmente gloriosa. Sua concha despedaçada proporcionou um receptáculo de honra para os restos mortais dos americanos que haviam caído durante a ação.

O Richard foi chamado pelo capitão Pearson de um navio de quarenta e quatro canhões, enquanto o Serápis foi declarado pelo piloto, que o descreveu a Jones quando foi feito pela primeira vez, como sendo um navio de quarenta e quatro. Jones e Dale também deram a ela a mesma taxa. O Richard, como vimos, montou seis canhões de dezoito libras em sua artilharia no convés do cais, onde as vigias foram abertas perto da água, quatorze e doze, e quatorze canhões de nove libras em seu convés principal e oito de seis libras em seu tombadilho, corredores e castelo de proa. O peso do tiro lançado por ela em uma única lateral seria, portanto, de duzentos e vinte e cinco libras. No que diz respeito à sua tripulação, ela partiu da L & # 8217Orient com trezentos e oitenta homens. Ela havia tripulado vários prêmios, que, com a deserção da tripulação da barcaça & # 8217s na costa da Irlanda, e a ausência daqueles que perseguiram o comandante e nunca mais voltaram, junto com os quinze homens mandados embora no piloto- O barco, sob o comando do segundo-tenente, pouco antes da ação, e que não retornou antes do término, reduziu a tripulação, de acordo com a declaração de Jones & # 8217, para trezentos e quarenta homens em seu início.

Este cálculo parece muito justo, pois, tomando a declaração daqueles que desembarcaram na costa da Irlanda, como dada em um jornal inglês contemporâneo, aos vinte e quatro anos, aqueles que estavam ausentes no barco-piloto eram dezesseis em número , e permitindo que cinco dos nove prêmios tomados pelo Richard tivessem sido tripulados por ela, com uma tripulação média de cinco homens cada, a redução total de sua tripulação original pode ser calculada em setenta homens. Mais oito ou dez escaparam, durante a ação, em um barco rebocando pela popa do Serápis. Para ter trezentos e quarenta homens no início da ação, como Jones afirma que tinha, ele deve ter obtido recrutas das tripulações de seus prêmios.

Na lista de seleção da tripulação de Richard & # 8217s na batalha, conforme fornecida pelo Sr. Sherburne de uma fonte oficial, encontramos apenas duzentos e vinte e sete nomes. Isso dificilmente pode ter sido completo, mas o documento é interessante, na medida em que enumera nominalmente os mortos e feridos, sendo quarenta e dois mortos e quarenta feridos. Também indica o país da maior parte da tripulação, pelo qual parece que havia setenta e um americanos, cinquenta e sete ingleses reconhecidos, vinte e um portugueses, e o resto da coleção heterogênea era composta por suecos, noruegueses, irlandeses, e índios orientais. Muitos dos que não foram mencionados nesta lista de seleção imperfeita eram provavelmente americanos.

Com relação ao Serápis, sua bateria consistia em vinte dezoito no convés inferior, vinte noves no convés superior e dez seis no tombadilho e no castelo de proa. Ela tinha duas baterias completas e sua construção era, em todos os aspectos, a de um navio de linha de batalha. O peso do tiro lançado por seu único flanco era de trezentas libras, sendo setenta e cinco a mais que o do Richard. Sua tripulação consistia em trezentos e vinte, todos ingleses, exceto quinze Lascars e, como tal, superiores à heterogênea e parcialmente insatisfeita assembléia de Ricardo. A superioridade do Serapis, em tamanho e peso, bem como a eficiência da bateria, foi, além disso, grandemente aumentada pela força de sua construção. Era um navio novo, construído expressamente para um navio de guerra e equipado da maneira mais completa pelas primeiras potências navais. O Richard era originalmente um comerciante, desgastado pelo uso prolongado e estragado pelo tempo. Ela foi equipada, de maneira improvisada, com qualquer refugo de armas e materiais que pudessem ser adquiridos às pressas, a uma pequena despesa, dos meios limitados apropriados para seu armamento.


Por volta das 15h, os vigias relataram ter avistado um grande grupo de navios ao norte. Com base em relatórios de inteligência, Jones acreditou corretamente que se tratava de um grande comboio de mais de 40 navios retornando do Báltico, protegidos pela fragata HMS Serápis (44) e o HMS de saveiro de guerra Condessa de Scarborough (22). Empilhando a vela, os navios de Jones se voltaram para a perseguição. Detectando a ameaça ao sul, Capitão Richard Pearson da Serápis, ordenou que o comboio se dirigisse à segurança de Scarborough e colocou seu navio em uma posição para bloquear a aproximação dos americanos. Depois de Condessa de Scarborough havia guiado com sucesso o comboio para alguma distância, Pearson chamou sua consorte e manteve sua posição entre o comboio e o inimigo que se aproximava.

Devido aos ventos fracos, o esquadrão de Jones não se aproximou do inimigo antes das 18h. Embora Jones tivesse ordenado que seus navios formassem uma linha de batalha, Landais mudou Aliança da formação e puxado Condessa de Scarborough longe de Serápis. Por volta das 19h, Bonhomme Richard arredondado Serápis'quarteirão de bombordo e após uma troca de perguntas com Pearson, Jones abriu fogo com seus canhões de estibordo. Isso foi seguido pelo ataque de Landais Condessa de Scarborough. Este combate provou ser breve, pois o capitão francês rapidamente se desvencilhou do navio menor. Isto permitido Condessa de Scarborougho comandante, Capitão Thomas Piercy, para ir para Serápis' ajuda.


