Walther P-38

Walther P-38

Walther P-38

A Walther P-38, uma pistola semiautomática operada a gás, com câmara para o cartucho Parabellum de 9x19 mm, entrou em serviço em 1940.

Imagem fornecida por http://www.adamsguns.com/


Como o P-38 se tornou a pistola alemã definitiva da Segunda Guerra Mundial

/> Pistola Walther P-38.

A Walther P-38 sem dúvida suplanta até mesmo a infame Luger P.08 como a pistola alemã definitiva do século XX. Seu desenvolvimento começou no início dos anos 1930, quando um exército alemão sem dinheiro procurou substituir o elegante mas caro Luger. A empresa Carl Walther respondeu com uma versão maior de seu PP (Polizei Pistole), mas o sistema de blowback da arma foi considerado inadequado para tiros de 9 mm.

Walther trabalhou em várias variantes de design que acabaram levando ao HP de recuo curto (Heeres Pistole). Foi essa versão que o exército alemão adotou em 1938 e dois anos depois colocou em produção em massa como Walther P-38.


Verificação de armas | Walther P-38

A Walther P-38 sem dúvida suplanta até mesmo a infame Luger P.08 como a pistola alemã definitiva do século XX. Seu desenvolvimento começou no início dos anos 1930, quando um exército alemão sem dinheiro procurou substituir o elegante mas caro Luger. A empresa Carl Walther respondeu com uma versão maior de seu PP (Polizei Pistole), mas o sistema de blowback da arma foi considerado inadequado para tiros de 9 mm. Walther trabalhou em várias variantes de design que acabaram levando ao HP de recuo curto (Heeres Pistole). Foi essa versão que o exército alemão adotou em 1938 e dois anos depois colocou em produção em massa como Walther P-38.

O P-38 inovou no design de pistolas semiautomáticas. Foi a primeira pistola de culatra bloqueada com mecanismo de gatilho de dupla ação e um decocker de martelo. Juntos, esses recursos significavam que a pistola poderia ser guardada em segurança, mas pronta com uma bala na câmara para disparar, o usuário só precisava sacar a pistola, desligar a trava de segurança e puxar o gatilho. Um indicador de câmara carregada na parte traseira sinalizou que a arma estava "quente". O P-38 tinha um tiro suave, preciso e confiável - tudo o que um soldado poderia desejar de uma arma de fogo - e Walther produziu cerca de 1,2 milhão deles de 1940 a 1945.

O P-38 não foi novamente produzido para os militares alemães até depois de 1957. Na década de 1960, um P-38 modular modificado funcionava como uma carabina de pistola em O homem de U.N.C.L.E. séries de televisão. Freqüentemente chamado de “padrinho” da pistola de combate moderna, o P-38 é reverenciado hoje por colecionadores tanto pela graça de suas linhas quanto por sua história. MHQ

Chris McNab é um historiador militar baseado no Reino Unido. Seu livro mais recente é O Manual de Operações da Guerra das Malvinas (Haynes Publishing, 2018).

Este artigo aparece na edição do inverno de 2019 (Vol. 31, No. 2) de MHQ - The Quarterly Journal of Military History com o título: Verificação de armas | Walther P-38

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Walther P38 (Pistole 38)

A empresa alemã Walter projetou e desenvolveu a pistola semi-automática "Pistole 38" ("P38") como um substituto direto para a famosa Pistole Parabellum 1908 - mais conhecida como o modelo "Luger" ou "P08". Uma arma excelente para a época (apareceu pela primeira vez em 1904 com a Marinha Alemã), a arma de mão ainda era um projeto da virada do século em seu núcleo, faltando algumas das características mais recentes encontradas nas armas curtas do período entre guerras, e não totalmente projetado para produção em série de baixo custo e expediente. Com o surgimento do Partido Nazista no início dos anos 1930, e um rearmamento do exército alemão terrestre, entretanto, foi dada a adoção de uma pistola de serviço moderna para acompanhar o soldado alemão revitalizado.

A empresa Walther foi fundada em 1886 e desenvolveu uma linha de pistolas úteis na preparação para a 2ª Guerra Mundial (1939-1945). Os desenvolvimentos geralmente giravam em torno de designs de bolso ocultáveis ​​que encontraram o favor em vários mercados ao redor do mundo. Usando essa base de conhecimento, Walther começou a trabalhar em uma pistola projetada desde o início como uma arma militar, construída para os rigores do abuso no campo de batalha, com métodos de construção e montagem mais adequados para a produção em massa.

Os designs de Walther voltados para a polícia então evoluíram para se tornar o Walther AP ("Armee Pistole") de 1936. Esta arma ostentava um arranjo de culatra trancada e apresentava um martelo oculto para evitar pegadas. Foi compartimentado em 9x19mm Parabellum, o cartucho de pistola alemão padrão, e disparado de um carregador de caixa destacável de 8 balas inserido na base do punho da pistola. Uma ação de recuo curto foi usada e uma mira de ferro permitiu o treinamento necessário do canhão ao alcance. A P38 era uma pistola de serviço semiautomática de dupla ação ("DA") com punhos de plástico com nervuras e um design deslizante recortado - totalmente único no grande escopo das pistolas de serviço da 2ª Guerra Mundial, onde muitas imitavam as famosas linhas do Browning M1911.

Embora apenas alguns modelos AP tenham sido fabricados, foi esse projeto que foi enviado ao Exército Alemão para teste. Enquanto as avaliações estavam em andamento, Walther ofereceu a arma ao mercado civil como a Walther HP ("Pistola de Heeres"). O Exército da Alemanha então voltou e solicitou a instalação de um martelo externo, pois os soldados apreciaram o rápido reconhecimento do status do martelo. Uma revisão adicional acabou levando à adoção formal da arma em 1938 como "Pistole 38" ou "P38". 1939 também viu uma ordem chegar do Exército sueco que pretendia tornar a P38 sua próxima pistola de serviço padrão.

Quando a Alemanha se comprometeu com a guerra total por meio da invasão da Polônia em setembro de 1939, a 2ª Guerra Mundial havia começado oficialmente. A Walther aumentou sua produção da pistola P38 e isso levou ao cancelamento da encomenda sueca e ao desaparecimento de formas de mercado civis para atender às necessidades do Exército Alemão. Embora a fabricação primária da arma tenha surgido da própria Walther, a Waffenfabrik Mauser AG e a Spreewerke GmbH também tiveram a produção em série da série. À medida que mais e mais fábricas em terras estrangeiras caíam sob o poder do Exército alemão, também lugares como Fabrique Nationale da Bélgica e Waffenwerke Brunn e Ceska Zbrojovka da Tchecoslováquia contribuíam para o total geral de P38s disponíveis. A produção para o Exército Alemão funcionou até o final da guerra em 1945.

Na prática, o P38 tornou-se uma arma auxiliar valiosa para seus operadores. Era de um projeto semiautomático sólido, cuja operação provou ser excelente e confiável mesmo nas condições mais adversas. Na verdade, os soldados elogiaram seu serviço ao longo da Frente Oriental, onde o clima provou ser um grande inimigo, assim como os soviéticos. Seu design foi feito para uma arma fácil de limpar ou consertar em campo e a precisão de curto alcance foi bem notada durante combates a curta distância. O P38 era quase tão valorizado pelos soldados aliados quanto a captura de uma pistola Luger totalmente funcional na luta - tamanho era o respeito por essa arma.

Com o fim da guerra em 1945, a produção de P38s foi autorizada a continuar, embora nenhum fosse destinado ao exército alemão. Os operadores passaram a incluir Áustria, Finlândia, França, Itália, Noruega, Paquistão, Portugal, África do Sul e Suécia (entre outros). Durante os anos subsequentes da Guerra Fria, quando a Alemanha permaneceu uma nação política e geograficamente dividida sob os vitoriosos da 2ª Guerra Mundial, o exército da Alemanha Ocidental foi autorizado a readotar sua P38 como sua pistola de serviço padrão. A produção renovada para o Exército de Cal Walther começou em 1957 e a P38 permaneceu a pistola de serviço padrão daquela época até 1963 - uma diferença fundamental estava na estrutura de alumínio agora usada sobre a estrutura de aço do modelo original de guerra. Do final de 1963 em diante, uma nova manufatura do pós-guerra produziu a designação "Pistole 1" ("P1"), que trouxe mais mudanças sutis no design. A P1 estava em serviço até ser aposentada em 2004 em favor da moderna Hecker & amp Koch USP ("Pistola Universal de Auto-carregamento") como a "P8" detalhada em outra parte deste site.

Hoje, algumas forças policiais e militares continuam usando a famosa série P38. A fabricação totalizou cerca de 1 milhão de unidades.


Pág.38 Obra-prima ou desajustado? Parte II - A era do pós-guerra.

Na Parte I (edição de 20/4), Kokalis examinou as muitas variantes do tipo em tempos de guerra. Agora ele detalha sua longa carreira no pós-guerra.

Algumas armas curtas muito interessantes entraram e saíram da Segunda Guerra Mundial. Os americanos pensam que a M1911A1.45 ACP foi a melhor arma de mão antes, durante e depois da guerra.

Certamente, em relação ao calibre, sim. Mas, como foi colocado em campo durante aqueles anos, seu punho era muito curto e uma mordida de martelo constante tornava-o desagradável de atirar. A Browning High Power também teve uma história venerável durante a Segunda Guerra Mundial e depois disso por algum tempo. Por causa de sua grande capacidade de revistas, foi documentado como um favorito da Waffen SS.

Tecnologicamente, o revólver mais avançado a ser utilizado durante a guerra foi o inovador alemão JP Sauer & amp Sohn 38 (H), que infelizmente foi equipado para o cartucho anêmico de 7,65 mm (.32 ACP). Durante a Parte I deste artigo, discutimos em detalhes consideráveis ​​o P.38 durante a Segunda Guerra Mundial, que substituiu o esbelto, mas meticuloso, P.08 Luger.

A produção total do P.38 na Segunda Guerra Mundial por três fabricantes - Walther, Mauser e Spreewerk - foi de cerca de 1.190.500. Na época de sua introdução, o P.38 era um design de ação simples / dupla ação muito moderno com uma segurança manual combinada com um dispositivo de desarme e era compartimentado para a ainda bastante popular ronda Parabellum de 9x19 mm. O P.38 foi utilizado em números substanciais em todo o mundo por muitas nações por quase meio século após a guerra.

A Alemanha gastou a maior parte de sua força de trabalho e material na Frente Oriental. Quantidades enormes de P.3.8s, fabricadas por Walther, Mauser e Spreewerk, desde as primeiras variantes até a última, foram engolidas no inferno contra o Exército Vermelho.

Quando a guerra terminou, muitas nações do Leste Europeu encontraram-se com estoques substanciais de pistolas P.38 capturadas. No oeste, quantidades menores, mas ainda significativas, de P.38s também foram estocadas. Tanto do Oriente quanto do Ocidente, as pistolas P.38 chegaram às organizações policiais e militares em todo o mundo.

Capturados e geralmente reformados, os P.38s foram colocados em campo de meados de 1945 ao início dos anos 1990 em quantidades bastante substanciais pelas unidades militares e policiais da Alemanha Oriental, Tchecoslováquia e Áustria. O uso limitado de P.38s da Segunda Guerra Mundial foi feito pelo Afeganistão / Paquistão, Albânia, Argélia, Angola, Bahrein, Bangladesh, Bulgária, Chade, Chile, China, Cuba, Egito, Finlândia, Guatemala, Hungria, Indonésia, Irã, Iraque, Israel, Coreia do Norte, Moçambique, Nicarágua, Noruega, Polônia, Portugal, Romênia, República da África do Sul, Tailândia, Turquia, Uruguai, Vietnã do Norte, Vietnã do Sul e Iugoslávia.

Os franceses entram em marcha

Em 20 de abril de 1945, a produção da edição alemã "SVW45" com o código P. 38 cessou na fábrica da Mauser ("SVW" era o código do fabricante alemão para Mauser que substituiu o código "byf" no final de 1944). A fábrica da Mauser estava localizada no setor ocupacional francês da Alemanha. Em total violação dos regulamentos aliados previamente acordados, os franceses imediatamente instruíram Mauser a continuar a produção do P.38, o que ocorreu em 10 de maio.

A fabricação do P.38 foi retomada, usando componentes disponíveis que estavam prontos para montagem ou requeriam apenas um mínimo de usinagem. Somente depois que esses componentes se esgotaram, o estoque bruto disponível foi colocado em uso. O código Mauser, "SVW45" foi mantido e depois alterado para "SVW46" no início de 1946. Muitos desses P.38s foram enviados para a Indochina e ironicamente acabaram nas mãos de membros da Legião Estrangeira Francesa que serviram em a Wehrmacht durante a guerra.

Estas são pistolas interessantes e desejáveis ​​com algumas características únicas. No lado direito do slide será encontrada uma marca francesa à prova de estrela de cinco pontas, que indicava uma pressão / prova de "Pressão Ordinária à Prova de Fumaça (Pó" T ")."

Os colecionadores notaram 11 acabamentos diferentes para os P.38 franceses, mas os dois mais frequentemente associados a esta variação são um acabamento de fosfato, variando de cinza claro a muito preto e um acabamento de óxido azul / preto ou preto. Os P.38s franceses são freqüentemente chamados de "Fantasmas Cinzentos" pelos colecionadores.

Existem dois tipos de painéis de punho mais frequentemente associados às pistolas francesas P.38. O primeiro é o painel de punho de plástico preto brilhante encontrado na edição alemã "SVW45" P.38s. Isso é o menos desejável para colecionadores. Mais comuns são os painéis de alça de folha de metal estampado, em sua maioria combinando com o acabamento da pistola, que foram introduzidos por Mauser pouco antes de encerrarem a produção alemã.

As pistolas francesas "SVW45" e "SVW46" em excelentes condições são vendidas por US $ 800 a US $ 1.000. Um número substancial deles foi importado pela Interarms antes que ela fechasse suas portas para sempre. Por muitos anos, a Interarms foi a importadora oficial dos EUA de armas de fogo Walther do pós-guerra.

A Alemanha do pós-guerra, com quatro zonas de ocupação (americana, britânica, francesa e russa), era estritamente controlada no que diz respeito a armamentos sob o Acordo das Quatro Potências. Este protocolo proibia a produção alemã de armas, bem como a formação de qualquer força armada alemã ou força policial centralizada.

Cada um dos países ocupantes interpretou o acordo para atender aos seus próprios fins, como evidenciado pela produção do P.38 sob as autoridades francesas e soviéticas. Os primeiros grupos armados nas quatro zonas eram organizações policiais descentralizadas armadas com uma mistura eclética de armas pequenas aliadas e armas alemãs, como o rifle K98k de ferrolho, as pistolas Walther PP e PPK e a P.38.

Na zona americana, todas as armas alemãs capturadas foram destruídas, exceto algumas P.38s, e as unidades policiais foram equipadas com as armas pequenas do Exército dos EUA. Em 1949, as zonas americana, britânica e francesa foram unidas como República Federal da Alemanha e uma nova força militar foi autorizada e formada em 1956.

Em 1957, o P.38 foi aceito e as pistolas da era da Segunda Guerra Mundial foram canibalizadas e reconstruídas, com a suástica desfigurada e as pistolas restauradas. Em meados da década de 1950, as unidades da polícia alemã receberam novas pistolas P.38 com armações de liga de alumínio, fabricadas pela Walther em U1m-Donau.

A fábrica da Walther foi completamente destruída no final da Segunda Guerra Mundial e o Exército Vermelho confiscou todas as máquinas. Escapando para o oeste, a família Walther estabeleceu uma modesta instalação em U1m-Donau no rio Danúbio no início dos anos 1950.

Fritz Walther garantiu um contrato com o recém-restabelecido Bundeswehr por 100.000, assim chamado P1 (Pistole 1) em 1954. Foi a arma secundária padrão do Bundeswehr até pelo menos 1994. As vendas comerciais começaram em 1957 e a produção de Manurhin na França também começou naquele ano.

As vendas do P1 também foram feitas para Áustria, Noruega, Portugal, República da África do Sul, Força Aérea do Paquistão, Exército de Gana e exércitos da Argentina, Canadá, Chile, Colômbia, Peru, Uruguai e Venezuela. Foi fabricado em Parabellum 9mm, Parabellum 7,65x25mm (0,30 Luger) e rimfire LR 0,22.

No início, essas pistolas eram fabricadas com armações de aço, mas rapidamente uma armação de liga de alumínio anodizada preta foi introduzida na produção em série. Walther foi um pioneiro no desenvolvimento de ligas aplicadas ao design de armas de fogo.

Equipado com esta estrutura, o P.38 / P1 era 6 onças mais leve para um peso total, vazio, de 28 onças (a estrutura de aço P.38 pesa 34 onças, vazio). Além do quadro de liga de alumínio, várias outras diferenças foram incorporadas ao P1. A forma do pino de disparo foi alterada e o sistema de segurança foi alterado.

Para reduzir ainda mais os custos de produção, o barril, anteriormente usinado em uma única peça, foi fabricado em duas etapas - primeiro um forro forjado a martelo com os pontos e ranhuras e, em seguida, o alojamento externo do barril. Em 1958, outras pequenas mudanças foram feitas na segurança, corrediça e martelo, seguidas por grandes mudanças em toda a pistola em 1967.

Como a munição de alta pressão ocasionalmente resultou em rachaduras na área do slide que segura o bloco de travamento, a espessura do slide foi aumentada em 1,5 mm (0,059 ") e uma nervura de reforço de 2 mm (0,079") foi adicionada à parte superior deslize o trilho entre a ponte e o bloco da culatra.

Em 1968, as serrilhas de armar do slide foram alargadas de 24 mm (0,95 ") para 42 mm (1,65 polegadas) para facilitar a manipulação com luvas. Este novo slide é referido como o tipo" grosso ", em oposição ao slide" fino "anterior .

A produção para o mercado comercial começou em 1971. Outras mudanças foram instituídas logo depois. O pino cilíndrico que retém o revestimento ao alojamento externo foi substituído por um flange. A boca do cano foi alterada e o forro se projetou para formar uma extremidade em forma de degrau. Finalmente, em 1976, um parafuso cruzado de aço hexagonal foi adicionado à estrutura de liga para inibir o desgaste na área de travamento como consequência do trabalho de design do Walther P4.

Eu tenho dois espécimes dessas pistolas interessantes e elas exibem várias diferenças significativas, pois representam tanto a produção inicial quanto a tardia. Curiosamente, os painéis de punho quadriculado de plástico preto são bastante semelhantes aos do modelo original da Walther HP. A única diferença parece ser um apoio incipiente do polegar ligeiramente mais estreito no painel de punho esquerdo P1. Os componentes de aço foram fornecidos com acabamento em fosfato.

Meu primeiro espécime foi fabricado em abril de 1958. O lado direito da lâmina traz a data "4/58", marcas alemãs e um número de estoque da OTAN. O lado esquerdo do slide está marcado com a faixa Walther e "Carl Walther Waffenfabrik U1m / Do P38 Cal. 9 mm" e os três últimos dígitos do número de série. Com exceção da moldura de alumínio, painéis do punho, pino de disparo completamente redondo e as marcas de rolagem da lâmina, este espécime é muito pouco diferente do P.38.

Meu segundo espécime foi fabricado em outubro de 1982 e exibe uma série de diferenças importantes em relação às pistolas P1 da série de produção anterior. O lado direito do slide agora apresenta apenas uma marca de prova. O lado esquerdo do slide traz a faixa Walther e "P1 Kal.9mm 10/82" com os últimos três dígitos do número de série e uma estrela de quatro pontas.

