Colônia Roanoke deserta

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John White, o governador da colônia da Ilha Roanoke, na atual Carolina do Norte, retorna de uma viagem de suprimentos à Inglaterra para encontrar o assentamento deserto. White e seus homens não encontraram nenhum vestígio dos 100 ou mais colonos que ele deixou para trás, e não havia nenhum sinal de violência. Entre os desaparecidos estavam Ellinor Dare, filha de White; e Virginia Dare, neta de White e a primeira criança inglesa nascida na América. 18 de agosto deveria ser o terceiro aniversário de Virgínia. A única pista para seu misterioso desaparecimento foi a palavra “CROATOANO” esculpida na paliçada construída ao redor do assentamento. White interpretou as letras como significando que os colonos haviam se mudado para a ilha Croatoan, a cerca de 80 quilômetros de distância, mas uma busca posterior na ilha não encontrou nenhum dos colonos.

A colônia da Ilha Roanoke, o primeiro assentamento inglês no Novo Mundo, foi fundada pelo explorador inglês Sir Walter Raleigh em agosto de 1585. Os primeiros colonos Roanoke não se saíram bem, sofrendo com a redução do suprimento de alimentos e ataques indígenas, e em 1586 eles voltaram para Inglaterra a bordo de um navio capitaneado por Sir Francis Drake. Em 1587, Raleigh enviou outro grupo de 100 colonos sob o comando de John White. White voltou à Inglaterra para obter mais suprimentos, mas a guerra com a Espanha atrasou seu retorno a Roanoke. Quando ele finalmente voltou, em agosto de 1590, todos haviam desaparecido.

Em 1998, arqueólogos estudando dados de anéis de árvores da Virgínia descobriram que condições extremas de seca persistiram entre 1587 e 1589. Essas condições sem dúvida contribuíram para o fim da chamada Colônia Perdida, mas para onde os colonos foram depois de deixar Roanoke permanece um mistério. Uma teoria diz que eles foram absorvidos por uma tribo indígena conhecida como Croatans.

LEIA MAIS: Arqueólogos encontram novas pistas para o mistério da “colônia perdida”


Roanoke: & # 8220A colônia perdida & # 8221

Muitos países, incluindo França, Espanha, Grã-Bretanha e Suécia, pretendiam expandir-se para o continente quase inexplorado do Oceano Atlântico nos anos 1500 & # 8217s. Uma das primeiras tentativas foi Roanoke Colony, na ilha de Roanoke, de Sir Walter Raleigh.

Raleigh foi um aristocrata, escritor, poeta, soldado, cortesão, espião e explorador inglês. Sua família era fortemente protestante e desenvolveu fortes sentimentos anti-católicos romanos quando foram perseguidos durante o reinado da rainha católica Maria I. Quando a rainha protestante Elizabeth I começou seu reinado e Sir Raleigh e seus irmãos foram apresentados ao tribunal, ele se tornou um dos favoritos da rainha.

Retrato de Sir Walter Raleigh por volta de 1585
por Nicholas Hilliard
Imagem de domínio público.

A Rainha Elizabeth I concedeu a Sir Raleigh um alvará para explorar. Em 1585, ele enviou alguns homens para investigar o novo mundo, que voltaram com alguns nativos americanos.

Com base em seus relatórios, Raleigh enviou cinco navios da próxima vez, liderados por seu primo distante Sir Richard Grenville. Quando todos os navios finalmente chegaram a & # 8220Virginia & # 8221 (nomeado por Raleigh em homenagem a sua rainha virgem), eles estavam com poucos suprimentos. Estabelecer relações com os nativos americanos residentes era difícil, para dizer o mínimo. Várias lutas se seguiram.

Sir Grenville decidiu deixar Ralph Lane e 107 homens para começar uma colônia na Ilha Roanoke enquanto navegava de volta à Inglaterra para obter mais suprimentos.

Sir Francis Drake, no caminho de volta de uma viagem de corsário bem-sucedida no Caribe, parou na ilha e os colonos, cansados ​​de lutar com os nativos americanos e com os suprimentos extremamente baixos, abandonaram seu forte e voltaram para a Inglaterra com ele. Grenville chegou logo após a partida de Drake & # 8217 e, encontrando o forte abandonado, deixou vários homens lá para manter uma presença inglesa e partiu para casa novamente.

Em 1587, Sir Raleigh enviou outra frota de 115 colonos para a Ilha Roanoke, desta vez chefiada por John White, amigo de Raleigh & # 8217s. Eles não conseguiram encontrar os homens de Grenville. As tribos nativas ainda eram hostis e os colonos imploraram a White para viajar de volta e pedir ajuda. Ele chegou em casa para encontrar a Inglaterra em guerra com a Espanha. A rainha ordenou que nenhum navio partisse, caso fossem necessários para lutar contra a Armada Espanhola.

Depois de dois anos, White finalmente conseguiu passagem em dois navios corsários considerados pequenos demais para serem úteis à frota britânica e partiu, mas os capitães optaram por tentar ultrapassar vários navios espanhóis. Eles falharam, e sem suprimentos, os navios navegaram de volta para a Inglaterra, sem nunca terem chegado à Colônia Roanoke.

Demorou mais três anos, mas White finalmente conseguiu passagem em outra expedição de corsários que concordou em parar na Ilha Roanoke. Quando eles chegaram, a colônia estava deserta. Não havia sinal de luta ou saída apressada. White e os colonos haviam combinado previamente uma placa, caso os colonos tivessem de partir em perigo, a placa não estava em lugar nenhum.

