Astrônomos que estudam a ‘espaçonave alienígena’ de Oumuamua identificam suas origens interestelares

Astrônomos que estudam a ‘espaçonave alienígena’ de Oumuamua identificam suas origens interestelares

O enorme e estranho objeto em forma de charuto conhecido como ‘Oumuamua’ originou-se além do nosso sistema solar e "é consistente com uma origem natural" e "provavelmente não" uma nave espacial interestelar controlada por alienígenas, de acordo com uma equipe de cientistas.

Ao procurar os escritores catalíticos que interpretam as rochas como naves espaciais, você esperaria que o autor fosse, talvez, a estrela de Canal de História A série de televisão ‘Ancient Aliens’ e diretor do centro de Erich von Däniken para pesquisas de astronautas alienígenas antigos, Giorgio A. Tsoukalos. A maioria de nós nunca esperaria que o criador de tal teoria fosse um astrofísico de Harvard, neste caso Avi Loeb; que publicou no ano passado um artigo científico sugerindo que a rocha pode ser “uma sonda alienígena”. De acordo com um Alerta Científico artigo da época “Sinceramente, era como se uma faísca secasse a isca, e outros cientistas andam correndo com baldes desde então”.

O Debate ‘Oumuamua’

Quando este artigo saiu no ano passado, cobri para Origens Antigas , achando incomum que um cientista falasse sobre "vazamento de transmissores alienígenas do tamanho de um planeta alimentando espaçonaves gigantes com velas de luz refletindo feixes de rádio em uma enorme folha reflexiva para fornecer impulso".

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Nesse artigo, concluí “Enquanto os principais cientistas do mundo endossarem o pensamento teórico sobre tecnologias alienígenas avançadas, é claro que a maioria dos americanos continuará a acreditar e desejar extraterrestres”. E eu sugeri que a “comunidade iria buscá-lo”. Bem, olhe o que aconteceu agora ...

Telescópio SETI à noite. (sdecoret / Adobe Stock)

De onde ela veio, para onde ela foi?

Um novo artigo de pesquisa escrito por uma equipe internacional de cientistas de 'Oumuamua e publicado em Astronomia da Natureza ; diz que "não posso dizer com certeza sem examinar de perto a coisa" e "é realmente um mistério ainda", mas Matthew Knight, um astrônomo da Universidade de Maryland, considera a conclusão de suas descobertas como uma "mangueira de incêndio" nas especulações de Avi Loeb de que a rocha é uma nave espacial motorizada. Embora a “hipótese da espaçonave alienígena seja uma ideia divertida”, esta nova análise propõe uma “série de fenômenos naturais que podem explicá-la”, escreveu Knight.

Com uma coloração avermelhada escura profunda causada pela composição dos pedaços metálicos cozidos por radiação, Oumuamua foi identificado em nosso sistema solar em outubro de 2017, tendo passado centenas de milhões de anos perfurando o vasto silêncio do espaço profundo. Medindo 400 metros (0,25 milhas) de comprimento, todos os cientistas concordam que Oumuamua é "estranho" e tem um desempenho "estranho" e "é de alguma forma como um cometa e um asteróide", de acordo com um recente Alerta Científico artigo sobre o artigo do cientista.

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Os pesquisadores afirmam que mesmo quando a “estranheza” e as complexidades são consideradas “não significa que Oumuamua seja uma nave espacial”, e Knight acrescentou “Essa coisa é estranha e reconhecidamente difícil de explicar, mas isso não exclui outros fenômenos naturais isso poderia explicar isso. ”

O artigo sugere que a explicação mais provável é que o objeto começou como um fragmento planetesimal (um planeta ainda em processo de formação em um sistema estelar distante) "que foi ejetado para o espaço" e a razão pela qual não os localizamos muito é porque geralmente estão abaixo do nosso limite de detecção.

Oumuamua já passou, mas os astrônomos logo o rastrearão usando futuros telescópios planejados, como, por exemplo, o Grande Telescópio de Pesquisa Sinóptico (LSST) da National Science Foundation 2022, com o qual Knight disse: “É quando começaremos a saber se 'Oumuamua é estranho ou comum ”e se a equipe terá que“ reexaminar nossas explicações ”.

Neste minúsculo espaço deixado por Knight, para que a equipe tenha que “reexaminar nossas explicações“, com certeza veremos mais histórias sobre a nave que passou sem dizer “oi”.


O objeto interestelar era conhecido como & # 8220Oumuamua & # 8221 um navio extraterrestre? Um cientista de Harvard pensa que sim

Em novembro de 2017, um objeto passou por nosso planeta que era diferente de tudo que os astrônomos já tinham visto. Localizada por um telescópio no Havaí, esta coisa estranha foi apelidada de ‘Oumuamua. Ele se moveu rápido demais para ter vindo de nosso sistema solar, sua órbita era incomum e não tinha nenhuma das marcas tradicionais de um asteróide ou cometa. Tudo isso levou o Dr. Avi Loeb a hipotetizar que ‘Oumuamua foi feito artificialmente, talvez uma peça de tecnologia ou alguns destroços de uma civilização alienígena distante. Antes de descontar Loeb, você deve saber que ele não é o maluco comum em avistar OVNIs que você poderia ver em uma reprise de Mistérios não resolvidos. Ele é um astrofísico que ensina astronomia em Harvard desde 1993 e presidiu o departamento de astronomia por nove anos. Em seu novo livro, Extraterrestre: o primeiro sinal de vida inteligente além da terra, que sai em 26 de janeiro, Loeb apresenta um argumento científico convincente sobre "as origens sobrenaturais de Oumuamua e investiga por que seus colegas têm sido tão hostis à ideia de vida fora da Terra.

“No geral, cerca de um quarto dos 200 bilhões de estrelas da nossa galáxia são orbitados por planetas que são habitáveis ​​como a Terra, com condições de superfície que permitem a água líquida e a química da vida como a conhecemos”, escreve ele. "Dados tantos mundos ... com condições favoráveis ​​à vida semelhantes, é muito provável que organismos inteligentes tenham evoluído em outro lugar." A oposição até mesmo ao mero conceito de vida extraterrestre, afirma Loeb, “se resume ao conservadorismo, que muitos cientistas adotam a fim de minimizar o número de erros que cometem durante suas carreiras”.

O objeto foi descoberto pelo telescópio Pan-STARRS [Telescópio de Levantamento Panorâmico e Sistema de Resposta Rápida] no Havaí e recebeu o nome de ‘Oumuamua, que significa um batedor ou um mensageiro de muito longe na língua havaiana. Foi o primeiro objeto localizado próximo à Terra que veio de fora do nosso sistema solar. Ele se moveu rápido demais para ser vinculado ao sol. Estava claramente vindo do espaço interestelar. Quando este objeto foi analisado, parecia que havia um empurrão extra sobre ele, além da força da gravidade do sol. Normalmente, com cometas, você obtém esse impulso extra da cauda do cometa, o efeito de foguete. Quando os gases evaporam e vão em uma direção, eles empurram o objeto na direção oposta, como um avião a jato. O único problema é que esse empurrão extra não foi acompanhado por uma cauda cometária. Então, o que deu esse impulso permanece um mistério.

Em setembro de 2020, havia outro objeto que exibia um impulso extra sem a cauda cometária. Verificou-se que o objeto é na verdade um foguete impulsionador do lançamento de um módulo lunar em 1966. Aqui está um objeto que podemos identificar como feito artificialmente, que o produzimos, e se comporta de maneira semelhante a ‘Oumuamua.

Oumuamua estava caindo e girando, e o brilho variava por um fator de dez, pois estava caindo a cada oito horas. Isso significa que ele tem uma geometria extrema que é pelo menos dez vezes mais longa do que larga, porque conforme ele está girando, você está vendo a área que reflete a luz do sol mudando por um fator de dez. O melhor ajuste para a curva de luz que vimos foi um objeto plano, parecido com uma panqueca.

Estes são os fatos: um objeto parecido com uma panqueca do tamanho de um campo de futebol parece ser empurrado por uma força que não está relacionada a uma cauda cometária. Então sugerimos que seja uma vela leve, como a vela de um barco que está sendo empurrado pelo vento. É uma superfície muito fina que é empurrada pelo reflexo da luz solar. Na verdade, estamos desenvolvendo tecnologia de vela leve para exploração espacial porque oferece a vantagem de não precisar transportar combustível com a espaçonave. Está apenas sendo empurrado pela luz.

Portanto, parece que 'Oumuamua tem a forma de um disco, que é a forma estereotipada que associamos aos OVNIs. Isso é uma coincidência?
Pode ser uma coincidência. Pode ser apenas a camada superficial de uma nave espacial ou qualquer outra coisa que foi destruída. Pode ser algo como uma espécie de lixo espacial. É como caminhar na praia. Na maioria das vezes você vê pedras ou conchas, mas de vez em quando você vê uma garrafa de plástico feita artificialmente. Isso pode ser lixo assim. Mesmo que não seja funcional, o significado de ‘Oumuamua é que implica, talvez, que não estamos sozinhos, que não foi produzido naturalmente, que foi produzido por uma civilização tecnológica.

É um tipo de evidência muito diferente do passado. Procuramos sinais de rádio. Isso é muito diferente. É como uma mensagem em uma garrafa, um objeto físico que rastreamos e que é produzido artificialmente. A moral da história é que, embora não tenhamos obtido evidências suficientes sobre este objeto para obter uma imagem dele, ou ter certeza de que é artificial, é suficientemente intrigante. Devemos continuar a procurar no céu por objetos semelhantes.


O primeiro objeto interestelar conhecido a visitar nosso sistema solar, 1I / 2017 U1 & lsquoOumuamua, foi descoberto em 19 de outubro de 2017 pelo telescópio Pan-STARRS1 da Universidade do Havaí & rsquos, financiado pela NASA & rsquos Near-Earth Object Observations (NEOO) Program, que encontra e rastreia asteróides e cometas na vizinhança da Terra e rsquos. Embora originalmente classificado como um cometa, as observações não revelaram sinais de atividade cometária depois que ele passou pelo Sol em 9 de setembro de 2017 a uma velocidade incrível de 196.000 milhas por hora (87,3 quilômetros por segundo). Foi brevemente classificado como um asteróide até que novas medições descobriram que estava acelerando ligeiramente, um sinal de que se comporta mais como um cometa.

O primeiro objeto confirmado de outra estrela a visitar nosso sistema solar, este intruso interestelar parece ser um objeto rochoso em forma de charuto com uma tonalidade um tanto avermelhada. O objeto, denominado & lsquoOumuamua por seus descobridores, tem até 400 metros de comprimento e é altamente alongado & talvez 10 vezes mais longo do que largo. Essa proporção é maior do que a de qualquer asteróide ou cometa observado em nosso sistema solar até hoje. Embora sua forma alongada seja bastante surpreendente, e ao contrário de objetos vistos em nosso sistema solar, pode fornecer novas pistas sobre como outros sistemas solares se formaram.

As observações sugerem que este objeto incomum vagou pela Via Láctea, sem estar ligado a qualquer sistema estelar, por centenas de milhões de anos antes de seu encontro casual com nosso sistema estelar.