Quando o mecanismo de segurança foi alterado, isso afetou os procedimentos de desmontagem. Não era mais necessário retrair a lâmina completamente antes de removê-la. Apenas remova o carregador, certifique-se de que a câmara está vazia, engate a segurança, empurre o barril contra uma superfície dura apenas ligeiramente, abaixe a alavanca de travamento frontal, empurre o êmbolo para frente e a cunha de travamento será encaixada em sua posição desengatada, e, em seguida, mova o cilindro / grupo deslizante para frente e para fora do quadro.

Empurre o êmbolo de travamento para frente e isso forçará o bloco de travamento a sair de seu assento sob o cilindro. Isso destrava o barril do slide.Retire a tampa de metal contra poeira na parte superior do slide para expor o pino de disparo, o pino indicador da câmara carregada e os componentes internos do polegar de segurança.

Use uma pequena chave de fenda para remover os painéis do punho. Desmonte a revista. Nenhuma desmontagem adicional é recomendada. Após a limpeza e lubrificação, remonte na ordem inversa. Certifique-se de que o martelo esteja totalmente para a frente. Pressione para baixo o ejetor, a chave seccionadora e a liberação do martelo enquanto move o cilindro / grupo deslizante para trás. Gire a alavanca de travamento do slide de volta à sua posição horizontal (travada).

A mira foi alterada depois de 1973. A lâmina da mira frontal foi notavelmente mais larga e tem um ponto branco. Além disso, a visão traseira aberta com entalhe em U foi alargada e tornou-se quase um entalhe quadrado. Há um quadrado branco logo abaixo do entalhe.

Infelizmente, o ponto branco na mira frontal foi colocado muito alto na lâmina. Havia várias alturas de visão frontal diferentes disponíveis para o P1. Além disso, havia também três visores traseiros diferentes. Se a mira traseira não estiver marcada, ela será centralizada. Se estiver marcado com um "R", o entalhe será ligeiramente deslocado para a direita. Da mesma forma, uma mira traseira marcada com um "L" está deslocada para a esquerda. O raio de visão é de 7,1 polegadas (180 mm) em todos os casos.

O P.38 foi uma série comprovada em batalha e confiável, mas o veredicto sobre o P1 é um pouco diferente, como veremos. Mudar para um quadro de alumínio melhorou suas características de manuseio, já que agora é um pouco pesado no focinho. O recuo percebido não foi visivelmente aumentado pela redução de peso de 6 onças.

O potencial de precisão não é melhor ou pior do que qualquer outra arma militar / policial com mira fixa e é mais do que adequado para o operador médio. Em geral, é aconselhável empregar apenas balas FMJ de ponta arredondada (carregadas em caixas de latão ou aço) nas pistolas do serviço militar dessa época. Houve várias tentativas de produzir projéteis de ponta oca com tampões de plástico que aumentam a confiabilidade da alimentação. Eles foram especialmente populares nos círculos de aplicação da lei na Alemanha.

Infelizmente, testes abrangentes no Laboratório de Balística de Feridas do Exército dos EUA no Presídio demonstraram claramente que na maior parte do tempo o tampão não se separava da bala antes do impacto com o alvo.

No final dos anos 1970, a Interarms importou uma pequena quantidade de pistolas do tipo P1 tardias marcadas com a faixa Walther e "Carl Walther Waffenfabrik Ulm / Do. P38 Cal. 9 mm" no lado esquerdo do slide e o número de série, logotipo da Interarms sunburst e marca de prova de nitro no lado direito do slide. Esta variação muito desejável é vendida por aproximadamente $ 800 hoje em excelentes condições.

Cerca de cinco anos atrás, uma quantidade substancial de pistolas P1 da Alemanha Ocidental excedente foi importada pela Inter Ordnance of America L.P. e outros. Eles foram declarados excedentes pelo governo alemão como consequência da redução da Guerra Fria e pela adoção do Heckler & amp Koch USP. Eles foram vendidos por $ 349,95 cada, incluindo uma revista, um kit de limpeza e um coldre com aba policial, e a maioria estava em excelentes condições ou quase novas.

Após sua importação inicial, o BATFE declarou o Walther P1 um "Implement of War", já que aparentemente alguns deles eram itens da Bundeswehr e não podiam ser importados mais. Infelizmente, a maioria tinha marcas de importadores bastante grandes na parte inferior do barril, mas hoje elas são vendidas por US $ 400 a US $ 550.

Em 1974, o que era claramente falso durante a Segunda Guerra Mundial tornou-se realidade. Como consequência do ataque terrorista a atletas israelenses durante os Jogos Olímpicos de 1972 em Munique e o estabelecimento do SEK (Spezialeinsatzkommando, anteriormente conhecido como Sondereinsatzkommando - unidades de resposta especial das forças policiais estaduais alemãs), que é o equivalente da polícia estadual a a unidade da Polícia Federal alemã conhecida como GSG 9, Walther desenvolveu o P38-K. As unidades SEK variam em composição de estado para estado e estão localizadas nas principais cidades com altos índices de criminalidade.

O P38-K tem um cano de 70 mm (2,76 polegadas) com a mira frontal integral com a ponte frontal do slide, e com muitas outras características que o distinguem dos P.38s de cano curto supostamente favorecidos pela Gestapo e Waffen SS. O P38-K foi desenvolvido entre outubro de 1972 e maio de 1973.

A tampa superior de metal do slide e o pino indicador do cartucho na parte traseira foram excluídos. A espora do martelo foi encurtada. O sistema decocker da Walther PP Super foi incorporado. Assim, não há segurança manual e a alavanca montada no slide apenas deixa cair o martelo se estiver armado. Em todos os outros aspectos, o P38-K é um Walther P1 do tipo tardio.

A produção em série começou no início de 1974 com o número de série 500000 e foi encerrada em 1978 após a produção de aproximadamente 2.600 pistolas P38-K. Algumas centenas foram supostamente importadas pela Interarms com seu logotipo, mas o espécime que tenho não tem qualquer marca de importador ou da Interarms.

A face frontal do gatilho é serrilhada. Há um único ponto branco na mira frontal e um quadrado branco diretamente sob o entalhe quadrado aberto da mira traseira. A visão traseira pode ser ajustada para zero vento. Muito poucas pistolas P38-K foram importadas para os Estados Unidos e, nas raras ocasiões em que uma pode ser localizada para venda, ela será vendida por pelo menos US $ 1.600.

Do P38-K foi derivada uma pistola que foi usada por um período muito curto apenas pela alfândega alemã e pela polícia de fronteira. Após a Segunda Guerra Mundial, as unidades policiais do Lander estavam principalmente armadas com pistolas Walther PP e PPK com câmara para o cartucho de 7,65 mm (.32ACP).

Eventualmente, o BMI (Bundesministerium des Innern - ministério federal de assuntos internos) adquiriu o 9x19mm Parabellum Swiss SIG 210-4 e o espanhol Astra 600 e, posteriormente, o Walther P1 para substituir as ineficazes pistolas Walther de bolso. O Walther PP Super, com compartimento para o cartucho exclusivo 9x 18mm Ultra, também foi testado brevemente, mas considerado insuficiente. As unidades da Polícia Federal queriam uma capacidade de primeiro tiro mais rápida e foram atraídas pelo sistema de decocker usado primeiro no Walther PP Super e depois no P38-K.

O cano P1 foi encurtado em 15 mm (0,591 "). O bloco de travamento era feito de um material mais forte do que antes e ao seu recesso na estrutura de liga de alumínio foi adicionado um inserto de aço. Pequenas alterações foram feitas nas miras. Em todos os outros No que diz respeito, o que ficou conhecido como P4 era idêntico ao P38-K.

A empresa francesa Manurhin produziu 500 exemplares da variação P4 para a polícia de Berlim Ocidental. Um total de aproximadamente 7.300 dessas pistolas foram fabricadas em Ulm, das quais a Interarms inicialmente levou apenas 200 e foram marcadas como "P38 / IV" e fornecidas com as marcas comerciais de Ulm para incluir o chifre, a águia sobre "N" à prova de nitro e o código do ano de aceitação (duas letras maiúsculas).

O P4 foi retirado de serviço após pouco tempo e a maioria foi vendida para a Hammerli em Tiengen, reformada e vendida em um mercado comercial europeu. O espécime que possuo está marcado no lado esquerdo do slide com a faixa Walther e "P4 Kal. 9mm 1/76" (indicando a fabricação em janeiro de 1976) e os últimos três dígitos do número de série.

A marcação policial no lado direito da lâmina foi fresada e preenchida com epóxi transparente. A marca de rolagem "IMC" no lado direito da moldura foi riscada. A lombada do banner Walther P1 magazine está marcada "12/75", provavelmente indicando que era o magazine originalmente publicado com a pistola. A pistola foi importada pela Interarms, como evidenciado pela caixa em que veio, que traz o número de série. Embora não seja comum, exemplos excelentes de Walther P4 são vendidos por apenas US $ 600 a US $ 700.

Durante a década de 1970, a Interarms importou uma variedade substancial de revólveres Walther, incluindo as pistolas de bolso PP, PPK e PPK / S e uma ampla gama de variações P.38 / P1 para incluir um .22 LR rimfire P.38 que agora é difícil de localize e trará até $ 1.900 se for encontrado em excelentes condições. Apenas alguns milhares foram produzidos e a produção encerrada em meados da década de 1970, pois não foi um sucesso comercial.

Por volta do final da década de 1960, a Interarms importou uma quantidade muito pequena de pistolas P1 marcadas "P38" e equipadas com painéis de madeira quadriculada muito semelhantes aos encontrados às vezes nas versões comerciais da Walther HP (Pistola Modell Heeres - Pistola Modelo do Exército) vendida em Alemanha no final dos anos 1930.

Este tipo P1 muito antigo, sem o pino de reforço hexagonal da estrutura, hoje é vendido por US $ 700 a US $ 800. Em 1986, a pedido da Interarms, uma quantidade muito limitada de pistolas do tipo P1 foi fabricada para comemorar o aniversário de 100 anos de Walther. O lado esquerdo do slide tinha o rolo marcado, "P38 100 Jahre" banner de Walther "1886-1986" com o lado direito do slide contendo a prova de nitro, número de série, logotipo Interarms sunburst e "MADE IN GERMANY".

Essas pistolas foram embaladas em um estojo de couro sintético azul com forro de veludo vermelho e duas revistas, uma das quais é azul polido. Esses conjuntos são vendidos por US $ 800 a US $ 1.000, nas raras ocasiões em que são colocados à venda.

Como mencionado anteriormente, a Noruega foi uma das nações que adotou a pistola Walther P1. Foi um fracasso bastante demonstrável. Após o fim da Segunda Guerra Mundial e a saída da Wehrmacht alemã. 13.200 pistolas P.08 Luger e P.38 ficaram para trás. Os 4.000 P.38 deste grupo foram muito usados ​​pelo exército norueguês durante as décadas de 1950 e 1960.

A falta de peças sobressalentes levou a uma redução constante no estoque de P.38 norueguês para apenas 2.300 em janeiro de 1953. Os barris sobressalentes eram especialmente escassos. De 1958 a 1965, o exército norueguês comprou barris e lâminas de Walther.

Em 1960, o exército norueguês decidiu adotar uma nova pistola. Após a realização dos testes, o quadro de liga Walther P1 foi adotado. A primeira entrega foi para a Força Aérea norueguesa em 24 de junho de 1966. Novamente submetido a uso pesado, as lâminas racharam perto da porta de ejeção, juntamente com forte desgaste do metal próximo aos pontos de travamento da culatra.

Por causa de uma rampa de alimentação suave e do uso de munição Geco com uma bala de cone truncado, falhas na alimentação eram muito comuns. Às vezes, os revestimentos do barril estouravam. Apesar disso, o P38N (contrato norueguês) permaneceu em serviço até o final dos anos 1980.

Menos de 30 foram importados para os Estados Unidos por um colecionador P.38 proeminente. O espécime da minha coleção foi um dos 152 que foram para a Academia de Guerra da Força Aérea Norueguesa. Essas pistolas podem ser identificadas pelas marcações do slide. O lado esquerdo do slide traz o banner de Walther seguido por "Carl Walther Waffenfabrik Ulm / Do". Sobre "P38", um escudo em coroa norueguês com a letra "N" dentro do escudo e "Cal. 9 mm".

O lado direito da moldura e do slide são marcados duas vezes com "413" dentro de uma crista norueguesa. Muito raramente encontrados, quando encontrados à venda, trarão mais de $ 2.500. É interessante notar que o preço original era de cerca de US $ 33.

O conceito de Walther P.38 atingiu sua apoteose e terminou com o P5. O desenvolvimento do P5 começou em 1975, depois que um número significativo de departamentos de polícia alemães indicou que preferia algo diferente do P1. Os designers da Walther pegaram o que consideraram as melhores qualidades do P.38 e do PP Super e os fundiram no que deveria ser a arma "perfeita".

A competição incluiu o SIG SAUER P225 (P6) e o PSP (P7) de Heckler & amp Koch, este último frequentemente referido como o "squeeze cocker".

Uma corrida de produção experimental foi feita em fevereiro de 1976 e a entrega aos órgãos governamentais teve início em novembro de 1978, com entrega ao mercado comercial a partir de janeiro de 1979.

Com uma estrutura de liga de alumínio leve e o pino de reforço hexagonal de aço das últimas pistolas P1, outras características eram as do PP Super e P4. Não há alavanca de segurança e uma combinação de alavanca de desacoplamento e alavanca de retenção deslizante está montada na estrutura.

Não há pino indicador da câmara carregada e os trilhos de guia encontrados no P.38 para o cano foram excluídos. Existem quatro dispositivos de segurança independentes. (1.) O pino de disparo está travado no lugar o tempo todo até o momento do disparo. (2.) O martelo está equipado com um entalhe de segurança no qual cai quando é liberado pela alavanca de desarme. (3.) O martelo possui um orifício na parte inferior de sua face frontal que fica do lado oposto a uma saliência na cabeça do percutor e, conseqüentemente, o martelo não pode fazer contato com o percutor até o momento de sua rotação para frente. (4.) Se a corrediça não estiver totalmente para a frente na posição da bateria, a barra de gatilho permanece desconectada da alavanca de desarme. Um modelo compacto foi introduzido em 1987 com um slide encurtado, quadro e barril.

Além das unidades policiais alemãs, o P5 foi adotado pela polícia holandesa, exército português e vários países escandinavos e sul-americanos. Quantidades substanciais também foram exportadas para os Estados Unidos e a Nigéria. Três mil pistolas P5 Compact foram adotadas na década de 1980 pelo exército britânico como a Pistola L102A1 para emissão para o Regimento Real Irlandês.

O P5 ainda está em uso pela polícia holandesa, que, segundo consta, nunca ficou satisfeita com sua confiabilidade. Foi essencialmente abandonado por Walther no final dos anos 1980, quando aparentemente fantasiando que eles poderiam arrebatar a busca do JSSAP dos EUA por uma nova pistola para substituir a M1911, a Walther P88 foi desenvolvida usando o método de operação de recuo curto e culatra bloqueada desenvolvido por John Browning . Claro, eles nunca tiveram realmente uma chance de ganhar esse prêmio e a verdadeira ironia é que a pistola selecionada, a Beretta Model 92 (que foi adotada como a M9), usa o método de operação de bloco inclinado retirado diretamente da P.38 .

Durante a Segunda Guerra Mundial, o P.38 provou ser um design moderno e excelente, claramente superior ao P.08 Luger. No entanto, após a guerra, Walther rapidamente adotou uma estrutura leve de liga de alumínio, já que antes da guerra eles haviam feito experiências extensivas com armações leves nas séries PP e PPK.

No entanto, essas pistolas eram compartimentadas para cartuchos relativamente fracos - 7,65 mm (.32 ACP), 9 mm Kurz (.380 ACP) e .22 LR rimfire - e podiam ser operadas com sucesso e confiabilidade por meio de puro destravado contragolpe. O cartucho Parabellum de 9x19mm usado no P.38 era outra questão e exigia uma operação de recuo da culatra travada com uma estrutura de força substancial.

As ligas de alumínio da década de 1950 não tinham a mesma integridade metalúrgica que as eventualmente desenvolvidas para a indústria de armas de fogo meio século depois. Quando submetidas a uso pesado e constante, como pelas forças armadas norueguesas, as pistolas P.38 / P1 com estrutura de alumínio mergulharam de repente.

Na minha opinião, a liga de alumínio P.38 / P1 da era pós-Segunda Guerra Mundial, embora não tenha sido uma falha desastrosa, certamente não foi um sucesso retumbante. As 6 onças removidas do P.38 provaram ser um erro de engenharia de magnitude significativa.

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The P.38 Pistol, Volume One - The Walther Pistols 1930-1945 por Warren H. Buxton. Copyright 1978. ISBN 0-87833-303-7. Publicado por UCROSS Books, P.O. Box 764, Los Alamos, Novo México 87544-2350. 328 páginas com inúmeras fotos em preto e branco. Reimpresso recentemente - $ 80.

The P.38 Pistol, Volume Two - The Contract Pistols 1940-1945 por Warren H. Buxton. Copyright 1984. ISBN 0-96-140240-7. Publicado por UCROSS Books, P.O. Box 764, Los Alamos, Novo México 87544-2350. 247 páginas com inúmeras fotos em preto e branco. Reimpresso recentemente - $ 80.

The P.38 Pistol, Volume Three - International Distribution Post 1945 - Addendum to Volumes 1 e 2 por Warren H. Buxton. Copyright 1990. ISBN 0-96-140240-1-5. Publicado por UCROSS Books, P.O. Box 764, Los Alamos, N.M. 87544-2350. 270 páginas com inúmeras fotos em preto e branco. Reimpresso recentemente - $ 80.

Walther - uma lenda alemã de Manfred Kersten. Copyright 2001. ISBN 1-57157-174-4. Publicado por Safari Press, Inc, P.O. Box 3095, Long Beach, Califórnia 90803. 400 páginas com várias fotos coloridas e em preto e branco.

Walthers P.38 Pistol na Noruega e o contrato Ulm norueguês por Per Mathisen. Copyright 2005. ISBN 82-994456-3-9. Publicado por Bohmische Forlag, Korvaldveien 10, N-3050 Mjondalen, Noruega. 442 páginas com inúmeras fotos em preto e branco, desenhos e gráficos.


Conteúdo

A Lockheed projetou o P-38 em resposta a uma especificação de fevereiro de 1937 do United States Army Air Corps (USAAC). A Proposta Circular X-608 foi um conjunto de metas de desempenho de aeronaves de autoria dos Primeiros Tenentes Benjamin S. Kelsey e Gordon P. Saville para um "interceptor" bimotor de alta altitude tendo "a missão tática de interceptar e atacar aeronaves hostis em altitude elevada. " [21] Quarenta anos depois, Kelsey explicou que ele e Saville redigiram a especificação usando a palavra interceptor como forma de contornar a exigência inflexível do Corpo de Aviação do Exército para aeronaves de perseguição não transportar mais de 500 libras (230 kg) de armamento, incluindo munição, e contornar a restrição do USAAC de aeronaves monoposto a um motor. Kelsey estava procurando um mínimo de 1.000 libras (450 kg) de armamento. [22] Kelsey e Saville queriam um lutador mais capaz, melhor na luta de cães e no combate em alta altitude. As especificações exigiam uma velocidade máxima de pelo menos 360 mph (580 km / h) em altitude e uma subida para 20.000 pés (6.100 m) em seis minutos, [23] o conjunto de especificações mais difícil já apresentado pela USAAC. O Vultee XP1015 não construído foi projetado para o mesmo requisito, mas não foi avançado o suficiente para merecer uma investigação mais aprofundada. Uma proposta monomotor semelhante foi emitida ao mesmo tempo, a Proposta Circular X-609, em resposta à qual o Bell P-39 Airacobra foi projetado. [24] Ambas as propostas exigiam motores Allison V-1710 refrigerados a líquido com turbocompressores e deram pontos extras para o trem de pouso triciclo.