Um duelo no mar desesperado - o Bon Homme Richard e os Serápis

Assim, em agosto de 1779, o Capitão Jones voltou ao mar, desta vez com uma frota de quatro navios. Ele chamou seu navio-bandeira de Bon Homme Richard (bo-nom & prime-r & # 275-sh & aumlr & prime), em homenagem ao Almanaque Richard of Poor Richard & rsquos, que você deve se lembrar que Benjamin Franklin escreveu.

Neste navio, que era antigo, ele partiu para um cruzeiro ao longo da costa oeste da Irlanda, a fim de capturar navios mercantes ingleses. Depois de chegar ao ponto sul da Irlanda, ele navegou para o norte ao redor da Escócia e descendo sua costa oriental. Em seguida, ele navegou para cima e para baixo na costa leste da Inglaterra, à procura de navios mercantes.

Ao meio-dia de 23 de setembro, Jones avistou uma frota de quarenta e dois navios mercantes, guardados por dois navios de guerra ingleses, todos navegando do norte. Ele imediatamente decidiu fazer um ataque. Isso aconteceu no início da noite, a ação sendo principalmente entre o Ricardo e o navio de guerra inglês Serápis, que era um grande navio, novo e rápido, e muito melhor do que o Ricardo.

Durante a primeira hora, o navio americano levou a melhor na luta e & ldquowas vazou como uma cesta. & Rdquo O capitão inglês, seguro da vitória, gritou: & ldquoSeu navio bateu? & Rdquo Nosso herói, Paul Jones, gritou de volta: & ldquoEu tenho ainda não começou a lutar! & rdquo

Quando o navio britânico veio ao lado do seu para uma luta mais mortal, Jones com suas próprias mãos amarrou os dois juntos. Logo os dois estavam vazando, mas a luta continuou ferozmente como sempre. Logo, ambos pegaram fogo.

Então Jones voltou seu canhão contra o mastro principal do Serápis e, quando este ameaçou cair, o capitão inglês se rendeu. Afinal, foi o navio inglês e não o americano que & ldquostrou & rdquo a bandeira. Mas o Richard não poderia ter resistido por muito mais tempo, pois mesmo antes da rendição ela começou a afundar.

Quando o capitão inglês entregou sua espada a John Paul Jones, ele disse: & ldquoÉ muito difícil se render a um homem que lutou com um cabresto no pescoço. & Rdquo Veja, o capitão Jones teria sido enforcado como um pirata, se ocupado. Jones respondeu: & ldquoSir, você lutou como um herói. Espero que seu rei o recompense. & Rdquo

Foi um duelo marítimo desesperado e durou das sete e meia da noite às dez da manhã. Foi importante também em seus resultados, pois conquistou o tão necessário respeito pela nossa bandeira e deu um maravilhoso incentivo à causa americana. O vencedor, John Paul Jones, que estava carregado de honras, a partir daquele dia passou a fazer parte dos grandes capitães do mar do mundo.


A batalha contra o HMS Serapis

Em 19 de junho de 1779, Jones embarcou com o BONHOMME RICHARD do L & # 8217 Orient, França, acompanhado por ALLIANCE, PALLAS, VEGEANCE e CERF. Sua missão era escoltar transportes de tropas e navios mercantes sob o comboio para Bordéus, França, e cruzar contra os britânicos no Golfo da Biscaia. Forçado a retornar ao porto para reparos, o esquadrão Jones & # 8217 navegou novamente em 14 de agosto de 1779. Indo para o noroeste ao redor das Ilhas Britânicas no Mar do Norte e descendo o litoral leste da Grã-Bretanha, o esquadrão rapidamente levou 16 navios mercantes como prêmios. Na noite de 23 de setembro de 1779, eles encontraram a Frota do Báltico de 41 perto da costa inglesa de Flamborough Head. Navegando para a Inglaterra, a Frota estava sob a frota da fragata recém-construída, HMS SERAPIS (50 canhões) e a pequena chalupa da CONDESSA DE SCARBOROUGH (20 GUNS).

Antes que a frota britânica pudesse responder, BON HOMME RICHARD atacou SERAPIS iniciando uma luta amarga que duraria a noite inteira. No início da batalha, as armas da bateria principal de Jones e # 8217 explodiram, desativando temporariamente sua nave.

Para compensar a velocidade do SERAPIS & # 8217, Jones amarrou sua nau capitânia ao lado e continuou a luta muito depois de seus subordinados considerarem a situação desesperadora.

Queimando, afundando e espalhado com os mortos e feridos, BONHOMME RICHARD iluminou a escuridão com uma barragem constante. Jones lutou para manter seu navio à tona e, em um caso, um número esmagador de prisioneiros ameaçados de correr para o convés para salvar do afogamento. Jones desafiou todas as probabilidades e continuou a luta contra o Capitão Pearson & # 8217s SERAPIS.

Na hora final, o mastro BONHOMME RICHARD & # 8217S foi atingido acima da vela superior. Junto com suas cores, uma grande parte do mastro veio se espatifar no convés perto dos pés de Jones. Em resposta às cores caídas, SERAPIS gritou: & # 8220Você atingiu suas Cores? & # 8221 Ressonantemente, John Paul Jones exclamou: & # 8220 Senhor impressionado? Ainda não comecei a lutar! & # 8221 Com uma nova vontade, sua tripulação desferiu golpes decisivos de todos os lados e no alto. Jones & # 8217 enviou 40 fuzileiros navais e marinheiros ao cordame com granadas e mosquetes.