"Por décadas, teorizamos que esses objetos interestelares estão lá fora e agora - pela primeira vez - temos evidências diretas de que eles existem", disse Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA & rsquos Science Mission Directorate em Washington, em novembro de 2017.

Imediatamente após sua descoberta, telescópios ao redor do mundo, incluindo ESO & rsquos Very Large Telescope no Chile, foram acionados para medir a órbita do objeto & rsquos, brilho e cor. Urgência para visualização de telescópios terrestres foi vital para obter os melhores dados.

Combinando as imagens do instrumento FORS no telescópio ESO usando quatro filtros diferentes com os de outros grandes telescópios, uma equipe de astrônomos liderada por Karen Meech do Instituto de Astronomia do Havaí descobriu que & lsquoOumuamua varia em brilho por um fator de 10, pois gira em seu eixo a cada 7,3 horas. Nenhum asteróide ou cometa conhecido em nosso sistema solar varia tão amplamente em brilho, com uma proporção tão grande entre comprimento e largura. Os objetos mais alongados que vimos até agora não são mais do que três vezes mais longos do que largos.

“Essa variação incomumente grande no brilho significa que o objeto é altamente alongado: cerca de dez vezes mais longo do que largo, com uma forma complexa e convoluta”, disse Meech. & ldquoNós também descobrimos que ele tinha uma cor avermelhada, semelhante a objetos no sistema solar externo, e confirmamos que é completamente inerte, sem o menor indício de poeira ao redor. & rdquo

Essas propriedades sugerem que & lsquoOumuamua é denso, composto de rocha e possivelmente metais, não tem água ou gelo e que sua superfície foi avermelhada devido aos efeitos da irradiação de raios cósmicos ao longo de centenas de milhões de anos.

Alguns grandes telescópios terrestres continuaram a rastrear o objeto que desaparecia à medida que ele se afastava de nosso planeta. Dois telescópios espaciais da NASA e rsquos (Hubble e Spitzer) rastrearam o objeto viajando cerca de 85.700 milhas por hora (38,3 quilômetros por segundo) em relação ao sol. Seu caminho de saída é cerca de 20 graus acima do plano dos planetas que orbitam o sol. O objeto passou a órbita de Marte por volta de 1º de novembro e passará da órbita de Júpiter e rsquos em maio de 2018. Ele viajará além da órbita de Saturno e rsquos em janeiro de 2019 ao deixar nosso sistema solar, & lsquoOumuamua irá para a constelação de Pégaso.

Cálculos orbitais preliminares sugerem que o objeto veio da direção aproximada da estrela brilhante Vega, na constelação norte de Lyra. No entanto, demorou tanto para o objeto interestelar fazer a viagem - mesmo na velocidade de cerca de 59.000 milhas por hora (26,4 quilômetros por segundo) - que Vega não estava perto dessa posição quando o & lsquoOumuamua estava lá, cerca de 300.000 anos atrás.

Os astrônomos estimam que um objeto interestelar semelhante a & lsquoOumuamua passa pelo sistema solar interno cerca de uma vez por ano, mas eles são fracos e difíceis de detectar e não foram detectados até agora. Só recentemente é que os telescópios de pesquisa, como o Pan-STARRS1, são poderosos o suficiente para ter a chance de descobri-los.

& ldquoQue descoberta fascinante é esta! & rdquo disse Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA & rsquos, Pasadena, Califórnia. & ldquoÉ um estranho visitante de um sistema estelar distante, com a forma de nada que já vimos em nossa vizinhança no sistema solar. & rdquo

Como Oumuamua ganhou seu nome

O objeto foi oficialmente denominado 1I / 2017 U1 pela União Astronômica Internacional (IAU), que é responsável por conceder nomes oficiais a organismos no sistema solar e além. Além do nome técnico, a equipe do Pan-STARRS o apelidou de & lsquoOumuamua (pronuncia-se oh MOO-uh MOO-uh), que significa Havaiano para & ldquoa mensageiro de longe chegando primeiro. & Rdquo


6 fatos estranhos sobre o visitante interestelar 'Oumuamua

Em 19 de outubro de 2017, o primeiro objeto interestelar, & lsquoOumuamua, foi descoberto pela pesquisa Pan-STARRS. A experiência foi semelhante a ter um convidado surpresa vindo de outro país para o jantar. Ao examinar este convidado, podemos aprender sobre a cultura daquele país sem a necessidade de viajar até lá & mdasha uma coisa boa neste caso, visto que levaríamos cem mil anos para visitar até mesmo a estrela mais próxima usando foguetes químicos convencionais.

Surpreendentemente, nosso primeiro convidado interestelar parecia estranho e diferente de tudo que vimos antes. Quando percebemos isso, o hóspede já estava fora da porta com sua imagem desbotando na rua escura, então não tivemos a chance de dar uma segunda olhada em suas qualidades misteriosas. Abaixo está uma lista de seis peculiaridades exibidas por & lsquoOumuamua:

  1. Assumindo que outros sistemas planetários se assemelham ao sistema solar, o Pan-STARRS não deveria ter descoberto esta ou qualquer outra rocha interestelar em primeiro lugar. Em um artigo publicado há uma década, previmos uma abundância de asteróides interestelares que é menor em muitas (duas a oito) ordens de magnitude do que o necessário para explicar a descoberta de & lsquoOumuamua, presumindo que seja um membro de uma população aleatória de objetos. Colocado de outra forma, & lsquoOumuamua implica que a população de objetos interestelares é muito maior do que o esperado. Cada estrela da Via Láctea precisa ejetar 10 15 desses objetos durante sua vida para representar uma população tão grande quanto & lsquoOumuamua sugere. Portanto, os viveiros de objetos do tipo & lsquoOumuamua devem ser diferentes do que conhecemos com base em nosso próprio sistema solar.
  2. & lsquoOumuamua originou-se de um quadro de referência muito especial, o chamado padrão local de repouso (LSR), que é definido pela média dos movimentos aleatórios de todas as estrelas nas proximidades do sol. Apenas uma estrela em 500 está se movendo tão lentamente quanto & lsquoOumuamua nesse quadro. O LSR é a moldura ideal para camuflagem, nomeadamente para ocultar as origens de um objeto e evitar a sua associação com uma determinada estrela. O movimento relativo entre & lsquoOumuamua e o sol reflete o movimento do sol em relação ao LSR. & lsquoOumuamua é como uma bóia parada na superfície do oceano, com o sistema solar correndo para dentro dela como um navio veloz. Poderia haver um conjunto de bóias que funcionasse como uma rede de estações retransmissoras ou postes de estradas, definindo o referencial galáctico médio no espaço interestelar?
  3. Espera-se que a maioria dos asteróides interestelares sejam arrancados de sua estrela-mãe quando se encontram nos arredores de seu sistema planetário de nascimento (como nosso sistema solar e a nuvem rsquos Oort, que se estende por 100.000 vezes a separação Terra-Sol), onde estão mais vagamente ligado à gravidade da estrela e rsquos. Nesses arredores, eles podem ser removidos com um pequeno deslocamento de velocidade de menos de um quilômetro por segundo, caso em que manterão a velocidade de sua estrela hospedeira em relação ao LSR. Se & lsquoOumuamua veio de uma estrela típica, deve ter sido ejetado com um chute de velocidade incomumente grande. Para tornar as coisas mais incomuns, seu impulso deveria ser igual e oposto à velocidade de sua estrela-mãe em relação ao LSR, que é cerca de 20 quilômetros por segundo para uma estrela típica como o sol. A origem dinâmica de & lsquoOumuamua é extremamente rara, não importa como você olhe para ela.Isso é surpreendente, uma vez que o primeiro convidado estrangeiro para um jantar deve ser estatisticamente comum (especialmente dada a população maior do que o normal inferida no primeiro ponto acima).
  4. Não temos uma foto de & lsquoOumuamua, mas seu brilho devido à luz do sol refletida variou por um fator de 10, pois girava periodicamente a cada oito horas. Isso implica que & lsquoOumuamua tem uma forma extremamente alongada com seu comprimento pelo menos cinco a 10 vezes maior do que sua largura projetada. Além disso, uma análise de seu movimento cambaleante concluiu que estaria no mais alto estado de excitação esperado de sua viagem tumultuada, se tivesse uma geometria semelhante a uma panqueca. A forma inferida é mais extrema do que para todos os asteróides vistos anteriormente no sistema solar, que têm uma relação comprimento / largura de no máximo três.
  5. O Telescópio Espacial Spitzer não detectou nenhum calor na forma de radiação infravermelha de & lsquoOumuamua. Dada a temperatura da superfície ditada pela trajetória de & lsquoOumuamua & rsquos perto do sol, isso estabelece um limite superior para seu tamanho de centenas de metros. Com base neste limite de tamanho, & lsquoOumuamua deve ser excepcionalmente brilhante, com uma refletância que é pelo menos 10 vezes maior do que a exibida pelos asteróides do sistema solar.
  6. A trajetória de & lsquoOumuamua desviou-se do esperado com base apenas na gravidade do sol & rsquos. O desvio é pequeno (um décimo de um por cento), mas altamente significativo do ponto de vista estatístico. Os cometas exibem tal comportamento quando os gelos em sua superfície aquecem com a iluminação solar e evaporam, gerando impulso por meio do efeito de foguete. O impulso extra para & lsquoOumuamua poderia ter se originado pela liberação de gases cometários se pelo menos um décimo de sua massa tivesse evaporado. Mas essa evaporação massiva teria naturalmente levado ao aparecimento de uma cauda cometária, e nenhuma foi vista. As observações do telescópio Spitzer também colocam limites rígidos em quaisquer moléculas baseadas em carbono ou poeira ao redor de & lsquoOumuamua e descarta a possibilidade de que a liberação normal de gases cometários esteja em jogo (a menos que seja composta de água pura). Além disso, a liberação de gases cometários teria alterado o período de rotação de & lsquoOumuamua, e nenhuma mudança foi observada. Ao todo, & lsquoOumuamua não parece ser um cometa típico nem um asteróide típico, mesmo que represente uma população que é muito mais abundante do que o esperado.

O impulso extra exibido pela órbita de & lsquoOumuamua & rsquos não poderia ter se originado de uma divisão em pedaços porque tal evento teria fornecido um chute único e impulsivo, ao contrário do impulso contínuo que foi observado. Se a liberação de gases cometários for descartada e o excesso de força inferido for real, apenas uma possibilidade permanece: um impulso extra devido à pressão de radiação do sol. Para que este impulso seja eficaz, & lsquoOumuamua precisa ter menos de um milímetro de espessura, mas com um tamanho de pelo menos 20 metros (para um refletor perfeito), lembrando uma vela de luz de origem artificial. Neste caso, & lsquoOumuamua seria semelhante à vela solar demonstrada pela missão japonesa IKAROS ou a vela de luz contemplada para a iniciativa Starshot. Uma origem artificial oferece a possibilidade surpreendente de que descobrimos uma mensagem & ldquoa em uma garrafa & rdquo após anos de buscas fracassadas por sinais de rádio de civilizações alienígenas. Tranquilizadoramente, tal vela de luz sobreviveria a colisões com átomos interestelares e poeira enquanto viaja pela galáxia.

