Pontas de flecha assírias de Laquis

Pontas de flecha assírias de Laquis


Vários reinos do Levante deixaram de pagar impostos ao rei assírio Senacaribe. Em retribuição, ele iniciou uma campanha para subjugar os reinos rebeldes, entre eles o Reino de Judá. Depois de derrotar os rebeldes de Ekron na Filístia, Senaqueribe partiu para conquistar Judá e, em seu caminho para Jerusalém, encontrou Laquis: a segunda mais importante das cidades judaicas.

O campo de batalha era a cidade murada de Lachish, situada em uma colina. A parte norte da colina é mais íngreme do que a parte sul e, devido a isso, o portão está situado ali. Além do fato de que a colina por si só é bastante alta, a muralha torna a cidade ainda mais difícil de romper. Dentro da própria cidade havia um castelo com paredes significativas.

Exército Assírio Editar

O Exército Assírio foi a força mais eficaz de seu tempo e foi dividido principalmente em três categorias diferentes:

  • Infantaria, que incluía tropas de combate corpo a corpo usando lanças e arqueiros. Também havia mercenários contratados jogando pedras (fundeiros). A infantaria era altamente treinada e trabalhou ao lado de engenheiros militares para violar cercos.
  • Cavalaria A cavalaria assíria estava entre as melhores do antigo Oriente Médio e incluía unidades de cavalaria de combate corpo a corpo com lanças e arqueiros montados, que podiam usar a agilidade dos cavalos ao lado de ataques de longo alcance.
  • Carruagens, que não eram usadas tanto em cercos quanto em combates terrestres regulares.

Exército da Judéia Editar

A força militar da Judéia era insignificante em comparação com o grande exército assírio profissional e incluía principalmente milícias locais e mercenários. Quase não havia cavaleiros e bigas no exército da Judéia, que incluía principalmente infantaria, tanto para combate corpo-a-corpo (lanceiros) quanto para combate de longo alcance (arqueiros), eles também eram significativamente menos organizados.

Devido à inclinação do lado norte de Lachish, o Exército Assírio atacou do sul, onde os defensores judeus se posicionaram nas paredes. Os defensores judeus atiraram pedras e flechas contra os assírios que avançavam; os assírios começaram a atirar flechas e pedras eles mesmos, criando uma escaramuça entre os dois exércitos. Enquanto isso, os engenheiros militares assírios construíram uma rampa a leste do portão principal, onde as tropas assírias e judias começaram a se engajar no combate corpo-a-corpo. Enquanto isso, os assírios trouxeram máquinas de cerco para a rampa e quebraram o muro, os defensores judeus não conseguiram segurar o exército assírio e recuaram, alguns tentando escapar do outro lado da colina.

Edição de Subjugação

A cidade foi capturada pelos assírios, seus habitantes levados ao cativeiro e os líderes de Laquis torturados até a morte. A cidade foi abandonada, mas reassentada após o retorno da Babilônia. [ citação necessária ]

Relevos assírios que retratam o cerco de Laquis mostram claramente aríetes atacando as partes vulneráveis ​​da cidade. [2]

O cerco e a captura da cidade de Laquis, uma das cidades-fortaleza que protegem os acessos a Jerusalém, é único por ser mencionado na Bíblia Hebraica (II Reis 18 II Crônicas 32) (MICAH 1:13) e nos Anais do rei assírio, Senaqueribe. Não apenas isso, mas o evento é retratado nas paredes do palácio de Senaqueribe em Nínive. [3]

O Museu Britânico possui um excelente conjunto de esculturas em relevo que retratam o cerco com alguns detalhes. Mostra os soldados assírios disparando flechas e pedras de funda e se aproximando das muralhas de Laquis usando rampas de tijolos. Os atacantes se abrigam atrás de escudos de vime e usam aríetes. As muralhas e torres de Lachish são mostradas repletas de defensores atirando flechas, atirando pedras e tochas nas cabeças dos atacantes.

As legendas do relevo no Museu Britânico dizem:

Despojo de Laquis "assírio, cerca de 700-692 aC

De Nínive, Palácio Sudoeste,

Sala XXXVI, Painéis 8-9

Após a captura de Laquis, os soldados assírios carregam o saque do palácio do governador: um feixe de cimitarras, escudos redondos, uma carruagem, um trono e um par de queimadores de incenso. Abaixo, os prisioneiros judeus se mudam em famílias, levando seus bens e animais com eles para o exílio. "

A procissão de prisioneiros de Lachish continua, movendo-se por uma paisagem rochosa com vinhas, figueiras e talvez azeitonas ao fundo. Funcionários tidos como responsáveis ​​pela rebelião contra a Assíria são tratados com mais severidade: dois deles estão sendo esfolados vivos.

Senaqueribe, em um trono magnífico, observa enquanto os prisioneiros são trazidos à sua presença e às vezes executados. Há uma tenda atrás dele, sua carruagem está em primeiro plano e seu guarda-costas está estacionado ao redor. O rosto do rei foi cortado deliberadamente, talvez por um soldado inimigo na queda de Nínive em 612 aC.

Este painel, que fecha a série Lachish, mostra o acampamento base a partir do qual o cerco foi conduzido. É fortificado, com uma estrada no meio. Servos estão trabalhando em tendas, e dois sacerdotes estão realizando uma cerimônia em frente às carruagens nas quais estão montados os estandartes dos deuses.

Os relevos continuam mostrando o saque da cidade, e os defensores são mostrados sendo jogados sobre as muralhas, empalados, tendo suas gargantas cortadas e pedindo misericórdia. Um plano panorâmico da cidade é mostrado com os interiores das casas mostrados na seção.

Depois de capturar a segunda cidade mais importante de Judá, Senaqueribe acampou lá e então enviou seu rabsaqué para capturar Jerusalém.

The Siege of Lachish é o tema de uma música homônima (e single) da banda de metal Melechesh.


Arqueologia em Israel: Laquis

Tel Lachish, o monte da antiga cidade de Lachish, está localizado nas terras baixas das colinas da Judéia, a cerca de 40 km. sudeste de Jerusalém. A abundância de fontes de água e os vales férteis da região favoreceram a existência de uma cidade próspera durante um período de tempo considerável.

O monte da cidade foi escavado pela primeira vez na década de 1930. Escavações sistemáticas e profundas de grandes áreas do monte foram realizadas novamente entre 1973 e 1987.

A cidade cananéia

Uma grande cidade cananéia fortificada foi estabelecida no início do segundo milênio AEC em uma colina que dominava a área circundante. Foi fortificado por uma parede e um Glacis, uma estrutura semelhante a uma rampa de terra comprimida com uma superfície dura e lisa de gesso de cal. A fortificação foi completada por um fossa (fosso) ao pé do Glacis.

Um grande palácio com vários quartos e um pátio, provavelmente a residência do rei cananeu de Laquis, ficava na acrópole - a parte mais alta da cidade. Não podia ser completamente exposto, pois um palácio israelita posterior foi construído acima dele.

A partir das cartas enviadas pelos reis de Laquis aos seus senhores, os faraós do Egito (correspondência com el-Amarna do século 14 aC), pode-se deduzir que Laquis era um importante centro urbano e a residência do governador egípcio do sul de Canaã.

Dois templos são conhecidos deste período em Lachish. Os achados do Templo Fosse, no sopé oeste do monte, incluem vasos de culto, tigelas de oferecimento e itens importados de cerâmica, faiança e marfim, todas evidências de riqueza. O templo na acrópole, com elementos arquitetônicos egípcios, incluía uma câmara de entrada, um salão principal (16 x 13 m) e um santo dos santos elevado. Duas colunas octogonais de pedra sustentavam o teto de madeira, enquanto as paredes eram decoradas com gesso pintado.

