Stephen A. Douglas

Stephen A. Douglas


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Stephen A. político, líder do Partido Democrata e orador que defendeu a causa da soberania popular em relação à questão da escravidão nos territórios anteriores à Guerra Civil Americana (1861-1865). Ele foi reeleito senador por Illinois em 1858, após uma série de debates eloqüentes com o candidato republicano, Abraham Lincoln, que o derrotou na corrida presidencial dois anos depois.

Nascido em Vermont, Douglas estudou direito em Canandaigua, Nova York, antes de se mudar para Illinois em 1833, onde se envolveu na política. Quando jovem, foi cativado por Andrew Jackson, e foi como Jacksoniano que construiu sua carreira. Ele desempenhou um papel importante na organização do partido democrata em Illinois, introduzindo novos dispositivos como comitês partidários e nomeando convenções e pressionando pela regularidade e disciplina partidária. Ele desfrutou de uma popularidade duradoura entre os pequenos agricultores do estado, muitos dos quais haviam migrado da fronteira sul, e ele usou sua popularidade para estabelecer uma organização democrata fortemente unida.

Depois de ocupar vários cargos públicos, Douglas concorreu ao Congresso em 1837, perdendo por uma estreita margem de trinta e cinco votos. Seis anos depois, foi eleito para a Câmara dos Representantes, onde ocupou dois mandatos. Em 1847, foi eleito senador dos Estados Unidos, cargo que ocupou até sua morte em 1861.

Douglas esteve envolvido em todas as questões importantes que se apresentaram à nação durante seus anos em Washington. Como presidente das Comissões de Territórios da Câmara e do Senado, ele desenvolveu um forte interesse pelo Ocidente. Uma de suas primeiras propostas legislativas foi um programa que incluiu a expansão territorial, a construção de uma ferrovia do Pacífico, uma política de terras livres (homestead) e a organização de governos territoriais. "Você não pode fixar limites para a marcha deste grande e crescente país", declarou ele. Ele acreditava na missão única da América e no destino manifesto, foi um dos principais defensores da anexação do Texas, exigiu a aquisição do Oregon e apoiou a guerra com o México. Um homem de grande energia e poder de persuasão, medindo apenas um metro e meio de altura, Douglas ficou conhecido como o Pequeno Gigante.

Quando a escravidão se tornou uma questão política polêmica durante a Guerra do México, o nacionalismo romântico de Douglas enfrentou um novo desafio. Temendo que a questão pudesse perturbar a República, ele defendeu a doutrina da soberania popular - o direito do povo de um estado ou território de decidir a questão da escravidão por si mesmo - como uma fórmula para salvar a União. Ele liderou a luta no Congresso pelo Compromisso de 1850. Quatro anos depois, ele incorporou a doutrina na Lei Kansas-Nebraska, revogando assim o Compromisso de Missouri de 1820. As esperanças de Douglas para o país sofreram um revés quando o ato despertou uma oposição amarga da parte elementos antiescravistas do norte, que eventualmente formaram o Partido Republicano.

Durante a década de 1850, ele continuou a lutar pela soberania popular no Congresso e em Illinois, onde a campanha eleitoral estadual de 1858 foi destacada por seus famosos debates com Abraham Lincoln. Ele culpou os abolicionistas do Norte e os desunionistas do Sul pela agitação em torno da escravidão, tentando encontrar um meio-termo que preservasse a União. A escravidão, ele acreditava, deve ser tratada imparcialmente como uma questão de política pública, embora ele particularmente pensasse que era errada e esperava que fosse eliminada algum dia. Ao mesmo tempo, ele viu na soberania popular uma extensão da autonomia local e dos direitos dos estados e acusou sua oposição de buscar a consolidação do poder em nível nacional que restringiria a liberdade individual e colocaria a União em perigo.

A popularidade de Douglas diminuiu conforme o sistema partidário naufragou na questão da escravidão. Proposto como candidato democrata à presidência em 1852 e 1856, ele não ganhou a indicação de seu partido até 1860, quando já era tarde demais. Com seu partido irremediavelmente dividido e um republicano eleito para a presidência, ele lutou arduamente para manter as seções unidas com um acordo sobre a questão da escravidão, mas sem sucesso. Após o tiroteio em Fort Sumter em abril de 1861, ele prometeu seu apoio à causa do norte e pediu um vigoroso prosseguimento da guerra contra os rebeldes. Ele morreu em junho, no entanto, exausto pelo esforço e com o espírito abatido.