Ao contemplar a possibilidade de uma origem artificial, devemos ter em mente o que Sherlock Holmes disse: & ldquowhen você excluiu o impossível, tudo o que resta, embora improvável, deve ser a verdade. & Rdquo O satélite Kepler revelou que cerca de um quarto de todas as estrelas na Via Láctea temos um planeta habitável do tamanho da Terra, com potencial para ter água líquida em sua superfície e a química da vida como a conhecemos. Portanto, é concebível que o espaço interestelar esteja cheio de detritos feitos artificialmente, seja na forma de dispositivos que servem a um propósito em uma missão de reconhecimento ou na forma de equipamento extinto. No entanto, para validar uma origem artificial exótica para & lsquoOumuamua, precisamos de mais dados. Como disse Carl Sagan, "as alegações extraordinárias exigem evidências extraordinárias".

Na verdade, a possibilidade de uma missão direcionada adiciona algum poder explicativo. É improvável que 10 15 velas solares sejam lançadas por estrela para formar uma população aleatória de objetos do tipo & lsquoOumuamua. Isso exigiria uma taxa irracional de um lançamento a cada cinco minutos de um sistema planetário, mesmo que todas as civilizações vivessem tanto quanto a vida inteira da Via Láctea. Em vez disso, os números necessários poderiam ser reduzidos drasticamente se objetos do tipo & lsquoOumuamua não amostrassem todas as órbitas possíveis aleatoriamente, mas seguissem órbitas especiais que mergulham nas regiões mais internas e habitáveis ​​de sistemas planetários como o nosso sistema solar.

& lsquoOumuamua se move rápido demais para que nossos foguetes químicos o alcancem agora, sem a ajuda gravitacional dos planetas. Mas, uma vez que levaria & lsquoOumuamua milhares de anos para deixar o sistema solar inteiramente, dar uma olhada mais de perto em um sobrevôo continua sendo uma possibilidade se desenvolvêssemos novas tecnologias para viagens espaciais mais rápidas em uma ou duas décadas. Curiosamente, alguns objetos interestelares que passam perto de Júpiter podem perder energia e serem capturados pelo sistema solar. Estes são os convidados do jantar que esbarraram na parede ao sair e ficaram por lá depois do jantar. O sistema Sol-Júpiter atua como uma rede de pesca. Se pudermos identificar objetos interestelares presos por meio de suas órbitas limitadas incomuns com inclinações excepcionalmente altas em relação ao plano do sistema solar, poderíamos planejar missões para visitá-los e aprender mais sobre sua natureza.

Como alternativa, podemos esperar o próximo hóspede interestelar aparecer. Dentro de alguns anos, o Large Synoptic Survey Telescope (LSST) se tornará operacional e será muito mais sensível à detecção de objetos do tipo & lsquoOumuamua. Ele deve, portanto, descobrir muitos desses objetos dentro de seu primeiro ano de operação. Se não encontrar nenhum, saberemos que & lsquoOumuamua era especial e que devemos perseguir esse hóspede pela rua para descobrir sua origem.

Estudar objetos interestelares lembra minha atividade favorita ao caminhar na praia com minhas filhas. Gostamos de apanhar conchas que foram levadas para a praia e aprender sobre suas diferentes origens. De vez em quando, encontramos uma garrafa de plástico que indica uma origem artificial. Da mesma forma, os astrônomos devem examinar qualquer objeto que entre no sistema solar e estudar suas propriedades. Não há dúvida de que as seis características peculiares do & lsquoOumuamua têm o potencial de inaugurar uma nova era dramática na ciência espacial.

As opiniões expressas são do (s) autor (es) e não necessariamente da Scientific American.


Os extraterrestres nos encontraram? Astrônomo de Harvard no misterioso objeto interestelar ‘Oumuamua

Avi Loeb, chefe do departamento de astronomia de Harvard, acredita que a natureza peculiar do objeto interestelar chamado ‘Oumuamua levanta questões sobre suas possíveis origens. Cortesia ESA / Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

Em 19 de outubro de 2017, astrônomos da Universidade do Havaí avistaram um objeto estranho viajando pelo nosso sistema solar, que mais tarde descreveram como "um asteróide vermelho e extremamente alongado". Foi o primeiro objeto interestelar a ser detectado em nosso sistema solar e os cientistas o chamaram de ‘Oumuamua, a palavra havaiana para um batedor ou mensageiro. No mês de outubro seguinte, Avi Loeb, presidente do departamento de astronomia de Harvard, co-escreveu um artigo (com um pós-doutorado em Harvard, Shmuel Bialy) que examinou a "aceleração peculiar" de "Oumuamua" e sugeriu que o objeto "pode ​​ser uma sonda totalmente operacional enviada intencionalmente para a vizinhança da Terra por uma civilização alienígena. " Loeb há muito se interessa pela busca por vida extraterrestre e recentemente ganhou novas manchetes ao sugerir que poderíamos nos comunicar com a civilização que enviou a sonda. “Se esses seres forem pacíficos, poderíamos aprender muito com eles”, disse ele Der Spiegel.

Falei recentemente por telefone com Loeb, que estava frustrado porque os cientistas viram ‘Oumuamua tarde demais em sua jornada para fotografar o objeto. “Minha motivação para escrever o artigo é alertar a comunidade para que dê muito mais atenção ao próximo visitante”, ele me disse. Durante nossa conversa, que foi editada e condensada para maior clareza, discutimos por que Loeb acha que precisamos considerar a possibilidade de que 'Oumuamua foi enviado por alienígenas, os perigos da especulação não científica e o que a crença em uma civilização extraterrestre avançada tem em comum com fé em Deus.

Sua explicação de por que ‘Oumuamua pode ser uma sonda interestelar pode ser difícil para os leigos entenderem. Por que isso aconteceria, além do fato de que muitas coisas são possíveis?

Existe um Americano científico artigo que escrevi onde resumi seis fatos estranhos sobre ‘Oumuamua. O primeiro é que não esperávamos que esse objeto existisse. Vemos o sistema solar e podemos calcular a que taxa ele ejetou rochas durante sua história. E se assumirmos que todos os sistemas planetários ao redor de outras estrelas estão fazendo a mesma coisa, podemos descobrir qual deveria ser a população de objetos interestelares. Esse cálculo resulta em muitas possibilidades, mas o intervalo é muito menor do que o necessário para explicar a descoberta de ‘Oumuamua.

Há outro fato peculiar sobre este objeto. Quando você olha para todas as estrelas nas proximidades do sol, elas se movem em relação ao sol, o sol se move em relação a elas, mas apenas uma em quinhentas estrelas nesse quadro está se movendo tão lentamente quanto ‘Oumuamua. Você esperaria que a maioria das rochas se movesse aproximadamente na velocidade da estrela de onde vieram. Se este objeto veio de outra estrela, essa estrela teria que ser muito especial.

Quais são alguns dos outros fatos estranhos?

Quando foi descoberto, percebemos que ele gira a cada oito horas e seu brilho mudou em pelo menos um fator de dez. O fato de seu brilho variar por um fator de dez à medida que gira significa que ele é pelo menos dez vezes mais longo do que largo. Não temos foto, mas, em todas as ilustrações de artistas que você viu na web, parece um charuto. Essa é uma possibilidade. Mas também é possível que seja uma geometria semelhante a uma panqueca e, de fato, é a preferida.

Qual seria o significado de uma geometria em forma de panqueca -

Esperar. O fato mais incomum a respeito disso é que ele se desvia de uma órbita formada puramente pela força gravitacional do sol. Normalmente, no caso dos cometas, esse desvio é causado pela evaporação do gelo na superfície do cometa, criando gases que empurram o cometa, como o efeito foguete. Isso é o que os cometas mostram: uma cauda cometária de gás evaporado. Não vemos uma cauda cometária aqui, mas, no entanto, vemos um desvio da órbita esperada. E foi isso que desencadeou o jornal. Assim que percebi que o objeto está se movendo de maneira diferente do esperado, a questão é o que lhe dá o impulso extra. E, a propósito, depois que nosso artigo apareceu, outro artigo saiu com uma análise que mostrou limites muito restritos para quaisquer moléculas baseadas em carbono nas proximidades deste objeto.

Qual é o significado disso?

Isso significa que não há evidência de gás relacionado à evaporação do gelo. Não vemos as assinaturas reveladoras da cauda cometária. Além disso, se fosse uma atividade cometária, então esperaríamos que o período de rotação deste objeto mudasse, e não vemos isso. Todas essas coisas são indicativas do fato de que não é nada parecido com um cometa que vimos antes no sistema solar. E também não é nada como um asteróide. Seu brilho varia por um fator de dez, e o máximo que você normalmente observa é um fator de três. Ele tem uma geometria muito mais extrema e há alguma outra força que o empurra. A questão é: o que está fornecendo essa força e esse foi o gatilho para o nosso artigo.

A única coisa que me veio à mente é que talvez a luz do sol, ao refletir sobre sua superfície, dê um empurrão extra. É como um vento soprando em uma vela em um veleiro. Então, verificamos isso e descobrimos que você precisa que a espessura do objeto seja menor que um milímetro para que isso funcione. Se realmente tem menos de um milímetro de espessura, se é empurrado pela luz do sol, então talvez seja uma vela leve, e eu não conseguia pensar em nenhum processo natural que faria uma vela leve. É muito mais provável que esteja sendo feito por meios artificiais, por uma civilização tecnológica.

Devo dizer, apenas como pano de fundo, que não vejo a possibilidade de uma civilização tecnológica como especulativa, por duas razões. O primeiro é que existimos. E a segunda é que pelo menos um quarto das estrelas da Via Láctea têm um planeta como a Terra, com condições de superfície muito semelhantes às da Terra, e a química da vida como a conhecemos poderia se desenvolver. Se você jogar os dados tantas vezes e houver dezenas de bilhões de estrelas na Via Láctea, é bem provável que não estejamos sozinhos.

Então essa civilização estaria fora do sistema solar e na galáxia?

Na galáxia. Ele pode estar morto agora, porque não cuidamos bem de nosso planeta. Imagine outra história, em que os nazistas tenham uma arma nuclear e a Segunda Guerra Mundial termine de forma diferente. Você pode imaginar uma civilização que desenvolve tecnologia como essa, o que levaria à sua própria destruição.

É possível que a civilização não esteja mais viva, mas enviou uma nave espacial. Nós mesmos enviamos a Voyager I e a Voyager II. Pode haver muitos equipamentos por aí. A questão é que este é o primeiro objeto que encontramos de fora do sistema solar. É muito parecido com quando eu ando na praia com minha filha e olho as conchas que são varridas para a praia. De vez em quando, encontramos um objeto de origem artificial. E isso pode ser uma mensagem em uma garrafa, e devemos ter a mente aberta. Então, colocamos essa frase no jornal.