O cananeu Laquis foi totalmente destruído pelo fogo no final do século 12 aC. De acordo com uma teoria, a destruição foi feita pelos filisteus da planície costeira próxima, de acordo com outra teoria mais amplamente aceita, foi feita pelos israelitas, cuja captura e destruição da cidade está registrada na Bíblia. (Josué 10: 31,32)

A cidade israelita

Reconstruída como uma cidade-fortaleza do Reino de Judá, Laquis ganhou importância após a divisão do reino em Judá e Israel. Como a maior cidade na fronteira oeste do Reino de Judá, enfrentando os filisteus da Planície Costeira, Laquis foi fortificada com uma linha dupla de paredes maciças de tijolos de barro sobre fundações de pedra. A muralha principal da cidade no topo do monte tinha 6 m. largo, com uma inclinação Glacis suportado por uma parede de revestimento ao longo do meio da encosta. O portão da cidade, na parede sudoeste, é um dos maiores e mais fortificados portões conhecidos desse período. É constituída por um portão externo em uma enorme torre construída com grandes pedras que se projetam da linha de defesas. A portaria, no topo do monte, consiste em três pares de câmaras com portas de madeira nas dobradiças.

Um palácio-fortaleza foi construído na acrópole e provavelmente serviu como residência do governador nomeado pelo rei de Judá. Durante o século 8 AEC, uma nova ala foi adicionada ao palácio, ampliando-o para 76 x 36 m. Ao lado do palácio havia um pátio com estábulos e depósitos, todo o complexo era cercado por um muro com uma guarita.

A cidade de Laquis foi destruída pelo exército assírio durante a campanha de Senaqueribe contra o Reino de Judá em 701 AEC. A destruição foi total, os edifícios foram totalmente queimados e os habitantes exilados. A campanha assíria, durante o reinado do rei Ezequias, e o acampamento do exército assírio em Laquis são descritos em detalhes na Bíblia. (2 Reis 18: 14-17 2 Crônicas 32: 9) A conquista de Laquis é retratada em relevos de pedra monumentais encontrados no palácio de Senaqueribe em Ninveh, fornecendo uma rara & quotfotografia & quot contemporânea da batalha e conquista. Essas imagens em relevo do ataque assírio foram confirmadas por evidências arqueológicas no local: o ataque a Laquis foi lançado do sudoeste, os atacantes construíram uma rampa de cerco contra a encosta do monte, que segundo cálculos continha cerca de 15.000 toneladas de pedras e terra! A rampa foi coberta com gesso para permitir que o aríete assírio fosse movido até a muralha da cidade e a violasse. Os defensores da cidade construíram uma contra-rampa dentro da cidade, levantando assim a muralha da cidade, o que obrigou os assírios a elevar a altura de sua rampa para superar as novas defesas da cidade. A ferocidade da batalha é atestada pelos restos de armas, escamas de armaduras, centenas de estilingues e pontas de flechas.

Durante o reinado do Rei Josias (639-609 AEC), a cidade de Laquis foi reconstruída e fortificada. Esta cidade muito mais pobre foi capturada e destruída pelo exército babilônico em 587/6 AEC. (Jeremias 34: 7) Em uma das salas, que dava para um pátio fora da portaria da cidade, um grupo de óstraca foram encontrados durante as escavações na década de 1930. Agora conhecidas como Cartas de Laquis, elas constituem um importante corpus de documentos hebraicos do período do Primeiro Templo. Escritas em escrita paleo-hebraica em fragmentos de cerâmica, são mensagens enviadas pelo comandante da guarnição de uma pequena fortaleza ao seu comandante em Laquis.

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Setas assírias de Lachish - História

Esboço de Laquis Antigo

O esboço é do Cerco de Laquis pelos assírios (clique para ampliar)

Nos tempos antigos, Laquis era uma cidade importante em Judá, perdendo apenas para Jerusalém.

A Bíblia menciona Lachish com freqüência:

2 Reis 18:14 - E Ezequias, rei de Judá, enviou ao rei da Assíria para Laquisdizendo: Ofendi-te, volta de mim; o que me colocaste sobre mim suportarei. E o rei da Assíria designou a Ezequias, rei de Judá, trezentos talentos de prata e trinta talentos de ouro.

2 Crônicas 32: 9 - Depois disso, Senaqueribe, rei da Assíria, enviou seus servos a Jerusalém (mas ele mesmo sitiou) Laquis, e todo o seu poder com ele) a Ezequias, rei de Judá, e a todo o Judá que [estava] em Jerusalém, dizendo:

Jeremias 34: 7 - Quando o exército do rei da Babilônia lutou contra Jerusalém, e contra todas as cidades de Judá que restaram, contra Laquis, e contra Azeca; porque estas cidades fortificadas permaneceram das cidades de Judá.

Josué 10:23 - E eles fizeram isso, e trouxeram aqueles cinco reis a ele para fora da caverna, o rei de Jerusalém, o rei de Hebron, o rei de Jarmuth, o rei de Laquis, [e] o rei de Eglon.

2 Reis 18:17 - E o rei da Assíria enviou Tartan, Rabsaris e Rabshakeh de Laquis ao rei Ezequias com um grande exército contra Jerusalém. E eles subiram e vieram para Jerusalém. E quando eles subiram, vieram e pararam junto à conduta do tanque superior, que está na estrada do campo do lavrador.

Josué 10: 5 - Portanto, os cinco reis dos amorreus, o rei de Jerusalém, o rei de Hebron, o rei de Jarmuth, o rei de LaquisO rei de Eglom se ajuntou e subiu, eles e todos os seus exércitos, e acamparam-se diante de Gibeão, e fizeram guerra contra ele.

Josué 10: 3 - Portanto, Adonizedek, rei de Jerusalém, enviou a Hoham, rei de Hebron, a Piram, rei de Jarmuth, e a Japhia, rei de Laquis, e a Debir, rei de Eglom, dizendo:

Josué 12:11 - O rei de Jarmuth, um rei de Laquis, 1

Neemias 11:30 - Zanoah, Adullam e [em] suas aldeias, em Laquis, e seus campos, em Azeca e [nas] suas aldeias. E eles habitaram desde Berseba até o vale de Hinom.

Isaías 36: 2 - E o rei da Assíria enviou Rabsaqué de Laquis a Jerusalém ao rei Ezequias com um grande exército. E ele parou junto ao canal do tanque superior na estrada do campo do lavrador.

Miquéias 1:13 - Ó tu habitante de Laquisliga o carro à besta ligeira; ela é o princípio do pecado da filha de Sião; porque as transgressões de Israel se acharam em ti.

Josué 10:32 - E o Senhor livrou Laquis na mão de Israel, que no segundo dia o tomou e o feriu ao fio da espada, como também a todas as almas que nele estavam, conforme tudo quanto fizera a Libna.

2 Reis 19: 8 - Então Rabsaqué voltou e encontrou o rei da Assíria guerreando contra Libna, porque tinha ouvido que ele havia partido de Laquis.

Isaías 37: 8 - Então Rabsaqué voltou e encontrou o rei da Assíria guerreando contra Libna, porque tinha ouvido que ele havia partido de Laquis.

Josué 10:33 - Então Horam, rei de Gezer, veio ajudar Laquis e Josué feriu a ele e ao seu povo, até que não lhe deixou nenhum restante.