Dizimada, SERAPIS não pôde evitar a derrota e às 22h30 atingiu suas Cores. Vitorioso, John Paul Jones comandou a SERAPIS e a levou para a Holanda para reparos. Infelizmente, em 24 de setembro de 1779 às 11h, BONHOMME RICHARD afundou para nunca mais se levantar de sua sepultura aquosa.

Esta batalha épica foi a primeira derrota da Marinha americana & # 8217s de um navio inglês em águas inglesas! Reunindo a esperança colonial pela liberdade, a vitória de Jones & # 8217 estabeleceu-o para muitos como & # 8220O Pai da Marinha Americana. & # 8221

A primeira missão de Jones em seu novo comando o deixou profundamente frustrado. Ele foi obrigado a escoltar navios mercantes a vários portos no Golfo da Biscaia, em vez de perseguir sua ambição de causar estragos na navegação britânica. Sartine tirou um pouco do fardo da missão prometendo-lhe discrição quase ilimitada sobre como e onde usar o esquadrão assim que conduzisse o comboio para um porto seguro. Mesmo assim, os eventos no cruzeiro de escolta sobrecarregaram a paciência de Jones. Logo após deixar L & # 8217Orient, uma tempestade surgiu e, como os navios aliados estavam lutando contra o mar agitado naquela noite, Bonhomme Richard e Aliança colidiu no escuro. Ambas as embarcações sofreram danos significativos, mas felizmente não o suficiente para impedi-los de continuar sua missão. Além disso, o esquadrão avistou repetidamente navios de guerra britânicos, apenas para vê-los fugir quando perceberam a força da força de Jones. Bonhomme Richard era muito lento para pegar qualquer um deles, graças ao seu pedigree como um desajeitado mercador das Índias Orientais, e Jones ficou furioso ao perceber que nunca seria capaz de forçar uma batalha contra um inimigo relutante.

Depois de ver cada uma de suas cargas com segurança no porto, o esquadrão retornou a L & # 8217Orient em 1º de julho de 1779. Jones imediatamente começou a trabalhar para consertar seus navios. Enquanto Bonhomme Richard recebeu um novo gurupés e Aliança quando uma nova mezenmast pisou, seus três consortes franceses cruzaram Belle-Ile em busca de corsários britânicos que estavam atacando mercantes franceses nas proximidades. Eles voltaram sem sucesso e precisando de reparos. Enquanto isso, o esquadrão perdeu um marinheiro quando o infeliz caiu de uma jarda da vela principal e pousou a centímetros de Jones no convés, 60 pés abaixo. Ele chegou tão perto de pousar em seu capitão, na verdade, que derrubou o chapéu de Jones pouco antes de atingir o convés. Tragédia à parte, o esquadrão estava novamente pronto para o mar no final do mês. Depois que ventos contrários deram lugar a brisas favoráveis, Bonhomme Richard navegou com Pallas, Vingança, e Le Cerf para as águas da Ile de Groix, onde Aliança e dois corsários franceses, Monsieur e Granville esperou.

Jones partiu com uma visão muito particular de como usar seu esquadrão. Ele estava bem ciente da fraqueza da força marítima das colônias americanas contra a maciça Marinha britânica. Ele entendeu que as colônias rebeldes nunca poderiam competir com a Grã-Bretanha pelo controle dos mares. Em vez disso, Jones esperava usar seu esquadrão contra a navegação britânica e alvos civis para criar medo no front doméstico inglês, aumentar as taxas de seguro e retirar o máximo possível de navios britânicos da costa americana e forçá-los a patrulhar as águas domésticas. Conseqüentemente, seu plano era conduzir ataques de atropelamento em portos britânicos e extorquir resgate de cidades sob a ameaça de queimá-las. Ele considerou o suprimento de carvão da Grã-Bretanha um alvo particularmente interessante, já que a ameaça de privar o país de combustível para o inverno causaria um pânico tremendo.

Pouco antes do amanhecer de 14 de agosto de 1779, os sete navios de guerra se destacaram de Groix Roadstead e seguiram para o canto sudoeste da Irlanda. Quatro dias fora, Monsieur pegou um prêmio. Infelizmente, ela então abandonou o esquadrão para escoltar sua vítima até o porto no dia 19. Mais tarde naquele mesmo dia, Bonhomme Richard e seus consortes começaram a perseguir um grande navio, mas, depois de persegui-lo durante a noite, sua presa desapareceu no horizonte aos primeiros raios do amanhecer. No dia seguinte, dois ataques convenceram o bergantim Mayflower para se render e Jones a enviou para L & # 8217Orient, tripulada por uma equipe premiada sob as ordens do aspirante Reuben Chase. Na tarde do dia 23, o vento parou completamente, deixando o esquadrão totalmente paralisado dos Skelligs perto da entrada da Baía de Dingle. Mesmo nas águas paradas, Bonhomme Richard adicionado à sua coleção. Um vigia avistado Fortuna e Jones enviou dois barcos armados para prendê-la. Sua presa desistiu sem lutar, e Jones a enviou para a França sob as ordens de Nantes ou Saint-Malo.

Mais tarde naquele dia, o relacionamento já tenso de Jones e # 8217 com Landais se rompeu completamente. Jones sentiu a calma & # 8217s chegando e, percebendo que qualquer um de seus navios encalhados perto da costa irlandesa correria grande perigo de ser capturado, ele negou Aliança permission to pursue a vessel that had been sighted in shoal water just outside the breaker line. That order infuriated Landais, and on the 25th he came on board Bonhomme Richard and viciously berated Jones in front of his crew. Jones convinced him to move the conversation into the relative privacy of his cabin, but the change of venue did nothing to improve Landais’s mood. Addressing the commodore “in the most gross and insulting terms” Jones’s second-in-command declared that for the remainder of the cruise he intended to act as he wished, and ignore any orders he received from the commodore. He kept his promise, openly defying orders and drifting in and out of the squadron the rest of their time at sea. Whenever he and Jones did interact, the French captain repeatedly asserted that they would fight a duel once they reached land and that “they must kill one or the other.” Jones was outraged and frustrated by Landais’ behavior, but felt there was little he could do until the squadron got back into port, so he put up with it for the time being.