A única nota que deixaram para trás foi a palavra & # 8220Croatoan & # 8221 esculpida em uma árvore e & # 8220Cro & # 8221 esculpida em um poste de portão. White achou que eles haviam se mudado para as ilhas vizinhas de Croatoan, mas como uma grande tempestade estava se formando, ele não conseguiu fazer uma busca e navegou de volta para a Inglaterra. Ninguém sabe o que realmente aconteceu e agora eles são chamados de & # 8220A colônia perdida. & # 8221

John White descobre a palavra & # 8220CROATOAN & # 8221 esculpida na paliçada do forte de Roanoke & # 8217s.
Autor Desconhecido | Imagem de domínio público

Sir Walter Raleigh acabou tentando descobrir o que aconteceu com a colônia Roanoke. Ele comprou seu próprio navio e tripulação e navegou, mas parou nas margens externas para coletar madeira e plantas para lucrar em casa. Antes de chegar a Roanoke, o tempo piorou e ele teve que se virar e ir para casa sem nunca ver a ilha. Raleigh foi acusado de estar envolvido em uma conspiração para derrubar o sucessor da Rainha Elizabeth & # 8217, o Rei Jaime I, foi considerado culpado de traição e foi preso na Torre de Londres por treze anos. O rei poupou sua vida e foi libertado, mas acabou sendo executado em 1618.


A verdadeira colônia de Roanoke

Uma pequena ilha barreira com apenas 13 km de comprimento, Roanoke fica na ponta costeira do norte da Carolina do Norte. Molhada, mas aparentemente fértil, a ilha era não a primeira escolha de John White, o governador da colônia, quando ele e seu assentamento de 117 almas - 97 homens, 17 mulheres e nove meninos - desembarcaram em julho de 1587. Afinal, já havia sido o local de uma colônia que foi perdida para forças perigosas.

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Embora a Colônia Branca seja vista como a primeira tentativa séria dos ingleses de estabelecer um ponto de apoio permanente no Novo Mundo (a Espanha já estava pilhando muito mais ao sul), foi na verdade o culminar de quase uma década de falsos começos. A Rainha Elizabeth I concedeu originalmente uma patente a um certo Sir Humphrey Gilbert em 1578 para descobrir terras “remotas, pagãs e bárbaras” não detidas por nenhum governante ou povo cristão. Em outras palavras, se a Espanha ainda não pôs os pés lá, chame o dibs o mais rápido possível!

Infelizmente para Gilbert, isso terminou abruptamente em um naufrágio durante sua segunda expedição ao Novo Mundo. Após sua morte, o meio-irmão Walter Raleigh assumiu a patente que incluía potenciais extensões de terra que se estendiam desde a Flórida espanhola até o Ártico. Antes da decisão condenada de John White de estabelecer residência em Roanoke, as ilhas barreira se mostraram muito atraentes para festas patrocinadas por Raleigh, que nunca pisou na América do Norte.

Por outro lado, White estava na primeira das duas cartas anteriores de Raleigh para Roanoke, a segunda das quais terminou em outra espécie de "colônia perdida". Esse eventual banho de sangue foi liderado por Sir Richard Grenville em nome, mas levou à infâmia do falcão Ralph Lane. Em 1585, Grenville transportou uma força militar para Roanoke para estabelecer um forte antes de retornar para casa para suprimentos. Após a expedição anterior, os ingleses tiveram relações inicialmente positivas com os nativos americanos, incluindo as tribos Roanoke e Croatan, ambas as quais tiveram representantes que viajaram com White para a Inglaterra para se encontrar com a corte de Elizabeth: eles foram chamados de Wanchese e Manteo.

As boas novas não duraram.

Lane iria liderar dois caminhos de guerra sangrentos separados contra aldeias nativas americanas em questão de meses. As hostilidades locais tornaram-se tão violentas, com ataques ao forte, que quando o amado Sir Francis Drake da Inglaterra passou como um navio literal à noite, Lane e seus homens abandonaram Roanoke - incluindo três pobres bastardos em uma expedição na floresta - para os nativos e pegou o grande barco para casa. Quando Grenville voltou, ele encontrou a Colônia Lane abandonada e três almas cristãs desapareceram. Então ele saiu outro 15 homens atrás para defender os restos de seu empreendimento falido com dois anos de comida antes de enviá-lo de volta para a Inglaterra. Nenhum homem branco jamais viu o lutador 15 vivo novamente.

Portanto, quando a Colônia Branca pousou em Roanoke para resgatar aqueles 15 e encontrou apenas os restos do que foi um massacre, eles tiveram poucos motivos para querer ficar. Infelizmente, o navio Capitão Simon Fernandez forçou White a abandonar seu plano inicial de navegar mais ao norte e estabelecer um assentamento na Baía de Chesapeake, que na atual Virgínia se tornaria o local da primeira colônia inglesa de sucesso, Jamestown. Em vez disso, White e companhia foram obrigados a abrir uma loja e consertar as relações com os habitantes locais o mais rápido possível ... especialmente porque o colono George Howe foi morto por um breve nove dias depois de pousar por índios americanos enquanto passeava de caranguejo ao longo da costa.

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White, ao contrário de Lane, pelo menos temporariamente acalmou as relações fazendo com que Manteo, que agora era o primeiro nativo americano a ser batizado como protestante, fizesse as pazes entre a colônia e os croatanos, sua tribo nativa que vivia na ilha de Hatteras. Curiosamente, Wanchese seguiu um caminho diferente de Manteo, amargando os ingleses como uma força invasora. Diz a lenda que ele até participou da força que matou os 15 azarados de Grenville.

Nesse ínterim, a colônia de White parecia ser capaz de florescer onde Lane falhou. Ao contrário de Lane, White liderou um grupo de famílias que não eram funcionários, cada uma delas tinha uma bolsa e, portanto, uma participação no sucesso desse grande empreendimento. White, originalmente um artista em sua primeira expedição que desenhou mapas e pinturas de locais, tinha até o direito de se gabar de ser o avô da primeira alma protestante nascida no Novo Mundo. Um rosto literal para a promessa futura da América & # 8217.

Virginia Dare nasceu em 18 de agosto de 1587, filha de Eleanor Dare e Ananias Dare, filha de White. No entanto, em 27 de agosto, White deixou sua colônia, filha e neta recém-nascida para a Inglaterra porque os colonos chegaram tarde demais para plantar e precisavam desesperadamente de novos suprimentos. O governador partiu com a esperança de voltar para o inverno no ano novo - ele não voltou por três invernos. Quando ele pisou novamente em Roanoke em 18 de agosto de 1590, os 117 colonos haviam desaparecido como fantasmas. Sua neta teria três anos, naquele dia.