Josué 10:31 - E Josué passou de Libna, e todo o Israel com ele, até Laquis, e acamparam contra ele, e lutaram contra ele:

Josué 10:34 - E de Laquis Josué passou a Eglom e todo o Israel com ele; acamparam-se contra ela e lutaram contra ela.

Josué 10:35 - E tomaram naquele dia, e o feriram ao fio de espada, e todas as almas que [estavam] nele ele destruiu totalmente naquele dia, de acordo com tudo o que ele tinha feito para Laquis.

Josué 15:39 - Laquis, e Bozkath e Eglon,

2 Crônicas 11: 9 - E Adoraim, e Laquise Azekah,

2 Reis 14:19 - Conspiraram contra ele em Jerusalém, e ele fugiu para Laquis mas eles enviaram atrás dele para Laquis, e o matou lá.

2 Crônicas 25:27 - Depois que Amazias se desviou de seguir o Senhor, eles conspiraram contra ele em Jerusalém e ele fugiu para Laquis: mas eles enviaram para Laquis depois dele, e o matou lá.

Jesus respondeu: & quotCuidado que ninguém vos engana. Muitos virão em meu nome, afirmando: 'Eu sou o Cristo e enganarei a muitos. Você ouvirá falar de guerras e rumores de guerras, mas cuide para não se alarmar. Essas coisas devem acontecer, mas o fim ainda está por vir. Nação se levantará contra nação, e reino contra reino. Haverá fomes e terremotos em vários lugares. Tudo isso é o início das dores do parto. Mateus 24: 4-8

Qualquer pessoa que olhe para a história humana não pode deixar de ver um mundo inteiro moldado pela guerra, onde praticamente todas as fronteiras de cada nação são estabelecidas como resultado da morte de um exército de outro. Por que a guerra faz parte do tecido humano? As Escrituras indicam que a guerra é um sintoma de um problema espiritual profundo. A guerra é o resultado do coração caído e mau do homem. Não o coração mau de outra pessoa. Não os corações maus de apenas uma oligarquia gananciosa, ou um agressor sanguinário, mas nosso coração mau. Todos nós. & quotNão há justo, nem mesmo. & quot Romanos 3:10

Depois de exercer seu livre arbítrio e escolher se rebelar contra seu Criador, o homem se desconectou de Deus e de Sua intimidade fluida. (Gênesis 3) O homem teve que lidar com um vazio que precisava ser preenchido, a culpa que o deixou zangado, a vergonha que o fez se esconder e o medo que o tornou ganancioso e controlador. para citar alguns resultados.

Todos nós nascemos dessa natureza e talvez, se formos honestos, possamos ver a guerra dentro de nós em ação. Como respondemos quando cortados em uma rodovia? Como respondemos a uma provocação injusta? Qual foi sua reação quando você não conseguiu o que queria e seu cônjuge ou colega de trabalho, sim? O verdadeiro teste não se manifesta quando estamos confortáveis, mas sim quando estamos encurralados e provocados. Adicione a isso o reino satânico onde os anjos caídos manipulam, motivam e conduzem os cenários, e provavelmente devemos nos surpreender que não tenha havido mais guerra!

Deus tinha um plano para resolver o problema de nosso 'coração' e a história humana é Sua história de redenção, onde nosso pecado foi pago por outra pessoa a fim de nos conectar de maneira legal e justa de volta à sua intimidade. Esta é a história do Evangelho, as boas novas! Sim, inacreditavelmente, que Deus vicariamente absorveu a condenação e punição devida a nós - por meio da Pessoa de Seu Filho.

Ouça Isaías escrevendo sobre o Messias cerca de 700 anos antes de Sua vinda.

Certamente ele assumiu nossas enfermidades e carregou nossas tristezas, mas nós o consideramos ferido por Deus, ferido por ele e aflito.

Mas ele foi traspassado por nossas transgressões, ele foi esmagado por nossas iniqüidades, o castigo que nos trouxe a paz estava sobre ele, e por suas feridas fomos curados.

Todos nós, como ovelhas, nos extraviamos, cada um de nós se voltou para o seu caminho e o Senhor fez cair sobre ele a iniquidade de todos nós. - Isaías 53: 4-6

Depois que temos paz com Deus e estamos cheios do Seu Espírito, é mais fácil, embora não garantido, buscar a paz com os outros. A santificação ainda é um processo e devemos abandonar nossas batalhas, um argumento de cada vez, virando a outra face e indo além, embora soldados ou centuriões nunca tenham recebido ordens de deixar sua defesa da nação.

Se for possível, no que depender de você, viva em paz com todos. - Romanos 12:18

Então eu digo, viva pelo Espírito, e você não irá satisfazer os desejos da natureza pecaminosa. Pois a natureza pecaminosa deseja o que é contrário ao Espírito, e o Espírito o que é contrário à natureza pecaminosa. Eles estão em conflito um com o outro, de modo que você não faz o que deseja.
Garota. 5: 16-18

O que causa brigas e brigas entre vocês? Eles não vêm de seus desejos que lutam dentro de você? Você quer algo, mas não consegue. Você mata e cobiça, mas não pode ter o que deseja. Você briga e luta. Você não tem, porque você não pede a Deus. Quando você pede, não recebe, porque pede com motivos errados, para que gaste o que receber em seus prazeres. Tiago 4: 1-3

.Pois nossa luta não é contra carne e sangue, mas contra os governantes, contra as autoridades, contra os poderes deste mundo escuro e contra as forças espirituais do mal nos reinos celestiais. Portanto, vista toda a armadura de Deus, para que, quando chegar o dia do mal, você possa se manter firme e, depois de ter feito tudo, permanecer firme. Eph. 6: 12,13

Recebemos a promessa de graça quando lutamos com esses problemas e perdão quando falhamos. Somos informados de que nação continuará a se levantar contra nação (Mat. 24: 7) até o Dia do Senhor, quando Jerusalém se lamentará por Aquele que traspassaram, (Zc 13:10) e Aquele que é chamado de Fiel e Verdadeiro retorna para travar a guerra final e finalmente governar em paz. Rev. 19:11


Cremes de guerra haviam ocorrido onde eu estava. Setas hebraicas e assírias disparando uma contra a outra. Pedras de estilingue esmagando armaduras e crânios. Aríetes assírios desmontando metodicamente a muralha externa da cidade. Finalmente, Lachish caiu.

(Foto: Relief from Sennacherib & # 8217s Victory Over Lachish, no Museu Britânico)

De todos os relatos antigos da Terra Santa, a Autoridade de Antiguidades de Israel possui apenas um - Tel Lachish. Continuou a ser a cidade mais importante do reino meridional de Judá, exceto Jerusalém.

A arqueologia aponta abundantemente para os eventos bíblicos aqui como históricos.

Lachish, localização, localização

Guardando a extremidade sul da Shephelah, Laquis serviu tanto como posto avançado da alfândega quanto como cão de guarda de Jerusalém sobre a invasão do Egito. Ninguém poderia acessar o Hill Country via Hebron sem o conhecimento de Lachish.

  • As ruínas no topo do tell incluem uma plataforma grande e plana - medindo 35 por 75 metros - sobre a qual uma série de construções se erguia da época do rei Roboão no século 10 aC.
  • Abaixo da plataforma repousam os restos de um templo cananeu, datando da época em que Josué destruiu a cidade (Josué 10: 31-32).
  • Por volta de 1200 aC, três templos cananeus consecutivos foram demolidos.