É diferente, claro, mas a maneira como você disse isso me lembrou de um argumento que ouvi a favor do criacionismo, que é que se você encontrar um relógio na praia, você sabe que deve ser feito pelo homem, e, uma vez que nossos olhos são tão complexo quanto um relógio, também devemos ser projetados por um criador.

Uma civilização tecnológica avançada é uma boa aproximação de Deus. Suponha que você pegue um telefone celular e o mostre a um homem das cavernas. O homem das cavernas diria que era uma bela rocha. O homem das cavernas está acostumado com pedras. Então, agora imagine este objeto - 'Omuamua - sendo o iPhone e nós sendo o povo das cavernas. Nós olhamos para ele e dizemos que é uma rocha. É apenas uma rocha incomum. O ponto dessa analogia é que, para um homem das cavernas, as tecnologias que temos hoje teriam sido mágicas. Eles teriam sido dados por Deus.


The Uncensored Guide To ‘Oumuamua, Aliens, And That Harvard Astronomer

Esta imagem combinada muito profunda mostra o objeto interestelar ‘Oumuamua no centro da imagem. & # 8230 [+] É cercado por rastros de estrelas fracas que são manchadas enquanto os telescópios rastreiam o intruso em movimento. Esta imagem foi criada combinando várias imagens do Very Large Telescope do ESO, bem como do Gemini South Telescope. O objeto é marcado com um círculo azul e parece ser uma fonte pontual, sem poeira ao redor.

Em 2017, ocorreu um evento astronômico diferente de qualquer outro: pela primeira vez, observamos um objeto que temos certeza de ser originado de fora do nosso Sistema Solar. Inicialmente, sua origem era um tema quente de controvérsia. Era um cometa, embora com uma órbita incomum? Seria um asteróide, pelo fato de não ter desenvolvido uma cauda notável? Ou era algo totalmente único: um visitante de outro lugar na galáxia e o primeiro exemplo de uma classe de objeto inteiramente nova? Chamado de ‘Oumuamua - havaiano para" mensageiro do passado distante "- tornou-se uma descoberta espetacular e uma janela para os objetos que existem em todo o espaço interestelar.

Mas um cientista, apaixonado por sua própria hipótese e ignorando a grande quantidade de pesquisas feitas por outros profissionais especializados neste campo específico, embarcou em uma cruzada pública para convencer o mundo da explicação mais rebuscada para esse fenômeno natural: os alienígenas . Durante a maior parte dos últimos quatro anos, o astrônomo de Harvard Avi Loeb apareceu em toda a mídia para reunir o apoio público para uma ideia que desafia totalmente as evidências científicas. Ao contrário das narrativas que você encontrará em outros lugares, incluindo no novo livro de Loeb, Extraterrestrial: o primeiro sinal de vida além da terra, essa não é uma possibilidade que valha a pena levar a sério como cientista. Um olhar direto para as evidências nos mostra por quê.

As órbitas dos planetas e cometas, entre outros objetos celestes, são regidas pelas leis da & # 8230 [+] gravitação universal. Todos os objetos que estão gravitacionalmente ligados ao nosso Sol têm uma excentricidade menor que 1, enquanto aqueles que se tornam não ligados terão suas excentricidades cruzadas para serem maiores que 1. Uma excentricidade acima de 1,06 ou mais indica uma origem além do nosso Sistema Solar.

Kay Gibson, Ball Aerospace & amp Technologies Corp

De acordo com a lei da gravidade, cada objeto que é influenciado gravitacionalmente pelo Sol tomará um dos quatro caminhos orbitais:

  • circular, com uma excentricidade de 0,
  • elíptico, com uma excentricidade maior que 0, mas menor que 1,
  • parabólico, com uma excentricidade exatamente igual a 1,
  • ou hiperbólica, com excentricidade maior que 1.

Antes de 2017, tínhamos visto alguns objetos com excentricidades que eram 1 ou mais, mas apenas por uma pequena quantidade: valores como 1.0001 ou mais. Mesmo com um chute de Júpiter, o objeto de movimento mais rápido do Sistema Solar já visto atingiu apenas uma excentricidade de 1,06. Isso corresponde a um objeto que escapa da gravidade do Sol, mas apenas por uma pequena quantidade. No momento em que um objeto como este chegar ao espaço interestelar, ele terá apenas uma velocidade de

Mas para ‘Oumuamua, foi uma história totalmente diferente. Imediatamente ficou claro que este objeto era algo especial, pois sua excentricidade era de cerca de 1,2, correspondendo a uma velocidade de fuga que era mais próxima de 26 km / s. Foi o objeto que se moveu naturalmente mais rápido a deixar o Sistema Solar com tal velocidade, um fenômeno que seria impossível até mesmo a partir de uma interação gravitacional ideal com um planeta como Júpiter ou Netuno, que não estavam no caminho de 'Oumuamua em qualquer ponto. Claramente, deve ter se originado de fora de nossa vizinhança.

O Observatório Pan-STARRS1 no topo de Haleakala Maui ao pôr do sol.Ao escanear todo o céu visível a & # 8230 [+] profundidade rasa, mas freqüentemente, o Pan-STARRS pode encontrar automaticamente qualquer objeto em movimento dentro de nosso Sistema Solar acima de um brilho aparente específico. A descoberta de & # 8216Oumuamua foi feita exatamente dessa maneira, rastreando seu movimento em relação ao plano de fundo das estrelas fixas.

Teoricamente, isso se alinha com uma população de objetos que esperávamos há muito tempo, mas não tínhamos encontrado até agora: o análogo de asteróides, cometas, objetos do cinturão de Kuiper e objetos da nuvem de Oort de outros sistemas solares. Há muito sabemos que objetos como este são ejetados rotineiramente de nosso próprio quintal cósmico, e provavelmente isso acontece há bilhões de anos, desde a formação do Sol e dos planetas. Nós testemunhamos outros sistemas solares se formando de forma semelhante, e antecipamos totalmente que deveria haver milhões ou até bilhões desses objetos para cada estrela em nossa galáxia.

De acordo com simulações e cálculos, muitos desses objetos devem passar pelo nosso Sistema Solar anualmente, mas não seríamos capazes de identificá-los a menos que começássemos a tirar fotos regulares, quase noturnas, de todo o céu com grande sensibilidade, durante e mais uma vez. Isso é exatamente o que o telescópio Pan-STARRS (acima) - o precursor do Observatório Vera Rubin - vem fazendo há anos, e foi esse mesmo telescópio que descobriu ‘Oumuamua. Ele marca a primeira detecção de um intruso interestelar, e essa é a designação que os cientistas eventualmente escolheram quando se tratou de classificar este objeto.

Uma animação que mostra o caminho do intruso interestelar agora conhecido como ʻOumuamua. A combinação & # 8230 [+] de velocidade, ângulo, trajetória e propriedades físicas adicionam à conclusão de que isso veio de fora do nosso Sistema Solar, mas não fomos capazes de descobri-lo até que já tivesse passado da Terra e em seu caminho fora do Sistema Solar.

Claro, a única razão pela qual encontramos este é que ele conseguiu chegar tão perto do Sol, uma ocorrência rara para objetos como este. Na verdade, passou para o interior da órbita de Mercúrio: onde nossos telescópios raramente fazem a varredura, porque você nunca quer correr o risco de apontar acidentalmente seu telescópio para o sol. Na verdade, não o descobrimos até que ele cruzou para o outro lado da órbita da Terra, quando estava saindo do Sistema Solar. Nós o encontramos quando ele estava perto de seu ponto mais próximo da Terra: 23 milhões de quilômetros de distância.

Quando se aproximou mais do Sol, estava se movendo incrivelmente rápido: até 88 km / s, ou três vezes a velocidade que a Terra orbita ao redor do sol. Mas tivemos sorte em imaginar isso. Era pequeno (apenas cerca de 100 metros de comprimento), esmaecido e de cor muito vermelha, semelhante aos asteróides de Tróia que vemos em órbita ao redor de Júpiter. Sua cor é diferente dos corpos gelados que conhecemos, não combinando com cometas, objetos do cinturão de Kuiper, ou mesmo centauros, e observações posteriores revelaram uma certa quantidade de enfadonho para 'Oumuamua, uma vez que não apresentou nenhum elemento molecular ou absorção atômica ou características de emissão. Na verdade, se não fosse por duas características estranhas sobre este objeto, haveria muito pouco a notar sobre ele, além do fato de que ele existe e tem a trajetória que observamos.

Por causa das variações de brilho vistas no objeto interestelar 1I / & # 8217Oumuamua, onde varia por um fator & # 8230 [+] de 15 do mais brilhante ao mais fraco, os astrônomos modelaram que é muito provavelmente um objeto alongado e cambaleante. A proporção do tamanho de seu eixo longo para seu eixo curto pode ser de aproximadamente 8 para 1, semelhante às rochas alongadas e desgastadas encontradas no fundo dos rios.

nagualdesign / Wikimedia Commons

A primeira característica estranha sobre ‘Oumuamua foi notada em outubro de 2017, logo após sua descoberta. Por estar relativamente perto da Terra, mas também se afastando muito rapidamente, tivemos apenas uma pequena janela de tempo para fazer observações de acompanhamento, e uma série de telescópios definiu seus locais nesta estranheza interestelar. Ao longo de uma escala de tempo de cerca de 3,6 horas - mas não periodicamente como um relógio - o objeto variou em brilho por cerca de um fator de 15. Objetos como cometas ou asteróides podem variar por alguns por cento, ou mesmo um fator de 2, mas um fator de 15 é inédito. A principal explicação dos modelos deste objeto é que ele deve ser alongado e inclinado, o que explicaria suas variações regulares e severas de brilho.

A razão pela qual esta é uma explicação tão boa é que, a menos que haja algum mecanismo para obscurecer a luz deste objeto em um lado, como um análogo interestelar da lua de dois tons de Saturno, Jápeto, ou talvez poeira ou gases, uma mudança no tamanho aparente do objeto poderia explicar as grandes variações de brilho. Não é uma surpresa que este objeto esteja caindo, mas ver um objeto tão alongado, como uma rocha que passou muito tempo sendo desgastada em um rio ou oceano, torna este objeto ainda mais interessante.

A trajetória nominal do asteroide interestelar ʻOumuamua, calculada com base nas observações de & # 8230 [+] 19 de outubro de 2017 e posteriormente. A trajetória observada desviada por uma aceleração que corresponde a um extremamente pequeno

5 mícrons por segundo ^ 2 acima do previsto, mas isso é significativo o suficiente para exigir uma explicação.

TONY873004 DE WIKIMEDIA COMMONS

A segunda característica estranha veio quando rastreamos o caminho de ‘Oumuamua para fora do sistema solar. O que esperávamos, talvez ingenuamente, é que ele seguiria uma órbita hiperbólica, como se a única força atuando sobre ele fosse gravitacional. O que descobrimos, no entanto, foi que uma órbita normal e perfeitamente hiperbólica não se encaixava bem no que observamos. Era como se houvesse uma aceleração adicional, como se algo não observado o empurrasse, além da influência da gravidade.