The Reader’s Companion to American History. Eric Foner e John A. Garraty, Editores. Copyright © 1991 por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. Todos os direitos reservados.


Stephen A. Douglas

Stephen Arnold Douglas nasceu em Brandon, Vermont. Recebeu educação básica, passou a trabalhar na lavoura e, brevemente, como professor. Aos 20 anos ele se mudou para Illinois, sua casa para o resto de sua vida. Douglas começou a praticar a advocacia em 1834, seguido rapidamente por empreendimentos políticos, incluindo o gabinete do procurador-geral de Illinois, dois anos na legislatura estadual e uma candidatura malsucedida ao Congresso. Em 1840, Douglas tornou-se secretário de estado de Illinois, depois atuou como juiz na suprema corte estadual de 1841 a 1843. Ele foi eleito para a Câmara dos Representantes em 1843 e para o Senado em 1847. Conhecido como o "Pequeno Gigante" por Com seu tamanho diminuto, mas grande força de vontade, Douglas desempenhou um papel importante na maioria das principais questões públicas de sua época. Ele era um expansionista fervoroso, defendendo a anexação de Cuba e de todo o Território do Oregon. Ele foi um apoiador da Guerra do México. No Senado, Douglas presidiu o influente Comitê de Territórios, que conduziu territórios a um estado. Com Henry Clay, ele redigiu os projetos de lei componentes do Compromisso de 1850. Douglas cunhou o termo “Soberania Popular” e defendeu a aceitação dessa doutrina como uma solução para os problemas da extensão da escravidão nos territórios. Ele também foi a principal força por trás da Lei Kansas-Nebraska em 1854. Douglas foi nomeado presidente pelo Partido Democrata em 1852 e 1856. Na última campanha, Douglas deu seu apoio a James Buchanan, o eventual vencedor. Em um dos movimentos mais dramáticos e de princípios de sua carreira, Douglas rompeu com o presidente por causa de seu apoio à minoria pró-escravidão no Kansas. Em 1858, ele buscou a reeleição para o Senado e engajou Abraham Lincoln nos históricos Debates Lincoln-Douglas. Douglas venceu a eleição, mas Lincoln emergiu como uma figura nacional. Em 1860, Douglas não conseguiu garantir os votos de dois terços necessários para a nomeação na convenção democrata, mas mais tarde aceitou a nomeação de uma convenção secundária dos democratas do norte. Douglas trabalhou incansavelmente em busca de um acordo que pudesse evitar a guerra. Quando o conflito finalmente chegou, ele apoiou ardentemente Lincoln. Em uma viagem ao meio-oeste e aos estados fronteiriços, Douglas contraiu tifo e morreu mais tarde. Stephen Douglas foi realmente uma das grandes figuras políticas de sua época, uma das poucas com uma visão nacional, mas sua reputação sofreu em comparação com Lincoln.


Stephen A. Douglas

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Stephen A. Douglas, na íntegra Stephen Arnold Douglas, (nascido em 23 de abril de 1813, Brandon, Vermont, EUA - falecido em 3 de junho de 1861, Chicago, Illinois), político americano, líder do Partido Democrata e orador que defendeu a causa da soberania popular em relação à questão da escravidão nos territórios antes da Guerra Civil Americana (1861-65). Ele foi reeleito senador por Illinois em 1858, após uma série de debates eloqüentes com o candidato republicano, Abraham Lincoln, que o derrotou na corrida presidencial dois anos depois.

Douglas deixou a Nova Inglaterra aos 20 anos para se estabelecer em Jacksonville, Illinois, onde rapidamente ascendeu a uma posição de liderança no Partido Democrata de Illinois. Em 1843, ele foi eleito para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos como um de seus membros mais jovens, Douglas ganhou destaque desde o início como um trabalhador dedicado e orador talentoso. Pesado e com apenas um metro e meio de altura, ele foi apelidado de “Pequeno Gigante” por seus contemporâneos.

Douglas abraçou um entusiasmo vitalício pela expansão nacional, dando apoio consistente à anexação do Texas (1845) e à Guerra Mexicano-Americana (1846-1848), assumindo uma postura vigorosa em relação à Grã-Bretanha na disputa de fronteira do Oregon (1846) e defendendo ambas as concessões de terras do governo para promover a construção de ferrovias transcontinentais e uma política de homestead gratuita para os colonos.