A equipe de design da Lockheed, sob a direção de Hall Hibbard e Clarence "Kelly" Johnson, considerou uma série de configurações de dois motores, incluindo os dois motores em uma fuselagem central com hélices push-pull. [25]

A configuração final era rara em termos de design de avião de caça contemporâneo, com o Fokker G.1 anterior, o avião de reconhecimento Focke-Wulf Fw 189 Luftwaffe contemporâneo e o caça noturno Northrop P-61 Black Widow tendo uma forma de plano semelhante, junto com algumas outras aeronaves incomuns. A equipe da Lockheed escolheu lanças duplas para acomodar a montagem da cauda, ​​motores e turbo-supercompressores, com uma nacela central para o piloto e o armamento. A maquete de gôndola XP-38 foi projetada para montar duas metralhadoras Browning M2 calibre .50 (12,7 mm) com 200 tiros por arma (rpg), duas Brownings calibre .30 (7,62 mm) com 500 rpg e uma T1 Army Artilharia 23 mm (0,90 pol.) Canhão automático com um carregador rotativo como um substituto para o não existente canhão automático de aeronaves Hotchkiss de 25 mm especificado por Kelsey e Saville. [26] No YP-38s, um canhão automático M9 de 37 mm (1,46 pol.) Com 15 cartuchos substituiu o T1. [27] As 15 rodadas foram em três clipes de cinco rodadas, um arranjo insatisfatório de acordo com Kelsey, e o M9 não teve um desempenho confiável em vôo.Outros experimentos com armamentos de março a junho de 1941 resultaram na configuração de combate P-38E de quatro metralhadoras M2 Browning e um canhão automático Hispano de 20 mm (0,79 pol.) Com 150 cartuchos. [28]

Agrupar todo o armamento no nariz era incomum em aeronaves dos EUA, que normalmente usavam canhões montados em asas com trajetórias configuradas para cruzar em um ou mais pontos em uma zona de convergência. Os canhões montados no nariz não sofreram por ter seu alcance útil limitado pela convergência de padrões, o que significa que bons pilotos podiam atirar muito mais longe. Um Lightning podia atingir alvos de forma confiável em qualquer alcance de até 1.000 jardas (910 m), enquanto os canhões alados de outros caças eram otimizados para um alcance específico. [29] A taxa de tiro foi de cerca de 650 tiros por minuto para o tiro de canhão de 20 × 110 mm (projétil de 130 gramas) a uma velocidade da boca de cerca de 2.850 pés / s (870 m / s), e para o .50- metralhadoras calibre (cartuchos de 43 gramas), cerca de 850 rpm a 2.900 pés / s (880 m / s) de velocidade. A cadência de tiro combinada foi de mais de 4.000 rpm, com aproximadamente a cada seis projéteis um projétil de 20 mm. [30] A duração do disparo sustentado para o canhão de 20 mm foi de aproximadamente 14 segundos, enquanto as metralhadoras calibre .50 trabalharam por 35 segundos se cada carregador foi totalmente carregado com 500 cartuchos, ou por 21 segundos se 300 cartuchos foram carregados para salvar peso para voos de longa distância.

O projeto da Lockheed incorporou material rodante triciclo e uma cobertura em bolha, e apresentava dois motores turboalimentados Allison V-1710 de 1.000 hp (750 kW) equipados com hélices contra-rotativas para eliminar o efeito do torque do motor, com os turboalimentadores posicionados atrás dos motores , o lado de exaustão das unidades exposto ao longo das superfícies dorsais das barras. [31] A contra-rotação foi alcançada pelo uso de motores "manuais": os virabrequins dos motores giravam em direções opostas, uma tarefa relativamente fácil para o motor de aeronaves de design modular V-1710.

O P-38 foi o primeiro caça americano a fazer uso extensivo de aço inoxidável e painéis de pele de alumínio com rebites nivelados e com juntas de topo. [32] Foi também o primeiro avião militar a voar mais rápido do que 640 km / h (400 mph) em vôo nivelado. [33] [34]

Editar protótipos XP-38 e YP-38

A Lockheed venceu a competição em 23 de junho de 1937 com seu Modelo 22 e foi contratada para construir um protótipo XP-38 [35] por US $ 163.000, embora os custos da própria Lockheed no protótipo somassem US $ 761.000. [36] A construção começou em julho de 1938, e o XP-38 voou pela primeira vez em 27 de janeiro de 1939 nas mãos de Ben Kelsey. [37] [Nota 1]

Kelsey então propôs uma corrida rápida para Wright Field em 11 de fevereiro de 1939 para realocar a aeronave para testes adicionais. O general Henry "Hap" Arnold, comandante da USAAC, aprovou a tentativa de recorde e recomendou um voo cross-country para Nova York. O vôo bateu um recorde de velocidade ao voar da Califórnia a Nova York em sete horas e dois minutos, sem contar duas paradas para reabastecimento. [31] Kelsey voou conservadoramente na maior parte do caminho, trabalhando os motores suavemente, até mesmo acelerando durante a descida para remover a vantagem de velocidade associada. Preparado para se proteger do frio, Arnold parabenizou Kelsey no Wright Field durante sua última parada de reabastecimento e disse: "não poupe os cavalos" na próxima etapa. [39] Depois de sair do Campo Wright e alcançar a altitude, Kelsey empurrou o XP-38 para 420 milhas por hora (680 km / h). [40] Perto de seu destino, Kelsey foi ordenado pela torre do Mitchel Field em um padrão de pouso lento atrás de outra aeronave, e o protótipo foi derrubado pelo gelo do carburador perto da pista de Mitchel em Hempstead, Nova York, e naufragou. No entanto, com base no vôo recorde, o Air Corps ordenou 13 YP-38s em 27 de abril de 1939 por US $ 134.284 cada. [4] [41] (O "Y" em "YP" era a designação da USAAC para um protótipo, enquanto o "X" em "XP" era para experimental.) O piloto de teste chefe da Lockheed, Tony LeVier, com raiva, caracterizou o acidente como desnecessário golpe publicitário, [42] mas de acordo com Kelsey, a perda do protótipo, ao invés de dificultar o programa, acelerou o processo ao encurtar a série de testes inicial. [43] O sucesso do projeto da aeronave contribuiu para a promoção de Kelsey a capitão em maio de 1939.

A fabricação de YP-38s atrasou, pelo menos em parte devido à necessidade de adequação para a produção em massa, tornando-os substancialmente diferentes do protótipo em construção. Outro fator foi a repentina expansão necessária das instalações da Lockheed em Burbank, transferindo-a de uma empresa civil especializada que lida com pequenos pedidos para um grande empreiteiro de defesa do governo que fabricava Venturas, Arpões, Lodestars, Hudsons e projetava o Constelação para TWA. O primeiro YP-38 não foi concluído até setembro de 1940, com seu vôo inaugural em 17 de setembro. [45] O 13º e último YP-38 foi entregue ao Air Corps em junho de 1941. 12 aeronaves foram retidas para testes de vôo e uma para testes de estresse destrutivo. Os YPs foram substancialmente reprojetados e diferiam muito em detalhes do XP-38 feito à mão. Eles eram mais leves e incluíam mudanças no ajuste do motor. A rotação da hélice foi revertida, com as pás girando para fora (longe da cabine) no topo de seu arco, ao invés de para dentro como antes. Isso melhorou a estabilidade da aeronave como plataforma de artilharia. [46]

Problemas de compressão de alta velocidade Editar

Os voos de teste revelaram problemas que inicialmente se acreditava ser a vibração da cauda. Durante o vôo de alta velocidade se aproximando de Mach 0,68, especialmente durante os mergulhos, a cauda da aeronave começava a tremer violentamente e o nariz se dobrava (ver Mach tuck), tornando o mergulho mais inclinado. Uma vez pego neste mergulho, o caça entraria em um estol de compressibilidade de alta velocidade e os controles travariam, deixando o piloto sem opção a não ser saltar (se possível) ou permanecer com a aeronave até que ela baixasse para o ar mais denso, onde ele pode ter uma chance de desistir. Durante um vôo de teste em maio de 1941, a Major Signa Gilkey da USAAC conseguiu ficar com um YP-38 em um bloqueio de compressibilidade, montando-o até se recuperar gradualmente usando o compensador de profundor. [31] Os engenheiros da Lockheed estavam muito preocupados com esta limitação, mas primeiro tiveram que se concentrar em atender o pedido atual de aeronaves. No final de junho de 1941, o Corpo Aéreo do Exército foi renomeado para Forças Aéreas do Exército dos EUA (USAAF), e um total de 65 Relâmpagos foram concluídos para o serviço em setembro de 1941, com mais a caminho para a USAAF, a Royal Air Force (RAF) e a Força Aérea Francesa Livre operando da Inglaterra.

Em novembro de 1941, muitos dos desafios iniciais da linha de montagem haviam sido superados, o que liberou tempo para a equipe de engenharia lidar com o problema de controles congelados em um mergulho. Lockheed tinha algumas idéias para testes que os ajudariam a encontrar uma resposta. A primeira solução tentada foi o encaixe de guias servo acionados por mola na borda de fuga do elevador, projetadas para ajudar o piloto quando as forças do manche de controle aumentassem mais de 30 libras-força (130 N), como seria esperado em um mergulho de alta velocidade. Nesse ponto, as abas começariam a multiplicar o esforço das ações do piloto. O piloto de teste especialista, Ralph Virden, recebeu uma sequência específica de teste de alta altitude a seguir e foi instruído a restringir sua velocidade e manobras rápidas em ar mais denso em baixas altitudes, uma vez que o novo mecanismo poderia exercer uma influência tremenda nessas condições. Uma nota foi colada no painel de instrumentos da nave de teste enfatizando esta instrução. Em 4 de novembro de 1941, Virden subiu no YP-38 # 1 e completou a sequência de teste com sucesso, mas 15 minutos depois foi visto em um mergulho íngreme seguido por uma retirada de alto G. A cauda da aeronave falhou a cerca de 3.500 pés (1.000 m) durante a recuperação do mergulho de alta velocidade. Virden morreu no acidente subseqüente. O escritório de design da Lockheed ficou chateado com razão, mas seus engenheiros de design só puderam concluir que as guias do servo estavam não a solução para a perda de controle em um mergulho. Lockheed ainda precisava encontrar o problema - o pessoal das Forças Aéreas do Exército tinha certeza de que era vibração e ordenou que Lockheed olhasse mais de perto a cauda.

Em 1941, a flutuação era um problema de engenharia familiar relacionado a uma cauda muito flexível, mas a empenagem do P-38 era completamente revestida de alumínio [Nota 2] em vez de tecido e era bastante rígida. Em nenhum momento o P-38 sofreu vibração real. [47] Para provar um ponto, um elevador e seus estabilizadores verticais foram revestidos com metal 63% mais espesso que o padrão, mas o aumento na rigidez não fez diferença na vibração. O Tenente Coronel do Exército Kenneth B. Wolfe (chefe da Engenharia de Produção do Exército) pediu à Lockheed que tentasse balanços de massa externos acima e abaixo do elevador, embora o P-38 já tivesse grandes balanços de massa elegantemente colocados dentro de cada estabilizador vertical. Várias configurações de balanços de massa externos foram equipadas e voos de teste perigosamente íngremes foram realizados para documentar seu desempenho. Explicando a Wolfe no Relatório No. 2414, Kelly Johnson escreveu "a violência da vibração não mudou e a tendência de mergulho era naturalmente a mesma para todas as condições." [48] ​​Os balanços de massa externos não ajudaram em nada. No entanto, por insistência de Wolfe, os balanços externos adicionais foram uma característica de cada P-38 construído a partir de então. [49]

Johnson disse em sua autobiografia [50] que implorou ao NACA para fazer testes de modelo em seu túnel de vento. Eles já tinham experiência de modelos se debatendo violentamente em velocidades próximas às solicitadas e não queriam arriscar danificar seu túnel. O general Arnold, chefe das Forças Aéreas do Exército, ordenou que fizessem os testes, que foram feitos até Mach 0,74. [51] O problema de mergulho do P-38 foi revelado como o centro de pressão voltando para a cauda quando em fluxo de ar de alta velocidade. A solução foi mudar a geometria da superfície inferior da asa ao mergulhar para manter a sustentação dentro dos limites do topo da asa. Em fevereiro de 1943, os flaps de mergulho de ação rápida foram testados e comprovados por pilotos de teste da Lockheed. Os flaps de mergulho foram instalados externamente às nacelas do motor e, em ação, eles se estenderam para baixo em 35 ° em 1,5 segundos. Os flaps não agiam como um freio de velocidade, eles afetavam a distribuição de pressão de uma forma que retinha a sustentação da asa. [52]

No final de 1943, algumas centenas de kits de modificação de campo de flap de mergulho foram montados para dar aos P-38 do Norte da África, Europa e Pacífico uma chance de resistir à compressibilidade e expandir suas táticas de combate. Infelizmente, esses flaps cruciais nem sempre chegam ao seu destino. Em março de 1944, 200 kits de flap de mergulho destinados aos P-38Js do European Theatre of Operations (ETO) foram destruídos em um incidente de identificação equivocado no qual um caça da RAF derrubou o Douglas C-54 Skymaster (confundido com um Fw 200) levando o carregamento para Inglaterra. De volta a Burbank, os P-38Js saindo da linha de montagem na primavera de 1944 foram rebocados para a rampa e modificados ao ar livre. Os flaps foram finalmente incorporados à linha de produção em junho de 1944 nos últimos 210 P-38Js. Apesar de os testes terem provado que os flaps de mergulho são eficazes para melhorar as manobras táticas, um atraso de 14 meses na produção limitou sua implementação, com apenas a metade final de todos os Lightnings construídos tendo os flaps de mergulho instalados como uma sequência de linha de montagem. [53]

Eu quebrei uma úlcera por compressão no P-38 porque voamos para uma faixa de velocidade onde ninguém havia estado antes, e tivemos dificuldade em convencer as pessoas de que não era o avião engraçado em si, mas um problema físico fundamental. Nós descobrimos o que aconteceu quando o relâmpago perdeu a cauda e trabalhamos durante toda a guerra para obter mais 15 kn [28 km / h] de velocidade do P-38. Por muito tempo, vimos a compressibilidade como uma parede de tijolos. Então, aprendemos como superá-lo. [54]

O bufê foi outro problema aerodinâmico inicial. Era difícil distinguir a compressibilidade, pois ambas foram relatadas pelos pilotos de teste como "tremor da cauda". Buffets surgiram de distúrbios no fluxo de ar à frente da cauda que o avião balançaria em alta velocidade. Fendas de asa de ponta foram experimentadas, assim como combinações de filetes entre a asa, a cabine do piloto e as nacelas do motor. O teste de túnel de ar número 15 resolveu o choque completamente e sua solução de filé foi encaixada em cada fuselagem P-38 subsequente. Kits de filetes foram enviados a todos os esquadrões que voam Lightnings. O problema foi atribuído a um aumento de 40% na velocidade do ar na junção asa-fuselagem, onde a relação espessura / corda era mais alta. Uma velocidade no ar de 500 mph (800 km / h) a 25.000 pés (7.600 m) poderia empurrar o fluxo de ar na junção asa-fuselagem perto da velocidade do som. A filetagem resolveu o problema de batimento do P-38E e modelos posteriores. [47]

Outro problema com o P-38 surgiu de sua característica de projeto exclusivo de rotação externa (no "topo" dos arcos da hélice) de hélices contra-rotativas. A perda de um dos dois motores em qualquer aeronave bimotora de empuxo não central na decolagem cria um arrasto repentino, levando o nariz em direção ao motor morto e rolando a ponta da asa para baixo no lado do motor morto. O treinamento normal para voar em aeronaves bimotoras ao perder um motor na decolagem é colocar o motor restante em aceleração máxima para manter a velocidade no ar se um piloto fez isso no P-38, independentemente de qual motor falhou, o torque do motor resultante e p O fator de força produzia um giro repentino e incontrolável, e a aeronave capotava e atingia o solo. Por fim, os procedimentos foram ensinados para permitir que um piloto lidasse com a situação reduzindo a potência do motor em funcionamento, embandeirando a hélice no motor com falha e aumentando a potência gradualmente até que a aeronave estivesse em vôo estável. Decolagens com um único motor eram possíveis, embora não com combustível completo e carga de munição. [55]

Os motores estavam excepcionalmente silenciosos porque os escapamentos foram abafados pelos turbo-supercompressores General Electric nos gêmeos Allison V12. [56] Houve problemas iniciais com os pilotos de regulação de temperatura da cabine de comando que costumavam ser muito quentes sob o sol tropical, pois o velame não podia ser totalmente aberto sem um forte choque e costumava ser muito frio no norte da Europa e em grandes altitudes, como a distância dos motores do cockpit impediu a fácil transferência de calor. As variantes posteriores receberam modificações (como trajes de vôo com aquecimento elétrico) para resolver esses problemas.