Other evils also sprang from the calm to bedevil Jones and his squadron. On 23 August 1779, when Bonhomme Richard had drifted dangerously close to shoals off the Skelligs, Jones ordered his barge lowered so that it might tow the frigate into deeper water. Unfortunately, the coxswain was one of the 12 men flogged for abandoning Jones’s barge, and he was eager for a chance to escape from the commodore’s authority. He found ready accomplices in the boat’s Irish oarsmen, who were delighted by an opportunity to return home. Well after dark, they cut the hawser and sped shoreward toward freedom. A jolly boat sent in pursuit of the deserters was lost in a dense fog which settled during the night and remained through the following day. Later, Jones sent Le Cerf to look for the missing boats. After failing in that mission, the cutter was unable to find her way back to the squadron and returned to L’Orient alone.

The squadron’s troubles continued as even other consorts began dropping away. Granville, the remaining privateer, left to take a prize and never returned. Pallas, the French frigate, broke her tiller at night and dropped behind out of sight. Landais, without consulting Jones, took Aliança off in pursuit of prizes on his own, not returning until the end of the month. Moreover, when the deserters from Bonhomme Richard’s barge reached shore, they carried intelligence about Jones’ force to the Admiralty. Britain immediately sent out warships to search for the allied squadron that, for the time being, had been reduced to Bonhomme Richard e Vengeance.

The two ships continued to sail in a generally northerly direction west of the Outer Hebrides and then headed for Cape Wrath, the northwestern tip of Scotland. On the afternoon of 30 August 1779, Jones sighted three ships on his port bow and gave chase. Just before noon the following day, Bonhomme Richard overtook the letter of marque União and persuaded her to strike. Pouco depois, Aliança reappeared with a prize of her own named Betsy. Pallas rejoined the squadron on the night of 1 and 2 September, and, on the latter afternoon, Vengeance captured an Irish brigantine returning from Norway.

About noon on the 3 September 1779, the squadron passed between the Orkney and Shetland Islands and then, after sending the two prizes to Bergen, Norway, turned south to begin the last leg of its cruise around the British Isles. Aliança took two more small prizes before Landais, after refusing to confer with Jones on board the flagship, again left the squadron. The weather soured on the 4th and drove the allied men-of-war away from the dangerous shores of Scotland. For nine days, Jones saw neither strange ships nor land. Finally, on the 13th, he found himself off Dunbar. O dia seguinte, Bonhomme Richard caught two ships carrying coal from Leith to Riga.

On 14 September 1779 the squadron reached the Firth of Forth, the entryway to Edinburgh, Scotland. Jones hoped to raid Leith, Edinburgh’s port, and demand a massive “contribution” or else “lay it [Leith] in ashes.” He also hoped to force Britain to free a sizable number of American prisoners by threatening the town. His plans stalled when Captains Denis Cottineau of Pallas and Philippe Ricot of Vengeance – the only two ships in the squadron still around – objected. It took Jones haggling all night and into the following morning to get them to agree to the mission. By the time he had enticed his subordinates to participate and got the squadron assembled, the wind had turned against them, making it extremely difficult to get up the Firth within sight of Leith. They approached the port under British colors, hoping to maintain the element of surprise, but locals soon figured out what was afoot and began preparing defenses. Jones doggedly pressed on, closing in during the dawn hours of 17 September, but a sudden gale stalled the squadron and then drove it back. Jones lamented that he made it within “cannon shot” of the town before realizing that an amphibious landing was hopeless.

Bonhomme Richard and her consorts lost their chance to attack Leith, but her commodore still refused to give up. His new plan was to raid nearby Newcastle and destroy its coal supplies. This would impose a great hardship on the population of London, who depended primarily on Newcastle to fuel their fires in the winter. But with all of Great Britain now thoroughly aware of their presence, Cottineau and Ricot feared such a raid would be suicidal. They flatly refused to participate, even if Jones ordered them. He reluctantly gave up the plan.

Shortly thereafter, the squadron seized another collier in ballast (loaded with coal) and the British sloop Speedwell. Jones, running short of men to use as prize crews, ordered the two prizes stripped of everything of value and sunk. Ricot ignored this order, and instead extracted a ransom from the crews and then let them go, much to Jones’s chagrin. During a long chase of a group of merchantmen on the night of the 21st and 22nd, Bonhomme Richard captured another collier and drove a second ship ashore south of Flamborough Head, Yorkshire. She also took a British brigantine inbound from Rotterdam. Early on the morning of the 22nd, the squadron sighted a group of merchant ships off the mouth of the Humber estuary, but failing wind frustrated the commodore in his efforts to pursue his quarry.

That evening, Jones reversed course and headed back north toward Flamborough Head to look for Pallas which had fallen behind while chasing local shipping. A little before dawn on the 23rd Jones eagerly called all hands on deck when a lookout sighted ships in the distance. He spirits sagged when he realized they were none other than Pallas e Alliance, the latter of which rejoined the squadron after vanishing for over two weeks. Although not the prizes Jones hoped for, the returns brought the squadron to full strength for the first time in over two weeks.