Douglas foi eleito em 1846 para o Senado dos EUA, no qual serviu até sua morte, ele se envolveu profundamente na busca do país por uma solução para o problema da escravidão. Como presidente do Comitê de Territórios, ele foi particularmente proeminente nos amargos debates entre o Norte e o Sul sobre a extensão da escravidão para o oeste. Tentando retirar o ônus do Congresso, ele desenvolveu a teoria da soberania popular (originalmente chamada de soberania ocupacional), segundo a qual as próprias pessoas em um território decidiriam se permitiriam a escravidão dentro dos limites de sua região. O próprio Douglas não era proprietário de escravos, embora sua esposa fosse. Ele foi influente na aprovação do Compromisso de 1850 (que tentou manter um equilíbrio no Congresso entre Estados livres e escravos), e a organização dos territórios de Utah e Novo México sob a soberania popular foi uma vitória de sua doutrina.

O clímax da teoria de Douglas foi alcançado na Lei Kansas-Nebraska (1854), que substituiu as opções locais pela escravidão nos territórios do Kansas e do Nebraska pelas do mandato do Congresso, revogando assim o Compromisso de Missouri de 1820. A aprovação da lei foi um triunfo para Douglas, embora tenha sido amargamente condenado e vilipendiado pelas forças antiescravistas. Um forte candidato à indicação presidencial democrata em 1852 e 1856, ele era muito franco para ser escolhido por um partido que ainda estava tentando preencher a lacuna setorial.

A Suprema Corte atacou indiretamente a soberania popular na decisão Dred Scott (1857), que considerou que nem o Congresso nem as legislaturas territoriais podiam proibir a escravidão em um território. No ano seguinte, Douglas se envolveu em uma série de debates amplamente divulgados com Lincoln em uma disputa acirrada pela vaga no Senado em Illinois e, embora Lincoln tenha ganhado o voto popular, Douglas foi eleito 54 a 46 pelo legislativo. Nos debates, Douglas enunciou sua famosa “Doutrina do Porto Livre”, que afirmava que os territórios ainda podiam determinar a existência da escravidão por meio de legislação hostil e do uso do poder de polícia, apesar da decisão do Supremo Tribunal Federal. Como resultado, a oposição sulista a Douglas se intensificou, e ele foi negado a renomeação para a presidência do comitê que ocupava anteriormente no Senado.

Quando os democratas "regulares" (do norte) o nomearam para presidente em 1860, a ala sul se separou e apoiou uma chapa separada chefiada por John C. Breckinridge, do Kentucky. Embora Douglas tenha recebido apenas 12 votos eleitorais, ele ficou em segundo lugar, atrás de Lincoln, em número de votos populares. Douglas então instou o Sul a concordar com os resultados da eleição. Com a eclosão da Guerra Civil, ele denunciou a secessão como criminosa e foi um dos maiores defensores da manutenção da integridade da União a todo custo. A pedido do presidente Lincoln, ele empreendeu uma missão aos Estados Fronteiriços e ao Noroeste para despertar os sentimentos sindicalistas entre seus cidadãos. A morte prematura e inesperada de Douglas foi em parte o resultado desses últimos esforços em nome da União.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por John P. Rafferty, Editor.


Lincoln, o Underdog

Os sete debates Lincoln-Douglas em 1858 não foram realmente debates para os padrões modernos & # 8211 um candidato falou por 60 minutos, o outro falou por 90 minutos e, finalmente, o primeiro orador deu uma resposta de 30 minutos. Imagine como o público típico de hoje reagiria!

E enquanto Abraham Lincoln & # 8211 o candidato republicano & # 8211 ganhou o voto popular por uma pequena margem, Stephen A. Douglas foi reeleito para o Senado de Illinois pela legislatura. Então, Lincoln emergiu como o perdedor? Pelo contrário - a cobertura da mídia nacional dos debates aumentou muito o perfil de Lincoln, tornando-o um candidato republicano viável na eleição presidencial de 1860.

