Bir Hakeim após a batalha de Gazala

Bir Hakeim após a batalha de Gazala

Bir Hakeim após a batalha de Gazala

A caixa de Bir Hakeim foi o local de combates muito pesados ​​durante a Batalha de Gazala, e viu uma guarnição da França Livre interromper o plano de ataque de Rommel resistindo por quatorze dias. Infelizmente, seus grandes esforços não foram recompensados ​​com sucesso, e a batalha terminou com um triunfo de Rommel.


Segunda Guerra Mundial: Batalha de Gazala

A Batalha de Gazala foi travada de 26 de maio a 21 de junho de 1942, durante a Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Apesar de ter sido rechaçado no final de 1941, o general Erwin Rommel começou a avançar para o leste, cruzando a Líbia no início do ano seguinte. Em resposta, as forças aliadas construíram uma linha fortificada em Gazala que se estendia ao sul da costa do Mediterrâneo. Em 26 de maio, Rommel abriu operações contra esta posição, tentando flanquear do sul com o objetivo de prender as forças aliadas perto da costa. Em quase um mês de luta, Rommel foi capaz de quebrar a linha Gazala e enviar os Aliados de volta ao Egito.


Batalha de Gazala & quotRommels Greatest Victory & quot

Após a derrota em & quotOperation Crusader & quot no final de 1941, as forças do eixo recuaram para uma linha defensiva em & quotEl Agheila & quot, os britânicos na época presumiram que Rommels DAK (Deutsches Afrika Korps) está agora por trás das fortificações, então as forças britânicas (8º Exército) sob o general Sir Claude Auchinleck e o general Neil Ritchie não atacaram, em vez disso, consolidaram suas posições também o 8º exército, depois que o avanço de 800 km já havia sobrecarregado seus suprimentos.

Em 21 de janeiro de 1942 Rommel enviou três colunas blindadas de reconhecimento, mas como Rommel estava, ele agarrou a oportunidade e a transformou em uma ofensiva e em 28 de janeiro ele recapturou Benghazi e em 3 de fevereiro Timimi. Depois disso, os britânicos recuaram para uma linha que se estendia de Gazala a Bir Hakeim.

Eixo: Erwin Rommel, também conhecido como & quotDesert Fox & quot e Ettore Bastico

Aliados: Claude Auchinleck e Neil Ritchie

Os aliados superestimaram as baixas que infligiram ao eixo durante o OP Crusader. Os aliados pensavam que a força total de combate do eixo era de cerca de 35.000 homens, enquanto na realidade as forças do eixo tinham uma força total de 80.000 homens (50.000 dos quais eram alemães e italianos) e um total de 560 tanques. Os Aliados, por outro lado, tinham mais de 100.000 homens e 850 tanques e mais de 140 na reserva.

Afrika Korps (comandado pelo tenente-general Nehring) continha 15ª Divisão Panzer, 21ª Divisão Panzer, os elementos móveis da 90ª Divisão Ligeira e três Batalhões de Reconhecimento (Nos.3, 33 e 580).

XX Corpo Italiano continha o Ariete blindado e Trieste divisões motorizadas.

O Grupo Cruewell era basicamente uma força de infantaria e continha o X Corpo Italiano, o XXI Corpo Italiano, o QG da XV Brigada de Infantaria de Caminhões Alemã

Tanques à disposição de Rommels

-251 Pz III, dos quais em 19 estavam armados com o longo descanso de canhão L / 60 50mm, eram antigos Pz III.
-42 Pz IV armado com 75mm de cano curto.
-50 Pz II's
-228 tanques italianos

-500 (não há muitas informações disponíveis sobre ele)

Panzer III e Rommels comandam o carro durante as batalhas de Gaza

O 8º Exército britânico responsável pelas operações na Líbia foi dividido em dois corpos XXX corpo contendo a 1ª e a 7ª Divisões Blindadas.

XIII Corpo contendo 50ª Divisão (Northumbrian), 1ª Divisão da África do Sul e 2ª Divisão da África do Sul.

-167 tanques médios M3 Grant
-149 tanques leves M3 Stuart
-257 tanques do cruzador cruzado
(Comandado pelo 1º e 7º Blindados).
-166 Dia dos Namorados e 110 Matilda IIs
(Sob o comando do XIII Corpo).

General Ritchie dirigindo-se aos seus comandantes, 31 de maio de 1942
Plano de Rommel

Rommel planejou usar a infantaria de Cruewell para lançar uma finta contra a linha principal de Gazala. Uma vez que isso estivesse bem encaminhado, ele lideraria o Afrika Korps em um ataque de flanco que passaria ao sul de Bir Hakeim. Enquanto o XX Corpo de exército italiano lidava com Bir Hakeim, a armadura alemã giraria para o norte e avançaria atrás da linha de frente britânica em direção a Acroma, a meio caminho entre Tobruk e a principal Linha Gazala. Isso provocaria uma batalha de tanques na qual a armadura aliada seria destruída.