Em 20 de setembro de 1939, antes que os YP-38s fossem construídos e testados em voo, a USAAC encomendou 66 P-38 Lightnings de produção inicial, 30 dos quais foram entregues à (renomeada) USAAF em meados de 1941, mas nem todas essas aeronaves foram armado. As aeronaves desarmadas foram posteriormente equipadas com quatro metralhadoras .50 in (12,7 mm) (em vez das duas .50 in / 12,7 mm e duas .30 in / 7,62 mm de seus predecessores) e um canhão de 37 mm (1,46 in). Eles também tinham vidro blindado, armadura de cabine e iluminação fluorescente para instrumentos. [57] Um foi concluído com uma cabine pressurizada em caráter experimental e designada XP-38A. [58] Devido a relatórios que a USAAF estava recebendo da Europa, os 36 restantes do lote foram atualizados com pequenas melhorias, como tanques de combustível autovedantes e proteção de blindagem aprimorada para torná-los capazes de combate. A USAAF especificou que essas 36 aeronaves deveriam ser designadas P-38D. Como resultado, nunca houve P-38Bs ou P-38Cs. A principal função do P-38D era corrigir bugs e dar à USAAF experiência para lidar com o tipo. [59]

Em março de 1940, os franceses e os britânicos, por meio do Comitê de Compras Anglo-Francês, encomendaram um total de 667 P-38s por US $ 100 milhões, [60] designados Modelo 322F para os franceses e Modelo 322B para os britânicos. A aeronave seria uma variante do P-38E. Os Aliados estrangeiros desejavam uma comunhão completa de motores Allison com o grande número de Curtiss P-40 Tomahawks que ambas as nações tinham pedido e, portanto, encomendaram os motores duplos para destros do Modelo 322 em vez de contra-rotação e sem turbo-supercompressores. [61] [Nota 3] O desempenho deveria ser de 400 mph (640 km / h) a 16.900 pés (5.200 m). [62] Após a queda da França em junho de 1940, os britânicos assumiram toda a ordem e deram à aeronave o nome de serviço "Raio."Em junho de 1941, o Ministério da Guerra teve motivos para reconsiderar as especificações anteriores de suas aeronaves com base na experiência acumulada na Batalha da Grã-Bretanha e na Blitz. [63] O descontentamento britânico com a ordem Lockheed veio à tona em julho e em 5 de agosto de 1941 eles modificaram o contrato de forma que 143 aeronaves fossem entregues conforme solicitado anteriormente, a ser conhecido como "Relâmpago (Mark) I", e 524 seria atualizado para especificações P-38E padrão dos EUA com uma velocidade máxima de 415 mph (668 km / h) a 20.000 pés (6.100 m) garantido, a ser chamado de "Relâmpago II" para o serviço britânico. [63] Mais tarde naquele verão, um piloto de teste da RAF relatou de Burbank com uma avaliação ruim da situação de "vibração da cauda", e os britânicos cancelaram todos, exceto três das 143 Lightning Is. [63] Como uma perda de aproximadamente US $ 15 milhões estava envolvida, a Lockheed revisou seus contratos e decidiu manter os britânicos com a ordem original. Tudo mudou após o ataque de 7 de dezembro de 1941 em Pearl Harbor, após o qual o governo dos Estados Unidos apreendeu cerca de 40 dos modelos 322 para defesa da costa oeste [64], subsequentemente, todos os relâmpagos britânicos foram entregues à USAAF a partir de janeiro de 1942. A USAAF emprestou à RAF três das aeronaves, que foram entregues por mar em março de 1942 [65] e foram testados não antes de maio [66] em Cunliffe-Owen Aircraft Swaythling, Avião e Armamento Experimental Establishment e Royal Aircraft Establishment. [63] O exemplo A & ampAEE estava desarmado, não tinha turbocompressores e estava restrito a 300 mph (480 km / h), embora o material rodante fosse elogiado e o voo com um motor descrito como confortável. [67] Estes três foram posteriormente devolvidos à USAAF, um em dezembro de 1942 e os outros em julho de 1943. [65] Dos 140 Lightning Is restantes, 19 não foram modificados e foram designados pela USAAF como RP-322-I ('R' para 'Restrito', porque as hélices não contra-rotativas foram consideradas mais perigosas na decolagem), enquanto 121 foram convertidos para motores V-1710F-2 contra-rotativos não turbo-superalimentados e designados P-322-II. Todos os 121 foram usados ​​como treinadores avançados, alguns ainda cumpriam essa função em 1945. [66] Alguns RP-322s foram usados ​​posteriormente como plataformas de modificação de teste, como para recipientes de fumaça. O RP-322 era uma aeronave razoavelmente rápida abaixo de 16.000 pés (4.900 m) e bem comportado como treinador. [66] [Nota 4]

Muitos dos 524 Lightning IIs britânicos foram equipados com motores Allison F-10 mais fortes à medida que se tornaram disponíveis, e todos receberam pilões de asas para tanques de combustível ou bombas. As aeronaves atualizadas foram implantadas no Pacífico como modelos de caça F-5A ou de reconhecimento USAAC F-5A, este último usado com grande efeito para derrubar o almirante Yamamoto em abril de 1943. O modelo G de Robert Petit chamado "Miss Virginia" estava nessa missão, emprestado por Rex Barber, que mais tarde foi creditado com o assassinato.Petit já havia usado "Miss Virginia" para derrotar dois hidroaviões Nakajima A6M2-N "Rufe" em fevereiro e danificar gravemente um caçador de submarinos japonês em março, que ele erroneamente alegou como um contratorpedeiro afundado. Murray "Jim" Shubin usou um modelo F menos poderoso que ele chamou de "Oriole" para derrubar cinco confirmados e possivelmente seis Zeros sobre Guadalcanal em junho de 1943 para se tornar um craque em um dia. [68]

Um dos resultados do pedido fracassado britânico / francês foi dar à aeronave seu nome. A Lockheed originalmente apelidou a aeronave de Atalanta da mitologia grega na tradição da empresa de dar aos aviões o nome de figuras mitológicas e celestiais, mas o nome RAF venceu. [62]

Editar extensão de intervalo

Os proponentes do bombardeio estratégico dentro da USAAF, chamada de Bomber Mafia por seus oponentes ideológicos, estabeleceram no início dos anos 1930 uma política contra a pesquisa para criar caças de longo alcance, que eles pensavam que não seria prático para esse tipo de pesquisa não competir. recursos de bombardeiros. Os fabricantes de aeronaves entenderam que não seriam recompensados ​​se instalassem subsistemas em seus caças para permitir que carregassem tanques para fornecer mais combustível para um alcance estendido. O Tenente Kelsey, agindo contra essa política, arriscou sua carreira no final de 1941 quando convenceu a Lockheed a incorporar tais subsistemas no modelo P-38E, sem colocar seu pedido por escrito. É possível que Kelsey estivesse respondendo à observação do Coronel George William Goddard de que os EUA precisavam desesperadamente de um avião de reconhecimento fotográfico de longo alcance e alta velocidade. Junto com um pedido de alteração especificando que alguns P-38Es sejam produzidos sem armas, mas com câmeras de reconhecimento de foto, a serem designados como F-4-1-LO, a Lockheed começou a resolver os problemas de design e incorporação de tanques de queda. Após o ataque a Pearl Harbor, eventualmente cerca de 100 P-38Es foram enviados para um centro de modificação perto de Dallas, Texas, ou para a nova fábrica de montagem da Lockheed B-6 (hoje Aeroporto de Burbank), para serem equipados com quatro antenas K-17 câmeras fotográficas. Todas essas aeronaves também foram modificadas para serem capazes de transportar tanques de lançamento. Os P-38Fs também foram modificados. Cada Lightning do P-38G em diante foi capaz de ser equipado com tanques de queda diretamente da linha de montagem. [69]

Em março de 1942, o General Arnold fez um comentário improvisado que os EUA poderiam evitar a ameaça do submarino alemão levando caças para o Reino Unido (em vez de colocá-los em navios). O presidente Roosevelt insistiu nesse ponto, enfatizando seu interesse na solução. Arnold provavelmente estava ciente do trabalho de extensão do raio de voo sendo feito no P-38, que a essa altura tinha visto o sucesso com pequenos tanques de queda na faixa de 150 a 165 gal EUA (570 a 620 L), sendo a diferença de capacidade o resultado da variação da produção do subcontratado. Arnold solicitou mais testes com tanques de queda maiores na faixa de 300 a 310 US gal (1.100 a 1.200 L). Os resultados foram relatados por Kelsey como fornecendo ao P-38 um alcance de balsa de 2.500 milhas (4.000 km). [69] Por causa do suprimento disponível, os tanques menores foram usados ​​para voar Relâmpagos para o Reino Unido, o plano chamado Operação Bolero.

Liderados por dois Boeing B-17 Flying Fortresses, os primeiros sete P-38, cada um carregando dois pequenos tanques drop, deixaram o Presque Isle Army Air Field em 23 de junho de 1942 para a RAF Heathfield na Escócia. A primeira parada para reabastecimento foi feita no extremo nordeste do Canadá, em Goose Bay. A segunda parada foi em uma pista de pouso difícil na Groenlândia chamada Bluie West One, e a terceira parada para reabastecimento foi na Islândia em Keflavik. Outros P-38 seguiram essa rota, alguns perdendo-se em acidentes, geralmente devido ao mau tempo, baixa visibilidade, dificuldades de rádio e erros de navegação. Quase 200 dos P-38Fs (e alguns Es modificados) voaram com sucesso através do Atlântico em julho-agosto de 1942, tornando o P-38 o primeiro caça da USAAF a chegar à Grã-Bretanha e o primeiro caça a ser entregue através do Atlântico sob seu próprio poder. [70] O próprio Kelsey pilotou um dos Lightnings, pousando na Escócia em 25 de julho. [71]

A primeira unidade a receber P-38s foi o 1º Grupo de Caças. Após o ataque a Pearl Harbor, a unidade se juntou ao 14º Grupo de Perseguição em San Diego para fornecer defesa da Costa Oeste. [72]

Entrada para a guerra Editar

O primeiro Lightning a ver o serviço ativo foi a versão F-4, um P-38E no qual as armas foram substituídas por quatro câmeras K17. [73] Eles se juntaram ao 8º Esquadrão Fotográfico na Austrália em 4 de abril de 1942. [46] Três F-4s foram operados pela Real Força Aérea Australiana neste teatro por um curto período, começando em setembro de 1942.

Em 29 de maio de 1942, 25 P-38s começaram a operar nas Ilhas Aleutas, no Alasca. O longo alcance do caça o tornou adequado para a campanha ao longo de quase 1.200 milhas (1.900 km) de ilhas, e ele voou até lá pelo resto da guerra. As Aleutas eram um dos ambientes mais robustos disponíveis para testar a nova aeronave em condições de combate. Mais relâmpagos foram perdidos devido ao clima severo e outras condições além da ação inimiga - houve casos em que os pilotos de relâmpagos, hipnotizados por voar por horas sobre mares cinzentos sob céus cinzentos, simplesmente voaram para a água. Em 9 de agosto de 1942, dois P-38Es do 343rd Fighter Group, 11ª Força Aérea, no final de uma patrulha de longo alcance de 1.600 km, toparam com dois barcos voadores japoneses Kawanishi H6K "Mavis" e destruíram eles, [46] tornando-os a primeira aeronave japonesa a ser abatida por Relâmpagos.

Teatro europeu Editar

África do Norte e Itália Editar

Após a Batalha de Midway, a USAAF começou a redistribuir grupos de caças para a Grã-Bretanha como parte da Operação Bolero e os Relâmpagos do 1º Grupo de Caças foram transportados através do Atlântico através da Islândia. Em 14 de agosto de 1942, o Segundo Tenente Elza Shahan do 27º Esquadrão de Caça e o Segundo Tenente Joseph Shaffer do 33º Esquadrão operando fora da Islândia derrubaram um Focke-Wulf Fw 200 Condor sobre o Atlântico. Shahan em seu P-38F derrubou o Condor Shaffer, voando um P-40C ou um P-39, já havia incendiado um motor. [74] Esta foi a primeira aeronave da Luftwaffe destruída pela USAAF. [75]

Após 347 surtidas sem contato com o inimigo, o 1º e o 14º Grupos de Caças foram transferidos do Reino Unido para a 12ª Força Aérea no Norte da África como parte da força que está sendo formada para a Operação Tocha. O longo alcance do Lightning permitiu aos pilotos voar seus caças sobre o Golfo da Biscaia, contornando a Espanha e Portugal neutros para reabastecer no Marrocos. Os P-38 foram inicialmente baseados no campo de pouso de Tafaroui, na Argélia, ao lado dos P-40 Warhawks e do restante da 12ª Força Aérea. Os P-38s estiveram envolvidos pela primeira vez em operações de combate na África do Norte em 11 de novembro de 1942. A primeira morte de P-38 na África do Norte foi em 22 de novembro, quando o tenente Mark Shipman do dia 14 abateu um avião italiano com dois motores. Shipman depois fez mais duas mortes: um caça Messerschmitt Bf 109 e um muito grande Me 323 Gigant transporte. [76]

Os primeiros resultados no Teatro de Operações Mediterrâneo foram mistos. Alguns pilotos de P-38 mataram várias vezes para se tornarem ases, enquanto muitos outros foram derrubados devido à inexperiência ou restrições táticas. No geral, o P-38 sofreu suas maiores perdas no Teatro Mediterrâneo. A principal função do P-38 no Norte da África era escoltar bombardeiros, [77] mas os caças também tinham como alvo aeronaves de transporte e, mais tarde na campanha, às vezes eram encarregados de missões de ataque ao solo. Quando amarrados a tarefas de escolta de bombardeiros, os esquadrões P-38 eram vulneráveis ​​a ataques de cima por caças alemães que selecionavam a posição e o tempo mais vantajosos. A doutrina tática inicial ineficaz das unidades americanas exigia que os P-38s voassem perto dos bombardeiros o tempo todo, em vez de se defender agressivamente ou voar à frente e limpar o espaço aéreo para os bombardeiros, e muitos pilotos americanos foram abatidos por causa dessa limitação. As perdas aumentaram e todos os P-38 disponíveis no Reino Unido foram transportados para o Norte da África para restaurar a força do esquadrão. [76] Após esta experiência dolorosa, a liderança americana mudou de tática e, em fevereiro de 1943, o P-38 recebeu rédea solta em suas batalhas. [78]

O primeiro sucesso alemão contra o P-38 foi em 28 de novembro de 1942, quando o Bf 109 pilotos de Jagdgeschwader 53 reivindicou sete relâmpagos sem perda própria. [78] Outras vitórias unilaterais alemãs foram notadas em várias ocasiões durante janeiro de 1943. [79] Os primeiros pilotos de P-38 a alcançar o status de ás foram Virgil Smith do 14º FG e Jack Illfrey do 1º FG, ambos com cinco créditos. vence em 26 de dezembro. Smith recebeu uma sexta aeronave inimiga em 28 de dezembro, mas morreu dois dias depois em um pouso forçado, provavelmente após receber fogo de Oberfeldwebel Herbert Rollwage de JG 53 que sobreviveu à guerra com pelo menos 71 mortes. Esta foi a primeira vitória de Rollwage sobre um P-38, e sua 35ª reivindicação na época. [80]

Os dois esquadrões do 14º Grupo de Caças foram tão reduzidos em dezembro de 1942 que o 82º FG foi transportado do Reino Unido para o Norte da África para cobrir a escassez. A primeira morte do 82º foi durante uma missão de escolta de bombardeiro em 7 de janeiro de 1943, quando William J. "Dixie" Sloan rompeu a formação e se voltou para seis Bf 109 para atirar em um deles. Conhecido por seu estilo independente, Sloan acumulou 12 vitórias em julho de 1943. [80] Depois de outro pedágio pesado em janeiro de 1943, o 14º FG teve que ser retirado da frente para se reorganizar, com os pilotos sobreviventes enviados para casa e os poucos Relâmpagos restantes transferidos para o 82º. [77] O 14º ficou fora de ação por três meses, voltando em maio. [81]

Em 5 de abril de 1943, 26 P-38Fs do 82º reivindicaram 31 aeronaves inimigas destruídas, ajudando a estabelecer a superioridade aérea na área e ganhando o apelido alemão "der Gabelschwanz Teufel"- o Diabo de cauda bifurcada. [72] O P-38 permaneceu ativo no Mediterrâneo pelo resto da guerra, continuando a entregar e receber danos em combate. Em 25 de agosto de 1943, 13 P-38s foram abatidos em um única surtida por JG 53 Bf 109s. [82] Em 2 de setembro, 10 P-38s foram abatidos, em troca da perda de um piloto alemão: o ás da vitória de 67 Franz Schieß, que havia sido o principal assassino "Relâmpago" na Luftwaffe com 17 destruídos. [82]

O Teatro Mediterrâneo viu o primeiro combate aéreo entre caças alemães e P-38s. A avaliação do piloto de caça alemão do P-38 foi mista. Alguns observadores consideraram o P-38 uma morte fácil, enquanto outros o elogiaram, um inimigo mortal digno de respeito. Johannes Steinhoff, comandante do JG 77 no Norte da África, disse que os velhos Bf 109s da unidade eram "talvez, um pouco mais rápidos" do que o P-38, mas um duelo com o caça bimotor foi assustador porque seu raio de curva era muito menor , e poderia rapidamente ficar na cauda do Bf 109. Franz Stigler, um ás com 28 mortes, voou Bf 109 contra o P-38 no Norte da África. Stigler disse que o Lightning "poderia girar dentro de nós com facilidade e eles poderiam ir de um vôo nivelado para escalar quase instantaneamente. Perdemos alguns pilotos que tentaram fazer um ataque e então puxar para cima. Uma regra fundamental que nunca esquecemos foi: evite lutar o P-38 de frente. Isso foi suicídio. " Stigler disse que a melhor defesa era rolar o Bf 109 e mergulhar, já que o Lightning era lento nos primeiros 10 graus de rolamento e não era tão rápido em um mergulho. [83] Herbert Kaiser, eventualmente um ás de 68 mortes, abateu seu primeiro P-38 em janeiro de 1943. Kaiser disse que o P-38 deveria ser respeitado como um oponente formidável, que era mais rápido e mais manobrável do que o Bf 109G Ele voou no modelo -6, especialmente porque o G-6 foi retardado por cápsulas de canhão sob as asas. Johann Pichler, outro ás com alta pontuação, disse que o P-38 em 1943 era muito mais rápido em uma subida do que o Bf 109. [81] Kurt Bühligen, terceiro piloto alemão com maior pontuação na frente ocidental com 112 vitórias, lembrou: "O caça P-38 (e o B-24) eram fáceis de queimar. Uma vez na África, tínhamos seis anos, encontramos oito P-38 e abatemos sete. Pode-se ver uma grande distância na África e nossos observadores e agentes antiaéreos chamados avistamentos e nós poderíamos obter altitude primeiro e eles eram baixos e lentos. " [84] General der Jagdflieger Adolf Galland não ficou impressionado com o P-38, declarando que "ele tinha deficiências semelhantes em combate ao nosso Bf 110, nossos caças eram claramente superiores a ele." [85] Heinz Bäer disse que os P-38s "não eram nada difíceis. Eles eram fáceis de manobrar e geralmente matavam com certeza". [86]

Em 12 de junho de 1943, um P-38G, voando em missão especial entre Gibraltar e Malta ou, talvez, logo após metralhar a estação de radar de Capo Pula, pousou no campo de aviação de Capoterra (Cagliari), na Sardenha, por erro de navegação devido a uma falha de bússola. Regia Aeronautica piloto de teste chefe colonnello (Tenente Coronel) Angelo Tondi voou com a aeronave até o campo de pouso de Guidônia onde o P-38G foi avaliado. Em 11 de agosto de 1943, Tondi decolou para interceptar uma formação de cerca de 50 bombardeiros, retornando do bombardeio de Terni (Umbria). Tondi atacou B-17G "Bonny Sue", s.n. 42–30307, ​​que caiu na costa de Torvaianica, perto de Roma, enquanto seis aviadores saltaram de paraquedas. De acordo com fontes americanas, ele também danificou mais três bombardeiros naquela ocasião. Em 4 de setembro, o 301º BG relatou a perda do B-17 "The Lady Evelyn", s.n. 42-30344, abatido por "um P-38 inimigo". [87] As missões de guerra para aquele avião foram limitadas, já que a gasolina italiana era muito corrosiva para os tanques do Lockheed. [88] Outros Lightnings foram eventualmente adquiridos pela Itália para o serviço pós-guerra.