As Colônias Roanoke

A exploração européia de Outer Banks, na atual Carolina do Norte, começou nas primeiras décadas do século XVI. O florentino Giovanni da Verrazzano a serviço do rei francês Francisco I contornou as Margens Exteriores em 1524 e no ano seguinte o espanhol Pedro de Quejo passou em viagem à baía de Chesapeake. No entanto, nem os franceses nem os espanhóis fizeram qualquer esforço para colonizar a região e, exceto uma breve visita dos espanhóis em 1566, os europeus não mostraram interesse nos Outer Banks até as viagens de Roanoke patrocinadas por Sir Walter Raleigh quase vinte anos depois.

& # 8220Retrato de Sir Walter Raleigh, Oval & # 8221 por Nicholas Hilliard. c. 1585. National Portrait Gallery, Londres.

Em 1584, Raleigh, um cortesão enormemente rico e favorito de Elizabeth I, pediu permissão à rainha & # 8217 para estabelecer uma colônia na América do Norte. Cartas de patentes, o instrumento legal para o empreendimento, foram emitidas na primavera e permitiram que ele & # 8220descobrir, pesquisar, descobrir e ver essas terras pagãs e bárbaras remotas. Países e territórios que não possuíam de fato nenhum príncipe cristão e eram habitados por pessoas cristãs & # 8221 e para & # 8220 manter, ocupar e desfrutar. . . para sempre todo o solo de todas essas terras, Países e territórios, para serem descobertos ou possuídos. . . & # 8221 Com efeito, ele recebeu direitos exclusivos de possuir e explorar os recursos de todo o continente sob a autoridade soberana da coroa, excluindo apenas as partes já habitadas por cristãos, ou seja, outros europeus.

O objetivo de Raleigh & # 8217s era estabelecer uma colônia para apostar na reivindicação da Inglaterra & # 8217s sobre a massa de terra amplamente desconhecida (para os europeus) da América do Norte e da qual ele poderia lançar ataques às Índias Ocidentais espanholas e frotas de tesouro anuais. No final de abril de 1584, ele despachou dois pequenos navios comandados por Philip Amadas e Arthur Barlowe em uma expedição de reconhecimento que chegou ao largo de Outer Banks alguns meses depois. Entrando nas águas rasas dos Sounds (Pamlico Albemarle e Currituck), eles descobriram numerosas ilhas férteis cobertas com madeira valiosa e repletas de caça. Os índios locais foram descritos como & # 8220 pessoas muito bonitas e boas, e em seu comportamento tão educado e civilizado, como qualquer outro na Europa. & # 8221 Uma ilha em particular pode vir a ser um local adequado para a primeira colônia inglesa : Roanoke, com dez milhas de comprimento e duas e meia de largura, que era habitada por índios pacíficos que seriam seus amigos e aliados.

Mapa da costa E da América do Norte, da baía de Chesapeake ao Mirante do Cabo com armas reais, embarcações inglesas, canoas indianas de John White. 1585-1593. Cortesia de imagem do Museu Britânico.

Em seu retorno à Inglaterra no outono, Barlowe escreveu um relato entusiástico de Wingandacon, & # 8221 como os ingleses inicialmente chamaram a costa da Carolina do Norte. Além das informações coletadas pelos ingleses durante suas próprias explorações, dois índios, Manteo e Wanchese, trazidos de volta à Inglaterra, forneceram relatórios valiosos sobre os povos da região e assentamentos no interior, incluindo uma grande cidade a oeste chamada & # 8220Schycoake & # 8221 e rumores de ouro, bem como uma passagem para o Mar do Sul que ficava na cabeceira de um grande rio chamado & # 8220Occam. & # 8221 Raleigh ficou encantado com o resultado da viagem e começou a planejar uma expedição em grande escala para plantar uma colônia em Roanoke Ilha no ano seguinte.

Em abril de 1585, Raleigh equipou uma frota de cinco navios e dois pinnaces transportando aproximadamente 600 soldados e marinheiros sob o comando de Sir Richard Grenville, seu primo. Depois de uma travessia difícil, durante a qual a frota ficou espalhada durante grande parte da viagem, a expedição chegou ao largo de Outer Banks em junho e começou a explorar terras ao longo do estreito de Pamlico. Alguns meses depois, Grenville mudou a frota para um ancoradouro na Ilha Hatorask e enviou Ralph Lane, um veterano das guerras na Irlanda, para estabelecer um forte e assentamento na Ilha Roanoke. Grenville e a frota partiram logo depois para retornar à Inglaterra em busca de colonos e suprimentos adicionais, deixando para trás uma guarnição de 108 homens sob o comando de Lane & # 8217s.

No inverno e na primavera de 1585-86, Lane enviou dois grupos exploratórios para o norte e o oeste. A primeira expedição descobriu a foz da Baía de Chesapeake e fez contato com povos indígenas ao longo da costa sul da Baía. O segundo, na primavera, explorou os rios Chowan e Roanoke, durante os quais os ingleses aprenderam histórias de índios sobre minas de cobre (possivelmente ouro) no interior. A essa altura, Lane concluiu que a colônia deveria ser realocada para a Baía de Chesapeake, onde rios de águas profundas seriam melhores portos para os navios ingleses do que as águas traiçoeiras de Outer Banks, e de onde os colonos poderiam montar novas expedições para o interior de Carolina do Norte para encontrar as minas indígenas que o iludiram.

Lane foi forçado a abandonar a Ilha Roanoke no final de junho de 1586 devido às hostilidades entre os ingleses e os secotanos, de quem os homens de Lane e 8217 dependiam para se alimentar. Ele combinou com Sir Francis Drake, que havia chegado da Ilha Hatorask com uma grande frota das Índias Ocidentais no início do mês, o transporte dos colonos para a Baía de Chesapeake, mas um furacão atingiu a costa quando os homens estavam prestes a embarcar e persuadiu Lane voltar para a Inglaterra. De volta a Londres, ele relatou suas descobertas a Raleigh e enfatizou as vantagens da Baía de Chesapeake como um local para um assentamento a partir do qual preparar explorações para o interior em busca de minas de ouro e uma passagem para o Mar do Sul. Determinado a fazer outra tentativa, Raleigh patrocinou uma expedição final e colocou no comando John White, que estivera nas duas viagens anteriores.