Propelled by a light breeze, Jones’ ships slowly moved north until early afternoon when a stillness descended almost completely becalming the squadron. About 3:00 p.m., a lookout shouted down from Bonhomme Richard‘s rigging that a large group of ships was approaching from the north. Guided by information he had received from captured pilots, he concluded that the vessels belonged to a 41-ship convoy coming from the Baltic under the protection of the British frigate Serapis and the sloop-of-war Condessa de Scarborough. Eager to prey upon such juicy game, Jones bent on maximum sail to close the enemy, but the wind was still so light that some three and a half hours passed before the adversaries reached striking distance. In the meantime, Capt. Richard Pearson, commanding the convoy from the deck of Serapis, eyed the approaching ships suspiciously. Because of the distance, he could not tell what nationality the approaching vessels were, and in any case Jones was flying British colors as a ruse to lure unsuspecting prey within range of his guns. Pearson was cautious, however, and ordered the merchant ships under his protection to move towards the shoreline where coastal defenses could defend them.

While the merchant vessels hastily took cover under the guns of Castle Scarborough, Capt. Richard Pearson led both Royal Navy ships out to determine the identity of the approaching squadron and insure the safety of his valuable charges. As he closed with the two escorts, Jones raised signal flags for the rest of the squadron to form a line of battle. They not only ignored these orders, but turned away entirely and left Bonhomme Richard alone as she closed with Serapis. Pallas eventually engaged and captured Countess. Vengeance sat out the entire battle and, based on what happened later, Jones probably wished Aliança had done the same. For the moment, at least, Bonhomme Richard was entirely on her own.

Keeping his British colors aloft, Jones closed in with Pearson’s ship. The British captain called out to him via trumpet “What ship is that?” Hoping to move in just a little closer, Jones responded that he was Princess Royal. Unconvinced, Pearson called out again “Where from?” and when he received no answer, bellowed “Answer directly or I’ll fire into you.” Jones gave his answer by hauling down his British colors and raising the flag of the American rebellion. Immediately, both ships unleashed full broadsides into each other.

“The battle being thus begun, was Continued with Unremitting Fury,” Jones wrote in his narrative of the cruise. It was an apt description, for the ensuing fight was one of the longest, and bloodiest, single-ship engagements of the Age of Sail. Pearson enjoyed a substantial firepower advantage, having shipped 50 guns, instead of the rated 44, a common practice at the time. Jones’s ship mounted only 40. The total weight of metal for Serapis was 285 pounds to Bonhomme Richard’s 265. Within two broadsides, Jones’s disadvantage worsened dramatically when two 18-pounders exploded. The twin blasts tore a hole in the side of his ship and killed or horrifically injured their gun crews, but their effect was even greater than that: Jones realized that the remaining 4 18-pounders were too old and defective to risk using, and he ordered the gun crews to abandon them as well. His 40-gun frigate was now challenging Pearson with only 34 light cannon.

Jones, knowing that he had no chance by blasting away at the enemy with his now markedly inferior firepower, instead tried to maneuver close enough to board. Bonhomme Richard came alongside Serapis at a poor angle, however, where her men could only board along a narrow point. Pearson’s marines easily repelled them, and Jones pulled away. Pearson then made another attempt at firing a broadside at Bonhomme Richard, but Jones was careful to keep his ship from presenting itself at an advantageous angle for Pearson’s guns.

In their maneuvering, the two ships again collided, this time with Bonhomme Richard’s bow striking Serapis’ stern. Jones now decided his best chance was if the two ships remained coupled together. He scrambled across the deck to grab the enemy ship’s forestay (a rope connected to the primary mast) which had been cut and fallen across Bonhomme Richard’s deck. Seizing this and tying it to his own ship, the commodore called out for more rope. Jones and his crew managed to lash the two ships together, and the men-of-war remained locked in a deadly embrace for the rest of the battle. That slashed Pearson’s firepower advantage significantly, since half his guns were pointed away from the enemy, essentially useless.

The two vessels thus entangled, Jones set to work firing what guns he still had at Serapis’ rigging in hopes of disabling her, while also unleashing small arms fire and grenades to deplete the enemy crew. He ordered his men to prepare for a second boarding attempt. Although the spirited resistance from Pearson’s crew made boarding impossible for the moment, the attempt still forced British seamen out onto the decks, creating easy targets for Bonhomme Richard’s sharpshooters.

Com Serapis’ advantages neutralized, Jones had the fight exactly where he wanted it. Then disaster struck again from a surprising quarter. To this point, Landais, in Alliance, had lingered far from the fighting, watching his commodore’s flagship battered to pieces. Now the French captain moved in, unleashing a broadside not on Serapis mas Bonhomme Richard. The first cannonade killed two American sailors before Landais pulled back, but later he crossed the entangled vessels again and poured more shot into his supposed ally. As she maneuvered past them a third time, seamen rushed to the rail, screaming out “Don’t fire, you have killed several of our men already!” while another officer on the main tops shouted “for God’s sake don’t sink us!” Landais either did not hear or ignored their cries. Aliança unleashed its third, and deadliest, broadside into Bonhomme Richard killing Midshipman Jonas Coram and an unspecified number of seamen. Finally, Landais turned away, and sat out the rest of the battle. Aliança had suffered no casualties and no damage.

Caption: This famous oil-painting of the Battle of Flamborough Head by Thomas Mitchell currently hangs in the U.S. Naval Academy Museum, Annapolis, MD. It features Bonhomme Richard and Serapis in the heat of their engagement, just at the moment when Alliance opened fire on the American ship. The battle between Pallas and Countess of Scarborough is visible in the lower-left corner (KN 10855).