A principal questão em discussão era, claro, a escravidão - e mais especificamente, a questão da expansão da escravidão nos territórios. Douglas defendia a doutrina da soberania popular, segundo a qual o povo de um território podia decidir por si mesmo se permitia a escravidão. Lincoln temia que a soberania popular nacionalizasse a escravidão, que ele via como uma "injustiça monstruosa". Nas palavras emocionantes de Lincoln:

"Esse é o real problema. Esse é o problema que continuará neste país quando esses pobres as línguas do juiz Douglas e de mim ficarão em silêncio. É a eterna luta entre estes dois princípios - certo e errado - em todo o mundo. Eles são os dois princípios que têm ficou cara a cara desde o início dos tempos e sempre continuará a lutar. Aquele é o direito comum da humanidade e o outro o direito divino dos reis. É o mesmo princípio em qualquer forma que se desenvolva. É o mesmo espírito que diz: & # 8220 Você trabalha, labuta e ganha pão, e eu o comerei. & # 8221 Não importa de que forma venha, seja da boca de um rei que procura levar o povo de sua própria nação e viver do fruto de seu trabalho, ou de uma raça de homens como um pedido de desculpas por escravizar outra raça, é o mesmo princípio tirânico. ”

Do ponto de vista de um estrategista político, a mera existência desses debates foi um grande golpe para Lincoln. O atual senador Douglas era mais bem financiado e organizado e tinha pouco a ganhar debatendo-o em pé de igualdade. Portanto, Lincoln adotou uma estratégia clássica de azarão: ele simplesmente seguiu Douglas pelo estado e falava onde quer que falava. Quando o amigo e apoiador de Lincoln, o advogado de Bloomington William H. Hanna, informou a ele que Douglas estava programado para estar em Bloomington na sexta-feira, 16 de julho, Lincoln respondeu: & # 8220 Sem prevenção de acidentes, estarei com você na sexta à tarde e à noite. & # 8221

Aqui você pode ver a resposta de Lincoln e # 8217 a Hanna e aprender mais sobre o caminho que os debates seguiram.


Douglas, Stephen A.

Mais do que a maioria dos outros políticos anteriores à guerra, Stephen Douglas está intimamente ligado a “Bleeding Kansas” e à “Guerra de Fronteira” Missouri-Kansas. Um homem complexo, fortemente partidário, mas comprometido com a Constituição como a lei final do país, Douglas patrocinou tanto o Compromisso de 1850 quanto a Lei Kansas-Nebraska de 1854. Sem querer, enquanto tentava evitar a secessão pacificando os sulistas, os compromissos de Douglas aumentaram mais violência e ajudou a empurrar os Estados Unidos à beira do abismo e na Guerra Civil.

Os fatos que cercam os primeiros anos de Douglas são nebulosos, em parte devido às várias versões de sua infância que ele mesmo emitiu. Ele nasceu em Brandon, Vermont, em 23 de abril de 1813. Seu pai era Stephen Arnold Douglass (o Stephen mais jovem abandonou o segundo “s” em seu nome em 1846). Sua mãe era Sara “Sally” Fisk Douglass. O pai de Stephen era médico, mas morreu em 1815, quando Stephen tinha três meses. Sara Douglas mudou-se para a fazenda de seu irmão Edward, onde Stephen morou pelos próximos 17 anos. Douglas descreveu seu tio alternadamente como um homem duro que se recusava a permitir que ele frequentasse a escola mais de três meses por ano e como um tio amoroso cujo dever para com sua própria família impedia que ajudasse Stephen em sua educação. Por fim, Douglas saiu de casa para ser aprendiz do marceneiro Nathan Parker em Middlebury, Vermont. Ele serviu Parker por quase um ano e depois mudou-se para Brandon, onde serviu como aprendiz de um marceneiro, Caleb Knowlton. A doença o levou a renunciar ao cargo, mas uma vez recuperado, Douglas se matriculou na Brandon Academy, onde permaneceu até que sua mãe se casasse novamente. Em 1830, ele se mudou com ela para Clifton Springs, Nova York, e se matriculou na Canandaigua Academy. Depois de se formar, Douglas ingressou no escritório de advocacia Hubbell e estudou direito por seis meses. O longo estágio exigido no estado de Nova York para se tornar advogado limitava-se a um jovem ansioso por fazer fortuna. Em 1833, ele decidiu ir para o oeste, claramente com a intenção de encontrar um lugar onde pudesse obter uma licença de direito em menos tempo. Douglas finalmente se estabeleceu em Jacksonville, Illinois, após breves paradas em Cleveland e St. Louis. Depois de passar o inverno lendo e estudando, Douglas obteve sua licença de direito em 1834.

. [ele] continuou a obter renda da plantação, ao mesmo tempo em que negava sistematicamente que algum dia possuiu escravos.

