Marechal Ettore Bastico, 1876-1972

Marechal Ettore Bastico, 1876-1972

Marechal Ettore Bastico, 1876-1972

O marechal Ettore Bastico (1876-1972) foi o comandante-chefe italiano na Líbia durante a maioria das famosas campanhas de Rommel no norte da África.

Bastico participou da Guerra Italiano-Turca de 1911-12. Ele também serviu durante a Primeira Guerra Mundial, durante a invasão italiana da Abissínia e durante a intervenção na Guerra Civil Espanhola, onde comandou o Corpo de Tropas Voluntárias da Itália em 1937. Ele era um amigo próximo de Mussolini.

Bastico foi um dos poucos generais italianos a ter alguma experiência pré-guerra no comando de tanques em batalha, mas em novembro de 1937, durante uma reunião sobre o futuro dos blindados, ele descreveu o tanque como uma ferramenta poderosa, mas concluiu 'não vamos idolatrá-lo, reservemos nossa reverência para o soldado de infantaria e a mula ”. Não é de surpreender que os tanques da Itália antes da guerra fossem terríveis.

Em 12 de julho de 1941, Bastico substituiu Italo Gariboldi como governador e comandante-chefe na Líbia, tornando-o oficialmente chefe de Rommel. Ele estava determinado a afirmar sua autoridade sobre Rommel, que o apelidou de 'Bombástico'. No entanto, Rommel também descreveu Bastico como um "homem fundamentalmente decente, com uma compreensão militar sóbria e considerável vigor moral". Outros oficiais alemães o acharam difícil, autocrático e violento. Rommel venceu esta batalha em particular ao obter permissão para lidar diretamente com o Comando Supremo em Roma.

Bastico é relatado como descrevendo o hábito de Rommel de comandar pela frente e correr pelo campo de batalha, pois produz "excessos cujas consequências eu acredito que o próprio Rommel não entende". Embora o exército italiano nunca tenha realmente se familiarizado com a guerra móvel, neste caso Bastico não estava totalmente errado. A famosa 'corrida para o fio' de Rommel durante a Operação Cruzado, afinal, falhou e quase causou um desastre, e seu movimento de flanqueamento eventualmente bem-sucedido em Gazala também quase deu terrivelmente errado.

Quando Rommel decidiu se retirar da fronteira egípcia no final da Operação Cruzado, Bastico dirigiu-se ao front para tentar fazê-lo mudar de planos. O resultado foi uma grande discussão na qual Rommel disse a Bastico que a derrota estava toda à sua frente. O retiro começou na noite de 7 a 8 de dezembro.

Em 1942, Bastico foi promovido a Marechal por Mussolini depois que Hitler fez de Rommel um Marechal de Campo por tomar Tobruk - Mussolini não queria que Rommel superasse seu próprio representante na Líbia.

Em agosto de 1942, o chefe de Bastico, chefe do estado-maior geral Cavallero, retirou-lhe o poder de logística e da Força Aérea Italiana no Norte da África, um movimento que reduziu sua autoridade em um momento-chave da campanha.

Em 24 de novembro de 1942, após a segunda batalha de El Alamein, Bastico, Cavallero, Kesselring e Rommel se encontram em Marble Arch, o arco triunfal de Mussolini na fronteira entre a Tripolitânia e a Cirenaica. Rommel recebeu ordens de manter a linha de El Agheila, um pouco mais a leste do que gostaria. Poucos dias depois, Bastico até ordenou um contra-ataque contra as principais tropas britânicas! Rommel ignorou essa instrução e logo foi forçado a deixar a posição de El Agheila.

Apesar de todas as suas falhas, ele mostrou alguma compreensão da situação do exército italiano no Norte da África, criticando o equipamento entregue ao Ariette divisão, e descrevendo seus homens como se sentissem 'sentenciados a permanecer até serem consumidos' por causa da viagem de 34 meses ao exército italiano.

Bastico retornou à Itália em 1943 e aposentou-se em 1947. Após a guerra, ele escreveu os três volumes Evolução da Arte da Guerra.