Invasão de Senaqueribe e Relevos de Vitória em Laquis

É por isso que quando o tirano assírio, Senaqueribe, invadiu Judá em 701 aC, ele voltou seus olhos para Laquis. Tendo conquistado a Sefelá do norte e empurrado o Egito para baixo e para fora do caminho, o exército assírio enfrentou uma porta aberta para Jerusalém.

Apenas Lachish estava em seu caminho.

Senaqueribe estava tão orgulhoso de sua vitória sobre Laquis que comemorou a batalha com uma série de relevos de pedra esculpidos nas paredes de seu palácio de Nínive. Partes desses relevos são exibidas hoje no Museu Britânico.

Eles ainda revelam a ferocidade da batalha.

(Foto: Senaqueribe & # 8217s relevos mostram hebreus se curvando em homenagem, por Cathy Stiles. Museu Britânico)

Nota de Jeremias e as Cartas de Laquis

Mais de um século depois, durante o ministério de Jeremias, Nabucodonosor da Babilônia invadiu Judá e sitiou suas cidades mais importantes - incluindo, novamente, Laquis.

Jeremias registra que perto do final da invasão, apenas:

Jerusalém. . . Lachish e Azekah. . . permaneceram como cidades fortificadas entre as cidades de Judá. - Jeremias 34: 7

A descoberta arqueológica chamada de "Cartas de Laquis" apóia o versículo de Jeremias.

(Foto: The Lachish Letters, de Wayne Stiles. Museu Britânico)

Em 1935, arqueólogos escavando na guarita perto do portão descobriram dezoito óstracos (fragmentos de cerâmica inscritos) com inscrições em hebraico antigo. Essas palavras incluíram um rascunho de carta a Jerusalém que se harmoniza com Jeremias 34: 7:

Estamos vigiando o sinal de Lachish. . . pois Azekah não pode ser visto. —Lachish Letter # 4

Hoje, a área do portão continua sendo a melhor maneira de entrar no tell. A rampa sobe lentamente para o norte e passa por um portão interno e outro externo, o maior existente em Israel. Logo depois do portão, um sinal interpretativo revela a localização da descoberta das Letras de Laquis.

(Foto: portão de Lachish onde as Cartas de Lachish foram encontradas, cortesia da Biblioteca Pictórica das Terras Bíblicas)

A rampa de cerco

A rampa de cerco de terra erguida pelos assírios ainda se inclina contra o tell hoje e continua sendo a única rampa de cerco escavada na antiguidade oriental próxima. As picaretas móveis dos aríetes de Senaqueribe destruíram a parede oeste do portão externo.

Conforme as fotos da apresentação de slides se alternam abaixo, compare a foto da rampa de cerco hoje com a foto minha apontando para os assírios escalando a rampa com flechas e o aríete.

Mais de mil pontas de flechas de ferro foram descobertas na rampa de cerco, dando um testemunho silencioso da selvageria da batalha.

(Foto: pontas de flechas encontradas na rampa de cerco de Lachish, por Cathy Stiles. Museu Britânico)

Veja as pedras de funda descobertas em Lachish. Eles são tão grandes quanto a minha mão!

Imagine o dano que eles poderiam causar a um crânio.

(Foto: Sling stones from Lachish, por Cathy Stiles. Museu Britânico)

A arqueologia em Tel Lachish combina perfeitamente com a história bíblica para tecer uma história unificada, apoiando o que a Bíblia diz.

Em meu próximo post, compartilharei um devocional sobre Lachish. Nesse ínterim, aqui está uma pergunta. . .

Diga-me o que você pensa: nossa fé ainda seria confiável se a história não a apoiasse? Para deixar um comentário, basta clicar aqui.

Lachish no mapa:

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Janela para a Bíblia

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Esta sala do Museu Britânico foi criada com as mesmas dimensões da sala do palácio de Senaqueribe. O relevo que descreve o cerco mede um comprimento total de cerca de 30 metros.

​​
Arqueiros assírios em Laquis

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

​​
Lanceiros assírios em Laquis

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Os lanceiros também carregam escudos de vime redondos. Isso os torna mais móveis do que os arqueiros que usavam escudos muito maiores, e os portadores de escudos, quando mais próximos da parede.

​​
Aríete assírio e defensores

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Observe as tochas em chamas sendo jogadas da parede pelos defensores. Uma dessas tochas incendiou o Carneiro e um operador de carneiro assírio está tentando apagá-lo usando uma concha cheia de água. Nesta foto, também é possível ver as escadas que os assírios usavam para tentar escalar a parede.

​​
Removendo Cativos e Despojos de Guerra

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Na parte superior desta foto podem ser vistos soldados assírios carregando os tesouros saqueados durante a batalha. Na seção inferior, cativos

são vistos sendo deportados com crianças pequenas andando na carroça.

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Esfolando os rebeldes

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Após um cerco, alguns líderes rebeldes seriam punidos com tortura como advertência a outros. Esta foto mostra dois homens sendo esfolados ou esfolados vivos.

​​
A carruagem do rei

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

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Cavaleiros assírios

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

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Aríete assírio (fechar-se)

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Observe as tochas em chamas sendo jogadas da parede pelos defensores. Uma dessas tochas incendiou o Carneiro e um operador de carneiro assírio está tentando apagá-lo usando uma concha cheia de água. Nesta foto, também é possível ver as escadas que os assírios usavam para tentar escalar a parede.

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Arqueiros assírios com escudos de cerco

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

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Inscrição de Alívio de Laquis

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Esta inscrição está localizada perto da imagem de Senaqueribe observando o cerco e diz:

Senaqueribe, rei do mundo, rei da Assíria, sentou-se em um (nîmedu) -trono e passou em revista o butim tirado de Laquis (ANET 288).

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Lanceiros assírios

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

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Slingers Assírios

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Os atiradores eram um setor significativo do exército. Um atirador bem treinado poderia mirar com muita precisão e acertar um alvo a mais de 100 metros com precisão. Isso significava que eles eram ótimos para tirar os defensores da parede enquanto a infantaria, como os lanceiros, subia as escadas para tentar entrar na cidade.

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Arqueiros Assírios (fechar-se)

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

Como os atiradores, os arqueiros foram capazes de forçar os soldados de defesa para fora da parede, tornando mais fácil para outros entrarem na cidade em escadas ou escalando através de brechas na parede. Eles também podem diminuir o risco de equipamentos caros, como aríetes, serem destruídos pelos defensores na parede.

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Assyrian Siege Camp

Local: Sala XXXVI, Palácio Sudoeste do Rei Senaqueribe, Nínive, Assíria.

Fotografado no Museu Britânico, Londres, Inglaterra.

This photo shows Assyrian soldiers, tents and other equipment inside their military camp. This camp itself is surrounded by a defensive wall with towers so it may be defended if help arrives for the besieged city. Because of the unsanitary and crowded conditions, at times people in these camps would be hit by plague.


Assyrian Arrowheads from Lachish - History

Forty kilometers south of Jerusalem, Lachish almost disappears into the fertile hills of the Sh'phelah, (land area along the sea coast) but once on top of the tel one gets a magnificent view to Bet Guvrin in the north and the Hebron hills in the east. This strategic stronghold ended its formal history in the second century BCE, when all occupation of the site ended. Long before that, Lachish experienced its famous siege by the Assyrians.