Em um caso particular, quando enfrentado por lutadores mais ágeis em baixas altitudes em um vale estreito, Lightnings sofreu pesadas perdas. Na manhã de 10 de junho de 1944, 96 P-38Js do 1º e 82º Grupos de Caças decolaram da Itália para Ploiești, o terceiro alvo mais defendido na Europa, depois de Berlim e Viena. [89] Em vez de bombardear de grande altitude, como havia sido tentado pela Décima Quinta Força Aérea, o planejamento da USAAF determinou que um ataque surpresa de mergulho-bombardeio, começando a cerca de 7.000 pés (2.100 m) com lançamento de bomba a ou abaixo de 3.000 pés (900 m), [89] realizado por 46 82º Grupo de Caças P-38, cada um carregando uma bomba de 1.000 libras (500 kg), produziria resultados mais precisos. [90] Todo o 1st Fighter Group e algumas aeronaves no 82º Fighter Group deveriam fazer cobertura, e todos os caças deveriam metralhar alvos de oportunidade na viagem de volta a uma distância de cerca de 1.255 milhas (2.020 km), incluindo uma rota circular de ida feita na tentativa de surpreender. [89] Cerca de 85 ou 86 caças chegaram à Romênia para encontrar aeródromos inimigos alertados, com uma grande variedade de aeronaves lutando por segurança. Os P-38 abateram vários, incluindo caças pesados, transportes e aeronaves de observação. Em Ploiești, as forças de defesa estavam totalmente alertas, o alvo estava oculto por uma cortina de fumaça e o fogo antiaéreo era muito pesado, sete relâmpagos foram perdidos por tiros antiaéreos no alvo e mais dois durante ataques de metralhamento no vôo de retorno. Os lutadores alemães Bf 109 de I./JG 53 e 2./JG 77 lutaram contra os americanos. Dezesseis aeronaves do 71º Esquadrão de Caças foram desafiadas por uma grande formação de caças romenos IAR.81C de um só lugar. A luta aconteceu abaixo de 100 metros em um vale estreito. [91] Herbert Hatch viu dois IAR 81Cs que ele erroneamente identificou como Focke-Wulf Fw 190s atingindo o solo após receber fogo de suas armas, e seus colegas pilotos confirmaram mais três de suas mortes. No entanto, o 71º Esquadrão de Caças, em menor número, sofreu mais danos do que causou, perdendo nove aeronaves. Ao todo, a USAAF perdeu 22 aeronaves na missão. Os americanos conquistaram 23 vitórias aéreas, embora unidades de caças romenas e alemãs tenham admitido perder apenas uma aeronave cada. [92] Onze locomotivas inimigas foram metralhadas e deixadas em chamas, e as posições antiaéreas foram destruídas, junto com caminhões de combustível e outros alvos. Os resultados do bombardeio não foram observados pelos pilotos da USAAF por causa da fumaça. O perfil da missão de bombardeio de mergulho não se repetiu, embora o 82º Grupo de Caças tenha recebido a Menção de Unidade Presidencial por sua vez. [93]

Europa Ocidental Editar

As experiências na Alemanha mostraram a necessidade de caças de escolta de longo alcance para proteger as operações de bombardeiros pesados ​​da Oitava Força Aérea. Os P-38Hs do 55º Grupo de Caças foram transferidos para o Oitavo na Inglaterra em setembro de 1943, e logo depois se juntaram ao 20º Grupo de Caças, 364º Grupo de Caças e 479º Grupo de Caças. P-38s e Spitfires escoltaram ataques à Fortaleza na Europa. [94]

Como sua forma distinta era menos sujeita a casos de identidade trocada e fogo amigo, [95] o Tenente General Jimmy Doolittle, Comandante da 8ª Força Aérea, optou por pilotar um P-38 durante a invasão da Normandia para que pudesse observar o progresso da ofensiva aérea sobre a França. [96] Em um ponto da missão, Doolittle rolou através de um buraco na cobertura de nuvens, mas seu ala, o então Major General Earle E. Partridge, estava olhando para outro lugar e não percebeu a manobra rápida de Doolittle, deixando Doolittle continuar sozinho em sua avaliação da batalha crucial. Do P-38, Doolittle disse que era "o avião mais doce do céu". [97]

Um papel pouco conhecido do P-38 no teatro europeu foi o de caça-bombardeiro durante a invasão da Normandia e o avanço dos Aliados pela França na Alemanha. Atribuído ao IX Comando Aéreo Tático, o 370º Grupo de Caças e o 474º Grupo de Caças e seus P-38s inicialmente voaram em missões da Inglaterra, instalações de radar de bombardeio de mergulho, blindagem inimiga, concentração de tropas e torres antiaéreos e fornecimento de cobertura aérea. [98] O comandante do grupo 370, Howard F. Nichols, e um esquadrão de seus P-38 Lightnings atacaram o quartel-general do Marechal de Campo Günther von Kluge em julho de 1944, o próprio Nichols saltou uma bomba de 500 lb (230 kg) pela porta da frente. [99] O 370º mais tarde operou de Cardonville França e o 474º a partir de várias bases na França, realizando missões de ataque ao solo contra posições de armas, tropas, depósitos de suprimentos e tanques perto de Saint-Lô em julho e na área de Falaise – Argentan em agosto de 1944. [98] O 370º participou de missões de ataque ao solo em toda a Europa até fevereiro de 1945, quando a unidade mudou para o Mustang P-51. O 474º operou a partir de bases na França, Bélgica e Alemanha, principalmente nas missões de ataque ao solo até novembro-dezembro de 1945.

Depois de alguns ataques desastrosos em 1944 com B-17 escoltados por P-38 e Republic P-47 Thunderbolts, Jimmy Doolittle, então chefe da Oitava Força Aérea dos EUA, foi ao Royal Aircraft Establishment, Farnborough, pedindo uma avaliação dos vários Lutadores americanos. O piloto de teste Capitão Eric Brown, Fleet Air Arm, lembrou:

Descobrimos que o Bf 109 e o FW 190 podiam lutar até Mach de 0,75, três quartos da velocidade do som. Verificamos o Lightning e ele não conseguia voar em combate a uma velocidade superior a 0,68. Então foi inútil. Dissemos a Doolittle que tudo que servia era para o reconhecimento de fotos e que deveria ser retirado das tarefas de escolta. E o engraçado é que os americanos tiveram grande dificuldade em entender isso porque o Lightning tinha os dois principais ases do Extremo Oriente. [100]

Após os testes de avaliação em Farnborough, o P-38 foi mantido em serviço de combate na Europa por mais algum tempo. Embora muitas falhas tenham sido corrigidas com a introdução do P-38J, em setembro de 1944, todos, exceto um dos grupos Lightning da Oitava Força Aérea haviam se convertido para o Mustang P-51. A Oitava Força Aérea continuou a conduzir missões de reconhecimento usando a variante F-5. [72]

Teatro Pacífico Editar

O P-38 foi usado de forma mais ampla e bem-sucedida no teatro do Pacífico, onde se mostrou mais adequado, combinando alcance excepcional com a confiabilidade de dois motores para longas missões sobre a água. O P-38 foi usado em uma variedade de funções, especialmente na escolta de bombardeiros a altitudes de 18.000–25.000 pés (5.500–7.600 m). O P-38 foi creditado por destruir mais aeronaves japonesas do que qualquer outro caça da USAAF. [4] O congelamento das temperaturas do cockpit não foi um problema em baixa altitude nos trópicos. Na verdade, o cockpit costumava ficar muito quente, já que abrir uma janela durante o vôo causava turbulência na cauda do avião. Os pilotos que assumiam missões de baixa altitude geralmente voavam só de shorts, tênis e pára-quedas. Embora o P-38 não pudesse superar o A6M Zero e a maioria dos outros caças japoneses ao voar abaixo de 200 mph (320 km / h), sua velocidade superior combinada com uma boa taxa de subida significava que ele poderia usar táticas de energia, fazendo múltiplos passa em alta velocidade em seu alvo. Além disso, seus canhões agrupados eram ainda mais mortíferos para aviões de guerra japoneses de blindagem leve do que para aeronaves alemãs. O fluxo concentrado e paralelo de balas permitiu a vitória aérea em distâncias muito maiores do que os caças armados com armas de asa. Dick Bong, o ás dos Estados Unidos com maior pontuação na Segunda Guerra Mundial (40 vitórias em P-38), voou diretamente em seus alvos para garantir que os acertasse, em alguns casos voando através dos destroços de seu alvo (e em uma ocasião colidir com uma aeronave inimiga que foi considerada uma vitória "provável"). Os motores gêmeos Allison tiveram um desempenho admirável no Pacífico.

O General George C. Kenney, comandante da 5ª Força Aérea da USAAF em operação na Nova Guiné, não conseguiu P-38s suficientes, eles se tornaram seu lutador favorito em novembro de 1942, quando um esquadrão, o 39º Esquadrão de Caça do 35º Grupo de Caças, juntou-se ao seu P-39s e P-40s variados. Os Lightnings estabeleceram superioridade aérea local com sua primeira ação de combate em 27 de dezembro de 1942. [101] [102] [103] [104] [105] Kenney enviou repetidos pedidos para Arnold por mais P-38s, e foi recompensado com carregamentos ocasionais, mas a Europa era uma prioridade mais alta em Washington. Apesar de sua pequena força, os pilotos Lightning começaram a competir para acumular pontos contra aeronaves japonesas.

Em 2–4 de março de 1943, os P-38s voaram para a cobertura dos bombardeiros e aviões de ataque da 5ª Força Aérea e da Austrália durante a Batalha do Mar de Bismarck, na qual oito transportes de tropas japonesas e quatro contratorpedeiros de escolta foram afundados. Dois ases P-38 do 39º Esquadrão de Caça foram mortos no segundo dia de batalha: Bob Faurot e Hoyt "Curley" Eason (um veterano com cinco vitórias que treinou centenas de pilotos, incluindo Dick Bong). Em um combate notável em 3 de março de 1943, os P-38s escoltaram 13 B-17s enquanto bombardeavam o comboio japonês de uma altitude média de 7.000 pés, o que dispersou a formação do comboio e reduziu seu poder de fogo antiaéreo concentrado. Um B-17 foi abatido e quando os caças japoneses Zero metralharam alguns dos tripulantes do B-17 que saltaram em pára-quedas, três P-38 prontamente se engajaram e abateram cinco dos Zeros. [107] [108] [109] [110]

Editar Isoroku Yamamoto

O Lightning figurou em uma das operações mais significativas no teatro do Pacífico: a interceptação, em 18 de abril de 1943, do almirante Isoroku Yamamoto, o arquiteto da estratégia naval do Japão no Pacífico, incluindo o ataque a Pearl Harbor. Quando os decifradores americanos descobriram que ele estava voando para a Ilha Bougainville para realizar uma inspeção de linha de frente, 16 P-38G Lightnings foram enviados em uma missão de interceptação de caças de longo alcance, voando 435 milhas (700 km) de Guadalcanal a alturas de 10 –50 pés (3,0–15,2 m) acima do oceano para evitar a detecção. Os Lightnings encontraram os dois transportes de bombardeiro rápido Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto e seis Zeros de escolta assim que chegaram à ilha. A primeira Betty caiu na selva e a segunda vala perto da costa. Dois Zeros também foram reivindicados pelos caças americanos com a perda de um P-38. Grupos de busca japoneses encontraram o corpo de Yamamoto no local do acidente na selva no dia seguinte. [111]

Edição de registro de serviço

O registro de serviço do P-38 mostra resultados mistos, o que pode refletir mais em seu emprego do que em falhas com a aeronave. Problemas no motor do P-38 em grandes altitudes ocorreram apenas com a Oitava Força Aérea. Uma razão para isso foram os sistemas de resfriamento inadequados dos modelos G e H, o P-38 J e L aprimorado, que teve um tremendo sucesso voando da Itália para a Alemanha em todas as altitudes. [72] Até a variante -J-25, os P-38s eram facilmente evitados pelos caças alemães devido à falta de flaps de mergulho para combater a compressibilidade nos mergulhos. Os pilotos de caça alemães que não desejassem lutar realizariam a primeira metade de um Split S e continuariam em mergulhos íngremes porque sabiam que os Relâmpagos estariam relutantes em segui-los.

Do lado positivo, ter dois motores era uma apólice de seguro embutida. Muitos pilotos conseguiram voltar com segurança para a base depois de uma falha de motor durante a rota ou em combate. Em 3 de março de 1944, os primeiros combatentes aliados chegaram a Berlim em uma frustrada missão de escolta. O tenente-coronel Jack Jenkins, do 55º Grupo de Caças, liderou o grupo de pilotos do P-38H, chegando com apenas metade de sua força depois de danos à artilharia e problemas no motor. No caminho para Berlim, Jenkins relatou um motor em funcionamento difícil, fazendo-o se perguntar se algum dia conseguiria voltar. Os B-17 que ele deveria acompanhar nunca apareceram, tendo voltado em Hamburgo. Jenkins e seu ala foram capazes de lançar tanques e ultrapassar os caças inimigos para voltar para casa com três bons motores entre eles. [112]

No Teatro Europeu, os P-38s fizeram 130.000 surtidas com uma perda de 1,3% no geral, comparando-se favoravelmente com os P-51s, que registraram uma perda de 1,1%, considerando que os P-38s estavam em grande desvantagem numérica e sofriam de táticas mal elaboradas . A maioria das surtidas do P-38 foram feitas no período anterior à superioridade aérea dos Aliados na Europa, quando os pilotos lutavam contra um inimigo muito determinado e habilidoso. [113] O tenente-coronel Mark Hubbard, um crítico vocal da aeronave, classificou-a como o terceiro melhor caça aliado na Europa. [114] As maiores virtudes do Lightning eram longo alcance, carga útil pesada, alta velocidade, subida rápida e poder de fogo concentrado. O P-38 era um caça formidável, interceptador e aeronave de ataque.

No teatro do Pacífico, o P-38 abateu mais de 1.800 aeronaves japonesas, com mais de 100 pilotos tornando-se ases ao abater cinco ou mais aeronaves inimigas. [111] O suprimento de combustível americano contribuiu para um melhor desempenho do motor e registro de manutenção, e o alcance foi aumentado com misturas mais pobres. Na segunda metade de 1944, os pilotos do P-38L vindos da Nova Guiné Holandesa voavam 1.530 km, lutando por quinze minutos e voltando à base. [115] Essas pernas longas eram inestimáveis ​​até que o P-47N e o P-51D entrassem em serviço.

Editar operações pós-guerra

O fim da guerra deixou a USAAF com milhares de P-38 tornados obsoletos pela era dos jatos. Os últimos P-38s em serviço na Força Aérea dos Estados Unidos foram aposentados em 1949. [116] Um total de 100 modelos P-38L e F-5 Lightnings foram adquiridos pela Itália por meio de um acordo datado de abril de 1946. Entregues, após reformando, à taxa de um por mês, eles finalmente foram todos enviados para a Aeronautica Militare em 1952. Os Lightnings serviram no 4 ° Stormo e outras unidades incluindo 3 ° Stormo, reconhecimento aéreo sobre os Bálcãs, ataque ao solo, cooperação naval e missões de superioridade aérea. Devido a motores antigos, erros de piloto e falta de experiência em operações, um grande número de P-38s foram perdidos em pelo menos 30 acidentes, muitos deles fatais. Apesar disso, muitos pilotos italianos gostaram do P-38 por causa de sua excelente visibilidade no solo e estabilidade na decolagem. Os P-38 italianos foram eliminados em 1956 e nenhum sobreviveu ao ferro-velho. [117]

Os P-38s excedentes também foram usados ​​por outras forças aéreas estrangeiras, com 12 vendidos para Honduras e 15 retidos pela China. Seis F-5s e dois P-38s negros desarmados de dois lugares foram operados pela Força Aérea Dominicana com base na Base Aérea de San Isidro, República Dominicana em 1947. A maioria dos relâmpagos de guerra presentes nos Estados Unidos continentais no final da guerra foram colocados à venda por US $ 1.200 cada, o restante foi descartado. P-38s em distantes teatros de guerra foram destruídos em pilhas e abandonados ou descartados, muito poucos evitaram esse destino.

A "Força Aérea de Libertação" da CIA voou um P-38M para apoiar o golpe de Estado de 1954 na Guatemala. Em 27 de junho de 1954, esta aeronave lançou bombas de napalm que destruíram o navio de carga britânico SS Springfjord, que carregava algodão guatemalteco [118] e café [119] para Grace Line [120] em Puerto San José. [121] Em 1957, cinco P-38 hondurenhos bombardearam e metralharam uma aldeia ocupada pelas forças nicaraguenses durante uma disputa de fronteira entre esses dois países em relação a parte do departamento de Gracias a Dios. [122]

Os P-38s foram competidores populares nas corridas aéreas de 1946 a 1949, com Lightnings de cores vivas fazendo curvas gritantes ao redor dos postes em Reno e Cleveland. O piloto de testes da Lockheed, Tony LeVier, estava entre os que compraram um Lightning, escolhendo um modelo P-38J e pintando-o de vermelho para destacá-lo como piloto de corrida e dublê. Lefty Gardner, ex-piloto de B-24 e B-17 e associado da Força Aérea Confederada, comprou um P-38L-1-LO de meados de 1944 que havia sido modificado em um F-5G. Gardner pintou-o de branco com detalhes em vermelho e azul e nomeou-o White Lightnin ' ele retrabalhou seus sistemas turbo e intercoolers para desempenho ideal em baixa altitude e deu a ele entradas de ar estilo P-38F para melhor aerodinâmica. White Lightnin ' foi severamente danificado em um pouso forçado após um incêndio no motor em um vôo de trânsito e foi comprado e restaurado com um acabamento de alumínio polido brilhante pela empresa proprietária da Red Bull. A aeronave agora está localizada na Áustria.

Os F-5s foram comprados por empresas de levantamento aéreo e empregados para mapeamento. A partir da década de 1950, o uso do Lightning diminuiu continuamente, e apenas um pouco mais de duas dúzias ainda existem, com poucos ainda voando. Um exemplo é um P-38L de propriedade do Lone Star Flight Museum em Galveston, Texas, pintado com as cores de Charles H. MacDonald's Putt Putt Maru. Dois outros exemplos são os F-5Gs que pertenciam e eram operados pela Kargl Aerial Surveys em 1946 e agora estão localizados em Chino, Califórnia, no Yanks Air Museum, e em McMinnville, Oregon, no Evergreen Aviation Museum. O P-38 sobrevivente mais antigo construído, Garota da geleira, foi recuperado da calota de gelo da Groenlândia em 1992, cinquenta anos depois de ter caído lá em um voo de balsa para o Reino Unido e, após uma restauração completa, voou novamente dez anos após sua recuperação.