Douglas casou-se com sua primeira esposa, Martha Martin, em 1847 e mudou-se para sua casa em Chicago. Um ano depois, o pai de Martha, o coronel Robert Martin, morreu e Martha herdou uma plantação de algodão com 100 escravos no condado de Lawrence, Mississippi. Como parte do legado, Douglas recebeu um terço dos lucros como compensação pelo gerenciamento da plantação. Quando Martha morreu em 1853, Douglas, atuando como executor de sua propriedade e guardião de seus filhos menores, continuou a obter renda da plantação, enquanto negava sistematicamente que alguma vez possuía escravos pessoalmente. Ele argumentou que era uma confiança familiar que a honra o obrigava a respeitar pelo bem de seus filhos. No entanto, sua análise não satisfez seus críticos e ele consistentemente teve que se defender contra acusações de hipocrisia e retórica política egoísta.

A posição de Douglas sobre a escravidão é debatida por historiadores. Em um comentário frequentemente citado, Douglas afirmou não se importar se a escravidão “foi votada para cima ou para baixo, apenas que a decisão fosse deixada para as maiorias locais”. Mas sua posição ambígua sobre a instituição e o fato de que ele continuou possuindo escravos, causou-lhe problemas políticos até mesmo nos famosos debates com Abraham Lincoln em uma campanha de 1858 para o Senado dos EUA. Lincoln pressionou Douglas para dizer definitivamente se ele acreditava que a escravidão era moralmente correta. Douglas argumentou que a questão era discutível porque a Constituição dos Estados Unidos permitia a existência da escravidão. Ele acreditava que apenas um estado, por meio da voz de seus habitantes e de suas legislaturas eleitas, tinha o direito de decidir permitir a escravidão dentro de suas fronteiras. Dessa posição surgiu a ideia de Douglas de "soberania popular".

A ligação irrevogável de Douglas com o Kansas começou quando ele defendeu a revogação do Compromisso de Missouri de 1820. A Guerra do México e a anexação do Texas levantaram novamente a questão da expansão da escravidão para os novos territórios. O Compromisso de Douglas de 1850 permitiu que dois territórios, Utah e Novo México (ambos foram territórios formados a partir da Cessão Mexicana de 1848) decidissem se permitiam a escravidão dentro de suas fronteiras no momento de sua entrada na União. Douglas acreditava que a soberania popular neutralizaria a tensão entre as facções escravistas e anti-escravistas. Em questão estava o equilíbrio de poder no Senado dos EUA, e o Compromisso de 1850 proporcionou a possibilidade de preservar o delicado equilíbrio que existia entre os estados livres e escravistas.

“Não pode haver neutros na guerra, apenas patriotas - ou traidores.”

Então, em 1854, com o Congresso sob pressão para fornecer mais terras livres para colonização, Douglas introduziu a Lei Kansas-Nebraska. Embora o objetivo oficial fosse abrir a área para colonização, a outra agenda de Douglas era construir uma ferrovia transcontinental de Chicago ao Golfo do México. Imprevisto foi como facções antiescravistas e escravistas inundariam os novos territórios para desviar o voto a favor de sua posição. A violência irrompeu na fronteira entre Missouri e Kansas e a luta resultante rendeu a Kansas o apelido de “Kansas sangrento”. As consequências políticas das Guerras de Fronteira, combinadas com outros eventos inflamados, incluindo o ataque de John Brown em Harpers Ferry e a decisão Dred Scott da Suprema Corte, acabou resultando na eleição de Abraham Lincoln em 1860 e na secessão do Sul da União.

Stephen Douglas foi flexível em sua posição em muitas questões políticas, mas consistente em sua crença de que a Constituição era a lei do país. A secessão era um anátema para ele. Ele disse depois de Fort Sumter: "Não pode haver neutros na guerra, apenas patriotas - ou traidores." Ele apoiou a decisão de Lincoln de responder ao ataque ao Forte Sumter e sua convocação de 75.000 voluntários para conter a rebelião. A pedido de Lincoln, ele visitou vários estados, incluindo os estados fronteiriços, fazendo discursos em apoio à causa sindical. Se ele alguma vez entendeu a ligação entre suas políticas e a decisão do Sul de se separar, é incerto. Também especulativo é como ele teria reagido à Proclamação de Emancipação - um ato que até Lincoln temia que a Suprema Corte considerasse inconstitucional.