& # 8220A maneira como se vestem e se pintam quando vão para suas caçadas em geral ou nas festas do Solemne & # 8221 por John White. 1585-1593. Cortesia de imagem do Museu Britânico.

Em abril de 1587, White liderou um grupo de 118 homens, mulheres e crianças, incluindo sua filha Eleanor e o genro Ananias Dare, além de muitos amigos e associados, para estabelecer um assentamento na Baía de Chesapeake chamado Cidade de Raleigh . Eles nunca alcançaram seu destino, no entanto. Os marinheiros responsáveis ​​por transportá-los, liderados pelo piloto mestre, Simon Fernandes, colocaram os colonos na Ilha Roanoke e se recusaram a levá-los mais longe. Depois de permanecer na Ilha por seis semanas, White voltou para a Inglaterra com Fernandes no final de agosto para suprimentos e reforços.

Ele não conseguiu voltar para a Ilha Roanoke por três anos, quando os colonos desapareceram, deixando para trás apenas uma mensagem enigmática, & # 8220CRO & # 8221 e & # 8220Croatoan & # 8221, que lhe disse que eles haviam se mudado para a Ilha Croatoan 50 milhas para o sul, onde viviam as pessoas dos anos Manteo & # 8217. Enquanto tentava alcançá-los, uma forte tempestade levou seu navio para o mar e a tentativa foi abandonada. White voltou para a Inglaterra e depois mudou-se para Munster, no sul da Irlanda, onde provavelmente morreu nos primeiros anos do século XVII. O que aconteceu aos colonos permanece um mistério.

Relatos históricos padrão argumentam que um pequeno grupo se mudou para a Ilha Croatoan provavelmente no final de 1587 ou início de 1588, enquanto o grupo principal foi morar com os índios Chesapeake na costa sul da Baía de Chesapeake, possivelmente perto do Rio Lynnhaven ou Rio Elizabeth. Outra pesquisa forneceu uma teoria diferente, segundo a qual o grupo principal mudou-se para oeste, subindo o estreito de Albemarle, para as terras dos Chowanocs. Alguns podem ter se mudado para o oeste, subindo o rio Roanoke, e se juntado aos povos Tuscarora.

Seja na costa sul da Baía de Chesapeake ou na Carolina do Norte, geralmente acredita-se que muitos dos colonos e seus descendentes foram mortos por um grande grupo de guerreiros Powhatan enviados na primavera de 1607 pelo chefe supremo de Powhatan, Wahunsonacock ( pai de Pocahontas), para destruir os colonos e seus aliados indígenas. Wahunsonacock aparentemente temia a possibilidade de que os colonos de Jamestown, que chegaram à baía de Chesapeake no final de abril, pudessem desenvolver contatos com os colonos Roanoke e os povos com os quais viviam e, assim, ameaçar sua chefia. Alguns dos colonos Roanoke sobreviveram ao ataque, no entanto, e fugiram rio Chowan ou encontraram refúgio com o povo Tuscarora em um lugar chamado Ocanahowan no rio Roanoke, e ao sul, possivelmente no rio Tar, em uma cidade chamada Pakerackanick. Os descendentes do pequeno grupo de colonos que foram morar na Ilha Croatoan também sobreviveram.

Paul E. Hoffman, Spain and the Roanoke Voyages (Raleigh, N.C., 1987).

Paul E. Hoffman, A New Andulucia and a Way to the Orient: The American Southeast durante o século XVI (Baton Rouge, La., 1990).

James Horn, Um Reino Estranho: A Breve e Trágica História da Colônia Perdida de Roanoke (Nova York, 2010).

Karen Ordahl Kupperman, Roanoke: The Abandoned Colony 2ª ed. (Lanham, Md., 2007).

David Beers Quinn, Set Fair for Roanoke: Voyages and Colonies, 1584-1606 (Chapel Hill, N.C., 1985).

David Beers Quinn, ed., The Roanoke Voyages, 1584-1590 2 vols., (Londres: Hakluyt Society 2o ser., Nos. 104-105, 1955).


O que nós sabemos?

Os colonos perdidos foram o terceiro grupo de ingleses que chegaram à Ilha Roanoke, na Carolina do Norte, estabelecendo-se perto da moderna cidade de Manteo.

O primeiro grupo a chegar, em 1584, veio explorar e mapear o terreno para futuros grupos. Um segundo grupo, que chegou em 1585, foi encarregado de uma missão militar e científica. Mas a viagem deste segundo grupo estava longe de ser pacífica.

"É aí que começam as tensões [com as tribos indígenas americanas locais]", disse Clay Swindell, do Museu do Albemarle em Elizabeth City, Carolina do Norte, membro da equipe de arqueologia que investiga a colônia. Ele diz que esse segundo grupo foi expulso em 1586 por tribos locais, furiosas porque os colonos estavam ocupando boas terras e recursos.

O terceiro grupo chegou em 1587. Famílias inteiras vieram com crianças - 17 mulheres e 11 crianças acompanharam um grupo de 90 homens. Isso significava que o grupo queria se estabelecer no Novo Mundo e não era uma excursão militar, que incluiria apenas exploradores do sexo masculino.

Uma pista descoberta em um mapa secular da área há muito esquecido chamado "La Virginea Pars" - desenhado pelo governador da colônia John White - deu início a um reexame do destino dos colonos perdidos. Artista e empregado do explorador Sir Walter Raleigh, White foi posteriormente nomeado governador das novas terras e também avô de Virginia Dare, a primeira criança inglesa nascida no Novo Mundo.

Uma pista descoberta em um mapa há muito esquecido deu início a um reexame do destino dos colonos perdidos.

Duas manchas no mapa fizeram Brent Lane, da Fundação First Colony (o grupo por trás da última viagem arqueológica e cujo trabalho é apoiado pela National Geographic e pelos Programas de Concessões Waitt) em Durham, Carolina do Norte, se perguntar se eles poderiam esconder algo embaixo.