For the rest of his life, Jones claimed that Landais had acted deliberately, and the evidence seems to bear him out. There was a full moon that night, and Serapis e Bonhomme Richard looked nothing alike, so a case of mistaken identity seems highly suspect. According to one Jones biographer, Landais later confided to a fellow Frenchman that he had hoped Jones would sink, and that he could then snatch up the wounded British vessel and claim all the glory for himself. Regardless of the truth of that story, at the very least Landais provided no help to and significantly injured Bonhomme Richard during her most momentous engagement.

At that moment, however, Jones knew his feud with Landais would have to wait, for after three hours of brutal combat, both ships were in dire straits. Acrid smoke engulfed the decks as fires sprang up amid the debris of shattered timbers and shredded sails and rigging. As they scrambled to fight the battle, the men of Bonhomme Richard also worked to contain the blazes and make sure the flames did not reach the powder magazine. There was even a short lull in the fighting as both sides had to devote their full effort to fighting fires and not each other. For the Americans, at least, there was no shortage of water to do so, as their ship was taking on so much that her master at arms was forced to free the prisoners and set them to work manning the pumps. One fled to Serapis, but the rest set to work rather than risk going down with the ship, or being shot by the imperious officer. The lone escapee had a crucial impact, however, for he reassured Pearson that over five feet of water lay in Bonhomme Richard’s hold and she would surely sink soon. The British captain had been on the brink of surrendering, but this intelligence steeled his nerves, and he ordered his men to press on.

Enquanto Bonhomme Richard’s small-arms fire was having a devastating effect on Serapis’s crew, the British cannon were equally successful in decimating American cannon. During the third hour of battle, Jones found himself left with only three small 9-pounders on the quarterdeck. When one of the gunners suffered a severe, possibly fatal, head injury, the commodore himself took over firing away at the enemy mainmast. While he was hunched over a gun, other officers came up from below, where they had found themselves chin-deep in water. Unable to find Jones and concluding that he or Lieutenant Richard Dale would surely have surrendered by now if either were still alive, Gunner’s Mate Henry Gardner assumed he was now the senior surviving officer. He grabbed two nearby gunner’s mates, and the three began screaming at the top of their lungs “Quarter! Quarter!” while trying to make their way to the mainmast and haul down the broad pennant. Jones, hearing their cries, exploded in rage. Turning on the officers, he chased them across the deck and finally hurled his pistol at Gardner, striking him in the head and rendering him unconscious. Pearson, meanwhile, had heard their cries too, and dared to hope that his stubborn opponent was finally giving up the fight. “Have you struck? Do you ask for quarter,” he called out across the deck of Bonhomme Richard, not even bothering to use his speaking trumpet as the two ships still lay lashed together.

It was at this moment that Jones uttered the words forever associated with his name: “I have not yet begun to fight!” Or at least he said something like that. His lieutenant, Richard Dale, was the first to attribute the immortal words to him when he was interviewed for a biography 46 years later. Dale also has the exchange occurring much earlier in the battle, immediately after the two ships collided a second time. Jones’s own narrative put the exchange here, as do all other contemporary accounts. In the narrative, however, Jones only says that he “answered him in the most determined negative.” As to the exact words that “most determined negative” consisted of, accounts given shortly after the battle have him saying either “No sir, I will not. We have had but a small fight as of yet,” or “No sir, I have not yet thought of it, but I am determined to make you strike.” Some contemporary accounts also include more colorful language. British sailors who escaped after the battle have Jones announcing that “I’ll be damned before I’ll strike.” Another version has Pearson calling “out to Jones to strike else he would sink him. To which the latter replied that he might [go ahead and sink Bonhomme Richard] if he could, for whenever the Devil was ready for him, he would rather obey his summons than strike to anyone.” Most likely, Dale paraphrased Jones’s response, but his pithy version soon cemented itself in popular culture, and has been attributed to Revolutionary naval hero as a verbatim quote ever since.

Whatever Jones’s precise wording, Pearson got the message: the fighting would continue. Locked together as they were, Pearson tried a boarding action of his own, but his sailors fell back against stalwart resistance from Bonhomme Richard’s tars. At about 10:15 p.m., an enterprising seaman managed to make his way onto one of the yards overhanging the British deck and drop a grenade into an open hatch. The blast ignited powder cartridges that had been left scattered about the deck in the heat of battle, and triggered a series of explosions that blew guns off their carriages and blasted gaping holes in the side of the ship. Flames engulfed the gun deck, where many of the crew now confined themselves to avoid the constant sniper fire topside. Seamen whose bodies were not blown to pieces leaped, in flames, into the sea.

By this point both vessels were in dire condition, and it was only a matter of time before one had to surrender. Reportedly, a seaman ran up to Jones and begged him “for God’s sake, captain, strike!” Jones bellowed in reply “No! I will sink I will never strike.” Pearson, on the other hand, had had enough of the carnage. Whatever the damage to his enemy his own crew had been gutted, and at 10:30 p.m. his mainmast started to totter. After over four hours of savage combat, Pearson struck.

To some degree, the British captain could claim he accomplished his mission. Jones’s squadron was far too damaged after the battle to think of pursuing the merchant ships that were their original target. All 41 successfully reached their destination. That said, the immediate tactical significance of the battle should not obscure its larger impact on the war effort. Jones’s fame skyrocketed in both America and Europe as a result of his capture. British citizens, terrified of follow-up, remained in panic long after “the pirate Jones” returned to American soil. Meanwhile the Royal Navy dispatched a host of ships to search for him. Back in the United States, the story of the victory over the vaunted Royal Navy captured the imagination of Americans and provided a desperately-needed sense of victory after a ghastly year of fighting on land.