Estas são questões históricas sem resposta. Stephen Douglas morreu de um “ataque de reumatismo agudo” em Chicago em 3 de junho de 1861. Ele tinha 48 anos. Um monumento concluído em 1883 perto das margens do Lago Michigan, em Chicago, marca seu túmulo.


Capítulo Stephen A. Douglas

Nosso capítulo foi organizado em 2 de março de 1923, como o Capítulo do Condado de Douglas. O nome do capítulo original foi alterado para Stephen A. Douglas Chapter em 2 de março de 1932. A legislatura de 1859 deu ao condado o nome de Douglas em homenagem ao legislador e senador dos Estados Unidos, Stephen A. Douglas, então o capítulo aceitou seu nome tb.

Em 1934, os membros se vestiram com trajes coloniais e serviram como recepcionistas na sala DAR na Feira Mundial & # 8217s em Chicago.

Nosso capítulo mantém a sala do Grande Exército da República (GAR) no Tribunal do Condado de Douglas. Quando o tribunal foi construído em 1913, os membros do GAR pediram que uma sala fosse reservada para as organizações patrióticas realizarem reuniões. O GAR se reuniu lá até 1935, quando o último veterano do GAR solicitou que a supervisão e manutenção da sala e seus artefatos ficasse a cargo do Capítulo Stephen A. Douglas. Desde então, nosso capítulo manteve a sala e realizou várias reuniões lá. A sala agora está aberta ao público durante o horário do tribunal, e os membros do capítulo se apresentam como docentes voluntários.

Em 1965, Rosa Helm Overturf foi homenageada no Congresso Continental quando sua filha, Sra. Charles Johnson, Capelão Geral do NSDAR, colocou uma bandeira em sua homenagem na Capela do Kansas na Sede Nacional.

O Capítulo Stephen A. Douglas patrocina prêmios DAR de bom cidadão em todas as nossas seis escolas secundárias do condado, homenageando os vencedores e seus pais em um almoço em fevereiro. Os prêmios também são entregues aos vencedores dos vencedores do concurso de redação de História Americana da época. A cada primavera, oferecemos prêmios ao Aluno de Destaque em História Americana em todas as seis de nossas escolas da oitava série do condado. Durante a Constitution Week (17 a 23 de setembro), você encontrará monitores em bibliotecas e empresas locais.

Embora pequeno em número, o Capítulo Stephen A. Douglas sempre apoiou os objetivos da Sociedade Nacional: promover a preservação histórica, a educação e o patriotismo. Dois de nossos membros serviram como oficiais estaduais e todos os membros do capítulo são fiéis ao nosso lema nacional: Deus, Casa e País.


Visita do regente estadual, abril de 2013


Desfile do Dia dos Veteranos, novembro de 2014


Um caminho complexo para se opor à Confederação

Como líder democrata do norte no Congresso, Douglas patrocinou o Compromisso de 1850, que incluía a Lei do Escravo Fugitivo - colocando os nortistas na posição de caçadores de escravos e provocando resistência que “às vezes transbordava em tumultos e revoltas” nas cidades do norte.

Alguns anos depois, Douglas patrocinou a Lei Kansas-Nebraska, deixando a questão de se os estados permitiriam a escravidão aos eleitores locais. Isso refletia a doutrina de Douglas de "soberania popular". Os estados escravos rejeitaram o conceito, uma vez que os proprietários de escravos não estavam ansiosos para se mudar para estados recém-formados, onde existia a possibilidade de proibir a escravidão.

Novamente, a medida falhou em conciliar a discórdia setorial. Em vez disso, levou a batalhas brutais entre colonos pró e antiescravidão em "Bleeding Kansas", o que irritou tanto os abolicionistas quanto os Free Soilers do norte, que não se opunham diretamente à escravidão no Sul, mas queriam que ela fosse excluída de novos territórios no Ocidente .

Em 1857, um pequeno grupo de Kansans pró-escravidão aprovou a Constituição de Lecompton estabelecendo a escravidão no Kansas, e o presidente democrata James Buchanan aceitou a constituição, declarando o Kansas "um estado tão escravo quanto a Geórgia e a Carolina do Sul. & # 8221 Douglas rompeu dramaticamente com a administração democrática, chamando a constituição de “submissão fraudulenta” e apoiando os republicanos no Congresso para se opor à sua ratificação.