Cientistas do Museu Britânico examinaram as manchas e descobriram um minúsculo símbolo vermelho e azul. Poderia ter indicado um forte ou um local secreto de emergência?

"Nossa melhor ideia é que partes da exploração de Raleigh na América do Norte eram um segredo de estado, e o 'encobrimento' do mapa foi um esforço para manter as informações do público e de agentes estrangeiros", disse Eric Klingelhofer, da Mercer University em Macon, Geórgia, historiadora e principal investigadora do projeto.

A maioria dos pesquisadores acredita que os colonos provavelmente encontraram doenças - causadas por micróbios do Novo Mundo que seus corpos nunca haviam encontrado antes - ou violência.

A equipe de pesquisa acredita que, quando a crise - seja lá o que for - atingiu, os colonos se dividiram em grupos menores e se dispersaram.

Nenhuma tribo ou aldeia indígena poderia apoiá-los. Eles seriam ainda maiores do que algumas aldeias.

"É uma boa estratégia", disse ele, explicando que o grupo anterior, de 1585, recebeu ordens de fazê-lo caso ocorresse um desastre. "Não sabemos com certeza o que eles fazem, mas é óbvio que essa é a única maneira que eles poderiam ter sobrevivido. Nenhuma tribo ou aldeia indígena poderia tê-los apoiado. Eles seriam ainda maiores do que alguns vilarejos - quero dizer, eles acabaram cem pessoas. "

A teoria prevalecente é que os colonos abandonaram Roanoke e viajaram 50 milhas ao sul até a Ilha Hatteras, que era então conhecida como Ilha Croatoan. Mas, disse Klingelhofer, e se eles fossem em outra direção?

E se alguns dos colonos viajassem para o oeste via Albemarle Sound até a foz do rio Chowan, para uma enseada protegida ocupada por uma tribo simpática? (Consulte "O que 'Sleepy Hollow' não nos contou sobre a colônia perdida de Roanoke.")

Além disso, os arqueólogos identificaram o local próximo de uma pequena cidade nativa americana chamada Mettaquem, que pode ter adotado alguns dos colonos. Klingelhofer disse que embora os pesquisadores não saibam muito sobre a cidade nativa americana e seus habitantes, sua existência foi verificada.

"É um lugar muito estratégico, bem no final de Albemarle Sound", disse ele. "Você pode ir para o norte até o rio Chowan até a Virgínia ou para o oeste até as montanhas Blue Ridge. Eles eram grandes parceiros comerciais" com outras tribos nativas americanas.

Depois que o segredo do mapa foi revelado, Klingelhofer, junto com a Fundação da Primeira Colônia, que estuda as primeiras tentativas de colonização no Novo Mundo, propôs uma viagem de volta à área, com uma reviravolta. Desta vez, as pás teriam ajudantes do século 21 - magnetômetros e radar de penetração no solo (GPR).

Usando Tecnologia Moderna

Malcolm LeCompte, pesquisador associado da Elizabeth City State University na Carolina do Norte, foi responsável pela adição do GPR na busca arqueológica do que aconteceu aos colonos perdidos de Roanoke.

O processo começou no início deste ano com uma pesquisa de satélite do local.

"O que fazemos é pegar os mapas mais antigos que podemos encontrar - para que possamos ter uma noção histórica do que estava lá e o que está lá agora - e orientá-los", disse LeCompte. O objetivo é comparar "o que pode ter existido no passado com o que existe agora".

Os pesquisadores procuram semelhanças entre os mapas antigos e a geografia atual da área. Uma vez que eles identificam onde os pontos no mapa correspondem à paisagem atual, segue-se um processo meticuloso de traçar uma grade e pesquisá-la sistematicamente com seu GPR.

A tecnologia emite ondas de rádio para o solo e mede o eco conforme o sinal é refletido em várias coisas enterradas no subsolo. Essencialmente, ele mede a profundidade que os sinais viajam antes de atingir algo que causa um retorno mensurável. Em outras palavras, os sinais indicam potencialmente um objeto escondido no subsolo.

Objetos de metal - como os canhões de ferro encontrados no local - agem como "antenas gigantes". Sepulturas e caixões também são detectáveis, porque contêm vazios com densidades diferentes e propriedades condutivas mais pobres do que o solo circundante.

LeCompte e seus colegas encontraram um padrão não detectado anteriormente que pode indicar a presença de uma ou mais estruturas, possivelmente feitas de madeira, sob cerca de três pés (um metro) de solo.

“Não sei se é uma ou um grupo [de estruturas]”, disse ele, acrescentando que “podem ser unidas ou podem estar próximas”. Talvez a madeira das estruturas tenha desabado com o tempo, deixando marcas no solo circundante, especulou LeCompte.

O Museu de Swindell de Albemarle sugeriu o uso de um magnetômetro de prótons para permitir que os pesquisadores verificassem suas descobertas GPR. Muito mais sensível do que um detector de metais, o dispositivo pode detectar objetos enterrados a cerca de quatro metros abaixo do solo.

O dispositivo mede distorções do campo magnético da Terra devido à presença de vários objetos enterrados no subsolo.

"Estamos procurando por qualquer coisa que afete o campo magnético local", enfatizou Swindell. "Isso poderia ser coisas como poços de queima."

Swindell, por sua vez, acha que também pode haver restos de uma paliçada que teria sido usada por fazendeiros para manter os animais selvagens longe das plantações.

A presença da estrutura enterrada e da cerca indicam fortemente que havia algum tipo de presença colonial na área. O que complica ainda mais a história é a presença de sítios coloniais posteriores na área durante o século XVIII.

Infelizmente, nenhuma das tecnologias lançou luz sobre o papel das populações nativas americanas na área. Esse é um enigma que ainda precisa ser resolvido.

Na época da Colônia Roanoke, as relações com os nativos americanos locais eram confusas.

Roanoke estava geograficamente localizado no ponto crucial do atrito sociopolítico entre o Secotan - que dominava Roanoke - e o Chowanoke, que controlava as vias navegáveis ​​próximas.

As tensões eram especialmente altas entre os colonos e a tribo Secotan.