Lachish's earliest history begins with the Canaanites who lived on the tel since the fourth millennium BCE, under their own city-kings. They built one of the mightiest cities in the south of Israel, surrounded by a wall and a ramp, with a moat at its foot. It was the seat of the Egyptian governor who oversaw southern Canaan, as becomes clear from the Egyptian Amarna letters dating to the 14th century BCE.

The Bible describes how Lachish was subsequently conquered by the Israelite warrior-ruler Joshua (Joshua 10:1-32), who had already pacified nearby Gibeon, which had become friendly with the Israelites. In order to ward off the foreign danger, the Amorite king of Jerusalem, Adonizedek, suggested to four other Canaanite rulers in Judea to enter upon a pact. Among these was the king of Lachish, Japhia. The kings consented. The five first marched with their armies to Gibeon and besieged it.

The Gibeonites, worried, dispatched a message to the army camp of Joshua in Gilgal, with a plea to come to their rescue. Joshua answered them, and with the help of G-d, who amongst other feats threw big hailstones upon the enemy that instantly killed them, victory over the Amorites was inevitable. After slaughtering every one of them, Joshua returned to Gilgal.

The five Amorite kings alone had escaped the ambush, and hid in a cave near Makkedah. When Joshua found out about this he ordered his men to roll large boulders in front of the entrance. Afterwards, they were executed. After a daylong exposure of their corpses on poles, they were thrown back into the cave where they had hid, and there they still remain to the present day - or so the story goes.

Immediately following Joshua embarked upon an admirable display of superior military power. On the second day he overcame Lachish and when the king of Gezer, Horam, came to Lachish' assistance, their army was defeated too. After that, Joshua became unstoppable. In reality his conquering and slaying of "Kadesh-Barnea till Gaza, and the whole land from Goshen to Gibeon (Joshua 10:41)" probably took much longer or was less complete. An alternate theory says that Lachish was destroyed by the Philistines.

The defeat of the large Canaanite city by the then still primitive Israelites may sound somewhat overboard, were it not for the archaeological discovery that Lachish was not surrounded by a wall at the time of the conquest, 1200 BCE, and that a destruction did really take place. The Israelites did not inhabit their new prize-city at first. Only in later centuries king Rehobeam of Judah did just that. He built a city wall to protect it against the Philistine enemy and a palace-fort (II Chronicles 11:5-11).
Israelite palace at Lachish

In later generations, Lachish became more important, maybe the second most important city in Judah after Jerusalem. King Amaziah fled there when a rebellion broke out in Jerusalem (II Kings 14:19), but his pursuers found him and killed him.

In 760 BCE there was an earthquake, after which the city partly had to be rebuilt (Amos 1:1, Zachary 14:5).

The next important event was the Assyrian invasion of Judah in 701 BCE, which is also described in the Bible. Their emperor Sennacherib was keen to conquer Lachish. How important the city was for his strategic purposes, is shown by the carved reliefs that were made of the siege and ensuing battle, that were installed in the central room of his new palace in the Assyrian capital of Nineveh. They were discovered in the 19th century when excavations in Nineveh first opened and several palaces of the sumptuous culture of the Assyrians appeared. The reliefs are remarkably detailed and realistic. They show a developed war-machinery on the part of the Assyrians. Upon a ramp that they had built to facilitate the siege, the Assyrian soldiers approach the city walls in neat orders of archers, flanked by infantry, who in their turn defend carts which were used to pound the walls. Supplies were carried by camels. On the bulwarks and towers were the defenders: archers and slingers of stones.


Interior of Sennacherib's palace in Nineveh

After the walls breached, there ensued a terrific fray of flying stones and constructions, which is also portrayed on the battle reliefs. The Assyrians set the city on fire (in some place the archaeologists found 50 centimetres of ashes). Many inhabitants were exiled to Assyria to become slaves and servants. In the Nineveh relief, whole families are carried off, their goods looted men are tortured and the Judean governor is seen kneeling for Sennacherib. Many people also died in the battle, as is witnessed by a mass grave which was later found by archaeologists, with 1500 human skeletons, mainly of women and children, mixed with pottery from the year 701 BCE.


relief from invasion of Lachis

After their Judean campaign, the Assyrians did not live in Lachish, but gave it and the other conquered cities in Judah to divide between the Philistine kings of Ashdod, Ekron and Gaza.


relief from invasion of Lachish

But apparently some Jewish inhabitants must have come back, because later the city was again in Jewish hands. From the next siege, this time by the Babylonians in 587 BCE, eighteen Hebrew ostraca (pottery shards) were recovered. They are now known as the Lachish letters.

One of these has a moving message it was sent from a Judean outpost to the city of Lachish, in warning of the impending Babylonian destruction. It reads: "Let my lord know that we are watching over the beacon of Lachish, according to the signals which my lord gave, for Azekah is not seen." Lachish and Azekah were the last two Judean cities before the conquest of Jerusalem in the same year, says the prophet Jeremiah (Jer. 34:7). This pottery inscription is now in the Israel Museum in Jerusalem.

After the exile in Babylon, Jews returned to Lachish (Nehemia 11:30). A Persian governor lived in a new residence which was built in the place of the Israelite palace-fort. After the Hellenistic period occupation suddenly ceased.

The actual visit to Lachish is somewhat less exciting compared to the stories and legends about it. The site has been last excavated in the eighties, and as it has not been turned into a national park, it is rather overgrown helpful signs or explanations are absent.

To reach Lachish: take the Bet Shemesh road south in the direction of Kiryat Gat. Turn south onto route 3415 till reaching the parking lot.

From the parking lot up there are some loose stones. These belonged to the Assyrian siege ramp. The fierceness of the battle is attested to by the thousands of slingstones and iron arrowheads that were found in this area. The access road is the Israelite entrance road leading to the city's gate. The road was ingeniously built to ward off intruders, as the shield was carried on the left arm, so the right side was exposed to attacks from the city's defenders on the wall.

If the city wall is followed north, one can look into the Canaanite moat here there stood an ancient temple, from which cult vessels and imported Egyptian artefacts were extracted.

Back up the slope there are remains of the Israelite outer and inner walls (there was a double wall) they can also be seen in the Assyrian reliefs. There were also an outer and inner gate. The outer gate was through a huge tower. The inner gate consisted of three pairs of chambers, and is the largest ancient gatehouse known in Israel. Although the outer, western wall of the inner gatehouse was brought down by Sennacherib's battering rams, it was reconstructed by archaeologists the cement line indicates the restorations.

The returning Jews after the exile also rebuilt the outer gate, although they left the inner destroyed gate as it was. The ostraca with the famous inscription was found in the new outer gate guardroom, which since has also been restored.


relief from invasion of Lachis

Right behind the gate is the palace area. It was built on a huge platform, which is still seen. It was built in stages and further extended. Next to the palace were storehouses and stables. The first set-up was by king Rehoboam, who built a square platform. This is excavated, but an older, underlying Canaanite temple that used to have a cedar roof, painted walls and - still visible - stone steps, cuts through the square. A successor king extended the palace to the south. Later it was extended even more to the north and east. The remaining Israelite ruins were cleared for the Persian residence that was built on the same platform the two columns and a door-sill remain of this. In the space between the palace and the western city wall houses of the Israelite period were dug out.

In the city itself, there is a sacred area in the middle towards the east wall, dated to the Israelite period. It consists of a small room with a low bench. In the western corner there was a raised altar, dating from the time of king Rehoboam (10th century BCE). Later it was covered by a terrace. On top of it came a second century BCE temple, which uses the basic plan of the Israelite temple, but with a courtyard and two rooms. It is not clear whether this temple was used for Jewish worship.