Jones’s crew spent a day and a half desperately working to salvage Bonhomme Richard. It was a hopeless effort. The old Indiaman was riddled with too many leaks, and most of those were too large to get the ship safely into any friendly port. At about 11:00 AM on 25 September Jones watched “with inexpressible grief” from the deck of his new flagship as Bonhomme Richard disappeared beneath the waves.

The human losses of the battle were likewise staggering. Jones reported 150 killed and wounded among his crew of 322. He did not, then or later, specify the exact number of dead. Pearson reported to the Admiralty that he had 49 killed and 68 wounded. Jones later claimed that this number was too low, and that the British surgeon on board Serapis identified over 100 killed. Regardless, this means that both ships saw roughly half their crews either killed or seriously injured, an incredibly high percentage for the era.

For Jones, although the battle insured his immortality, it also proved to be his last cruise. He spent several more months begging for a ship in both America and France. Congress finally rewarded his service with command of the new 74-gun ship-of-the-line América in June 1782, but by the time he got her seaworthy, the war was over and the United States gave his new command to France in partial repayment of war debts. He served a brief stint as an officer in the Russian Navy, before dying penniless in Paris on 18 July 1792.

Caption: Jean Antoine Houdon’s bust of John Paul Jones, reportedly the best likeness of the celebrated captain in existence (NH 48618).

In 1905 President Theodore Roosevelt has his body exhumed and transported to the United States. On 26 January, 1913, the captain’s body was reinterred in a grand ceremony on the grounds of the U.S. Naval Academy, Annapolis, MD. Its magnificent sarcophagus remains visible on the campus to this day.

Periodically, underwater archaeologists attempt to locate Bonhomme Richard’s remains in the North Sea, but, as of this writing, such attempts have never been successful, and she remains in her watery grave off Flamborough Head.


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The USS Bonhomme Richard had been involved in a ferocious battle before it eventually succumbed to the sea.

US revolutionary captain John Paul Jones had sailed the 20-gun converted former French ship along the English coast pillaging merchant vessels in the North Sea.

But on September 23, 1779, the 50-gun HMS Serapis engaged the Bonhomme Richard off Flamborough Head close to Filey, North Yorks.

The USS Bonhomme Richard had been engaged in a fierce battle with the Royal Navy HMS Serapis on September 23, 1779. Pictured is an artist's representation of the battle from the Library of Congress

Pioneering satellite technology (pictured) was used to find the precise location of the wreck (in red). Merlin Burrows, the British satellite firm behind he find, said the location of the wreck is near Filey, North Yorkshire

How the USS Bonhomme Richard arrived at the Yorkshire coastline (pictured). It had previously sailed from Lorient to cruise against the British in the Bay of Biscay, but had to return to port after coming under fire. It set out again on August 14, 1779

WHAT WAS THE USS BONHOMME RICHARD?

The USS Bonhomme Richard was a warship in the Continental Navy - the navy of the United States during the American Revolutionary War.

It was originally built as a merchant ship in France for the French East India Company in 1765.

But in February 1779, the ship was given to well-known American naval commander John Paul Jones.

He sailed the 20-gun converted former French ship along the English coast pillaging merchant vessels in the North Sea.

But on September 23, 1779 it encountered the Royal Navy's HMS Serapis and was engaged in a bitter battle.

Both ships sustained horrific damage in the fight, but Jones and his fleet was victorious.

Despite this the Bonhomme Richard sunk beneath the waves.

Within sight of the cliffs of Flamborough Head the two vessels were locked in a vicious firefight.

Realising he was outgunned captain Jones lashed his ship to HMS Serapis in the hope of overcoming her greater firepower with his greater crew numbers.

Both ships sustained horrific damage in the fight, each losing nearly half their crew, but despite staring defeat in the face Captain John Paul Jones refused to surrender.

He eventually won the battle after reportedly responding to his British counterpart who asked if he was surrendering with the immortal line 'I have not yet begun to fight'.

John Paul Jones (pictured in 1781 in a portrait by French artist Jean Michel Moreau) captained the USS Bonhomme Richard

Although Cpt Jones went on to sail another day, the Bonhomme Richard was not so lucky and her flaming body sank beneath the waves.

The battle is seen by many historians as a pivotal moment in US naval history and of the War of Independence and saw Cpt Jones established for many as 'the Father of the American Navy'.

But despite being relatively close to the coast, and even US Navy attempts to recover the wreck, no definitive location has been recorded for her final resting place.

Now Mr Akers, along with British specialist satellite firm Merlin Burrows, believe they found the ship - which is arguably the most important wreck in US naval history and could be worth millions in tourism.

HM Coastguard Receiver of Wreck – which receives reports of new wrecks – has now written to Merlin Burrows to confirm receipt of the find.

Mr Akers, along with business partner Mr Blackburn, believe they have discovered the precise location of the wreck. Dives have already recovered timbers which they claim show evidence of the fire the ship succumbed to.

For now, the site is registered, Merlin Burrows said the location is near Filey, and if correct, it could have implications for tourism and interest in the local area.

Mr Akers said the Bonhomme Richard was the equivalent to the HMS Victory in importance to US history.