"Não há dúvida de que houve muita hostilidade", disse Klingelhofer. “Nem todas as tribos eram hostis, mas algumas delas eram hostis. Elas se sentiam impostas. Havia lutas entre [os grupos]” - tanto entre as tribos quanto entre alguns dos povos nativos e os colonos ingleses.

A área parece conter pistas sobre o contato entre as tribos locais e os colonos europeus nos séculos 16 e 17.

Não ajudou o fato de os ingleses terem tentado explorar a área várias vezes. O grupo que chegou antes dos colonos perdidos foi levado de volta para a Inglaterra, o que significa que quando o terceiro grupo malfadado de colonos apareceu, alguns sentimentos amargos permaneceram.

"Não me surpreenderia que o Secotan quisesse acabar e se livrar dos ingleses", disse Swindell.

Se grupos de Secotan se uniram para se livrar do que consideravam intrusos, ninguém sabe, disse ele.

A área parece conter pistas sobre o contato entre as tribos locais e os colonos europeus nos séculos 16 e 17.

Qual é o próximo passo para resolver esse antigo mistério americano? “Temos que entrar e cavar alguns buracos, eu acho”, disse Swindell.


A Colônia Roanoke é um dos maiores mistérios da história dos Estados Unidos. Foi a primeira tentativa de colonização britânica na América do Norte no final do século XVI.

No entanto, em 1590, apenas três anos após o início do assentamento, todos os 117 colonos desapareceram misteriosamente. Até hoje, ninguém pode dizer com certeza o que aconteceu.

O nome Roanoke voltou aos holofotes quando a 6ª temporada da aclamada série American Horror Story foi lançada.

Isso porque os criadores decidiram trazer para o centro da trama uma lenda envolvendo a Colônia Perdida. Na série, os espíritos da ex-colônia ainda assombram a região.

Mas, deixando de lado a ficção, o que realmente sabemos sobre a Colônia Roanoke? Como 117 pessoas simplesmente desaparecem durante a noite? Embora existam várias hipóteses sobre o que aconteceu, algumas delas muito convincentes, nenhuma delas foi comprovada ainda. E o mistério continua.

Roanoke: a primeira colônia europeia nos Estados Unidos

Você pode ter lido nos livros de história que o primeiro assentamento britânico permanente na América do Norte, fundado em 1607, foi Jamestown, Virgínia.

Mas antes disso, houve outras tentativas de colonizar o Novo Mundo. O primeiro foi na Ilha Roanoke, em 1587, 160 quilômetros (100 milhas) ao sul de Jamestown.

Mapa do leste costa da América do Norte por John White. (Crédito: Wikimedia Commons).

Expedições para a Ilha Roanoke

Houve três expedições a Roanoke entre 1584 e 1587. A primeira foi para mapear o terreno. O segundo, no ano seguinte, foi mais ousado: os ingleses tentaram localizar pedras preciosas e um caminho para o Pacífico.

Para fazer isso, eles avançaram para o continente. E acabaram brigando com os indígenas da região.

Esses conflitos resultaram no assassinato de Wingina, um líder nativo americano. As far as we know, the explorers of this second expedition were expelled by the natives.

White’s drawing representing the natives who originally lived in Roanoke. (Credit: Wikimedia Commons).

But in 1587 the British carried out a new expedition to settle the island permanently. At least, that was what they thought.

The new expedition, led by explorer Sir Walter Raleigh, finally settled on the island. This time, they were whole families of Englishmen, with women and children, mostly Londoners.

From the foundation of the colony to its disappearance

John White, who participated in previous expeditions, was appointed governor. He was the grandfather of the first English child born in the New World: Virginia Dare, who was named after the Colony of Virginia.

But Governor White had to return to England that same year due to shortages of supplies. The Anglo-Spanish War was going on, starting in 1585, which postponed his return to the colony a few times.

Baptism of Virginia Dare, 1880. By William Ludwell Sheppard.

He only returned three years later. And in the place of the Roanoke settlement, with hundreds of people, he found a ghost colony. The mysterious event made no sense.

In addition to the abandoned houses and objects scattered on the floor, White and the sailors who landed on the island found two clues. The letters “CRO” engraved on a tree and the name “CROATOAN” carved into a palisade.

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What happened to the settlers on Roanoke Island?

To this day, it is not known what actually happened to English families living on Roanoke Island. However, there are some hypotheses.

1. Assimilation by the natives

One of the most accepted hypotheses is that the colonists moved to Hatteras Island, known as Croatoan at the time, 80 kilometers to the south. This hypothesis makes a lot of sense.

Before leaving the island, White told the settlers to leave a sign indicating their whereabouts should it be necessary to leave the island.

And not just one, but two signs were left. In addition, Croatan natives were allies of newly arrived Europeans.

Therefore, it makes sense to think that, due to some difficulty (an enemy attack, for example), the settlers fled to the island to the south, where the friendly tribe lived, and started to live among the natives.

White himself believed in this possibility and wanted to go to Croatoan. But he was struggling on his journey and was forced to return to England. No further expeditions were made to try to rescue the settlers, who were left to fend for themselves.

Although this hypothesis is very plausible, archaeological excavations at Hatteras have not yet been sufficient to prove it.

2. Diseases

Another hypothesis, quite plausible, is that the newly founded colony was plagued by some type of disease.

This would have forced the settlers to abandon the settlement, dividing themselves into smaller groups, which dispersed inland.

3. Massacre, kidnapping or escape

Many tribes that lived in the territory of the present-day United States were hostile to Europeans. This hostility was usually a response to the hostility of the invaders.

The second English expedition to Roanoke created many frictions and culminated in the murder of a native leader. This may have created a warlike atmosphere that affected the families who went there in 1587.

Let us also remember that White found a defensive palisade set up when he returned to the colony in 1590, a sign that the settlers prepared themselves against enemy attacks. Such a battle could have resulted in three things:

  1. The settlers were slaughtered
  2. The settlers were kidnapped
  3. The settlers fled, probably to Croatoan, and may have been assimilated by the natives there.

4. Moving inland

A more recent line of research points to a destination other than Croatoan. Instead of 100 miles to the south, the settlers would have gone 100 miles west, inland, where a fort would have existed.