Further to the south, there is an overgrown ruin which could also have been an ancient temple. Also there is a deep square shaft in the city. It has been suggested that it was used as a water system or alternatively as a quarry. The precise knowledge of this will be left to later explorations.


History Crash Course #21: Assyrian Conquest

The Assyrians conquer northern Israel and vanquish the nation with exile.

At a time when the Jewish people of the northern kingdom of Israel are weakening spiritually, as well as physically and militarily, the Assyrians are growing stronger.

The Assyrians at this time occupy the territory immediately north -- what is today's Syria, Iraq, and Turkey -- and they are continuing to build their empire.

If you go the British Museum in London, you can see some fascinating Assyrian artifacts from this period.

You can see there the four sided Black Obelisk of the Assyrian king Shalmaneser III. The Obelisk depicts the tribute paid by King Jehu of the northern kingdom of Israel to Shalmanaser III, king of Assyria. You can also see a relief from the walls of the magnificent palace at Nineveh, Assyria's capital city.

That palace belonged to King Sennacherib, and the relief shows the siege of the Israelite city of Lachish it was conquered by Sennacherib, who then boasted about it on his palace walls. The British stripped the relief from the Nineveh palace and brought to the British Museum.

The dates that you will find inscribed in the British Museum (and in other history books and other museums housing Middle Eastern artifacts) do not agree with Jewish dating that we are following in this series. This is because this series relies on the traditional Jewish dating system for ancient history -- that is for the dates "before the common era," -- BCE. The Jewish dating system and the Christian dating system vary by as much as 164 years for the Assyrian, Babylonian and Persian periods, but by the time we get to the Roman period (i.e. the Christian year 1) the discrepancy disappears. (1)Why?

While it is beyond the scope of this book to present a detailed explanation of the various chronologies of the ancient world, we will explain briefly the dominant dating systems used by modern historians.

The Jewish dating system is taken primarily from a book called Seder Olam Rabba, dating back to the 2nd century CE and attributed to Rabbi Yosef ben Halafta. The sources for the dates in Halafta's book come from rabbinic traditions recorded in the Talmud as well as numerous chronologies written in the Hebrew Bible (Tanach).

It is also essential to remember that traditional Jewish chronologies, (since the beginning of the Jewish calendar almost 6,000 years ago) have always been based on absolute and highly accurate astronomical phenomenon: the movement of the moon around the earth (months) and the earth around sun (years). A combination of an unbroken tradition of the Hebrew Bible and an accurate, astronomical, time-based system, gives traditional Jewish chronology a high degree of accuracy, especially when it comes to the major events of Jewish history.

Contrary to what you might think, the chronology used by modern historians is far from exact. It was not until the 20th century that the entire world recognized one universal calendar system -- the Christian calendar (also known as the Gregorian calendar). If we go back in time however, the calendar situation is far more chaotic. Accurate historical records were almost unheard of and every empire used its own calendar system which was often based on totally different criteria. With no unbroken historical traditional and no universally accepted standard for how to calculate time, there is no non-Jewish equivalent to Seder Olam Rabba nor for the Jewish calendrical calculation system passed down from antiquity.

So how do we get the chronology that historians use today?

Historians in the late 19th and early 20th centuries worked backward and pieced it together. This was done primarily through comparing what little historical records survived from ancient Rome, Greece, Mesopotamia and Egypt, together with archaeological finds, various scientific dating methods and major astronomical phenomenon such as a solar eclipse.

Because there are margins of error in virtually all of these methods and much is open to interpretation, significant debates erupted between different scholars which continue to this day. Therefore, the chronologies used by modern historian are by no means 100% accurate and you will often find disagreements amongst various scholars as to the exact dates of major ancient events and dynasties.

Because this series is written from the traditional Jewish perspective, and because Jewish chronology makes a stronger case for historical accuracy, we have chosen to use the traditional Jewish dates.

Today there are a number of renowned scholars also challenging the modern chronology and even attempting to reconcile it with the Jewish chronology. Amongst them is British scholar Peter James who writes:

With that in mind, we can continue the story.

NORTHERN KINGDOM FALLS

In 6th century BCE, Assyrian king Tiglathpileser III strengthens Assyria and establishes it as a great empire to be reckoned with. (Eventually, Assyria will even challenge the mighty Egypt.) He also introduces a very interesting way of dealing with conquered peoples. It's called exile . To pacify the lands they invade, the Assyrians take the indigenous people, move them someplace else, and bring others to take their place. By the time the exiles figure out where they are, decades pass and they don't remember to rebel any more.

Starting around 575 BCE, as a way of pacifying the northern kingdom, Tiglathpileser takes over the lands belonging to the tribes of Zebulun and Naphtali, and exiles them.

Then, Shalmanaser V, another Assyrian emperor, takes over the lands belonging to the tribes of Reuben, Gad and Manasseh, and exiles them.

Finally in 556 BCE Sargan II, one of the great emperors of Assyria, completes the job, and the whole northern part of the country ceases to exist as a Jewish state.

The important and obvious lesson to be learned from this quote is that why the superficial reason for the fall of the Northern Kingdom was linked to the geopolitical realities of the ancient Near East, the real cause was violation of the Torah.

With the Jews driven out, who takes their place?

The Assyrians bring in a bunch of people from someplace else, who -- because they are now living in Shomron or Samaria -- come to be known as Samaritans.

The Samaritans are people who more or less adopt Judaism, but not properly or for the right reasons. Because their conversion is not complete or sincere, they are never accepted by the Jewish people, and they're very resentful.

Indeed, the Samaritans have a long history of animosity towards the Jews, and while many people are familiar with the story of the "good Samaritan" from the Christian gospels, in Jewish consciousness (and history) the Samaritans are rarely considered good.

Today there are only about 600 Samaritans left, their cult site is in Mount Grizim, which is right next to the city of Shechem, called Nablus in Arabic.

Meanwhile the Jewish people of the north have settled in various locations throughout the Assyrian empire. What happens to those ten tribes? They assimilate and are known today as the ten lost tribes.

There are numerous people throughout the world, especially in the Middle East and Asia who claim to be descended from the ten lost tribes. Today there are a number of people who have dedicated much time and effort to locating the lost tribes of Israel. One such person is Dr. Tutor Parfitt of London University. He has made it his specialty to track and trace different exotic peoples who claim to be of Jewish origin. He has written a book called "The Thirteenth Gate," and he's researched the people who claim to have Jewish connections. (2)

It's amazing how many people, many of whom know nothing about Judaism, claim to be descended from Jews. For example, many of the Pathans, Muslim fundamentalists who reside in northern Afghanistan and Pakistan, claim to be descended from the ten lost tribes.

There is a Midrash that says the ten lost tribes live "over the River Sambatyon," which is a mystical river that flows all week with sand and stones but "rests" on Shabbat.

We have a concept that at the end of days, all the lost Jews will come back. The great sage, the Vilna Gaon, taught that converts are lost Jewish souls who are trying to find their way back to the Jewish people.

But for now, the ten tribes are gone.

With the Jewish people dispersed from the northern kingdom of Israel, the Assyrians set their sights on the southern kingdom. But this one will not prove so easy.

1)The classic example is the date given for the destruction of the 1st Temple by the Babylonians. Traditional Jewish chronology gives the date as Jewish year 3338 equal to 422 BCE while secular histories give the date as 586BCE-a difference of 164 years. The source of this discrepancy is the based on conflicting opinions as to the number of kings who reigned during the Babylonian-Persian period. For a much more detailed discussion of this topic see: Jewish History in Conflict (get rest of citation)
2) Tudor Parfitt, The Thirteenth Gate-Travels among the Lost Tribes of Israel. (London: Weidenfeld and Nicolson) 1987.