Versão e total fabricado ou convertido [123]
Variante Construído ou
Convertido
Comente
XP-38 1 Protótipo
YP-38 13 Aeronave de avaliação
P-38 30 Aeronave de produção inicial
XP-38A 1 Cockpit pressurizado
P-38D 36 Equipado com tanques de combustível autovedantes / pára-brisa blindado
P-38E 210 Primeira variante pronta para combate, armamento revisado
F-4 100+ aeronave de reconhecimento baseada em P-38E
Model 322 3 Ordem RAF: adereços gêmeos à direita e sem turbo
RP-322 147 Treinadores da USAAF
P-38F 527 Primeiro caça P-38 totalmente capaz de combate
F-4A 20 aeronave de reconhecimento baseada em P-38F
P-38G 1,082 Lutador P-38F aprimorado
F-5A 180 aeronave de reconhecimento baseada em P-38G
XF-5D 1 um F-5A convertido único
P-38H 601 Sistema de resfriamento automático Lutador P-38G aprimorado
P-38J 2,970 novos sistemas elétricos e de refrigeração
F-5B 200 aeronave de reconhecimento baseada em P-38J
F-5C 123 aeronave de reconhecimento convertida de P-38J
F-5E 705 aeronave de reconhecimento convertida de P-38J / L
P-38K 2 pá de pá propicia motores melhorados com uma relação de redução de hélice diferente
P-38L-LO 3,810 Novos motores P-38J aprimorados, novos postes de foguete
P-38L-VN 113 P-38L construído por Vultee
F-5F aeronave de reconhecimento convertida de P-38L
P-38M 75 caça noturno convertido do P-38L
F-5G aeronave de reconhecimento convertida de P-38L

Mais de 10.000 relâmpagos foram fabricados, tornando-se a única aeronave de combate dos EUA que permaneceu em produção contínua durante a participação americana na Segunda Guerra Mundial. O Lightning teve um grande efeito em outras aeronaves - sua asa, em uma forma ampliada, foi usada no Lockheed Constellation. [124]

Edição de P-38D e P-38Es

As variantes de produção do Lightning entregues e aceitas começaram com o P-38D modelo. Os poucos YP-38s "feitos à mão" inicialmente contratados foram usados ​​como treinadores e aeronaves de teste. Não havia Bs ou Cs entregues ao governo quando a USAAF atribuiu o sufixo 'D' a todas as aeronaves com tanques de combustível autovedantes e blindagem. [42] Muitos testes de dentição secundários, mas ainda iniciais, foram conduzidos usando as primeiras variantes D. [42]

O primeiro Lightning capaz de combate foi o P-38E (e sua variante foto-recon, o F-4) que apresentava instrumentos, sistemas elétricos e hidráulicos aprimorados. Em meio à produção, as hélices de aço oco Hamilton Standard Hydromatic mais antigas foram substituídas por novas hélices de duralumínio Curtiss Electric. A configuração definitiva (e agora famosa) do armamento foi decidida, apresentando quatro metralhadoras .50 in (12,7 mm) com 500 rpg e um canhão automático Hispano de 20 mm (0,79 in) com 150 cartuchos. [125]

Embora as metralhadoras tenham sido dispostas simetricamente no nariz do P-38D, elas eram "escalonadas" no P-38E e nas versões posteriores, com os canos projetando-se do nariz em comprimentos relativos de aproximadamente 1: 4: 6: 2 Isso foi feito para garantir uma alimentação direta do cinturão de munição nas armas, já que o arranjo anterior levava ao travamento.

O primeiro P-38E saiu da fábrica em outubro de 1941, quando a Batalha de Moscou encheu as redes de notícias do mundo. Por causa da versatilidade, motores redundantes e, especialmente, características de alta velocidade e altitude da aeronave, como em variantes posteriores, mais de cem P-38Es foram concluídos na fábrica ou convertidos em campo em uma variante de fotorreconhecimento, o F-4, em que as armas foram substituídas por quatro câmeras. A maioria desses relâmpagos de reconhecimento inicial foram retidos nos Estados Unidos para treinamento, mas o F-4 foi o primeiro relâmpago a ser usado em ação em abril de 1942.

Edição de P-38Fs e P-38Gs

Depois que 210 P-38Es foram construídos, eles foram seguidos, a partir de fevereiro de 1942, pelo P-38F, que incorporou racks internos dos motores para tanques de combustível ou um total de 2.000 lb (910 kg) de bombas. As primeiras variantes não gozavam de grande reputação de capacidade de manobra, embora pudessem ser ágeis em baixas altitudes se pilotadas por um piloto capaz, usando as características de tenda indulgente do P-38 em sua melhor vantagem. A partir do modelo P-38F-15, uma configuração de "manobra de combate" foi adicionada aos flaps Fowler do P-38. Quando implantados na configuração de manobra de 8 °, os flaps permitiram que o P-38 superasse muitos caças monomotores contemporâneos ao custo de um pouco de resistência adicional. No entanto, as primeiras variantes foram prejudicadas por altas forças de controle de aileron e uma baixa taxa inicial de rotação, [126] e todos esses recursos exigiam que um piloto ganhasse experiência com a aeronave, [42] o que em parte foi um motivo adicional pelo qual a Lockheed enviou seu representante para a Inglaterra e, mais tarde, para o Pacific Theatre.

A aeronave ainda estava passando por extensos problemas de dentição, além de ser vitimada por "lendas urbanas", principalmente envolvendo fatores de dois motores inaplicáveis ​​que haviam sido projetados fora da aeronave pela Lockheed. [42] Além disso, as primeiras versões tinham a reputação de "criador de viúvas", pois podiam entrar em um mergulho irrecuperável devido a um efeito de superfície sônico em altas velocidades subsônicas. Os 527 P-38Fs eram mais pesados, com motores mais potentes que consumiam mais combustível e eram impopulares na guerra aérea no norte da Europa. [42] Uma vez que os motores mais pesados ​​estavam tendo problemas de confiabilidade e com eles, sem tanques de combustível externos, o alcance do P-38F foi reduzido, e os próprios tanques de descarga estavam em falta, já que as fortunas na Batalha do Atlântico não ainda que balançou o caminho dos Aliados, a aeronave tornou-se relativamente impopular nas mentes das equipes de planejamento do comando de bombardeiro, apesar de ser o caça de longo alcance disponível para a 8ª Força Aérea em número suficiente para tarefas de escolta de longo alcance. [42] No entanto, o General Spaatz, então comandante da 8ª Força Aérea do Reino Unido, disse sobre o P-38F: "Prefiro um avião que anda como um inferno e tem algumas coisas erradas, do que um que não vai como o inferno e tem algumas coisas erradas com ele. " [97]

O P-38F foi seguido em junho de 1942 pelo P-38G, usando Allisons mais potentes de 1.400 hp (1.000 kW) cada e equipados com um rádio melhor. Uma dúzia da produção planejada do P-38G foi separada para servir como protótipos do que viria a ser o P-38J com motores Allison V-1710F-17 aprimorados (1.425 hp (1.063 kW) cada) em lanças redesenhadas que apresentavam queixo- intercoolers montados no lugar do sistema original na borda dianteira das asas e radiadores mais eficientes. Os subcontratados da Lockheed, no entanto, inicialmente não conseguiram fornecer às duas linhas de produção gêmeas de Burbank uma quantidade suficiente de novos intercoolers e radiadores centrais. Os planejadores do War Production Board não estavam dispostos a sacrificar a produção, e um dos dois protótipos restantes recebeu os novos motores, mas manteve os antigos intercoolers e radiadores de ponta.

Enquanto o P-38H, 600 desses relâmpagos provisórios com um canhão de 20 mm aprimorado e uma capacidade de bomba de 3.200 lb (1.500 kg) foram produzidos em uma linha começando em maio de 1943, enquanto o quase definitivo P-38J começou a produção na segunda linha em agosto 1943. A Oitava Força Aérea estava enfrentando problemas de alta altitude e clima frio que, embora não fossem exclusivos da aeronave, eram talvez mais graves, pois os turbo-supercompressores que atualizavam os Allisons estavam tendo seus próprios problemas de confiabilidade, tornando a aeronave mais impopular com oficiais superiores. da linha. [42] Esta era uma situação não duplicada em todas as outras frentes, onde os comandos clamavam por tantos P-38s quanto pudessem. [42] O desempenho dos modelos P-38G e P-38H foi restringido por um sistema intercooler integrado à ponta da asa que foi projetado para os motores menos potentes do YP-38. Nos níveis de impulso mais altos, a temperatura do ar de admissão do novo motor aumentaria acima dos limites recomendados por Allison e estaria sujeita à detonação se operado em alta potência por longos períodos de tempo. A confiabilidade não era o único problema. Por exemplo, as configurações reduzidas de potência exigidas pelo P-38H não permitiam que o flap de manobra fosse usado com vantagem em grandes altitudes.[127] Todos esses problemas realmente vieram à tona no não planejado P-38H e acelerou a eventual substituição do Lightning na Oitava Força Aérea. Felizmente, a Décima Quinta Força Aérea ficou feliz em obtê-los.

Parte da produção do P-38G foi desviada na linha de montagem para F-5A aeronaves de reconhecimento. Um F-5A foi modificado para uma configuração experimental de reconhecimento de dois lugares como o XF-5D, com um nariz de plexiglas, duas metralhadoras e câmeras adicionais nos booms da cauda.

Editar P-38J, P-38L

o P-38J foi introduzido em agosto de 1943. O sistema intercooler turbo-supercharger em variantes anteriores tinha sido alojado nas bordas de ataque das asas e provou ser vulnerável a danos de combate e poderia explodir se a série errada de controles fosse ativada por engano. Na série P-38J, as nacelas do motor aerodinâmicas dos Lightnings anteriores foram alteradas para caber no radiador intercooler entre os radiadores de óleo, formando um "queixo" que distinguia visualmente o modelo J de seus predecessores. Enquanto o P-38J usava os mesmos motores V-1710-89 / 91 do modelo H, o novo intercooler do tipo core reduziu mais eficientemente as temperaturas do coletor de admissão e permitiu um aumento substancial na potência nominal. O bordo de ataque da asa externa foi equipado com tanques de combustível de 55 US gal (210 l), preenchendo o espaço anteriormente ocupado por túneis intercooler, mas estes foram omitidos nos primeiros blocos do P-38J devido à disponibilidade limitada. [128]

Os modelos finais 210 J, designados P-38J-25-LO, aliviaram o problema de compressibilidade por meio da adição de um conjunto de flaps de recuperação de mergulho acionados eletricamente apenas fora de bordo dos motores na linha central inferior das asas. Com essas melhorias, um piloto da USAAF relatou uma velocidade de mergulho de quase 600 mph (970 km / h), embora a velocidade do ar indicada tenha sido corrigida posteriormente para erro de compressibilidade e a velocidade real de mergulho fosse menor. [129] A Lockheed fabricou mais de 200 kits de modificação de retrofit para serem instalados no P-38J-10-LO e J-20-LO já na Europa, mas o USAAF C-54 que os transportava foi abatido por um piloto da RAF que confundiu o Douglas transporte para um Condor Focke-Wulf alemão. [130] Infelizmente, a perda dos kits ocorreu durante a turnê de quatro meses do piloto de testes da Lockheed, Tony LeVier, pelas bases do P-38. Voando em um novo relâmpago chamado "Snafuperman", modificado para especificações completas do P-38J-25-LO no centro de modificação da Lockheed perto de Belfast, LeVier chamou a atenção total dos pilotos por realizar manobras rotineiras durante março de 1944 que a sabedoria comum da Oitava Força Aérea considerava suicida. Foi muito pouco, muito tarde, porque a decisão já havia sido tomada para reequipar os Mustangs. [131]

O bloco de produção do P-38J-25-LO também introduziu ailerons impulsionados hidraulicamente, uma das primeiras vezes que tal sistema foi instalado em um caça. Isso melhorou significativamente a taxa de rotação do relâmpago e reduziu as forças de controle para o piloto. Este bloco de produção e o modelo P-38L a seguir são considerados os Lightnings definitivos, e a Lockheed aumentou a produção, trabalhando com subcontratados em todo o país para produzir centenas de Lightnings por mês.

Haviam dois P-38Ks desenvolvido de 1942 a 1943, um oficial e outro um experimento interno da Lockheed. O primeiro era na verdade uma mula de teste "nas costas" RP-38E danificada usada anteriormente pela Lockheed para testar a instalação do intercooler de queixo P-38J, agora equipada com hélices hidromáticas Hamilton Standard de "alta atividade" com pá de pás semelhantes às usadas no P- 47 As novas hélices exigiam fiandeiras de maior diâmetro, e as capotas de chapa de aço feitas à mão da mula foram ainda mais esticadas para misturar as fiandeiras nas nacelas. Ele manteve sua configuração "nas costas", que permitia a um observador cavalgar atrás do piloto. Com o representante da AAF da Lockheed como passageiro e o flap de manobra implantado para compensar as condições do Dia Quente do Exército, o antigo "K-Mule" ainda subiu para 45.000 pés (14.000 m). Com uma nova camada de tinta cobrindo suas capotas de aço feitas à mão, este RP-38E atua como substituto do "P-38K-1-LO" na única foto do modelo. [132]

O 12º modelo G originalmente reservado como um protótipo P-38J foi redesenhado P-38K-1-LO e equipado com as hélices de pá acima mencionadas e novos motores Allison V-1710-75 / 77 (F15R / L) classificados a 1.875 bhp (1.398 kW) na energia de emergência de guerra. Esses motores tinham uma marcha de 2,36 para 1, ao contrário da relação padrão do P-38 de 2 para 1. O AAF foi entregue em setembro de 1943, no Campo de Eglin. Nos testes, o P-38K-1 atingiu 432 mph (695 km / h) no poder militar e foi previsto que excedesse 450 mph (720 km / h) no War Emergency Power com um aumento semelhante na carga e alcance. A taxa de subida inicial foi de 4.800 pés (1.500 m) / min e o teto foi de 46.000 pés (14.000 m). Ele atingiu 20.000 pés (6.100 m) em cinco minutos com uma camada de tinta de camuflagem que adicionou peso e resistência. Embora tenha sido considerado superior em subida e velocidade em relação aos melhores e mais recentes caças de todos os fabricantes de AAF, o Conselho de Produção de Guerra recusou-se a autorizar a produção do P-38K devido à interrupção de duas a três semanas na produção necessária para implementar modificações de capota para os spinners revisados ​​e a linha de impulso superior. [132] Alguns também duvidaram da capacidade de Allison de entregar o motor F15 em quantidade. [133] Por mais promissor que parecesse, o projeto do P-38K foi interrompido.

o P-38L foi a variante mais numerosa do Lightning, com 3.923 construídos, 113 pela Consolidated-Vultee em sua planta de Nashville. Entrou em serviço com a USAAF em junho de 1944, a tempo de apoiar a invasão aliada da França no Dia D. A produção da Lockheed do Lightning foi distinguida por um sufixo que consiste em um número de bloco de produção seguido por "LO", por exemplo "P-38L-1-LO", enquanto a produção Consolidated-Vultee foi distinguida por um número de bloco seguido por "VN, "por exemplo" P-38L-5-VN. "

O P-38L foi o primeiro Lightning equipado com lançadores de foguetes de comprimento zero. Sete foguetes de aeronaves de alta velocidade (HVARs) em postes abaixo de cada asa e, posteriormente, cinco foguetes em cada asa em racks de lançamento de "árvore de Natal" que adicionaram 1.365 libras (619 kg) à aeronave. [134] [ página necessária ] O P-38L também reforçou os postes de armazenamento para permitir o transporte de bombas de 2.000 lb (900 kg) ou tanques de lançamento de 300 galões americanos (1.100 l).

A Lockheed modificou 200 fuselagens P-38J em produção para se tornarem desarmadas F-5B aeronaves de reconhecimento de foto, enquanto centenas de outros P-38Js e P-38Ls foram modificados no Centro de Modificação de Dallas da Lockheed para se tornarem F-5Cs, F-5Es, F-5Fs, ou F-5Gs. Alguns P-38Ls foram modificados em campo para se tornarem de dois assentos TP-38L formadores de familiarização. Durante e após junho de 1948, as variantes J e L restantes foram designadas ZF-38J e ZF-38L, com o designador "ZF" (que significa "lutador obsoleto") substituindo a categoria "P para perseguição".

Os modelos atrasados ​​de Lightnings foram entregues sem pintura, de acordo com a política da USAAF estabelecida em 1944. No início, as unidades de campo tentaram pintá-los, pois os pilotos se preocupavam em serem muito visíveis para o inimigo, mas descobriu-se que a redução do peso e do arrasto era uma pequena vantagem em combate.

O P-38L-5, a sub-variante mais comum do P-38L, tinha um sistema de aquecimento da cabine modificado que consistia em um plugue na cabine na qual o piloto poderia conectar o fio de sua roupa de aquecimento para maior conforto. Esses relâmpagos também receberam os motores V-1710-112 / 113 (F30R / L) aprimorados, e isso reduziu drasticamente a quantidade de problemas de falha de motor experimentados em grandes altitudes, tão comumente associados às operações europeias.

Desbravadores, caça noturno e outras variantes Editar

O Lightning foi modificado para outros papéis. Além das variantes de reconhecimento F-4 e F-5, vários P-38Js e P-38Ls foram modificados em campo como "desbravadores" ou "droopsnoots" de bombardeio de formação, [135] equipados com uma mira de bomba Norden ou H2X sistema de radar. [136] Esses desbravadores liderariam uma formação de bombardeiros médios e pesados ​​ou de outros P-38s, cada um carregado com duas bombas de 2.000 lb (907 kg) para toda a formação, liberando sua munição quando o desbravador o fizesse. [9]

Vários relâmpagos foram modificados como caças noturnos. Houve várias modificações experimentais ou de campo com ajustes de equipamentos diferentes que finalmente levaram ao "formal" P-38M lutador noturno, ou Relâmpago noturno. Um total de 75 P-38Ls foram modificados para a configuração Night Lightning, pintados de preto liso com flash hiders cônicos nas armas, um pod de radar AN / APS-6 abaixo do nariz e um segundo cockpit com uma cobertura elevada atrás do piloto canopy para o operador de radar. A altura livre na cabine traseira era limitada, exigindo operadores de radar que eram preferencialmente de baixa estatura. [7] [137]

Um dos P-38 de produção inicial teve seus turbo-compressores removidos, com uma cabine secundária colocada em uma das barras para examinar como a tripulação de vôo responderia a um layout de cabine tão "assimétrico". [138] Um P-38E foi equipado com uma nacela central estendida para acomodar um cockpit com assento duplo e controles duplos, e mais tarde foi equipado com uma asa de fluxo laminar.

Bem no início da Guerra do Pacífico, um esquema foi proposto para equipar Lightnings com flutuadores para permitir que eles fizessem voos de balsa de longo alcance. Os flutuadores seriam removidos antes que a aeronave entrasse em combate. Havia preocupações de que o spray de água salgada corroesse o painel traseiro e, portanto, em março de 1942, o P-38E 41-1986 foi modificado com um painel traseiro levantado cerca de 16-18 pol. (41-46 cm), lanças alongadas em dois pés e um segundo assento voltado para trás adicionado para um observador monitorar a eficácia do novo arranjo. Uma segunda versão foi construída na mesma fuselagem com as lanças gêmeas com maior área lateral para aumentar os lemes verticais. Este arranjo foi removido e uma terceira versão final foi fabricada que teve as barras retornadas ao comprimento normal, mas a cauda levantou 33 pol. (84 cm). Todas as três modificações da cauda foram projetadas por George H. "Bert" Estabrook. A versão final foi usada para uma rápida série de testes de mergulho em 7 de dezembro de 1942, na qual Milo Burcham realizou as manobras de teste e Kelly Johnson observou do banco traseiro. Johnson concluiu que a cauda do hidroavião não oferecia nenhuma vantagem na solução do problema de compressibilidade. Em nenhum momento esta fuselagem de teste do P-38E foi realmente equipada com flutuadores, e a ideia foi rapidamente abandonada quando a Marinha dos Estados Unidos provou ter capacidade de transporte marítimo suficiente para acompanhar as entregas do P-38 no Pacífico Sul. [139]

Ainda outro P-38E foi usado em 1942 para rebocar um planador da tropa Waco como demonstração. No entanto, provou-se que havia muitas outras aeronaves, como Douglas C-47 Skytrains, disponíveis para rebocar planadores, e o Lightning foi poupado dessa tarefa.

Relâmpagos padrão foram usados ​​como transporte de tripulação e carga no Pacífico sul. Eles foram equipados com cápsulas presas aos postes sob as asas, substituindo tanques ou bombas, que podiam transportar um único passageiro deitado, ou carga. Essa era uma maneira muito desconfortável de voar. Alguns dos casulos nem tinham janela para permitir que o passageiro enxergasse ou trouxesse luz.