A 90ª Divisão Ligeira seria enviada para o leste através de El Adem rumo à costa leste de Tobruk, para evitar que reforços cheguem ao porto do Egito (como acontecera antes do cerco de Tobruk no ano anterior). Rommel então esmagaria as defesas de Tobruk antes que os defensores pudessem se preparar para outro cerco. A maior parte da infantaria aliada ficaria presa na posição Gazala, incapaz de interferir mais a leste. A principal força de ataque recebeu combustível suficiente para 482 km e suprimentos suficientes para 96 ​​horas de operações. Suprimentos frescos viriam ao longo de Trigh Capuzzo e Trigh el Abd, duas trilhas que Rommel acreditava ter passado pela linha Gazala entre as caixas ao norte e a guarnição isolada de Bir Hakeim. Essa era a maior fraqueza do plano de Rommel - ele desconhecia a existência do 150º Grupo de Brigadas, que bloqueava esses rastros.

O movimento de flanco de Rommel recebeu o nome de Operação Venezia.

Os Aliados dependiam da Linha Gazala para repelir qualquer ataque do Eixo. Esta linha era um grande campo minado que se estendia ao sul da costa perto de Gazala por 69 km. Uma série de "fortalezas" ou "caixas" defensivas foi construída dentro dos campos minados, cada uma destinada a conter um grupo de brigada e todos os seus suprimentos. Uma segunda linha estava em construção, indo do leste de Sidi Muftah a El Adem.

Às 14h00 do dia 26 de maio, os X e XXI Corps italianos, após uma concentração de artilharia pesada, lançaram um ataque frontal às posições centrais da Gazala, começando Unternemen Venezia (Operação Veneza). Envolvendo quatro divisões italianas e uma brigada de infantaria alemã, eles logo alcançaram as linhas aliadas. A força de ataque de Rommel formou-se ao sul do ataque de Cruewell, antes de partir para o sudeste. As duas divisões italianas (Trieste e Ariete) estavam à esquerda, a 90ª Divisão Ligeira à direita e 15 Panzer e 21 Panzer no centro. No início da manhã de 27 de maio, a maior parte dessa força estava posicionada ao sul de Bir Hakeim, mas o Trieste divisão se perdeu no escuro, desviou para a esquerda e se dirigiu para o 150º Grupo de Brigada, ainda desconhecido para os alemães.

Nas primeiras horas de 27 de maio, Rommel liderou os elementos da Panzerarmee Afrika, a(DAK), XX Corpo Motorizado Italiano e o 90º Light Alemão Afrika A Divisão, em um movimento de flanco ousado ao redor da extremidade sul da linha Aliada, usando os campos minados britânicos para proteger o flanco e a retaguarda do Eixo.

O primeiro confronto veio com a 3ª Brigada Motorizada Indiana, que se posicionou a sudeste de Bir Hakeim. Este foi atacado por Ariete e 21 Panzer e dispersos com a perda de 440 homens. Ariete foi então enviado para atacar a caixa de Bir Hakeim. À direita alemã, a 90ª Luz colidiu com a 7ª Brigada Motorizada em Retma, 24 km mais a leste. Os britânicos conseguiram escapar para o leste, em direção a Bir el Gubi, mas deixando a rota para El Adem desprotegida. A primeira resposta britânica terminou mal.

A 4ª Brigada Blindada, que estava posicionada ao norte da 7ª Motorizada, tentou ajudar os índios, mas acabou exposta a um ataque de flanco de 15 Panzer. Desta vez a luta foi mais equilibrada e o Grant armado de 75 mm foi uma surpresa desagradável para os alemães, mas a 4ª Brigada Blindada acabou recuando para o nordeste. Outra coluna do 15 Panzer teve alguma sorte, encontrando o QG da 7ª Divisão Blindada em Bir Beuid (onde havia sido originalmente protegida pelas duas Brigadas Blindadas) e capturou o Major-General Messervy, o comandante da divisão, e a maior parte de seu estado-maior mas ele escapou mais tarde.