Tim Akers (left) and business partner Bruce Blackburn (right) used satellite techniques to find the precise location of the vessel. The find could have huge implications for tourism and interest in the local area

Divers have already recovered timber believed to be from the sunken vessel. To date divers have recovered identifiable wooden timbers (pictured), mast sections and planks with extensive burning evidence

Experts had previously thought the wreck was the remains of another ship, called the HMS Nautilus. But Mr Akers is convinced it belongs to the Bonhomme Richard due to the charred nature of the remains (pictured)

Mr Akers believes this wreck is littered with objects which can be identified in relation to the battle and burning it suffered as a result. Underwater filming shows burst guns, multiple artefacts and cannon balls

Mr Akers said: 'I had long thought this wreck was the remains of the Bonhomme Richard (BHR) but many marked down the site as belonging to the HMS Nautilus, a ship which sank in 1799.

'After researching the Nautilus and her loss, I found it could not be her because the description of her loss differed from this location.

'On our very first dive we knew we had found the BHR. From the finds and identifiable evidence, combined with the descriptions of the battle and both ships logs, we are convinced this is indeed the famous ship.'

Previous diving expeditions on the Filey coast hunting for the BHR had discovered a wrecked wooden warship, but it has never been confirmed as the Bonhomme.

Mr Akers said: 'There are only two wooden warship wrecks in the bay, one is the HMS Nautilus, the other is the BHR.

'The Nautilus broke up in a storm with no loss of life and the Royal Navy stripped the wreck of everything.

'Our wreck is littered with objects which can be identified in relation to the battle and burning. Our underwater filming clearly shows the burst guns, multiple artefacts and cannon balls.

'Ship stern decoration, ships bells, a figure head of a rampant lion and rigging are also all visible.

'It's difficult to give the wreck a monetary value, how do you put a price on the HMS Victory for example, if something like a canon or the lion head were recovered you are probably talking over a million each.'

A satellite image believed to show the precise location of the sunken vessel. The Bonhomme Richard is in green. The elongated green lengths are beams, wood timbers or other objects detected amongst the debris

Mr Akers said the firm had only recovered what they could by hand in accordance with regulations.

He said: 'We have to date recovered identifiable wooden timbers, mast sections and planks with extensive burning evidence.

'Unfortunately, I believe researchers of the area were getting confused over the 36-hour duration after the battle leading them to believe the wreck was further out from the shore.

'I also believe efforts to find the BHR might have been hampered because the currents off Flamborough Head move north counter to the outer sea currents, which move south, so the wreck was actually taken north not south.

'The ships in the battle had no wind beneath the cliffs and were becalmed, locked together in their death struggle.'

Mr Akers said the ship would still be owned by the US Navy and that its discovery after all these years could have a significant benefit to the local area.

He said: 'The local community could benefit profoundly from this discovery bringing in tourism and investment to an area already known for its beauty but with little employment prospects.

'Every American child is taught the history of John Paul Jones so it could become a site of significant historical pilgrimage.'

Mr Akers said Merlin Burrows was working with the local community and had been in contact with American authorities. At present a protection order is being sought for the site to prevent looting.


BIBLIOGRAFIA

Bradford, James C. "The Battle of Flamborough Head." No Great American Naval Battles. Edited by Jack Sweetman. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1998.

Commager, Henry Steele, and R. B. Morris. Spirit of '76: The Story of the American Revolution, as Told by Participants. Indianapolis, Ind.: Bobbs Merrill, 1958.

Gawalt, Gary, ed. John Paul Jones' Memoir of the American Revolution. Washington, D.C.: American Revolution Bicentennial Office, Library of Congress, 1979.

Schaeper, Thomas J. John Paul Jones and the Battle off Flamborough Head: A Reconsideration. New York: P. Lang, 1989.

Walsh, John Evangelish. Night on Fire: The First Complete Account of John Paul Jones's Greatest Battle. New York: McGraw-Hill, 1978.


Bonhomme Richard vs. Serapis: US Navy Art Collection

During the American Revolution , the U.S. ship Bonhomme Richard , commanded by John Paul Jones , wins a hard-fought engagement against the British ships of war Serapis e Condessa de Scarborough , off the eastern coast of England.

Scottish-born John Paul Jones first sailed to America as a cabin boy and lived for a time in Fredericksburg, Virginia, where his brother had a business. He later served on slave and merchant ships and proved an able seaman. After he killed a fellow sailor while suppressing a mutiny, he returned to the American colonies to escape possible British prosecution. With the outbreak of the American Revolution in 1775, he traveled to Philadelphia and was commissioned a senior lieutenant in the new Continental Navy. He soon distinguished himself in actions against British ships in the Bahamas, the Atlantic Ocean and the English Channel.

The piece above is by Anton Otto Fischer and is available for custom reproduction on RequestAPrint.

In August 1779, Jones took command of the Bonhomme Richard and sailed around the British Isles. On September 23, the Bonhomme Richard engaged the Serapis and the smaller Condessa de Scarborough, which were escorting the Baltic merchant fleet. After inflicting considerable damage to the Bonhomme Richard, Richard Pearson, the captain of the Serapis, asked Jones if he had struck his colors, the naval signal indicating surrender. From his disabled ship, Jones replied, “I have not yet begun to fight,” and after three more hours of furious fighting it was the Serapis e Condessa de Scarborough that surrendered. After the victory, the Americans transferred to the Serapis de Bonhomme Richard, which sank the following day.

Jones was hailed as a great hero in France, but recognition in the United States was somewhat belated. He continued to serve the United States until 1787 and then served briefly in the Russian navy before moving to France, where he died in 1792 amidst the chaos of the French Revolution. He was buried in an unmarked grave. In 1905, his remains were located under the direction of the U.S. ambassador to France and then escorted back to the United States by U.S. warships. His body was later enshrined in a crypt at the U.S. Naval Academy in Annapolis, Maryland.

To order you’re own custom print of this piece visit RequestAPrint.


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