Em 1857, a Suprema Corte dos EUA emitiu a odiosa decisão Dred Scott, declarando que os afro-americanos não tinham direito à cidadania dos EUA e que os estados não tinham poder para excluir a escravidão de suas próprias fronteiras. Depois de inicialmente pedir respeito pela decisão, Douglas a contestou no ano seguinte em seus debates com Lincoln. Sua Freeport Doctrine argumentou que os estados tinham o poder de rejeitar a escravidão. Os democratas do sul o chamaram de "Heresia de Freeport".

Essas questões chegaram ao auge na Convenção Nacional Democrata de 1860 em Charleston, Carolina do Sul. Os delegados do sul exigiram uma plataforma que endossasse a decisão Dred Scott e apoiasse a legislação que protegia a escravidão em estados futuros. Os Douglas Democratas recusaram-se a aceitar essas demandas - não por princípio, mas porque sabiam que voltariam os eleitores do norte contra o partido. Os sulistas se retiraram e nomearam um candidato concorrente à presidência. Isso provavelmente acabou com as esperanças presidenciais de Douglas.

Durante a campanha, Douglas alertou sobre o perigo de secessão e falou veementemente contra isso. Na Carolina do Norte, ele pediu “enforcamento de todo homem que pegar em armas contra [a Constituição]”. Em outubro, ficou claro que Douglas não tinha caminho para a vitória eleitoral, e ele mudou de rumo, viajando para Missouri, Tennessee, Geórgia e Alabama para fazer campanha não por sua eleição, mas contra a secessão.

Depois que Lincoln foi empossado e Charleston foi bombardeado pelas forças confederadas, o novo presidente consultou seu antigo rival sobre a proclamação que estava fazendo. Douglas disse que aprovou cada palavra - exceto em vez de convocar 75.000 voluntários para lutar pela União, ele pediu a Lincoln que convocasse 200.000.

Em contraste com os "Democratas pela Paz" do norte, Douglas ajudou a trazer seu eleitorado - em alguns aspectos semelhantes aos de Lincoln, homesteaders e agricultores familiares que temiam a competição do trabalho escravo - para apoiar a luta contra a Confederação. Em última análise, essa luta exigiu uma gama de forças, desde pessoas escravizadas que se revoltaram contra sua escravidão e abolicionistas até Free Soilers e Unionistas ao estilo de Douglas.