Existem muitas razões, é claro, para que uma aceleração adicional possa ocorrer. Vimos naves espaciais acelerar exatamente dessa maneira quando aquecem de maneira desigual, e um corpo rotativo assimétrico se encaixa muito bem nesse perfil. Além disso, pode ter havido alguma forma de liberação de gás proveniente de ‘Oumuamua - a única característica que pudemos testar foi um coma, que faltou, mas que apenas exclui uma natureza gelada. Dado seu pequeno tamanho e grande distância, concluímos que não havia um halo de gás ao seu redor, mas não podíamos dizer nada sobre se ele tinha um jato difuso de material ejetado saindo dele: uma possibilidade eminente.

Mesmo a maioria dos asteróides em nosso Sistema Solar contém quantidades substanciais de compostos voláteis e podem & # 8230 [+] freqüentemente desenvolver caudas quando se aproximam do sol. Mesmo que ʻOumuamua possa não ter uma cauda identificável ou coma, é muito provável que haja uma explicação astrofísica para seu comportamento que está relacionado à liberação de gases e não tem absolutamente nada a ver com alienígenas.

Desde a descoberta de 'Oumuamua, muitos artigos foram escritos sobre ele pela comunidade astrofísica, reunindo as lições que aprendemos com ele, sintetizando nossas teorias pré-existentes com as novas observações para criar uma imagem holística do que pode estar escondido em espaço interestelar. Um objeto individual como ‘Oumuamua só vai passar tão perto de uma estrela da Via Láctea uma vez a cada

100 trilhões (10 14) de anos, ou cerca de 10.000 vezes a idade atual do Universo.

Como tivemos tanta sorte, então, de ver isso?

É por causa do grande número deles. Pode haver, de acordo com algumas estimativas, até

10 25 objetos como este - intrusos interestelares - que estão voando por nossa galáxia. De vez em quando, dado o incrível número desses objetos lá fora, eles vão passar pelo nosso Sistema Solar, algumas vezes por ano. Se tivermos as ferramentas certas, digitalizando o céu com frequência suficiente, de forma abrangente, livre de poluição o suficiente e para diminuir magnitudes suficientes, poderemos observá-los. Muitos especularam que 'Oumuamua seria um caso isolado, como o astrônomo Gregory Laughlin brincou, "esta foi a época da vida de' Oumuamua." Mas apenas dois anos depois, encontramos um segundo intruso interestelar: o próprio objeto semelhante a um cometa, Borisov.

Esta série de lapso de tempo de observações do Telescópio Espacial Hubble do objeto interestelar 2I / Borisov & # 8230 [+] se estende por sete horas e foi tirada com Borisov a uma distância de 260 milhões de milhas. Um coma azul, semelhante a um cometa, pode ser visto claramente quando o objeto passa pelas estrelas de fundo. A uma velocidade extraordinária de mais de 110.000 milhas por hora, é o objeto natural mais rápido a ser detectado em nosso Sistema Solar até agora.

NASA, ESA e J. DePasquale (STScI)

Borisov, em agosto de 2019, se tornou o segundo exemplo de um objeto significativo cuja origem está além do nosso Sistema Solar, mas era muito diferente de ‘Oumuamua. Comparando os dois, descobrimos que Borisov era:

  • extremamente excêntrico, com uma excentricidade de 3,35, quase o triplo de qualquer outro objeto,
  • muito grande, com um diâmetro de cerca de 6 quilômetros, contra 0,1-0,3 km para ‘Oumuamua,
  • e distintamente semelhante a um cometa, com uma coma clara e uma longa cauda, ​​rica em gases cianídicos e de carbono diatômico.

Borisov, ao contrário de ‘Oumuamua, tem uma aparência que nos era familiar. Então, por que esses dois objetos eram tão diferentes um do outro?

Temos que reconhecer que pode haver muitas respostas para essa pergunta. Talvez não sejam tão diferentes, mas 'Oumuamua era muito pequeno para medir em detalhes com os instrumentos que tínhamos em 2017. Descobrimos Borisov quando ele estava a caminho do Sistema Solar, o que nos deu muito tempo para estudá-lo, mas só vi 'Oumuamua quando já estava saindo. Talvez sejam diferentes, porque existem muitas populações desses objetos por aí: alguns são planetesimais, outros são rochosos e sem gelo, alguns foram atingidos por uma jornada de bilhões de anos no espaço interestelar, etc. Uma questão como essa é construir instrumentos melhores, coletar mais dados superiores, aumentar o tamanho da nossa amostra e realmente começar a estudar esses objetos interestelares em detalhes sempre que passarem perto o suficiente para serem observados.

Comparados com vários outros objetos conhecidos com origens no Sistema Solar, os objetos interestelares & # 8230 [+] 1I / & # 8217Oumuamua e 2I / Borisov parecem muito diferentes um do outro. Borisov se encaixa extremamente bem com objetos semelhantes a cometas, enquanto & # 8216Oumuamua parece completamente sem voláteis. Descobrir o porquê é uma tarefa que ainda aguarda a humanidade.

Casey M. Lisse, slides de apresentação (2019), comunicação privada

Como você pode ver, há uma rica tapeçaria científica que a comunidade astronômica está tecendo sobre essas novas classes de objetos. Esperamos que o meio interestelar seja preenchido com restos e material ejetado de centenas de bilhões de sistemas solares em toda a Via Láctea e, devido aos recentes avanços em nossa tecnologia, finalmente começamos a detectá-los. Nós só temos dois desses objetos até agora, mas os próximos anos - assumindo que megacontelações de satélites não arruinem nossa visão - devem nos ajudar a entender e classificar melhor esses objetos.

Isto é, a menos que decidamos adotar a abordagem fundamentalmente não científica de Avi Loeb e insistir em considerar uma origem alienígena para o primeiro desses objetos.

Loeb, que esteve intimamente envolvido com o projeto Breakthrough Starshot, escreveu trabalhos com seus pós-doutorandos e alunos insistindo que 'Oumuamua tem a mesma probabilidade de ser uma espaçonave alienígena (que se parece suspeitamente com uma vela leve) como é para ser uma de o esperado

10 25 objetos que ocorrem naturalmente em nossa própria galáxia. Apesar do fato de que as assinaturas espectrais do objeto - sua cor, refletividade, tamanho, etc. - são consistentes com uma origem natural, Loeb oferece apenas especulações altas e imodestas sobre alienígenas e diatribes sobre o pensamento de grupo da comunidade. Juntamente com dados inadequados, que são os únicos dados que temos, é impossível provar que ele está errado.

Normalmente, estruturas como IKAROS, mostradas aqui, são vistas como velas potenciais no espaço. Ao tirar & # 8230 [+] vantagem da pressão da radiação solar, um objeto como este poderia se propelir através do espaço com uma aceleração significativa que se afasta do que a gravidade, sozinha, prevê. No entanto, especular que um objeto semelhante a um asteróide é uma espaçonave alienígena não é digno de consideração científica séria.

Usuário do Wikimedia Commons Andrzej Mirecki

O que um cientista responsável deve fazer nesta situação? Existem literalmente centenas de astrônomos que trabalham neste campo, e Loeb continua a ignorar todos eles - seus trabalhos, seus dados, suas conclusões e todo o conjunto de evidências disponíveis - em vez de se concentrar em sua própria ideia, que não tem dados convincentes para fazer backup. Ele alega que não chamou a atenção do público, mas minha caixa de entrada mostra que isso é mentira. Antes de 2017, recebi 0 e-mails de Avi Loeb desde 2018, recebi 74 dele e ainda mais de seus alunos. Todos eles não foram solicitados - quase todos anunciam seus pontos de vista sobre extraterrestres, incluindo a afirmação bizarra de que os astrônomos são de alguma forma resistentes a considerar a possibilidade de alienígenas. Dado que os cientistas planetários estão procurando por vida em outro lugar em nosso Sistema Solar, os astrônomos estão em busca de bioassinaturas em exoplanetas e em materiais interestelares, e que o SETI continua a buscar tecnossinaturas, é uma afirmação que é contrariada por um enorme conjunto de evidências.

Loeb foi um cientista respeitado que fez contribuições importantes para a astrofísica e cosmologia, especialmente quando se tratava de buracos negros e as primeiras estrelas. Mas seu trabalho com assinaturas extraterrestres continua a ser pouco apreciado pela comunidade - uma posição tão justificável quanto ignorar a ideia comparável do bule de Russell - e em vez de abordar suas objeções científicas, ele parou de ouvir outros astrônomos inteiramente, em vez de escolher tentar seu método científico caso no lugar menos científico que se possa imaginar: o tribunal da opinião pública. Loeb, como todo mundo, tem a liberdade de escolher em qual colina sua carreira e reputação morrerão. Embora a possibilidade de alienígenas certamente atrairá uma grande quantidade de atenção pública, essas afirmações extraordinárias que carecem mesmo de evidências de apoio modestas continuarão, merecidamente, a permanecer longe da corrente principal científica.


O mistério do visitante interestelar e lsquoOumuamua fica mais complicado

Alienígenas? Ou um pedaço de hidrogênio sólido? Qual ideia faz menos sentido?

'Oumuamua & mdasha misterioso objeto interestelar que se chocou contra nosso sistema solar há dois anos & mdash pode, na verdade, ser tecnologia alienígena. Isso porque uma explicação alternativa, não-alienígena, pode ser fatalmente falha, como argumenta um novo estudo.

Mas a maioria dos cientistas acha que a ideia de que avistamos tecnologia alienígena em nosso sistema solar é um tiro no escuro.

Em 2018, nosso sistema solar bateu em um objeto perdido no espaço interestelar. O objeto, apelidado de 'Oumuamua, parecia ser longo e fino & em forma de mdashcigar & mdashand caindo de ponta a ponta. Então, observações detalhadas mostraram que ele estava acelerando, como se algo o estivesse empurrando. Os cientistas ainda não sabem por quê.

Uma explicação? O objeto foi impulsionado por uma máquina alienígena, como uma vela de luz de largura e mdasha, uma máquina milimetricamente fina que acelera conforme é empurrada pela radiação solar. O principal proponente desse argumento foi Avi Loeb, astrofísico da Universidade de Harvard.

A maioria dos cientistas, entretanto, pensa que a aceleração instável de Oumuamua provavelmente se deve a um fenômeno natural. Em junho, uma equipe de pesquisa propôs que o hidrogênio sólido estava explodindo invisivelmente da superfície do objeto interestelar e fazendo com que ele se acelerasse.

Agora, em um novo artigo publicado segunda-feira (17 de agosto) no The Astrophysical Journal Letters, Loeb e Thiem Hoang, um astrofísico do Instituto de Astronomia e Ciência Espacial da Coreia, argumentam que a hipótese do hidrogênio não poderia funcionar no mundo real & mdash o que significaria que ainda há esperança de que nosso pescoço do espaço já tenha sido visitado por alienígenas avançados e por isso nós realmente notamos sua presença na época.

Aqui está o problema com 'Oumuamua: ele se movia como um cometa, mas não tinha a coma clássica, ou cauda, ​​de um cometa, disse o astrofísico Darryl Seligman, autor da hipótese do hidrogênio sólido, que está iniciando um pós-doutorado em astrofísica na Universidade de Chicago.