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Lachish was once one of the most important cities in the Kingdom of Judah. Located 50 kilometers southwest of the capital, Jerusalem, it was the main settlement of the Shephelah, the hilly lowlands that were the kingdom&rsquos breadbasket. This importance was reflected in the magnificence of Lachish&rsquos entrance, a towering six-chambered gate, which was one the hallmarks of royal architecture in the First Temple Period.

The gate, along with the rest of the city, was destroyed in 701 B.C.E., when the Assyrian king, Sennacherib, invaded Judah to put down a region-wide revolt led by Hezekiah.

Judean prisoners from Lachish Osama Shukir Muhammed Amin FRCP Simulation of Lachish gate, on backdrop of the site Photo by Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

Gates were common spots for religious activity throughout the ancient Levant: travelers would often make an offering and pray for protection before leaving the safety of the city walls, or give thanks upon returning. Places of worship have been found at ancient gates across the region, from Khirbet Qeiyafa, which is near Lachish, to Bethsaida and Tel Dan in the north, archaeologists note.

Back in 2016, an expedition by the Israel Antiquities Authority excavated the three southern chambers of the gate to Lachish. The innermost of these contained some puzzling finds. It appeared to have been divided into two spaces: an outer and an inner room.

This smaller space housed a niche in the back wall as well as an installation made of large stone blocks, which the archaeologists interpreted as two horned altars &ndash a sort of double altar &ndash the one next to the other.

Horns on the corners of altars were typical of ancient Israelite shrines, but in this case there was only one protuberance that could be said to resemble such a feature. The other seven corners of the two purported altars appeared to have been struck with a blunt object, possibly to eliminate the horns, say lead researchers Saar Ganor, the IAA&rsquos chief archaeologist for the Ashkelon region, and Igor Kreimerman, a postdoctoral fellow at the Hebrew University of Jerusalem.

The final surprise was the discovery, in a corner of this inner chamber, of a pit that housed a large stone, fashioned in the shape of a seat with a hole in the middle.

In the outer part of the chamber the archaeologists also found a layer of destruction, including broken pottery and arrowheads, which dated to the Assyrian attack. But no such signs of violence were found in the inner room, which the archaeologists believe had been sealed before Sennacherib&rsquos onslaught.

All the evidence suggested that this chamber initially functioned as a shrine, with the inner space that housed the altar and niche serving as a diminutive holy of holies, Ganor and Kreimerman concluded.

If you are wondering which deity was worshipped there, we do not know. Archaeological evidence has shown that the ancient Israelites had a main deity, Yahweh, the God of the Bible, but also believed in other gods. One of these other deities, Asherah, was thought to be Yahweh&rsquos wife.

Mark A. Wilson / Wilson44691

Although we can never be sure, the presence of the double altars at Lachish may suggest that this shrine was dedicated to this divine couple who sat at the top of the ancient Israelite pantheon.

And what about the apparent damage to the double altar, the strange stone seat with the central hole, and the sealing of the holy of holies?

These were all elements that could be linked to the reforms of Hezekiah (2 Kings 18:4), who, like other righteous kings, is described as breaking altars and idolatrous images while focusing the cult of the God of Israel at the Temple in Jerusalem.

The Bible states that Hezekiah didn&rsquot just crack down on polytheistic cults, especially Asherah&rsquos, but also removed altars that were dedicated to Yahweh himself, stating that the God of Israel must only be worshipped at the Temple (2 Kings 18:22). So the shrine at Lachish, even if it was solely dedicated to Yahweh, would have been a prime target of this reform.

Removing the horns from the altar was a typical method to deface such an artifact, as described also in the Bible (Amos 3:14), Ganor and Kreimerman reasoned. As for the perforated stone seat, based on similar objects from the same period that were found in Jerusalem, they interpreted it as a toilet seat and suggested it had been installed in the shrine to defile it.

This custom is also documented in the Bible in connection to a campaign against the cult of Baal led by King Jehu, who reigned over Judah&rsquos neighbor, the northern Kingdom of Israel, about a century before Hezekiah&rsquos time. As part of Jehu&rsquos monotheistic reforms, the king&rsquos officials &ldquodemolished the sacred stone of Baal and tore down the temple of Baal, and people have used it for a latrine to this day.&rdquo (2 Kings 10:27).

Arrowheads found at Lachish from the battle with Sennacherib's forces Clara Amit, courtesy of the Israel Antiquities Association

The feces-slinging begins

If Ganor and Kreimerman&rsquos theory is correct, the Lachish shrine would be a rare piece of evidence confirming one of the many cultic reforms mentioned in the Bible.

There are several such campaigns ascribed to kings of Israel and Judah &ndash from Jehu to Hezekiah to his successor Josiah &ndash but so far the only archaeological proof unearthed relates to Hezekiah&rsquos reform. An altar at a shrine in Be&rsquoer Sheva was apparently dismantled in this king&rsquos time and some scholars believe the temple in Arad was also closed during his reign.

The Lachish shrine would thus considerably add to this small body of proof attesting to Hezekiah&rsquos religious zeal.

Not so fast, say other scholars. This reading of the site is &ldquounacceptable,&rdquo according to David Ussishkin, a retired archaeology professor from Tel Aviv University, who last month published his own analysis in the Bulletin of the American Schools of Oriental Research.

The space excavated by Ganor and Kreimerman cannot be linked to Hezekiah&rsquos reforms because there is no evidence that it was used as a shrine, says Ussishkin. The archaeologist is intimately acquainted with Lachish, since he led a dig there in the 1970s, uncovering the three northern chambers of the gate, which are symmetrical to those that were more recently explored.

In his view, the supposed eight-horned double altar shows no signs of damage from iconoclastic fury &ndash in fact it is not an altar at all, but simply a partition made of roughly dressed stones covered in plaster.

Lachish from the air Guy Fitoussi, Israel Antiquities Authority

&ldquoThe whole link to Hezekiah&rsquos reform depends on this being a shrine,&rdquo Ussishkin tells Haaretz. &ldquoIf there are no altars, there is no shrine.&rdquo

He does not offer a specific interpretation of the mysterious stone seat, but notes that the symmetrical chamber that he excavated in the northern part of the gate also had similar partitions and contained a large stone, albeit one with a deep depression rather than a complete perforation. Ussishkin believes that the two gate chambers were not shrines and may have been used for storage or some purpose connected to water management.

Speaking to Haaretz, Ganor and Kreimerman reject Ussishkin&rsquos conclusions about the altar.

&ldquoIn every corner there are signs that the horns were cut off,&rdquo Ganor says. &ldquoI think Ussishkin didn&rsquot look at the pictures carefully enough.&rdquo

Leaving aside the controversy over the contested double altar, there is still much evidence that the recently discovered room was used as a shrine, Kreimerman maintains. The niche on the back wall was typical of places of worship, likely housing a standing stone or other sacred object, and the excavators uncovered dozens of ceramic bowls and oil lamps in the chamber &ndash a pottery assemblage that also points to cultic activities, he says.

Nothing flushed

Another study, representing a midway view between that of Ussishkin and his colleagues, was published last year by Sabine Kleiman in the Journal of the Institute of Archaeology of Tel Aviv University.

Kleiman, a researcher at Tubingen University, accepts that the space was indeed a shrine, but does not see evidence that it went out of use before the Assyrian attack or that it was defiled by a toilet.