À medida que os alemães se moviam para o norte, eles continuaram encontrando novas formações blindadas britânicas. Em seguida veio a 22ª Brigada Blindada (1ª Divisão Blindada), mas esta formação atingiu ambas as divisões Panzer Alemãs e foi forçada a recuar depois de perder 30 tanques. Enquanto o 22º Blindado em retirada voltava para a posição Knightsbridge (um centro administrativo britânico na pista de Trigh Capuzzo), os perseguidores alemães foram atacados do leste pela 2ª Brigada Blindada e do oeste pela 1ª Brigada de Tanques do Exército. O impulso principal em direção a Knightsbridge foi impedido por essa oposição. Uma coluna de 15 Panzer, operando na direita alemã, alcançou Bir Lefa, na pista que corria para o leste de Knightsbridge, e a 90ª Divisão Ligeira continuou a empurrar em direção a El Adem, mas em outros lugares o Ariete o ataque a Bir Hakeim falhou e os preciosos comboios de suprimentos desapareceram. No final do dia, Rommel pode ter perdido até um terço de seus tanques e estava ficando sem combustível e água.

Em 28 de maio, Rommel continuou a avançar para o norte. 21 Panzer alcançou a Fortaleza da Comunidade, uma posição britânica menor perto do topo da escarpa que dava para a estrada costeira. Ariete, seguindo os alemães ao norte, correu para a 2ª Brigada Blindada em Bir el Harmat, ao sul de Knightsbridge, e teve o pior de uma dura batalha. O ataque da 90ª Luz em El Adem foi frustrado pela 4ª Brigada Blindada. No final do dia, Rommel estava perigosamente sem suprimentos e aparentemente isolado do lado errado da linha Gazala. Teria sido um bom momento para um contra-ataque britânico, mas Ritchie decidiu esperar para ver.

Canhão de campo de 25 libras em ação durante os combates na área de 'Knightsbridge'.

O plano geral era precipitado e, acompanhando o movimento de flanqueamento, Rommel isolou-se de seu próprio QG do Exército. Seu apoio aéreo não podia agir, pois não sabiam onde estavam suas próprias forças. Cruewell não tinha ideia de onde seu chefe estava.

MAS Rommel também foi um líder inspirador. No final de 28 de maio, ele decidiu concentrar suas forças no sudoeste de Knightsbridge, e então partiu para tentar encontrar seus comboios de suprimentos. Durante a noite, ele encontrou os caminhões vulneráveis ​​e os conduziu pessoalmente ao norte para levar suprimentos vitais para o Afrika Korps.

Avanço do eixo, abertura da Operação Veneza

O camarote de Bir Hakeim foi defendido pela 1ª Brigada Francesa Livre sob o comando de Marie-Pierre Koenig. O batalhão de tanques italiano da Divisão & quotAriete & quot tropeçou nas posições francesas e lançou um ataque apressado, que foi um fracasso caro contra os canhões e minas franceses de 75 mm. Mas em 9 de junho, reforçado com mais um grupo de combate, o Eixo atacou Bir Hakeim novamente em 9 de junho e ultrapassou as defesas no dia seguinte. Sob tiros durante a noite, muitos franceses conseguiram encontrar brechas na linha e seguiram cerca de 8 km para oeste, para se encontrarem com o transporte da 7ª Brigada Motorizada. Cerca de 2.700 soldados (incluindo 200 feridos) da guarnição original de 3.600 escaparam e cerca de 500 soldados franceses, muitos dos quais ficaram feridos, foram capturados quando a 90ª Divisão Ligeira ocupou a posição em 11 de junho.

Bir Hakeim após a batalha de Gazala

29 de maio viu o início de um período prolongado de luta em uma depressão rasa conhecida como 'Caldeirão', entre Knightsbridge e o 150º Grupo de Brigada. apesar de alguns combates pesados ​​com a 2ª e a 22ª Brigadas Blindadas. Uma tentativa da Divisão Sabratha italiana de romper a Linha Gazala foi repelida pela 1ª Divisão Sul-Africana, então Rommel ainda estava isolado. Ele também perdeu um de seus subordinados mais confiáveis. O General Cruewell foi capturado quando sua aeronave sobrevoou uma posição britânica desconhecida e foi abatida. Por acaso, Kesselring estava na África na época e assumiu o controle temporário da força de Cruewell.

Rommel agora decidiu mudar seu plano. Ele iria para a defensiva na extremidade leste dos campos minados britânicos. Seus canhões antitanque formariam uma linha defensiva para lidar com qualquer contra-ataque britânico, enquanto seus engenheiros abriam uma linha através dos campos minados. Ele usaria isso para reabastecer seus panzers. O único problema com esse plano era que Rommel só agora havia descoberto o 150º Grupo de Brigadas, que estava exatamente em seu caminho.