'Oumuamua foi o primeiro objeto visto voando em nosso sistema solar e voltando novamente. Isso se opõe à maioria dos objetos do sistema solar que giram em torno do sol, nunca deixando a vizinhança celestial. A sua viagem e o facto de estar a acelerar sugere que 'Oumuamua, que se estima ter cerca de 1.300 a 2.600 pés (400 a 800 metros) de comprimento, era um cometa. E ainda, & quotthere não foi 'coma' ou outgassing detectado vindo do objeto, & quot Seligman disse. Normalmente, os cometas vêm de regiões mais distantes do Sol do que os asteróides, e o gelo em sua superfície se transforma diretamente em gás conforme se aproximam do Sol, deixando para trás um rastro de gás, ou o que vemos como uma bela cauda de cometa, disse Seligman.

Essa liberação de gases muda a forma como o cometa se move através do espaço, disse ele. É um pouco como um motor de foguete muito lento: o sol atinge o cometa, a parte mais quente do cometa explode com gás, e esse gás fluindo para longe do cometa o envia cada vez mais rápido para longe do sol.

Em um artigo publicado em 9 de junho no The Astrophysical Journal Letters, Seligman e o astrofísico de Yale Gregory Laughlin propuseram que o objeto era um cometa feito parcial ou totalmente de hidrogênio molecular e moléculas de peso leve compostas por dois átomos de hidrogênio (H2).

O gás H2 congela em um sólido inchado de baixa densidade apenas quando está muito frio & mdashminus 434,45 graus Fahrenheit (menos 259,14 graus Celsius, ou apenas 14,01 graus acima do zero absoluto) na atmosfera da Terra. Os pesquisadores já haviam proposto a existência de "icebergs de quotidrogênio" nas regiões muito frias do espaço, escreveram Laughlin e Seligman no estudo. E a liberação de hidrogênio não seria visível da Terra - o que significa que não deixaria para trás uma cauda de cometa visível.

Os números funcionaram perfeitamente, enquanto algumas outras substâncias (como o néon sólido) poderiam explicar a aceleração sem coma, o hidrogênio foi a melhor combinação para os dados.

Mas em seu novo artigo, Hoang e Loeb respondem a esta ideia e argumentam que a explicação do iceberg do hidrogênio tem um problema básico: os cometas se formam quando grãos gelados de poeira colidem uns com os outros no espaço e formam aglomerados, e então esses aglomerados atraem mais poeira e outros aglomerados.E os cometas são como os bonecos de neve: eles sobrevivem apenas enquanto não derretem.

A viscosidade que ajuda a formar cometas é semelhante à viscosidade de cubos de gelo que saem direto de um freezer frio. Deixe um cubo de gelo na bancada por um ou dois minutos, deixe a superfície esquentar um pouco e não vai ficar pegajoso. Uma fina película de água líquida em sua superfície o torna escorregadio.

Hoang e Loeb argumentaram que mesmo a luz das estrelas nas partes mais frias do espaço aqueceria pequenos pedaços de hidrogênio sólido antes que pudessem se agrupar e formar um cometa da grande escala de 'Oumuamua. E o mais importante, a jornada da & quot nuvem molecular gigante & quot & mdasha mais próxima, empoeirada, gasosa região do espaço onde se pensa que icebergs de hidrogênio formam & mdashis muito longos. Um iceberg de hidrogênio viajando centenas de milhões de anos através do espaço interestelar teria se despedaçado, cozido pela luz das estrelas.

Seligman disse que a análise de Loeb estava correta de que nenhum cometa de hidrogênio sobreviveria a uma viagem tão longa. "Os icebergs de hidrogênio não vivem tanto na galáxia", disse ele. & quotE você definitivamente não tem tempo para percorrer todo o caminho da nuvem molecular gigante [mais próxima]. & quot

A teoria só funciona se 'Oumuamua tiver apenas 40 milhões de anos, disse ele. Ao longo desse período, a liberação de gases poderia ter moldado a forma oblonga do cometa sem destruí-lo inteiramente.

Ele apontou para um artigo publicado em abril no The Astronomical Journal, que propunha uma série de pontos de origem próximos para 'Oumuamua.

Os autores do artigo não identificaram totalmente a casa do cometa, o que seria impossível, eles disseram. 'Oumuamua mal estava se movendo quando chegou ao poço gravitacional do nosso Sol, o que torna difícil rastrear o cometa através do espaço. Mas os pesquisadores observaram o que mais passou pela vizinhança da Via Láctea que nosso sol agora está passando na história cósmica recente. Eles pousaram em dois grupos de jovens estrelas, os grupos móveis Carina e Columba, disse Tim Hallatt, estudante de graduação e astrofísico da Universidade McGill em Montreal, e principal autor do artigo publicado em abril.

Todos eles se formaram há cerca de 30 milhões a 45 milhões de anos em uma nuvem de gás que então se dispersou. Essa pequena nuvem dissipada de gás molecular, com apenas algumas estrelas jovens, é onde os icebergs de hidrogênio podem se formar, disse Hallatt

& quotHá muitos processos que podem ejetar 'objetos do tipo Oumuamua de estrelas jovens em grupos móveis & cutucões gravitacionais semelhantes a mdash entre estrelas no grupo, formação de planetas ou, como Seligman e Laughlin 2020 argumentam, as nuvens moleculares que criam as estrelas em primeiro lugar, & quot Hallatt disse ao Live Science.

Todos os três papéis se encaixam perfeitamente se você assumir 'Oumuamua era um iceberg de hidrogênio que se originou em Carina ou Columba, Hallatt acrescentou.

"A ideia de Seligman e Laughlin poderia funcionar aqui porque os objetos H2 deveriam ter uma vida curta na galáxia (como Loeb conclui corretamente), e uma origem em Carina ou Columba o tornaria jovem o suficiente para sobreviver à sua jornada", disse ele.

& quotCurtar a distância que esse iceberg H2 precisa para viajar não resolve os problemas que delineamos em nosso artigo, porque o iceberg H2 teria se formado quando seu sistema planetário original se formou, bilhões de anos atrás, & rdquo e nesses éons, o iceberg teria evaporou, disse ele ao Live Science por e-mail.

Loeb também disse que os icebergs de hidrogênio devem vir de nuvens moleculares gigantes, e não de partes do espaço como Carina ou Columba. E ele reiterou que nenhum iceberg de hidrogênio poderia sobreviver à jornada da nuvem molecular gigante mais próxima.

Questionado se há uma explicação candidata clara para 'a aceleração de Oumuamua, Loeb referiu o Live Science a um livro ainda não lançado de sua autoria chamado & quotExtraterrestrial: O Primeiro Sinal de Vida Inteligente Além da Terra & quot, com publicação prevista para janeiro.


Conteúdo

Como o primeiro objeto conhecido de seu tipo, ʻOumuamua apresentou um caso único para a União Astronômica Internacional, que atribui designações para objetos astronômicos. Originalmente classificado como cometa C / 2017 U1, foi posteriormente reclassificado como asteróide A / 2017 U1 devido à ausência de coma. Uma vez que foi inequivocamente identificado como vindo de fora do Sistema Solar, uma nova designação foi criada: I, para objeto interestelar. Como o primeiro objeto assim identificado, ʻOumuamua foi designado 1I, com regras para a elegibilidade de objetos para números I e os nomes a serem atribuídos a esses objetos interestelares ainda a serem codificados. O objeto pode ser denominado 1I 1I / 2017 U1 1I / ʻOumuamua ou 1I / 2017 U1 (ʻOumuamua). [4]

O nome vem do havaiano ʻOumuamua 'batedor' [33] (de `Você 'estender a mão para' e mua, reduplicado para dar ênfase 'primeiro, antes de' [4]), e reflete a maneira como o objeto é como um batedor ou mensageiro enviado de um passado distante para alcançar a humanidade. Isso se traduz aproximadamente como 'primeiro mensageiro distante'. [4] [34] O primeiro caractere é um ʻokina havaiano, não um apóstrofo, e é pronunciado como uma parada glotal. A equipe Pan-STARRS escolheu o nome [35] em consulta com Kaʻiu Kimura e Larry Kimura da Universidade do Havaí em Hilo. [36]

Antes que o nome oficial fosse decidido, Rama foi sugerido, o nome dado a uma espaçonave alienígena descoberta em circunstâncias semelhantes no romance de ficção científica de 1973 Encontro com Rama por Arthur C. Clarke. [37]

As observações e conclusões sobre a trajetória de ʻOumuamua foram obtidas principalmente com dados do Telescópio Pan-STARRS1, parte do Spaceguard Survey, [38] e do Telescópio Canadá-França-Havaí (CFHT), e sua composição e forma do Very Large Telescópio e o telescópio Gemini South no Chile, [39] assim como o telescópio Keck II no Havaí. Estes foram coletados por Karen J. Meech, Robert Weryk e seus colegas e publicados em Natureza em 20 de novembro de 2017. [40] [41] Após o anúncio, os telescópios baseados no espaço Hubble e Spitzer juntaram-se às observações. [42]

ʻOumuamua é pequeno e não muito luminoso. Não foi visto em observações STEREO HI-1A perto de seu periélio em 9 de setembro de 2017, limitando seu brilho a aproximadamente 13,5 mag. [18] No final de outubro, ʻOumuamua já havia desbotado para cerca de magnitude aparente 23, [43] e em meados de dezembro de 2017, era muito fraco e rápido para ser estudado até mesmo pelos maiores telescópios baseados em terra. [39]

ʻOumuamua foi comparado à fictícia nave alienígena Rama devido à sua origem interestelar. Para aumentar a coincidência, tanto os objetos reais quanto os fictícios são extraordinariamente alongados. [44] ʻOumuamua tem uma tonalidade avermelhada e brilho instável, que são típicos dos asteróides. [45] [46] [47]

O radiotelescópio do SETI Institute, o Allen Telescope Array, examinou ʻOumuamua, mas não detectou emissões de rádio incomuns. [48] ​​Observações mais detalhadas, usando o hardware Breakthrough Listen e o Green Bank Telescope, foram realizadas [44] [48] [49], os dados foram pesquisados ​​em busca de sinais de banda estreita e nenhum foi encontrado. Dada a proximidade com este objeto interestelar, foram colocados limites para transmissores putativos com a potência isotropicamente irradiada extremamente baixa de 0,08 watts. [50]

Edição de trajetória

ʻOumuamua parece ter vindo aproximadamente da direção de Vega na constelação de Lyra. [45] [46] [51] [52] A direção de entrada do movimento de ʻOumuamua é de 6 ° do ápice solar (a direção do movimento do Sol em relação às estrelas locais), que é a direção mais provável, de onde os objetos vêm de fora do Sistema Solar deve se aproximar. [51] [53] Em 26 de outubro, duas observações de pré-descoberta do Catalina Sky Survey foram encontradas em 14 e 17 de outubro. [54] [43] Um arco de observação de duas semanas verificou uma trajetória fortemente hiperbólica. [7] [40] Tem um excesso de velocidade hiperbólica (velocidade no infinito, v ∞ < displaystyle v _ < infty> !>) De 26,33 km / s (94.800 km / h 58.900 mph), sua velocidade em relação ao Sol quando no espaço interestelar. [d]