Lockheed propôs uma operadora baseada Modelo 822 versão do Lightning para a Marinha dos Estados Unidos. O Modelo 822 teria asas dobráveis, um gancho de retenção e um material rodante mais resistente para operações de transporte. A Marinha não estava interessada, pois considerava o Lightning muito grande para operações de porta-aviões e não gostava de motores refrigerados a líquido de qualquer maneira, e o Modelo 822 nunca foi além do estágio de papel. No entanto, a marinha operou quatro F-5Bs baseados em terra no Norte da África, herdados da USAAF e redesignados FO-1.

Um P-38J foi usado em experimentos com um esquema incomum para reabastecimento no ar, no qual o caça agarrou um tanque de lançamento preso em um cabo de um bombardeiro. A USAAF conseguiu fazer esse trabalho, mas decidiu que não era prático. Um P-38J também foi equipado com um trem de pouso experimental retrátil para esqui na neve, mas essa ideia também nunca chegou ao serviço operacional.

Após a guerra, um P-38L foi experimentalmente equipado com armamento de três metralhadoras .60 in (15,2 mm). O cartucho de calibre .60 pol. (15,2 mm) foi desenvolvido no início da guerra para um rifle antitanque de infantaria, um tipo de arma desenvolvida por várias nações na década de 1930, quando os tanques eram mais leves, mas, em 1942, a blindagem era demais difícil para este calibre.

Outro P-38L foi modificado após a guerra como um "super strafer", com oito metralhadoras .50 in (12,7 mm) no nariz e um pod sob cada asa com duas armas .50 in (12,7 mm), para um total de 12 metralhadoras. Nada resultou dessa conversão também.


Armas da velha escola


Uso imediato do P 38 no pós-guerra.
O uso do P 38 no pós-guerra veio imediatamente após o dia V-E. Os franceses ocuparam a Fábrica Mauser em Oberndorf, Alemanha, e começaram a montar P.38s com as milhares de peças disponíveis. Eles continuaram a produção no início de 1946. O código de fábrica da Mauser da última guerra e o ano de produção estão nessas pistolas, ou seja, & # 8220SVW 45 & # 8221 ou o raro & # 8220SVW 46 & # 8221. Essas pistolas têm um acabamento externo de fosfato cinza exclusivo e cabos de aço distintos. Eles ganharam o apelido de & # 8220Gray Ghost & # 8221 entre os colecionadores. Algumas dessas pistolas receberam um acabamento azul e foram entregues à Polícia Francesa. As pistolas azuis são itens de colecionador & # 8217s valorizados hoje. No início de 1946, a União Soviética se opôs à continuação da produção francesa do P.38. Houve um acordo em tempo de guerra entre os Aliados para não continuar a produção de armas alemãs em seus setores após a guerra. Consequentemente, os franceses fecharam a fábrica de Oberndorf. No entanto, os franceses conseguiram produzir e receber cerca de 55.000 P.38s.


A Tchecoslováquia também montou pistolas P 38 da fábrica Spreewerke localizada lá. Mais uma vez, eram sobras da produção nazista alemã e costumavam rearmar os militares e a polícia tchecoslovacos. P38s alemães de segunda mão do tempo de guerra encontraram seu caminho para a França, Áustria, Alemanha Oriental, Marrocos, Finlândia, Vietnã e para a América, nas mochilas de soldados que voltaram. Nos últimos 15 anos, os países do Leste Europeu e as ex-repúblicas soviéticas lançaram números de P.38, presumivelmente retirados das Forças Alemãs durante e no final da guerra.

Por causa de sua imagem sinistra de tempo de guerra e aparência libertina, o P 38 se tornou um esteio das indústrias de cinema e televisão dos anos 1950 ao final dos anos 1970. O P 38 operou bem com munição vazia, garantindo seu lugar nas telas grandes e pequenas. Seus créditos fotográficos são numerosos demais para listar, mas a carreira cinematográfica de P 38s sem dúvida contribuiu para sua popularidade contínua entre os civis. Muitos filmes e programas de televisão temáticos da Segunda Guerra Mundial feitos durante esse tempo com o P.38. O P.38 também foi amplamente utilizado como uma arma & # 8220communist & # 8221 em muitos thrillers da Guerra Fria no cinema e na televisão.

O P 38 usou um carregador simples e robusto (à esquerda) ao contrário do modelo mais frágil usado pelo P08 Luger (à direita). Autor da foto

O P.38 retorna durante a Guerra Fria.
O retorno do P 38 durante a Guerra Fria foi o culminar de dois eventos maiores. Primeiro, a incipiente Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) decidiu permitir que a Alemanha Ocidental restabelecesse suas forças armadas em 1955. Segundo, Walther construiu uma nova fábrica na cidade de Ulm, na Alemanha Ocidental, no rio Donau (Danúbio). No início dos anos 1950, a empresa francesa Manuhrin and Walther chegou a acordos de licenciamento e produção para as pistolas PP e PPK. Essa relação continuou quando o design do P.38 voltou à produção (o modelo de designação da Polícia e do Exército Alemão foi alterado para P1 em 1963). Todos os três tipos de pistolas podem ter as marcas Manhurin ou Walther. Para o P.38 / P1, na nomenclatura do pós-guerra (1958), a maior mudança na fabricação foi a substituição de um receptor de alumínio em substituição ao de aço usado nos P.38s de guerra. Esta foi uma mudança revolucionária em 1955. Também estabeleceu outra inovação de design P.38. Desde aquela época, muitos fabricantes projetaram e produziram armas receptoras de alumínio e agora é uma característica comum.

Início do pós-guerra (1958) Alumínio com moldura P.38 com marcações do Exército da Alemanha Ocidental.

O P-1 teve vendas militares e policiais constantes dos anos 1950 aos 1980. Essas pistolas são marcadas com a marca comercial Walther Banner e marcas de modelo. O P.38 comercial com o receptor de alumínio foi marcado com as marcas Walther / Ulm Donau. O Bundeshwer alemão e a polícia alemã usaram o P-1, até que ele foi substituído no final dos anos 1980 e no início dos anos 1990 por designs mais novos. A P.38 comercial do pós-guerra foi uma pistola muito bem feita que alcançou popularidade modesta. Uma versão snubnose, a P38k foi introduzida para clientes que desejam uma arma de fogo mais escondível. O P.38k nunca foi feito em grandes quantidades e hoje é um item de colecionador.

Como uma nota lateral curiosa, durante a Guerra Fria, a Polícia de Berlim Ocidental não foi autorizada a usar armas fabricadas pela Alemanha Ocidental devido a restrições do tratado. Em vez disso, eles usaram os P-1 produzidos pela Manurhin francês, contornando com sucesso as restrições. Observe as marcações no slide e a explosão estelar (carimbo de aceitação da Polícia de Berlim Ocidental) no guarda-mato.

A pistola P1 vintage dos anos 1970 (topo) é típica da produção alemã moderna com estrutura de alumínio, mira aprimorada e pequenas mudanças no slide. O número de série está localizado na estrutura. A pistola inferior é a produção inicial do pós-guerra. Os últimos três números do número de série são repetidos na lâmina e no cilindro. Autor da foto

Para fins de clareza, o alumínio comercial do pós-guerra emoldurado P.38s feito na Alemanha na fábrica da Walther em Ulm e assim marcado, será referido como P.38.
O P.38 fabricado pela Ulm do pós-guerra é idêntico ao P1, exceto pelas marcações de slide. Walther fez uma tiragem limitada de & # 8220Todo aço clássico P.38s & # 8221 no final dos anos 1980, mas eram muito caros e o número produzido era muito pequeno.
As opções para compradores civis eram as pistolas calibre 7.65 Luger e .22 Long Rifle, que são raras. A designação do P.38 nas pistolas comerciais do pós-guerra foi uma estratégia de marketing inteligente e eficaz para capitalizar a excelente reputação do P.38 durante a guerra.

Uma comparação de quadros de alumínio do pós-guerra de produção inicial e final. Um parafuso hexagonal de aço colocado acima do guarda-mato foi adicionado ao quadro de alumínio P 38 / P1 em meados dos anos 1970. Embora Walther inicialmente tenha ficado satisfeito com a durabilidade da estrutura de alumínio, o parafuso sextavado aumentou a resistência. Autor da foto.

Todas as coisas boas têm um fim.
Em meados dos anos 1970, tornou-se evidente que o formato P.38 / P1 foi eclipsado por designs mais recentes. Walther tentou atualizar o design do P1 com o P4, versão truncada do P1. Embora simplificado e incorporando as atualizações evolutivas do P1, o P4 teve uma produção muito limitada e não foi um sucesso comercial. A falta de entusiasmo oficial pelo P4 provavelmente se deve ao fato de que ele não ofereceu nenhum aumento na capacidade de munição, nem seu tamanho menor ofereceu vantagens significativas sobre o P1.Na atmosfera após o ataque terrorista das Olimpíadas de Munique em 1972 e a ascensão da gangue Baader Meinhof, a polícia alemã percebeu que precisava de atualizações ou substituições significativas para suas armas existentes. Conseqüentemente, o P4 teve aceitação limitada pela polícia da Alemanha Ocidental.
A notável semelhança entre o P1 e P4 certamente dificultou a aceitação do P4, pois não foi um avanço significativo sobre o P1. Adoção pela Polícia de Fronteira da Alemanha Ocidental e algumas pequenas vendas externas representaram os 5000 P4s fabricados por Walther e Manurhin.

O P4 (acima tem um cilindro mais curto e um slide simplificado que eliminou o indicador de câmara carregada que era uma característica em todos os P.38s e P1s).

A Walther P.38, a pistola mais avançada do mundo na época de seu lançamento, possuía algumas características consideradas obsoletas no final dos anos 1970. O principal deles era a capacidade do carregador limitada a 8 cartuchos de munição e o salto do carregador do cartucho. O P.38 foi pioneiro no sistema de gatilho de dupla ação para pistolas automáticas de tamanho de serviço, no entanto, no final dos anos 1970 havia muitos designs competitivos que possuíam puxões de dupla ação mais leves e suaves. Esses designs aprimorados atraíram organizações policiais e também cidadãos privados.
No final da década de 1980, as Forças Armadas Alemãs, a Polícia Estadual e a Polícia de Fronteira venderam como excedente seus P1 / P4s e os substituíram por designs mais modernos de Walther, Heckler & Koch e Glock.

O P.38 e o P1 hoje.
Walther, com sua nova aliança de marketing com Smith e Wesson, não fabrica ou importa mais o P.38 comercial para os Estados Unidos. Um grande número de P.38s, P1s e P4s foram importados ao longo dos anos e ainda podem ser encontrados a preços atraentes em muitas prateleiras de armas usadas. Muitos P-1s são recondicionados e estão em excelentes condições.
P.38s em excelentes condições durante a guerra estão aumentando de valor e representam um investimento inteligente. Os P.38s de GI trazem de volta podem variar de excelentes a más condições, com alguns até mesmo niquelados por seus proprietários de GI. Os proprietários de pistolas vintage da Segunda Guerra Mundial devem avaliá-las.
P.38s em tempo de guerra com peças que não combinam mais, são repintados ou marcados para importação, geralmente não são um prêmio no mercado de armas de colecionador. Essas pistolas representam um bom valor para um proprietário que deseja uma pistola com armação de aço para fins de tiro.
Como as pistolas P.38 da Segunda Guerra Mundial são & # 8220Curio and Relics & # 8221, as importações podem gotejar dos países da antiga União Soviética e do Pacto de Varsóvia por um tempo. A Alemanha pode continuar a se desfazer dos P-1s excedentes também.


Resumo das diferenças entre as pistolas P. 38 do tempo de guerra e as pistolas P.38 / P1 do pós-guerra.
Peso. Todo o aço da guerra P 38 pesava 34 onças, o P1 pesava 27,5 onças, depois de 1968 o P1 pesava 28 onças, o P4 pesava 26,1 onças.

Construção. O P 38 / P1 do pós-guerra usa uma moldura de alumínio, economizando 6,5 onças no peso ilustrado acima. As pistolas P 38 / P1 / P4 posteriores (vintage dos anos 1970) têm um parafuso hexagonal de aço para fortalecer a estrutura de alumínio e uma corrediça mais robusta.

Slide. A corrediça pós 1968 também possui ranhuras de preensão adicionais para melhorar o manuseio. O contorno do slide é alterado para melhorar a resistência. No P4 e no P.38k, o slide é simplificado com a tampa superior e o indicador da câmara carregada eliminados.

Segurança e pino de disparo. As pistolas do pós-guerra têm uma segurança melhorada e um pino de disparo arredondado. Eles são algumas pequenas partes do slide não intercambiáveis ​​com as contrapartes do P 38 do tempo de guerra. No entanto, todo o conjunto deslizante será intercambiado. A queda do martelo e a segurança operam de maneira um pouco diferente no P4 e no P.38k, pois ele volta para a posição de fogo depois que o martelo é abaixado na câmara vazia (de acordo com os requisitos da polícia da Alemanha Ocidental).

Punhos. Wartime P 38s usava punhos nervurados construídos de plástico e aço mais tarde. As alças de plástico podem ser pretas ou marrons. Os P 38 / P1 / P4s do pós-guerra usam uma empunhadura quadriculada de plástico preto ou uma empunhadura de madeira em modelos especiais.

Barris. Os barris da Segunda Guerra Mundial são construídos em uma única peça. Os barris do pós-guerra são construídos em duas peças.

Finlandês. Os P.38s da Segunda Guerra Mundial de todos os fabricantes tiveram um acabamento azulado aplicado na fábrica. Os códigos de data SVW 45 e 46 produzidos pela Mauser têm acabamento em fosfato cinza. P.38 / P1 / P4 / P38k do pós-guerra tem um acabamento cinza escuro fosco no slide, martelo, gatilho e uma moldura anodizada preta semibrilhante.


The Walther P38: Padrinho da arma de combate moderna

Quando você pensa na pistola do Exército Alemão, a Luger vem à mente. O fato é que os próprios alemães queriam algo melhor e inventaram uma das armas mais desconhecidas de todos os tempos.

Você pode chamá-lo de Walther P38 e sua influência foi sentida em toda parte.

Por que foi necessário?

Na década de 1930, os militares alemães estavam reconstruindo silenciosamente. Mesmo antes de Hitler chegar ao poder, o minúsculo Reichswehr havia feito uma extensa pesquisa para rearmar sua nação com o mais moderno dos equipamentos. Depois que Hitler assumiu o poder, esse processo ficou mais barulhento. Uma das coisas que o exército queria era uma nova arma para substituir a Luger 1900 vintage. Embora a Luger fosse uma bela arma, sua ação de alternância estava sujeita a entupir, especialmente quando suja. Também era caro e cada exército da história tinha um orçamento.

Carl Walther, um emergente fabricante de armas de fogo que acabara de ganhar um contrato para fornecer suas inovadoras pistolas PP e PPK para a polícia alemã, lançou um desenho de sua oficina para o ringue.

Projeto

Pal Kiraly, um especialista em armas de fogo húngaro que vivia no exílio na Suíça, inventou uma nova arma que ele chamou de KD Danuvia. Sua arma era um carregador automático de recuo curto com uma trava oscilante sob o cano. O fato é que Kiraly apresentou o design em 1929 no início da Depressão e, com o dinheiro secando em todos os lugares, ele nunca foi colocado em produção.

Walther pegou emprestado do design não produzido de Kiraly, mudou o parafuso de blowback atrasado e os controles, adicionou o mesmo tipo de gatilho usado em suas pistolas da série PP e criou uma arma inteiramente nova. O Walther disparou de uma culatra travada com um gatilho de dupla ação e foi o primeiro a usar este arranjo, que agora é quase padrão em armas modernas de combate com martelo. Duas molas de recuo foram localizadas em cada lado da parte superior da estrutura para manter a culatra travada até o momento do disparo.

Ele estreou com vários recursos que são dados como garantidos hoje, como uma alavanca de segurança decocker, indicador de câmara carregada, uma liberação de slide, um martelo de ressalto, um cano flutuante de 4,9 polegadas e uma alavanca de queda estática que não saiu do quadro. Cada um deles é importante, mas o decocker o colocou em uma categoria acima dos populares semi-automóveis militares de sua época, como o Colt 1911, o Browning Hi-Power e o Tokarev TT-33, todos os quais muitas vezes tinham que ser carregada em uma câmara vazia por soldados por razões de segurança.

Feitos de estamparia de chapa de aço barata, quatro dos novos Walthers poderiam ser feitos pelo custo de três Lugers de aço fresado. Além disso, com ação sólida, recursos inovadores e grande porta de ejeção, o Walther era muitas vezes mais confiável. Também era um pouco mais leve, com 28 onças, e mais curto, com 8,5 inces sobre o Luger de 31 onças e 8,74 polegadas.

Alojado em munição Parabellum de 9x19 mm de padrão militar alemão, ele tinha um pente de 8 tiros de pilha única preso por uma liberação de calcanhar. Mesmo que este tipo de lançamento pareça estranho para nós

hoje, há muito é o padrão na Europa e pode ser trabalhado rapidamente com um pouco de prática. Além disso, é mais fácil de manipular usando luvas pesadas, o que é uma boa ideia quando você considera como os invernos podem ser violentos no Velho Mundo. Antes mesmo que o exército alemão pudesse adotá-lo, Walther já estava vendendo para a Suécia e entretendo interessados ​​de outros países.

Walther submeteu sua pistola ao exército alemão para testes e foi adotada em 1938 como Pistola 38. Como aconteceria, isso foi apenas um ano antes da 2ª Guerra Mundial.

Usar

Empurrados para a produção em quantidade por Walther em sua fábrica Zella-Mehlis, quando a guerra estourou, os alemães precisavam urgentemente de mais do que a empresa poderia produzir. Isso levou à subcontratação da arma para Mauser (fabricante da Luger!) E Spreewerk. Ao todo, mais de 1,2 milhão de P38s foram feitos para os alemães pelas três fábricas de 1938-1946, quando o fim da guerra interrompeu a produção. Eles provaram ser tão confiáveis ​​no serviço alemão que, sempre que os P-38s caíam nas mãos dos Aliados, eram pressionados para o serviço de linha de frente contra seus antigos proprietários. O Luger era colecionável se capturado, o Walther era um atirador.

Com tantas por aí, essas armas excedentes eram frequentemente usadas por países com falta de dinheiro, como França e Tchecoslováquia, até serem substituídas na década de 1960. Os portugueses usaram pistolas vintage da Segunda Guerra Mundial em suas duas décadas de guerras coloniais em Angola e Moçambique (alguns afirmam que a arma do mercenário rodesiano Mike Rousseau usada na broca original de Moçambique era uma Walther). Muitos militares dos EUA transportaram P38s de propriedade pessoal ou emitidos pela CIA no Vietnã. A polícia sul-africana, nunca conhecida por portar armas de lixo, lançou variantes do P38 até poucos anos atrás.

Quando o governo da Alemanha Ocidental restabeleceu seu exército na década de 1950, Walther pediu que o P-38 voltasse a ser produzido imediatamente. Como a antiga fábrica de Carl estava agora na Alemanha Oriental ocupada pelos soviéticos, ele construiu uma nova em Ulm e começou a trabalhar fabricando pistolas para os militares e para a polícia. De 1957 a 2000, quase 600.000 outros P-38 saíram da linha de Walther. Caramba, os militares alemães continuaram a emitir o P38 (P1) até 1994 - a velha arma ainda tinha o que considerou ser o padrão para o maior exército terrestre da Europa Ocidental por mais de 50 anos, comparável, embora não equivalente, aos EUA reinado de 1911.

