Registros oficiais da rebelião

Registros oficiais da rebelião

No.2. Relatórios do Brig. Exército, Engenheiro Chefe de operações de 23 de maio, 1861, a agosto 15, 1862.

[p.128: SPLIT 24: DISCUSSÃO DOS ERROS FEITOS DURANTE A CAMPANHA]

Aqui, talvez eu deva encerrar, mas me ocorre que este trabalho, que pretende dar uma história das operações dos engenheiros desde a organização do Exército do Potomac até o encerramento de sua campanha na Península, dificilmente pode ser considerado completo sem um retrospecto, apontando os erros que foram cometidos e, assim, rastreando as causas de seu fracasso até suas verdadeiras fontes.

Uma das causas proeminentes do fracasso final foi a inação de oito meses, de agosto de 1861 a abril de 1862. Mais do que qualquer outra guerra, a rebelião exige medidas rápidas. Em novembro de 1861, o Exército do Potomac, embora não totalmente fornecido com todo o material, ainda estava tão completo em número, disciplina e organização como sempre foi. Durante quatro meses a grande avenida marítima para [p.129] a capital da nação foi bloqueada e mantida em estado de sítio parcial por um inimigo muito inferior, perante um exército móvel de 150.000 homens. No inverno de 1861-62, Norfolk poderia e deveria ter sido capturado. A Marinha exigia, o país exigia, e os meios eram amplos. Com sua captura, a carreira do Merrimac, que se provou tão desastrosa para nossas operações subsequentes, teria sido evitada. A preparação desta embarcação era conhecida, e o Departamento da Marinha teve pressentimentos do mal que iria causar. Embora o atraso possa amadurecer planos mais abrangentes e prometer maiores resultados, não é o primeiro caso em que foi demonstrado que uma guerra bem-sucedida envolve algo mais do que princípios militares abstratos. A verdadeira questão era aproveitar o primeiro momento praticável para satisfazer o anseio talvez irracional, mas natural de uma nação impaciente por resultados que justificassem sua pródiga confiança, e tirar vantagem de um comando não dividido e liberdade de ação irrestrita enquanto estava em posse.

Quando o exército se moveu, foi adotado um plano perfeitamente certo para convidar, ou melhor, para obrigar a interferência, e quando o exército deveria ir por Annapolis ao Lower Chesapeake, eu estava confiante de que metade dificilmente teria embarcado antes da outra metade seria mandado de volta a Washington. O inimigo estava então em Manassas, e a finta (mesmo que não fosse realidade) de um ataque a Washington era tão óbvia, tão certa de criar um pânico ao qual nenhum Executivo poderia resistir, que a interferência na retirada da massa do exército era certa .

Quando o inimigo recuou para trás da Rappahannock e destruiu as pontes da ferrovia, as circunstâncias mudaram muito e havia fortes argumentos para a linha adotada; no entanto, os resultados provaram quantas razões deveriam ser consideradas, além das puramente militares que se opunham à adoção de tal linha. Os fatos relacionados com a retenção do corpo de McDowell foram tão completamente exibidos nos procedimentos do Tribunal de Investigação de McDowell que cada um que desejar pode formar seu próprio julgamento. Fosse sábio ou insensato, foi uma daquelas coisas resultantes da adoção de uma linha de operações que por si só não cobriu Washington.

Na época em que o Exército do Potomac desembarcou na Península, a causa rebelde estava em seu ponto mais baixo. Seus exércitos foram desmoralizados pelas derrotas de Port Royal, Mill Springs, Fort Henry, Fort Donelson, Roanoke Island e Pea Ridge, e reduzidos em número por doenças, perdas em batalha, término do período de serviço, etc., enquanto o alistamento a lei ainda nem havia sido aprovada. Parecia que bastava apenas uma reclamação vigorosa para acabar para sempre com essa rebelião, quase sufocada. Como, então, aconteceu que a data do início da campanha do magnífico Exército do Potomac foi a data do ressuscitamento da causa rebelde, que parecia se fortalecer pari passu com o lento andamento de suas operações?

Embora eu possa estar comprometido com qualquer expressão de opinião profissional em contrário (eu certamente sugeri isso), minha opinião agora é que as linhas de Yorktown deveriam ter sido atacadas. Há razões para acreditar que eles não eram mantidos por uma força forte quando nosso exército apareceu diante deles, e sabemos que estavam longe de estar completos. O prestígio do poder, o moral, estava do nosso lado. Cabia a nós próprios confirmá-lo e sustentá-lo. Provavelmente deveríamos ter tido sucesso, e se falhamos, pode-se duvidar se o choque de um ataque malsucedido teria sido mais desmoralizante do que o trabalho. [p.130] do cerco. Nossas tropas trabalharam um mês nas trincheiras ou nos pântanos de Warwick. Perdemos poucos homens no cerco, mas a doença tomou conta do exército com medo, e a labuta e as dificuldades, não redimidas pela excitação do combate, prejudicaram o moral. Não carregamos conosco de Yorktown um exército tão bom quanto o que levamos para lá. Dos frutos amargos daquele mês, ganhos pelo inimigo, provamos a contento de nossos corações. Eles ainda não estão exaustos.

Determinado o cerco, deveríamos ter aberto nossas baterias no local tão rápido quanto elas foram concluídas. O efeito nas tropas teria sido inspirador. Teria aliviado o cerco e encurtado o trabalho e, além disso, teríamos o crédito de expulsar o inimigo de Yorktown pela força das armas, ao passo que, como aconteceu, apenas o influenciamos a evacuar por considerações prudenciais. Tendo Yorktown caído, no entanto, como aconteceu, era para perseguir o inimigo com toda a nossa força; mas a batalha de Williamsburg, travada como foi sem reconhecer a posição, sem acordo de ação entre os diferentes corpos e comandantes de divisão, e quase sem ordens, foi um erro crasso que não deveria ter acontecido.

Nós sabíamos dessa posição de antemão, e sabíamos que era fortificada. Poderíamos ter certeza, se o inimigo se colocasse ali, que seria forte, pois ele estaria lutando por tempo para colocar seus trens fora de nosso alcance. Lutamos, perdemos vários milhares de homens e nada ganhamos. Se não tivéssemos lutado até o dia seguinte, a batalha provavelmente teria sido desnecessária; mas, se assim fosse, poderíamos ter tido tempo de reunir nossos recursos, fazer um reconhecimento de nossa posição e lançar nosso ataque de tal forma que alguns resultados pudessem fluir dele. Tínhamos todas as vantagens. A divisão de Franklin desembarcou em West Point no dia seguinte e a divisão de Sedgwick no dia seguinte. Essas duas divisões, se o inimigo tivesse esperado mais um dia em Williamsburg, poderiam ter cortado sua comunicação e, nesse caso, seríamos superiores em sua frente e teríamos duas divisões em sua retaguarda. Sua retirada apressada e talvez sua captura devessem inevitavelmente ter acontecido, e o grande objetivo de manter Franklin embarcado por tanto tempo e, finalmente, enviá-lo para West Point, teria sido cumprido.

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Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.128-130

página da web Rickard, J (20 de junho de 2006)


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