Several similar perforated stone seats have been found in Jerusalem, but their identification as latrine seats is not necessarily clear, Kleiman writes. In one case, traces of fecal material in the sediments below such an artifact did suggest it was a latrine, she says, but another, similar stone was found surrounded by cultic objects and most probably had a very different function.

Since the sediments in the pit under the stone from Lachish also tested negative for fecal residues, it is possible that here too the artifact was not connected to bodily functions, but was part of the cultic activity of the shrine, perhaps serving to pour a sacred offering of oil or other liquids, Kleiman suggests.

Ganor and Kreimerman reject this hypothesis as well. &ldquoLook at the picture and tell me that it&rsquos not a toilet,&rdquo Ganor tells Haaretz. &ldquoWe are happy that there is a debate because that&rsquos what pushes research forward, but for now we stand by our conclusions.&rdquo

The lack of human leavings under the stone artifact merely suggests that the toilet was installed purely for symbolic purposes and was never actually used, Kreimerman adds. The closure of the shrine was probably imposed by officials sent from Jerusalem and the local inhabitants would have frowned upon doing their business in a place they had considered sacred for so long, he says.

Perhaps, when the Assyrians showed up a few years later and destroyed the town, some of the locals &ldquothought this was happening because that fanatic Hezekiah had defiled their shrine,&rdquo jokes Yossi Garfinkel, a professor of archaeology at the Hebrew University. Garfinkel last month published a study arguing in support of Ganor&rsquos and Kreimerman&rsquos interpretation of the site in Strata, the journal of the Anglo-Israel Archaeological Society.

Besides academic one-upmanship, the fierce debate is very much about the connection between archaeology and the Bible, and the loaded question of whether the holy text is entirely mythological or not, Garfinkel says.

The Lachish gate shrine doesn&rsquot signal that the Bible should be taken literally, that the story of Jehu&rsquos toilet-aided desecration of the temple of Baal is history or that all the details of Hezekiah&rsquos reforms are accurate, he opines. It does however show that, at the very least, the text correctly reflects the religious beliefs and customs of its time, in this case on what made a place holy, and what one needed to do to make it unholy, he says.

&ldquoThe Bible is not a history book,&rdquo Grafinkel concludes. &ldquoBut this discovery shows us that in the biblical narrative there are echoes of history.&rdquo


Rare ‘smiting gods’ among artifacts found at 12th century BCE Canaanite temple

Amanda Borschel-Dan is The Times of Israel's Jewish World and Archaeology editor.

A pair of smiting gods and other rare ritual artifacts are among the fascinating discoveries described in a recently published comprehensive report of the 2013-2017 excavations of the archaeology-rich Lachish site. The report digs deep into 12th century BCE Canaanite worship practices, from the modest temple structure, to ritual items discovered inside.

“This excavation has been breathtaking,” said lead archaeologist Professor Yosef Garfinkel at the Hebrew University of Jerusalem’s Institute of Archaeology in a press release on Monday. The excavation report, “The Level VI North-East Temple at Tel Lachish,” was recently published in the academic journal Levant: The Journal of the Council for British Research in the Levant.

“Only once every 30 or 40 years do we get the chance to excavate a Canaanite temple in Israel. What we found sheds new light on ancient life in the region. It would be hard to overstate the importance of these findings,” said Garfinkel, who led the excavation along with Professor Michael Hasel of Southern Adventist University in Tennessee.

The temple structure, called the “North-East Temple” by the archaeologists, was uncovered in National Park Tel Lachish, near today’s Kiryat Gat, and is similar in plan to contemporary temples discovered in northern Israel at ancient Nablus, Megiddo, and Hazor.

During the middle and late Bronze Ages, the people of Lachish controlled large parts of the Judean lowlands and the city was among the foremost Canaanite cities in the Land of Israel. Mentioned in the Bible, Lachish was built around 1800 BCE and later destroyed by the Egyptians around 1550 BCE. The city rose and fell twice more, “succumbing for good around 1150 BCE,” according to the press release.

The 12th century BCE Canaanite temple, while not a massive compound, is a once-in-a-lifetime find for archaeologists. The Levant article writes that, “in comparison to the plan of other temples of the Late Bronze Age and Iron Age I, the North-East Temple of Lachish is modest in its dimensions and can be defined as medium-sized.”

According to the press release, the compound was divided into a front area that was marked by two columns and two towers, which led into a large hall. From there, an inner sanctum was delineated by four supporting columns “and several unhewn ‘standing stones’ that may have served as representations of temple gods,” stated the press release. The two “standing stones” are quite large: the bigger of the pair measures 60 cm (some 23 inches) wide and 90 cm long (approximately 35 inches) and the smaller is also 60 cm wide and only 70 cm (nearly 28 inches) long.

In a departure from the typical Canaanite temple structure, the compound also includes side rooms. “The presence of side rooms in that structure is one of the main points that has fueled the dispute over its characterization as a temple or a ceremonial palace,” write the authors. “It is possible that the addition of side rooms to a temple with ‘Syrian’ characteristics is a precursor of Iron Age temples like the temple of Motza and the biblical Temple of Solomon in Jerusalem.” The schematic drawing illustrating the Levant article indicates there were some eight or nine areas to the large temple compound, including a “Holy of Holies.”

In addition to the standing stones, the press release lists a plethora of other ritual items that were discovered, such as “bronze cauldrons, jewelry inspired by the ancient Egyptian goddess Hathor, daggers and axe-heads adorned with bird images, scarabs, and a gold-plated bottle inscribed with the name Ramses II, one of Egypt’s most powerful pharaohs.”

Perhaps the most fascinating finds are a pair of smiting gods, which were discovered inside the temple’s inner sanctum, comparable to the Jerusalem Solomonic Temple’s “Holy of Holies.” Labeled Room H in the article, it “is located in the innermost part of the structure and on its central axis, directly opposite the main entrance.”

Smiting gods are found in the Levant in temples from the Late Bronze Age and Iron Age I. The authors write that the figurines are commonly identified with two Canaanite gods, Baal or Resheph, who are both known as war gods, “although it is impossible to identify our figurines with either due to the lack of clear attributes.”

According to the article, the smiting gods measure a scant 10 cm (4 inches) and 8.5 cm (3.3 inches). The two little male figurines are made of bronze and were originally coated with silver. Both are marching with their right hands raised and are wearing short kilts and tall hats, one of which, the article writes, recalls the White Crown of Upper Egypt. One of the gods is still holding a weapon, a mace or club that is attached to the figure’s forehead, writes the article. “Below their feet are pegs that were used to attach the figurines to wooden stands, as attested by the remains of wood.” According to other remains found on one of the gods — beads and indications of a necklace — one may have been worn as a pendant.

The history of Lachish was littered with ups and downs and, according to the Levant article, there are several indications uncovered in the main hall “which represent a secondary phase of construction that seems to reflect a crisis state preceding the destruction of the temple.”

Among the most headline catching finds that were reporting during the excavation is the discovery of what researchers are calling the first known account of the Semitic letter “samech.” Reported in 2015, the letter was found on a “potsherd slightly larger than a business card,” as The Times of Israel wrote then, which was found inside the temple’s ruins.

The inscription, three lines containing nine early Semitic letters, was discovered during excavations at the site in 2014 and is believed to date from around 1130 BCE. It’s the first Canaanite inscription found in a Late Bronze Age context in over 30 years.

Times of Israel staff contributed to this report.

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