ʻOumuamua velocidade em relação ao Sol [55]
Distância Encontro Velocidade
km / s
2300 AU 1605 26.34
1000 AU 1839 26.35
100 UA 2000 26.67
10 AU 2016 29.50
1 AU 9 de agosto de 2017 49.67
Periélio 9 de setembro de 2017 87.71 [10]
1 AU 10 de outubro de 2017 49,67 [e]
10 AU 2019 29.51
100 UA 2034 26.65
1000 AU 2196 26.36
2300 AU 2430 26.32

Em meados de novembro, os astrônomos estavam certos de que era um objeto interestelar. [56] Com base em observações que abrangem 80 dias, a excentricidade orbital de ʻOumuamua é de 1,20, a mais alta já observada [57] [10] até 2I / Borisov foi descoberto em agosto de 2019. Uma excentricidade superior a 1,0 significa que um objeto excede a velocidade de escape do Sol, é não está vinculado ao Sistema Solar e pode escapar para o espaço interestelar. Enquanto uma excentricidade ligeiramente acima de 1.0 pode ser obtida por encontros com planetas, como aconteceu com o detentor do recorde anterior, C / 1980 E1, [57] [58] [f] a excentricidade de ʻOumuamua é tão alta que não poderia ter sido obtida através de um encontro com qualquer um dos planetas do Sistema Solar. Mesmo planetas não descobertos no Sistema Solar, se houver algum, não poderiam explicar a trajetória de ʻOumuamua nem aumentar sua velocidade para o valor observado. Por essas razões, ʻOumuamua só pode ser de origem interestelar. [59] [60]

Velocidade de entrada a 200 UA do Sol
em comparação com objetos da nuvem de Oort [55]
Objeto Velocidade
km / s
nº de observações
e obs arc [g]
90377 Sedna 1.99 196 em 9.240 dias
C / 1980 E1 (Bowell) 2.96 179 em 2514 dias
C / 1997 P2 (Spacewatch) 2.96 94 em 49 dias
C / 2010 X1 (Elenin) 2.96 2222 em 235 dias
C / 2012 S1 (ISON) 2.99 6514 em 784 dias
C / 2008 J4 (McNaught) 4.88 22 em 15 dias [h]
1I / 2017 U1 (ʻOumuamua) 26.5 207 em 80 dias

ʻOumuamua entrou no Sistema Solar pelo norte do plano da eclíptica. A atração da gravidade do Sol fez com que ele acelerasse até atingir sua velocidade máxima de 87,71 km / s (315.800 km / h 196.200 mph) ao passar ao sul da eclíptica em 6 de setembro e fazer uma curva acentuada para o norte na sua abordagem mais próxima ao Sol (periélio) em 9 de setembro, a uma distância de 0,255 UA (38.100.000 km 23.700.000 milhas) do Sol, ou seja, cerca de 17% mais perto do que a aproximação mais próxima de Mercúrio ao Sol. [61] [10] [i] O objeto agora está se afastando do Sol em direção a Pégaso em direção a um ponto de fuga a 66 ° da direção de sua abordagem. [j]

Na etapa externa de sua jornada através do Sistema Solar, ʻOumuamua passou além da órbita da Terra em 14 de outubro, estando a uma distância de aproximadamente 0,1618 UA (24.200.000 km 15.040.000 milhas) da Terra. Em 16 de outubro, voltou para o norte do plano da eclíptica e ultrapassou a órbita de Marte em 1 de novembro. [61] [51] [7] ʻOumuamua passou além da órbita de Júpiter em maio de 2018, além da órbita de Saturno em janeiro de 2019, e passará além da órbita de Netuno em 2022. [61] Ao deixar o Sistema Solar, será aproximadamente ascensão reta 23 '51 "e declinação + 24 ° 45 ', em Pégaso. [10] Continuará a desacelerar até atingir uma velocidade de 26,33 quilômetros por segundo (94.800 km / h 58.900 mph) em relação ao Sol, a mesma velocidade que tinha antes de sua abordagem ao Sistema Solar. [10]

Edição de aceleração não gravitacional

Em 27 de junho de 2018, os astrônomos relataram uma aceleração não gravitacional na trajetória de ʻOumuamua, potencialmente consistente com um impulso da pressão da radiação solar. [63] [64] A especulação inicial quanto à causa desta aceleração apontou para a liberação de gás semelhante a um cometa, [22] por meio da qual as substâncias voláteis dentro do objeto evaporam conforme o Sol aquece sua superfície. Embora nenhuma cauda de gases tenha sido observada seguindo o objeto, os pesquisadores estimaram que uma liberação de gás suficiente pode ter aumentado a velocidade do objeto sem que os gases fossem detectados. [65] Uma reavaliação crítica da hipótese do cometa descobriu que, em vez da estabilidade observada do giro de Omuamua, a liberação de gás teria feito seu giro mudar rapidamente devido à sua forma alongada, resultando na ruptura do objeto. [8]

Indicações de origem Editar

Levando em consideração o movimento adequado de Vega, seriam necessários ʻOumuamua 600.000 anos para chegar ao Sistema Solar vindo de Vega. [40] Mas como uma estrela próxima, Vega não estava na mesma parte do céu naquela época. [51] Os astrônomos calculam que cem anos atrás o objeto estava a 83,9 ± 0,090 bilhões de km 52,1 ± 0,056 bilhões de milhas (561 ± 0,6 UA) do Sol e viajando a 26,33 km / s em relação ao sol. [10] Esta velocidade interestelar é muito próxima ao movimento médio do material na Via Láctea na vizinhança do Sol, também conhecido como o padrão local de repouso (LSR), e especialmente próximo ao movimento médio de um grupo relativamente próximo de estrelas anãs vermelhas. Este perfil de velocidade também indica uma origem extra-solar, mas parece descartar a dúzia de estrelas mais próximas. [66] Na verdade, a proximidade da velocidade de ʻOumuamua com o padrão local de repouso pode significar que ele circulou a Via Láctea várias vezes e, portanto, pode ter se originado de uma parte totalmente diferente da galáxia. [40]

Não se sabe há quanto tempo o objeto está viajando entre as estrelas. [61] O Sistema Solar é provavelmente o primeiro sistema planetário que ʻOumamua encontrou de perto desde que foi ejetado de seu sistema estelar de nascimento, potencialmente vários bilhões de anos atrás. [67] [40] Especulou-se que o objeto pode ter sido ejetado de um sistema estelar em uma das associações cinemáticas locais de estrelas jovens (especificamente, Carina ou Columba) dentro de um intervalo de cerca de 100 parsecs, [68] alguns 45 milhões de anos atrás. [69] As associações Carina e Columba estão agora muito distantes no céu da constelação de Lyra, a direção de onde Omuamua veio quando entrou no Sistema Solar. Outros especularam que ela foi ejetada de um sistema de anãs brancas e que seus voláteis foram perdidos quando sua estrela-mãe se tornou uma gigante vermelha. [70] Cerca de 1,3 milhão de anos atrás, o objeto pode ter passado a uma distância de 0,16 parsecs (0,52 anos-luz) para a estrela próxima TYC 4742-1027-1, mas sua velocidade é muito alta para ter se originado desse sistema estelar, e provavelmente acabou de passar pela nuvem de Oort do sistema a uma velocidade relativa de cerca de 15 km / s (34.000 mph 54.000 km / h). [71] [k] Um estudo mais recente (agosto de 2018) usando o Gaia Data Release 2 atualizou os possíveis encontros anteriores e identificou quatro estrelas [ que? ] que ʻOumuamua passou relativamente perto e a velocidades moderadamente baixas nos últimos milhões de anos. [72] Este estudo também identifica futuros encontros próximos de ʻOumuamua em sua trajetória de saída do sol. [73]

Em abril de 2020, astrônomos apresentaram um novo cenário possível para a origem do objeto. [74] [75] De acordo com uma hipótese, ʻOumuamua poderia ser um fragmento de um planeta afetado pela maré. [76] [l] Se for verdade, isso faria de ʻOumuamua um objeto raro, de um tipo muito menos abundante do que a maioria dos cometas ou asteróides extra-solares "bola de neve empoeirada". No entanto, este cenário leva a objetos em forma de charuto, enquanto a curva de luz de ʻOumuamua favorece a forma de disco. [77]

Em maio de 2020, foi proposto que o objeto era o primeiro membro observado de uma classe de pequeno H2-corpos ricos em gelo que se formam a temperaturas próximas de 3 K nos núcleos de nuvens moleculares gigantes. A aceleração não gravitacional e a forma de alta proporção de ʻOumuamua podem ser explicadas nesta base. [78] No entanto, mais tarde foi calculado que os icebergs de hidrogênio não podem sobreviver à sua jornada através do espaço interestelar. [79]

Edição de Classificação

Inicialmente, ʻOumuamua foi anunciado como cometa C / 2017 U1 (PANSTARRS) com base em uma trajetória fortemente hiperbólica. [3] Em uma tentativa de confirmar qualquer atividade cometária, imagens empilhadas muito profundas foram obtidas no Very Large Telescope mais tarde no mesmo dia, mas o objeto não mostrou a presença de coma. [m] Consequentemente, o objeto foi renomeado para A / 2017 U1, tornando-se o primeiro cometa a ser redesignado como um asteróide. [5] Uma vez identificado como um objeto interestelar, foi designado 1I / 2017 U1, o primeiro membro de uma nova classe de objetos. [4] A falta de coma limita a quantidade de gelo superficial a alguns metros quadrados, e quaisquer voláteis (se existirem) devem estar abaixo de uma crosta com pelo menos 0,5 m de espessura. [14] Também indica que o objeto deve ter se formado dentro da linha de gelo de seu sistema estelar pai ou ter estado na região interna desse sistema estelar por tempo suficiente para que todo o gelo próximo à superfície se sublime, como pode ser o caso com damoclóides . [ citação necessária ] É difícil dizer qual cenário é mais provável devido à natureza caótica da dinâmica do pequeno corpo, [ citação necessária ] embora se formou de maneira semelhante aos objetos do Sistema Solar, seu espectro indica que o último cenário é verdadeiro. Qualquer atividade meteórica de ʻOumuamua seria esperada para ocorrer em 18 de outubro de 2017 vindo da constelação de Sextans, mas nenhuma atividade foi detectada pelo radar de órbita de meteoros canadense. [67]

Em 27 de junho de 2018, astrônomos relataram que ʻOumuamua era considerado um cometa levemente ativo, e não um asteróide, como se pensava anteriormente. Isso foi determinado medindo um aumento não gravitacional na aceleração de Omuamua, consistente com a liberação de gás do cometa. [22] [80] [65] [81] No entanto, estudos apresentados em outubro de 2018 sugerem que o objeto não é nem um asteróide nem um cometa, [8] [9] embora o objeto possa ser um remanescente de um cometa interestelar desintegrado ( ou exocomet), como sugerido pelo astrônomo Zdenek Sekanina. [23] [24]