Variantes

Além das armas da Segunda Guerra Mundial, Walther mudou para uma arma com estrutura de alumínio designada P-1 quando eles iniciaram a produção em sua nova fábrica. Era o P-38 padrão da linha e permaneceu em produção até os anos 1990. Além das vendas em sua terra natal, Noruega, Chile, Finlândia e outros também adotaram a arma.

Na década de 1960, o engenheiro da Walther Siegfried Huebner desenvolveu uma variante suprimida para uso pelos militares da OTAN em “ocasiões especiais”. Chamado de P38-SD, seu barril era extensivamente portado e rosqueado para aceitar um grande supressor sem limpador. A 'lata' era tão larga que tinha seu próprio conjunto de miras na frente e atrás dela. Usado com munição subsônica, era silencioso para sua geração. Um slidelock de grandes dimensões evitou que a arma girasse, eliminando ainda mais o som.

Em 1974, a empresa lançou uma versão reduzida chamada de modelo Kurz (alemão para "curto") para competir nas vendas de transporte oculto. Eles não eram muito populares e apenas um pequeno número dessas variantes do P38-K foram feitas antes que a linha fosse encerrada alguns anos depois.

Legado

O P38 foi tão influente no design moderno de armas de combate que é quase impossível falar sobre o assunto sem mencioná-lo. Se você apenas manipulou as Berettas, SIGs e S & ampWs e Rugers de hoje, então seja apresentado a um P38, há grandes chances de que pareça estranhamente familiar, natural e confortável.

Todas essas armas mencionadas acima copiaram o gatilho de ação dupla / ação única, a alavanca de abaixamento, a mira e a mecânica geral do P38. A própria arma Walther foi copiada na Croácia como a pistola PHP e pode-se argumentar que a Beretta 51 e as séries de revólveres 92 posteriores nada mais são do que uma P38 com um slide e moldura de corpo inteiro. Até mesmo coldres projetados para a Beretta cabem nas P38s.

Capacidade de cobrança

A ciência dos números de série de Walther P-38 é muito sutil e fascinante. Tenha em mente que os números de série da Segunda Guerra Mundial são todos alfanuméricos com a produção de Walther começando com um ‘ac’, Mauser fez armas começando com ‘byf’ ou ‘svw’, e peças Spreewerk codificadas ‘cyq’. Após a 2ª Guerra Mundial em 1957, Walther começou do zero com todos os números de série numéricos que iam de 01001-607800.

Lembre-se, mais de 584.500 pistolas P-38s foram produzidas por Walther sozinho durante a guerra em sua fábrica Zella-Mehlis, tornando essas armas comuns no mercado de colecionadores. Você ainda pode encontrar um bom atirador da era da Segunda Guerra Mundial Zella marcado Walthers por US $ 579. O dinheiro alto vai para pistolas mentoladas com todos os números de série correspondentes e os punhos / couro corretos, chegando bem acima da marca de US $ 2.000. Spreewerk e Mauser fizeram os P38s terem seus próprios seguidores de colecionadores.

Para a próxima melhor coisa (e uma coisa boa nisso), procure as pistolas das séries P1, P4 e P5 com moldura de alumínio feitas por Walther na fábrica de Ulm desde 1957. Muitas peças se intercambiam (especialmente as revistas, coldres, etc.) sobre essas armas e o acabamento na maioria delas é melhor do que as pistolas de produção urgente da segunda guerra mundial. Estes são jogos de barganha de $ 300- $ 400, e muitos têm o bônus de serem elegíveis para C & ampR.

Mas os verdadeiros prêmios entre os colecionadores de Walther são as pistolas P38 comerciais do pós-guerra, incluindo a P38 MKIV e a P38-K. Essas armas funcionam tanto quanto alguém está disposto a pagar por elas e, como tal, o número de armas K falsas de nariz achatado ultrapassa em muito o pequeno número (2.600) das reais. Para uma lição rápida, rapazes, P38Ks reais terão um número de série entre 500000-502600. A empresa também fez modelos de luxo com slides e molduras gravados e polidos de fábrica em números ainda menores.

Em suma, se você deseja uma arma de combate clássica, a P-38 deve estar no topo de sua lista de itens "para pegar".


Outra Produção

Geralmente, a DWM detinha o monopólio da produção da Luger durante a Primeira Guerra Mundial. Alguns industriais empreendedores conseguiram produzir cópias licenciadas da Luger para atender à demanda da Luger, especialmente durante a guerra. Estes mantiveram números de produção relativamente pequenos. Eles incluíam o Erfurt Luger e o Simson Luger.

Quando a guerra acabou, esses dois produtores lutaram para se manter no mercado. Erfurt acabou encerrando a produção. A fábrica de Simson também passou por tempos muito difíceis e, como uma nota triste na história alemã, os ativos da fábrica foram confiscados pelo governo alemão quando os nazistas & # 8217 chegaram ao poder. Simson era uma empresa de propriedade de uma família judia. Ironicamente, Heinrich Krieghoff recebeu ou comprou esses ativos (membros da família contestam essa história) do governo alemão. Krieghoff era um companheiro de caça e amigo social de Herman Gõring. Gõring, é claro, era o chefe da Luftwaffe (Força Aérea Alemã). Posteriormente, Krieghoff recebeu um contrato da Luger para fazer lugers para pilotos e tropas da Luftwaffe, incluindo pára-quedistas. A fábrica de Krieghoff fabricava Lugers em número muito pequeno a partir de 1936 e continuou até o final da guerra. Eles foram os únicos fabricantes a continuar a produção do Luger depois de 1942.


Walther P-38 - História

Muitos livros e artigos foram escritos sobre o P.38 e sua história, desenvolvimento, uso, variações, estojos e revistas. No entanto, pouca informação foi publicada sobre os punhos P.38. Este artigo é um bom ponto de partida para entender um pouco mais sobre as variações da empunhadura P.38 e seu uso nas pistolas da segunda guerra mundial.

Fiz muitas pesquisas para compilar essas informações, sinta-se à vontade para reutilizar este resumo, mas dê crédito a quem fez o trabalho!

Identificação de garras pelo fabricante

Mauser e Walter P38s usaram o mesmo fabricante de empunhadura externa até Mauser mudar para o plástico preto macio e brilhante no início de 1944, pouco antes dos tons duplos.

Do lado de fora da empunhadura, você verá 6 linhas quebradas ao redor do parafuso da alça e uma primeira linha curta para uma empunhadura Walther ou Mauser. Quando você remove os punhos da arma, eles terão, na maioria dos casos, um código do fabricante no círculo superior e 1529 ou 1528 (esquerda e direita) com os números de 1 a 9 no terceiro círculo na parte inferior. Outras variações menos comuns existem e serão discutidas posteriormente.

O Spreewerk fabricou P38s com um fabricante de garras diferente e a garra é ligeiramente diferente, com 5 linhas quebradas ao redor dos parafusos das garras e uma longa primeira linha. Ao remover as alças, eles terão o código do fabricante no círculo superior e um número de 1 a 12 em um círculo na parte inferior da alça.

Variações na produção de Walter e Mauser

Walther Grips

0 SÉRIE:
Punhos comerciais de baquelite * preta quadriculada que parecem semelhantes aos do pós-guerra.
Dentro da empunhadura está CeWe em um círculo no topo da empunhadura (marca registrada de Carl Walther) Abaixo estarão os três últimos dígitos para o número de série da arma, então os números 480 em um círculo que era uma marca de molde e não o código do fabricante atribuído por Walther, de curta duração. Abaixo de 480 está a marcação V7 acima de MD com Z3 ou T1 em um círculo e o número 1. Este código é explicado mais tarde. Essas garras são marcadas com o selo de aceitação Walther de e / 359.

Eu vi apertos da série 0 onde o selo de aceitação e / 359 parece estar riscado e também apertos da série 0 sem nenhum selo e / 359, estes são mais prováveis ​​para produção comercial. As garras pretas da série 0 e dos primeiros contratos comerciais terão uma reentrância & quotdished & quot na garra onde o recorte do laço da corda está localizado. Os punhos Walther xadrez pretos comerciais na faixa inicial de 3.000 números de série não terão mais o recuo & quotdished & quot, mas um retangular igual aos punhos militares.

As armas da 3ª variação da série 0 mudaram para o punho militar marrom & quotrelado & quot, numerado com a arma com o carimbo de aceitação e / 359 em aproximadamente o número de série 011000 de acordo com o pesquisador P.38 Orv Reichert. Um conjunto que examinei era do código AEG Dahlem 38 com Z3 (explicado mais tarde).

1940 até o final da produção:
Castanho escuro a baquelite quase preto até meados de 1943. Castanho avermelhado de meados de 1943 até meados de 1944. Uma mistura de ambos até o final da guerra com o molde número 1529 no punho esquerdo e o molde número 1528 no punho direito.

Os últimos 3 dígitos do número de série da arma serão encontrados estampados no interior até
aproximadamente do início ao meio da 2ª variação AC 41. Os punhos também terão o E / 359
waffenamt carimbado no interior até aproximadamente ao mesmo tempo que a numeração do
as revistas pararam, no bloco 1942 c. A marcação e / 359 pode ser encontrada entre o primeiro e o segundo círculo ou entre o segundo e o terceiro círculo.

Tenho relatos de outros colecionadores de que a numeração nos painéis da alça do AC41 terminou no meio da 1ª variação. AC41's no bloco de baixa & quota & quot foram reportados com o número de série e E / 359 estampado dentro de ambos os painéis. No entanto, os AC41 relatados nos blocos de & quotb & quot elevados e & quotb & quot têm apenas carimbos E / 359. A numeração pode ter sido aleatória neste momento. Também é aparente que o selo de aceitação e / 359 começou a desaparecer mesmo antes de os mags numerados serem eliminados, em torno do bloco a inicial em armas AC42, isso também pode ter sido feito de forma aleatória ou os painéis de punho já marcados estavam sendo usado misturado com os painéis que tiveram o selo de aceitação eliminado.

As alças terão o primeiro círculo com uma marca & quotMD & quot com o número 38 acima e Z3 abaixo.O 38 é o código do fabricante de acordo com o Departamento de Teste e Supervisão de Material do Estado em Dahlem (MD) e Z3 é a composição da baquelite.

O segundo círculo ficará em branco.

O terceiro círculo terá as marcações do molde P1529 (empunhadura esquerda) ou P1528 (empunhadura direita) e os números de 1 a 9 abaixo delas que acredito serem a posição que as alças estavam, no molde. Além disso, também acredito que, ao contrário das garras feitas por Julius Posselt, que tinham garras direita e esquerda em um molde para um total de 12, a empresa Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland) tinha moldes de garra direita e esquerda separados com 9 alças em cada. Uma observação interessante é que todas as alças com 1529 1 ou 1528 1 terão as marcações do molde de cabeça para baixo!

Jim Cates e Martin Krause apresentaram, em seu artigo AutoMag com direitos autorais de 8/99, algumas pesquisas interessantes sobre o punho de plástico Sauer 38-H. Eles descobriram que o MD, usado a partir de 1936 em diante, representava o & quotStaatliches Materialprufungsamt Berlin-Dahhlem & quot, que é o bureau de supervisão de materiais do Estado (& amp testing) no distrito de Dahlem em Berlim. Além disso, por meio da revista mensal alemã & quotKunstsoffe - uma edição de 1939 & quot, eles encontraram uma lista de todos os produtores de plásticos alemães publicados, seus códigos MD e os números de composição do material. Por exemplo, eles relatam o & quot38 & quot que vemos acima o MD é para a empresa Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland) O T1, S etc. abaixo do MD é para a composição do composto de plástico semelhante a baquelite.

Dieter H. Marschall, em sua submissão ao AutoMag de 10/99, expande ainda mais afirmando que o & quotMD & quot são na verdade as três letras & quotMPD & quot. Na publicação MPD regular & quotKunststhoff (Vol.30, # 3, 1940), para garras P.38 feitas antes de 1945, o & quotZ3 & quot significa & quotBakelit & quot - um & quotduroplast & quot consistindo em resina fenol misturada com aparas de madeira ou têxteis e então prensado. Além disso, & quotT1 & quot significa & quotTrolit & quot [nome comercial & quotTrolit (-an)] & quot, um material baseado em acetato de celulose-plástico.

D. Marschall continua dizendo que o P1528 pode ser lido da seguinte forma: & quot1 & quot para fenol
resina plástica, & quot5 & quot para resina de 45% & amp & quot28 & quot era o código de cor do vermelho para o mogno.

No final de 1943, as marcações MD parecem gastas e desbotadas e nos exemplos do final da guerra completamente eliminadas. Meu pensamento é que isso não foi por acaso, uma vez que as marcações P1529 e P1528 em todos os exemplos que vi são muito claras. O motivo da eliminação do código do fabricante é um mistério para mim.

Misturados no final da guerra também estavam os punhos marcados V7 acima do MD com 57, 41 ou 31 e dois círculos em branco abaixo do código MD, esses punhos marcados de Walther aparecem aleatoriamente ao longo da produção. Punhos AEG com 38 acima do MD e Z3 com dois círculos em branco abaixo do código do MD também foram usados. Quase tudo pode aparecer no final da guerra, incluindo alguns punhos Durofol.

As informações a seguir são do livro de Darrin Weaver sobre o G / K43 chamado Hitler's Garand. Págs. 166-168 discutindo os protetores de mão Durofol usados ​​na G / K43,

& quot'Durofol ', muito parecido com plástico, era a marca de um tipo de resina fenólica, madeira aglomerada e comprimida. Como medida de economia, uma alta proporção de filler de madeira foi usada, a fim de minimizar o volume de resina derivada petroquimicamente necessária. Este material foi fabricado apenas por uma empresa na Alemanha, Durofol KG, O. Brangs & amp Co. & quot

P.38 Punhos Durofol têm a palavra escrita do script & quotDurofol & quot dentro de um diamante na posição vertical, na alça. Os números 1,2,3,7,8,9 estão na empunhadura esquerda seguindo o logotipo em forma de losango e 4,5,6,10,11,12 na empunhadura direita. Os números de posição do molde são os mesmos dos punhos de Julius Posselt. Em alguns casos, o número da posição do molde parecerá estar acima do logotipo, mas na verdade ainda segue o logotipo, que está na direção inversa. Até o momento os números 7,8,9 foram observados acima do logotipo. Quaisquer outros relatórios seriam apreciados.

Mauser Grips

Os primeiros punhos para P.38 produzidos pela Mauser foram fornecidos pela Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) com as marcações de molde 1529 e 1528 ou Carl Walther. As empunhaduras Walther observadas foram marcadas com V7 acima de MD com 57 ou 31 abaixo disso. Esses punhos são de baquelite marrom-escuro ou marrom-escuro muito brilhante e não são marcados com 1529 ou 1528, mas têm dois círculos em branco abaixo do MD.

O resto da produção da Mauser é o mesmo das garras Walther até que a Mauser mudou para as garras de plástico preto macio ao redor do bloco & quotv & quot. Eles podem ser identificados por dois círculos baixos na empunhadura esquerda e na empunhadura intermediária na empunhadura direita como os mais comuns. O interior dessas alças será um preto & quotdull & quot; outra variação é a empunhadura direita tendo os mesmos dois círculos baixos que a empunhadura esquerda com uma aparência mais brilhante na parte interna de alguns conjuntos.

War byf 44's no bloco & quote & quot e svw 45's no bloco & quotf & quot foram relatados e observados tendo os punhos de baquelite vermelho / laranja do final da guerra da AEG.

Punhos usados ​​na produção do Spreewerk

A cor dos punhos vai variar de marrom escuro a baquelite quase preta até meados de 1943, então
marrom avermelhado ou marrom escuro até o fim da guerra.

Aproximadamente, as primeiras 20.000 armas (até o final do sufixo & quota & quot) foram da Walther / Mauser. Portanto, eles serão baquelita preto acastanhado com os números de molde 1528 e 1529 conforme descrito acima e algumas armas muito antigas podem ter a marcação e / 359 em um ou ambos os painéis de punho. Depois disso, eles eram geralmente uma baquelite muito escura, muito dura e brilhante. As alças terão o primeiro círculo com a marca & quotMD & quot dentro da alça com 1W acima do MD e 41 ou 31 sob ele (examinei um número de alça sob o MD que pode ser confundido com 37, mas o número me parece um 31 com uma & quotcrown & quot ligeiramente maior no 1). O segundo círculo tem um número de 1 a 12, estes são os números da posição da garra no molde.

Esses são os números da posição do molde como eu vi, cada molde tinha 12 garras.

A pegada esquerda tem 1,2,3,7,8,9
Pega direita tem 4,5,6,10,11,12

O 1W é o código do fabricante de acordo com o Departamento de Teste e Supervisão de Material do Estado em Dahlem (MD) e significa Julius Posselt. Também está listado na edição de 1940 Heft 3 do Staatliches Materialpr & uuml & uumlfungsamt em Berlim. Esta edição de 1940 listou os seguintes materiais em sua produção. Presstoff Type S e Presstoff Type 2. Seu outro código era gfc (Gablonz an der Neisse, agora Jablonec nad Nisou, República Tcheca) O código gfc não é encontrado nas alças.

Em sua pesquisa, Dieter H. Marschall também afirma que Julius Posselt trabalhou apenas com & quotPresstoff Type T2 & quot, que é classificado como & quotPhenolharz mit Holzmehl als F & uuml & uumlllstoff & quot (também conhecido como & quotBakelite & quot). Os números de código & quot31 & quot e & quot41 & quot designam as cores do material: & quot31 & quot = mogno para esverdeado, & quot41 & quot = cinza para preto. A marcação 1W é um código especial concedido pela Materialpr & uuml & uumlfungsamt Berlin - Dahlem. (MD ou na verdade MPD)

Os códigos do fabricante da garra Dahlem P.38 são:

V7 Carl Walther, Zella-Mehlis, Th & uuml & uumlringen
1W Julius Posselt
38 ou Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG), empresa de Henningsdorf (Osthavelland)

Z3 Trolitan-Presswerk, Weiskirchen, Trier, Saarland.
W1 Heinrich Kopp GmbH, Sonneberg em Th & uuml & uumlringen

Tenho certeza de que Carl Walther, AEG, Julius Posselt e Durofol foram os únicos fabricantes de cabos de baquelite para o P38.

Pode haver outras variações de empunhaduras por aí, mas acredito que essas informações de empunhadura sejam precisas para as empunhaduras mais comuns que observei.

As garras de guerra tardia geralmente têm muito preenchimento na matriz de baquelite. O enchimento era aparentemente papelão moído ou papel picado. O fim da guerra foi um verdadeiro saco de variações onde muitas coisas podem acontecer.

Por favor, envie-me um e-mail, [email protected], se você viu qualquer punho P.38 que não corresponda às descrições descritas acima, informações completas em seu P.38 com o número de série serão apreciadas.

* Baquelite (também chamada de catalina) é um plástico, um polímero sintético denso (uma resina fenólica) que foi usado para fazer muitos objetos, incluindo apertos P.38. A baquelita foi o primeiro plástico termoendurecido industrial (um material que não muda de forma após ser misturado e aquecido). O plástico de baquelite é feito de ácido carbólico (fenol) e formaldeído, que são misturados, aquecidos e então moldados ou extrudados na forma desejada.


A baquelite foi patenteada em 1907 pelo químico americano nascido na Bélgica, Leo Hendrik Baekeland (14 de novembro de 1863 - 23 de fevereiro de 1944).


Assista o vídeo: Walther P38 Breakdown