Stephen A. Douglas - HISTÓRIA

Stephen A. Douglas não herdou nem possuiu escravos. Quando, no dia seguinte ao de seu casamento com Martha Denny Martin, da Carolina do Norte, seu novo sogro ofereceu-lhe uma plantação de 3.000 acres e 150 escravos no Mississippi. Douglas recusou o presente. Robert Martin apreciou os princípios e as circunstâncias políticas de seu novo genro, que também influenciaram a decisão de Douglas. Martin manteve sua propriedade escrava no Mississippi até sua morte em 25 de maio de 1848.
Em seu “Último Testamento e Testamento”, protocolado em 23 de novembro de 1847, no Tribunal do Condado de Rockingham, na Carolina do Norte, Martin lembrou a sua filha “que o marido dela não deseja possuir este tipo de propriedade”. Ele dirigiu que “todas as minhas (Mississippi) terras e plantações. . .e todos os negros que agora possuo ”transmitem diretamente a ela sob seu“ controle total e completo ”. (“ROBERT MARTIN Last Will & amp Testament, Rockingham County, NC, Will Book C, páginas 69-73)
A lei do Mississippi na época proibia Douglas de qualquer reivindicação de propriedade na plantação de sua esposa ou escravos. A lei previa que qualquer propriedade de uma mulher casada, independentemente de como ela a adquiria, era exclusivamente dela e não estava sujeita ao controle ou alienação de seu marido. (Allen Johnson, Stephen A. Douglas: A Study in American Politics. New York: MacMillan, 1908, 150.)
Conforme o testamento de Martin ordenou, quando Martha Martin Douglas morreu em 18 de janeiro de 1853, os filhos Robert Martin Douglas, 3, e Stephen Arnold Douglas Jr., 2, tornaram-se os únicos herdeiros das propriedades de escravos do Mississippi. De acordo com a mesma lei do Mississippi, Douglas agora podia administrar a propriedade da qual poderia obter até 30% da receita líquida. Um tribunal do Mississippi em 1857 concedeu a Douglas a tutela dos filhos para permitir que Douglas vendesse a propriedade e reinvestisse em uma plantação mais produtiva no Mississippi. (Frank E. Stephens, "Stephen A. Douglas," Journal of the Illinois State Historical Society. Springfield, 1924., 644-645)
Douglas nunca teve escravos.
Douglas, e Abraham Lincoln como ele, usaram o vernáculo de sua época, que evidenciava seu racismo e supremacia branca. Lincoln defendeu a causa da supremacia branca em Ottawa, Charleston e Quincy em seus debates de 1858 com Douglas. (‘Www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debates.htm). As observações de Douglas em Charleston foram semelhantes. (Ibid) Lincoln e Douglas concordaram, entretanto, que qualquer desigualdade que eles pudessem ver em brancos e negros não excluía o negro dos direitos e privilégios aos quais ele tinha direito de acordo com a constituição. Douglas e Lincoln abordaram isso em seu debate em Ottawa. (‘Www.nps.gov/liho/learn/historyculture/debate1.htm)
Lincoln disse: “. . .No direito de comer o pão, sem a permissão de ninguém, que sua própria mão ganha, ele é meu igual e igual ao Juiz Douglas, e igual a todo homem vivo. ”
Douglas disse: “. . .Eu sustento que a humanidade e o cristianismo exigem que o negro tenha e goze de todos os direitos, privilégios e imunidades consistentes com a segurança da sociedade em que vive. ” (Ibid)
Douglas's não era uma voz para a escravidão, mas uma voz para a expansão da nação. Nessa busca, ele encontrou a escravidão ligada a cada argumento e cada projeto de lei. Sua promessa aos que o elegeram de Western Illinois em 1843 foi que ele “construiria uma república voltada para o oceano” sem linhas vermelhas no mapa. Quando ele chegou a Washington, D.C., em dezembro de 1843, o mais jovem congressista no novo 28º Congresso, apenas os estados de Arkansas e Missouri haviam sido organizados a oeste do rio Mississippi. A visão de Douglas de uma república ligada ao oceano abrangeria Texas e Oregon e, após a Guerra Mexicano-Americana, a Cessão Mexicana de 550.000 milhas quadradas. Organizar esses territórios para a nação removeria as linhas vermelhas que Douglas descreveu, que apontavam para os interesses da Grã-Bretanha, França, México e Espanha no continente.
Finalmente, Nebraska. Um dos primeiros projetos de lei de Douglas, H.R. 444, apresentado em 17 de dezembro de 1844, buscava organizar o território de Nebraska. Nos dez anos seguintes, ele tentou várias vezes trazer Nebraska. And each time, he sought to use the Missouri Compromise line to ameliorate the growing dissension over slavery—and it was always slavery—by extending it. Each attempt failed. Meanwhile, Douglas saw settlers in Oregon, which the federal government refused to organize, write a constitution to organize themselves—without slavery. It was for Douglas evidence that given the alternatives, settlers would choose freedom over slavery. They wrote freedom into their constitutions. There was more history for that. When his adopted state of Illinois tried to mount a constitutional convention in 1824 to make Illinois a slave state, Illinois voters rejected the idea by a ratio of 53 to 47. (Theodore Calvin Pease, Illinois Election Returns, 1818-1848. Springfield: Illinois State Historical Society, 1923, 27)
Douglas came to see that the people of territories seeking organizations would always choose freedom over slavery. It happened. And continued to happen. He would see it not only in Oregon, but in California, New Mexico, and Arizona. Others would follow. Douglas finally warned his southern colleagues that the settlement of the West would produce 17 new states. All of them, he warned, would come in free. (Congressional Glove, 31st Congress, 1st Session, Appendix, 371.)
Douglas would not allow his southern colleagues to the North for the ultimate failure of slavery. In a rare revelation of sentiments for the man who, to compromise, held his bargaining chips close to the vest, Douglas in a debate on April 20, 1848, said, “In the North it is not expected that we should take the position that slavery is a positive good—a positive blessing. If we did assume such a position, it would be a very pertinent inquiry, why do you not adopt this institution? We have moulded our institutions at the North as we have thought proper and now we say to you of the South, if slavery be a blessing, it is your blessing if it be a curse, it is your curse enjoy it—on you rest all the responsibility!” (Congressional Globe, 30th Congress, 1st Session, Appendix, 507)

Reg Ankrom, Author of “Stephen A. Douglas,: The Political Apprenticeship, 1833-1844” and “Stephen A. Douglas, Western Man: The Early Years in Congress, 1844-1850”

The first sentence of the last paragraph should read, “Douglas would not allow his southern colleagues to blame the North. . . .”


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