Edição de aparência, forma e composição

Os espectros do telescópio Hale em 25 de outubro mostraram uma cor vermelha semelhante a núcleos de cometas ou cavalos de Tróia. [67] Espectros mais altos de sinal para ruído registrados pelo telescópio William Herschel de 4,2 m (14 pés) mais tarde naquele dia mostraram que o objeto era sem características e tinha a cor vermelha como os objetos do cinturão de Kuiper. [82] Os espectros obtidos com o Very Large Telescope de 8,2 m (27 pés) na noite seguinte mostraram que o comportamento continuou em comprimentos de onda do infravermelho próximo. [83] Seu espectro é semelhante ao dos asteróides do tipo D. [14]

ʻOumuamua não está girando em torno de seu eixo principal e seu movimento pode ser uma forma de queda. [16] [84] Isso representa os vários períodos de rotação relatados, como 8,10 horas (± 0,42 horas [18] ou ± 0,02 horas [17]) por Bannister et al. e Bolin et al. com uma amplitude de curva de luz de 1,5–2,1 magnitudes, [17] enquanto Meech et al. relataram um período de rotação de 7,3 horas e uma amplitude de curva de luz de 2,5 magnitudes.[85] [n] Muito provavelmente, ʻOumuamua foi derrubado por uma colisão em seu sistema de origem, e continua caindo já que a escala de tempo para a dissipação desse movimento é muito longa, pelo menos um bilhão de anos. [16] [86]

As grandes variações nas curvas de luz indicam que ʻOumuamua pode ser qualquer coisa desde um objeto semelhante a um charuto altamente alongado, comparável ou maior do que os objetos mais alongados do Sistema Solar, [18] [17] a um objeto extremamente plano, uma panqueca ou oblato esferóide. [87] No entanto, o tamanho e a forma não foram observados diretamente, visto que ʻOumuamua aparece como nada mais do que uma fonte pontual de luz, mesmo nos telescópios mais poderosos. Não se conhece seu albedo nem sua forma elipsóide triaxial. Se for em forma de charuto, a proporção do eixo mais longo para o mais curto pode ser 5: 1 ou maior. [16] Assumindo um albedo de 10% (ligeiramente mais alto do que o típico para asteróides do tipo D [88]) e uma proporção de 6: 1, ʻOumuamua tem dimensões de aproximadamente 100 m – 1.000 m × 35 m – 167 m × 35 m– 167 m (328 pés - 3.281 pés × 115 pés - 548 pés × 115 pés - 548 pés) [11] [12] [13] [14] [15] com um diâmetro médio de cerca de 110 m (360 pés). [14] [15] De acordo com o astrônomo David Jewitt, o objeto é fisicamente normal, exceto por sua forma altamente alongada. [15] Bannister et al. sugeriram que também poderia ser um binário de contato, [18] embora isso possa não ser compatível com sua rotação rápida. [41] Uma especulação a respeito de sua forma é que seja resultado de um evento violento (como uma colisão ou explosão estelar) que causou sua ejeção de seu sistema de origem. [41] JPL News relatou que ʻOumuamua "tem até um quarto de milha, 400 m (1.300 pés), longo e altamente alongado - talvez 10 vezes mais longo do que largo". [42] [89]

Um jornal de 2019 encontra os melhores modelos em formato de charuto, proporção de aspecto 1: 8, ou formato de disco, proporção de aspecto 1: 6, com o disco mais provável, uma vez que sua rotação não requer uma orientação específica para ver a faixa de brilhos observados. [90] Simulações de Monte Carlo baseadas na determinação da órbita disponível sugerem que a obliquidade equatorial de ʻOumuamua pode ser de cerca de 93 graus, se ele tiver uma forma muito prolata ou semelhante a um charuto, ou perto de 16 graus, se for muito achatado ou disco -gostar. [91]

Observações de curvas de luz sugerem que o objeto pode ser composto de rocha densa rica em metal que foi avermelhada por milhões de anos de exposição aos raios cósmicos. [41] [92] [93] Acredita-se que sua superfície contenha tholins, que são compostos orgânicos irradiados mais comuns em objetos no Sistema Solar externo e podem ajudar a determinar a idade da superfície. [94] [95] Essa possibilidade é inferida da caracterização espectroscópica e de sua cor avermelhada, [94] [83] e dos efeitos esperados da radiação interestelar. Apesar da falta de qualquer coma cometário quando se aproximou do Sol, ele ainda pode conter gelo interno, escondido por "um manto isolante produzido pela exposição a longo prazo aos raios cósmicos". [83]

Em novembro de 2019, alguns astrônomos notaram que ʻOumuamua pode ser um "coelho da poeira cósmica", devido ao seu "conglomerado de poeira e grãos de gelo muito leve e 'fofo'". [96] [97] [98]

Em agosto de 2020, os astrônomos relataram que ʻOumuamua provavelmente não era composto de hidrogênio congelado, o que havia sido proposto anteriormente, a natureza composicional do objeto continua a ser desconhecida. [99] [100]

Medições adicionais Editar

Em dezembro de 2017, o astrônomo Avi Loeb da Universidade de Harvard, consultor do Breakthrough Listen Project, citou a forma incomumente alongada de ʻOumuamua como uma das razões pelas quais o Green Bank Telescope na Virgínia Ocidental ouviria as emissões de rádio dele para ver se havia alguma sinais inesperados de que poderia ser de origem artificial, [89] embora as observações anteriores limitadas por outros radiotelescópios, como o Allen Telescope Array do SETI Institute, não tenham produzido tais resultados. [48] ​​Em 13 de dezembro de 2017, o Green Bank Telescope observou o objeto por seis horas em quatro bandas de frequência de rádio. Nenhum sinal de rádio de ʻOumuamua foi detectado neste alcance de varredura muito limitado, mas as observações estão em andamento. [101] [102]

Em setembro de 2018, os astrônomos descreveram vários possíveis sistemas estelares domésticos dos quais Oumuamua pode ter se originado. [103] [104]

Teoria do gelo de nitrogênio Editar

Liberação de gás de nitrogênio (N2) poderia explicar por que nenhuma liberação de gás foi detectada. Gelo de nitrogênio do tamanho de 'Oumuamua poderia sobreviver por 500 milhões de anos no meio interestelar e refletiria dois terços da luz solar. [105] Esta explicação foi apoiada em março de 2021, quando os cientistas apresentaram uma teoria baseada no gelo de nitrogênio, e concluíram ainda que ʻOumamua pode provavelmente ser um pedaço de um exoplaneta semelhante ao planeta anão Plutão, um exo-Plutão como observado, de além do nosso sistema solar. [29] [30] [31] [32]

Teoria do gelo de hidrogênio Editar

Foi proposto que ʻOumuamua contém uma quantidade significativa de gelo de hidrogênio. [106] [107] Isso apontaria para a origem do núcleo de uma nuvem molecular interestelar, onde as condições para a formação desse material podem existir. [108] O calor do Sol faria com que o hidrogênio se sublimasse, o que, por sua vez, impulsionaria o corpo. O coma de hidrogênio formado por este processo seria difícil de detectar a partir de telescópios baseados na Terra, já que a atmosfera bloqueia esses comprimentos de onda. [109] Cometas regulares de água gelada também sofrem isso, porém em uma extensão muito menor e com um coma visível. Isso pode explicar a significativa aceleração não gravitacional que Omuamua sofreu sem mostrar sinais de formação de coma. A perda significativa de massa causada pela sublimação também explicaria o formato incomum de charuto, comparável a como uma barra de sabão se torna mais alongada à medida que é usada.

No entanto, mais tarde foi mostrado que os icebergs de hidrogênio não podem se formar a partir de pequenos grãos e que, independentemente de sua origem, eles evaporariam rapidamente durante sua jornada no espaço interestelar. [110]

Missões espaciais hipotéticas Editar

A Iniciativa para Estudos Interestelares (i4is) lançou o Projeto Lyra para avaliar a viabilidade de uma missão a ʻOumuamua. [111] Várias opções para enviar uma nave espacial para ʻOumuamua dentro de um prazo de 5 a 25 anos foram sugeridas. [112] [113] Diferentes durações de missão e seus requisitos de velocidade foram explorados em relação à data de lançamento, assumindo transferência impulsiva direta para a trajetória de interceptação. [ citação necessária ]

O Sistema de Lançamento Espacial (também sendo analisado por "missões precursoras interestelares") seria ainda mais capaz. [114] [115] Tal precursor interestelar poderia facilmente passar por ʻOumuamua em seu caminho para fora do Sistema Solar, a velocidades de 63 km / s (39 mi / s). [116] [117]

Opções mais avançadas de uso de propulsão solar, elétrica a laser e vela a laser, com base na tecnologia Breakthrough Starshot, também foram consideradas. O desafio é chegar ao objeto interestelar em um período de tempo razoável (e, portanto, a uma distância razoável da Terra) e ainda ser capaz de obter informações científicas úteis. Para fazer isso, desacelerar a espaçonave em ʻOumuamua seria "altamente desejável, devido ao mínimo retorno científico de um encontro de hipervelocidade". [53] Se a nave de investigação for muito rápida, não será capaz de entrar em órbita ou pousar no objeto e passar por ele. Os autores concluem que, embora desafiador, uma missão de encontro seria viável usando tecnologia de curto prazo. [53] [111] Seligman e Laughlin adotam uma abordagem complementar ao estudo de Lyra, mas também concluem que tais missões, embora desafiadoras de montar, são viáveis ​​e cientificamente atraentes. [118]

Hipótese de objeto alienígena Editar

Em 26 de outubro de 2018, o físico teórico Avi Loeb e seu pós-doutorado Shmuel Bialy apresentaram um artigo explorando a possibilidade de ʻOumuamua ser uma vela solar fina artificial [119] [120] acelerada pela pressão da radiação solar, em um esforço para ajudar a explicar o cometa do objeto. como aceleração não gravitacional. [63] [64] [121] Outros cientistas afirmaram que as evidências disponíveis são insuficientes para considerar tal premissa, [122] [123] [124] e que uma vela solar girando não seria capaz de acelerar. [125] Em resposta, Loeb escreveu um artigo detalhando seis propriedades anômalas [ que? ] de ʻOumuamua que o tornam incomum, ao contrário de quaisquer cometas ou asteróides vistos antes. [126] [127] Um relatório subsequente sobre as observações do Telescópio Espacial Spitzer estabeleceu um limite rígido para a liberação de gases cometários de quaisquer moléculas baseadas em carbono e indicou que ʻOumuamua é pelo menos dez vezes mais brilhante do que um cometa típico. [128] A hipótese do objeto alienígena é considerada improvável por muitos especialistas. [129] [130]

Outros objetos interestelares Editar

2I / Borisov foi descoberto em 30 de agosto de 2019, e logo foi confirmado ser um cometa interestelar. Vindo da direção de Cassiopeia, o objeto chegou ao periélio (ponto mais próximo do Sol) em 8 de dezembro de 2019.