This theory is based on an alleged sign left by White on a map of South Carolina that he drew himself. The possible location of this fort was named by researchers at the British Museum as “Site X”. Was this the fate of the Roanoke settlers?

Despite relentless research, to date, no archaeological evidence has been found that settlers moved to this site after 1587.

5. Attempt to return to England

Another hypothesis suggests that the Roanoke settlers, without John White’s command, decided to sail back to England on their own, but that they never managed to complete the journey.

They could have been lost at sea due to lack of experience, or they were intercepted by the Spanish Armada and destroyed in a shipwreck.

Searching for the truth

According to a scientific article published in 1998 in the journal Ciência, the Lost Colony disappeared during one of the most extreme droughts in 800 years in the region. This may have played a role in the settlers’ disappearance.

In 2007, scientists began collecting DNA from populations in North Carolina, Virginia, and Florida, for possible genealogy testing of local families.

However, it was in vain: they were unable to conclude, based on DNA samples, what was the fate of the original Roanoke Colony.

To this day, researchers are formulating hypotheses, collecting evidence, and trying to understand what really happened to Roanoke’s lost colony.

Books about Roanoke’s Lost Colony that we recommend

Referências

Donegan, K. 2013. What Happened in Roanoke: Ralph Lane’s Narrative Incursion. Early American Literature.

Lawler, A. 2018. The Secret Token: Myth, Obsession, and the Search for the Lost Colony of Roanoke. New York: Doubleday.

Miller, L. 2000. Roanoke: Resolvendo o mistério da colônia perdida. Penguin Books.

Stahle, D. W., Cleaveland, M. K., Blanton, D. B., Therrell, M. D., Gay, D. A. 1998. The Lost Colony and Jamestown Droughts. Science.


The savages attack

In the spring of 1585, seventy-five men, mostly former soldiers, were landed on Roanoke island. Alas, they behaved like soldiers against the Algonquins. They were friendly, but relations degenerate very quickly. After a visit to an Indian village, the English found that they lacked a silver bowl. Persuaded that it had been stolen from them by the Algonquins, they returned to the village to chastise these "primitive savages". They burned their leader and set the village on fire. Without finding their silver bowl.

After a very difficult year - surrounded by now hostile Indians and no news of the ships supposed to supply them - the Roanoke settler soldiers took advantage of the passage of Francis Drake's fleet in the area to be repatriated. Arriving at the scene a month later, Raleigh's ships found the Roanoke colony abandoned. They left fifteen men on the spot then resumed to sea.

When the next contingent - 117 settlers in total - arrived a year later, the fifteen men had disappeared. The Croatan, an Indian tribe living on a neighboring island, who had maintained good relations with the English, told them that their compatriots had been attacked by an unknown tribe: nine of them, having survived, had fled aboard a boat, and no one had ever seen them again. It was under these dark auspices that the lost colony of Roanoke island was officially founded on July 22, 1587.


The Lost Colony of Roanoke

Over thirty years before the Pilgrims landed at Plymouth Rock, a group of 117 weary men, women and children waded ashore and made history on Roanoke Island in July 1587, establishing the first attempted settlement of its kind in the Americas.

Recruited by Sir Walter Raleigh, among these settlers was John White, his pregnant daughter, Eleanor Dare, her husband Ananias Dare, and the Indian chief Manteo, who had become an English ally during a previous visit in Britain.

They unloaded their belongings and supplies and repaired an old fort previously erected on the island. On August 18, 1587, Eleanor Dare gave birth to a daughter she named Virginia, thus earning the distinction of being the first English child born on American soil. Ten days later, John White departed for England promising to return with more supplies. It was the last time he would ever see his family.

Three years later, John White returned to Roanoke Island on his granddaughter&rsquos third birthday only to find the settlement deserted, plundered and surrounded by overgrown brush. On one of the palisades, he found the single word "CROATOAN" carved into the surface, and the letters "CRO" carved into a nearby tree. White took the carving as a sign that the colonists had moved inland to Croatoan, the home of Chief Manteo&rsquos people south of Roanoke in the Outer Banks in present-day Hatteras Island.

Before he could make further exploration, however, a great hurricane arose, damaging his ships and forcing him back to England. Despite repeated attempts, he was never able to raise the funding and resources to make the trip to America again. Raleigh had given up hope of settlement, and White died many years later on one of Raleigh&rsquos estates, ignorant to the fate of his family and the colony. The 117 pioneers of Roanoke Island had vanished into the great wilderness and into folklore. Their collective fate subject to many theories and controversies, and their story reenacted every summer during performances of The Lost Colony, the nations longest symphonic drama.


Archaeologist discovers 6,000-year-old island settlement off Croatian coast

Whatever happened to the lost colonists of Roanoke, Virginia?

The answer to one of America’s longest and most puzzling questions is now in a new book.

In “The Lost Colony and Hatteras Island,” author Scott Dawson surmises the colonial settlers were assimilated into the Croatan tribe on Hatteras Island. Later, the tribe was wiped out by smallpox. The upshot: the tribe was lost, not the colonists.

But the book’s bombshell is Dawson’s allegation that the truth has always been known but ignored because of racism, the Daily Mail reported.

The “mystery” started in 1587, when over 100 English settlers arrived on Roanoke Island, off the coast of what is now North Carolina. Three years later, they had vanished. The only clue to their whereabouts was the word “Croatan” carved into a wooden post.

Dawson, an amateur archaeologist, claims there have been clues throughout the past 430-plus years about the colonists.

“The entire concept of the colony being lost is total fiction, Dawson told the British news outlet. “The truth of the Croatoan was lost in order to prop up a racist myth designed to hide assimilation… In 1937 the lost colony play was created and North Carolina was still 30 years away from being desegregated. If they had a play that ended with the colony assimilating with the Croatoan the public would have torn down the stage. Also it would be impossible to pretend the colony was lost if the relationship they had with the Croatoan was explained.”

Dawson insists the governor of the new colony, John White, knew the tribe lived on Hatteras island .


Roanoke’s ‘Lost Colony’ Was Never Lost, New Book Says

A new book aims to settle a centuries-old question of what happened to a group of English colonists. Archaeologists said that its theory was plausible but that more evidence was needed.

In 1590, the would-be governor of a colony meant to be one of England’s first outposts in North America discovered that more than 100 settlers weren’t on the small island where he left them.

More than 400 years later, the question of what happened to those settlers, who landed on Roanoke Island, off the coast of modern North Carolina, has grown into a piece of American mythology, inspiring plays, novels, documentaries and a tourism industry in the Outer Banks.

Stories have taken root that the colonists, who left no clear trace aside from the word “Croatoan” carved on a tree, survived somewhere on the mainland, died in conflict with Native Americans or met some other end.

A new book about the colonists, “The Lost Colony and Hatteras Island,” published in June and citing 10 years of excavations at nearby Hatteras Island, aims to put the mystery to bed. The book’s author, Scott Dawson, a researcher from Hatteras, argues that the Native people who lived there took in the English settlers and that historical records and artifacts can end the debate.

“Basically, the historical evidence says that’s where they went,” said Mark Horton, an archaeologist at the University of Bristol, in England, who worked with Mr. Dawson. Dr. Horton acknowledged that there was no “smoking gun” but said that with everything in context, “it’s not rocket science.”

Historians and archaeologists not involved in the recent research on Hatteras were more skeptical, saying that the evidence was inconclusive and that they wanted to see peer-reviewed work. They also said the argument was not new: The idea that the Croatoans, as the Native people on Hatteras were called, adopted at least some of the settlers has long been considered plausible.

“Sure, it’s possible — why wouldn’t it be?” said Malinda Maynor Lowery, a professor of history at the University of North Carolina at Chapel Hill. “People don’t get lost. They get murdered, they get stolen, they get taken in. They live and die as members of other communities.”

Dr. Maynor Lowery presented a similar possibility in her 2018 book on the history of the Lumbee people, the descendants of dozens of tribes in a wide region including eastern North Carolina. Despite violence by the English against Croatoan villagers, she wrote, the settlers probably took refuge with them.

“The Indians of Roanoke, Croatoan, Secotan and other villages had no reason to make enemies of the colonists,” she wrote. “Instead, they probably made them kin.”

The English landed into a complicated fray of conflict and shifting alliances, said Lauren McMillan, a professor at the University of Mary Washington in Fredericksburg, Va.

“They’re all interfighting, and these different groups are trying to use the English against one another,” she said. “The Croatoans perhaps saw the English as a powerful ally and sources of valuable new things.”

Dr. Maynor Lowery, who is Lumbee, added that the “lost colony” story is itself based on the incorrect premise “that Native people also disappeared, which we didn’t.”

The story, she said, was like “a monument that has to come down,” adding that “it’s harder to dismantle an origin story than a statue.”

Mr. Dawson, a founder of the Croatoan Archaeological Society, a local research group, said he hoped his book would dismantle some of that story.

“I was trying to get the Croatoans’ history back from the depths of mythology,” he said. “They played a huge role in American history, took these people in and in school you’re taught that no one knows what Croatoan means.”

He also wanted to counter the mystique around the settlers, which has ballooned over the centuries in popular culture. They were made the heroes of 19th-century romances Confederate sympathizers tied them in with themes of the “lost cause” and a nationalistic, outdoor musical has drawn more than four million people, including President Franklin D. Roosevelt, since 1937.

Before those works, the colonists had been historical footnotes, said Charles Ewen, an archaeologist at East Carolina University in Greenville, N.C. It is not clear how much their contemporaries even wondered what happened to them, he said, given how common failure, death and disappearances were in European ventures across the Atlantic.

“It’s no big mystery until you start to get a historical type of writing in the 1800s,” he said. “Then it gets to be our big mystery, and it fits into racist ideas.”

Dr. Ewen, who is also working on a book about the colony, said there were so many stories about it in part because there was so little evidence about what happened to the colonists. The settlers could have been killed by hostile Native people or by England’s rival, the Spanish, or faced famine, a hurricane or shipwreck. They could have moved into the mainland, allying with Native groups there, or moved in with the Croatoan people on Hatteras.

“I’m not saying it’s not true,” Dr. Ewen said of the last theory. “I’m just saying I’m very skeptical.”

Experts disagreed about how reliable sources were from the era and the next, including one Englishman’s account, published in 1709, about Native people on Hatteras whose ancestors could read.

They were also skeptical that artifacts found on Hatteras, including a rapier hilt, late 16th-century gun hardware and part of a slate writing tablet, could definitively be traced to the colonists. (Dr. Horton said he was preparing a study for peer review on the Hatteras research.)

“It’s very easy to find European things intermingled with Native American things,” said Dennis Blanton, an archaeologist at James Madison University in Harrisonburg, Va. “There were Europeans in and out of the Mid-Atlantic and the Southeast for a long time, and a lot of those landfalls were brief, unrecorded or poorly recorded.”

He said that it was “very hard to know” how objects wound up on Hatteras, given how much trade, conflict and contact was going on. “The scenarios are so varied, it just makes your head spin,” he said.

Dr. Blanton added that feeding and sheltering about 100 colonists would have been “a fairly significant strain” on the Croatoan community. “If experience is any guide, the adoption of Europeans into an Indigenous community would have been quite limited,” he said.

James Horn, a historian and member of the First Colony Foundation, a research nonprofit, said that most historians over the past 50 years had considered Hatteras a destination for the settlers. But he said it was unlikely that all of the colonists ended up there.

Mr. Horn and an archaeologist with the First Colony Foundation, Nicholas M. Luccketti, believe they have evidence that some of the settlers moved about 50 miles inland to a place they call Site X.

Dr. Luccketti said the colonists could have split up, with some on Hatteras, others at Site X and another group somewhere else.

Although there have been no excavations at Site X since 2018, Dr. Horn said he expected the search for evidence to continue.

“It’s a 400-year-old mystery that revolves around all sorts of mysteries within it,” he said. “It’s too tempting for many people.”

Mr. Dawson continues to lead a small team on Hatteras, which is now dotted with luxury homes and vacation rentals. “I just wanted to salvage something before it’s under somebody’s 10-bedroom house with a pool,” he said. “At least we can salvage something to argue about.”