Na manhã de 30 de maio, os engenheiros de Rommel haviam feito uma linha estreita através dos campos minados e, portanto, estavam em contato com o restante de seu exército. No entanto, essa linha corria ao norte da 150ª Caixa da Brigada e estava sob constante fogo de artilharia. Mais ao sul, Bir Hakeim ainda resistia. Rommel decidiu concentrar todos os seus recursos ofensivos contra a Caixa, enquanto suas armas combatiam qualquer contra-ataque britânico. Essa foi a crise da batalha. Rommel estava ficando sem água mais uma vez e admitiu para um de seus prisioneiros que, se não conseguisse mais, talvez tivesse que se render. Um grande contra-ataque do 8º Exército neste estágio pode ter sido desastroso para Rommel, mas Ritchie ainda assim não conseguiu se mover.

& quot À tarde [30 de maio], eu pessoalmente reconheci as possibilidades de um ataque a Got el Ualeb [a caixa Sidi Muftah] e unidades detalhadas do Afrika Korps, 90ª Divisão Ligeira e Divisão Italiana de Trieste para um ataque às posições britânicas na manhã seguinte . O ataque foi lançado na manhã do dia 31 de maio. As unidades ítalo-alemãs abriram caminho para a frente, jarda por jarda, contra a resistência britânica mais dura que se possa imaginar. No entanto, quando a noite chegou, havíamos penetrado uma distância substancial nas posições britânicas. No dia seguinte, os defensores receberiam seu quietus. Depois de pesados ​​ataques de Stuka, a infantaria novamente avançou contra as posições de campo britânicas. Peça por peça, as elaboradas defesas britânicas foram vencidas até que, no início da tarde, toda a posição era nossa. A última resistência britânica foi extinguida. Pegamos todos os 3.000 prisioneiros e destruímos ou capturamos 101 tanques e carros blindados, bem como 124 armas de todos os tipos. & Quot - Rommel

Agindo com base em relatórios equivocados sobre perdas de tanques alemães, Auchinleck instou fortemente Ritchie a contra-atacar ao longo da costa, para explorar a ausência de tanques alemães e invadir Timimi e Mechili.

Finalmente, em 5 de junho, Ritchie ordenou que o Oitavo Exército contra-atacasse os Afrika Korps em 5 de junho, eles foram recebidos por tiros precisos de canhões de tanques e antitanques posicionados no caldeirão. No norte, o XIII Corpo de exército não fez nenhum progresso, mas o ataque da 7ª divisão Blindada e da 5ª divisão indiana no flanco leste do caldeirão às 02h50, inicialmente correu bem. Um elemento importante do plano era a destruição da tela antitanque do Eixo com um bombardeio de artilharia, mas por causa de um erro na plotagem de sua posição, o bombardeio caiu muito para o leste. Quando a 22ª Brigada Blindada avançou, ela foi recebida por um grande número de tiros antitanque e o avanço foi controlado. A 32ª Brigada de Tanques do Exército avançando do norte, juntou-se ao ataque ao amanhecer, mas também correu para o fogo em massa, perdendo cinquenta dos setenta tanques. Mas o fracasso foi tão grave que Rommel decidiu lançar seu próprio contra-ataque no mesmo dia. Isso foi muito melhor administrado - os atacantes britânicos foram derrotados e os britânicos perderam cerca de 6.000 homens e 150 tanques.

Em 11 de junho, Rommel lançou um ataque em duas frentes. 21 Panzer atacou no norte, indo para o leste ao longo de Sidra Ridge. 15 Panzer e 90th Light foram atacados no sul, indo para o leste em direção a El Adem. Do lado britânico, o General Norrie tentou organizar um contra-ataque, mas o General Messervy (que escapou de seu breve cativeiro) desapareceu em seu caminho para a conferência de planejamento crucial e o ataque nunca aconteceu.

Em 13 de junho, a 21ª Divisão Panzer avançou do oeste para se juntar à batalha, enfrentando a 22ª Brigada Blindada. o Afrika Korpsdemonstrou superioridade tática, combinando tanques com canhões antitanque, enquanto na ofensiva Rommel agia rapidamente com base nas informações obtidas das interceptações de tráfego de rádio dos Aliados. No final do dia, a força dos tanques britânicos foi reduzida de 300 tanques para cerca de 70 e o Afrika Korps havia estabelecido a superioridade da armadura e uma linha dominante de posições, representando uma grave ameaça ao corte das unidades do XIII Corpo de exército na linha Gazala. No final de 13 de junho, o camarote de Knightsbridge foi virtualmente cercado e abandonado pela Brigada de Guardas mais tarde naquela noite. Devido a essas derrotas, 13 de junho tornou-se conhecido como & quotBlack Saturday & quot para o Oitavo Exército.

Em 14 de junho, Auchinleck autorizou Ritchie a se retirar da linha Gazala. Os defensores de El Adem e de dois camarotes vizinhos mantiveram-se firmes e a 1ª Divisão Sul-africana conseguiu recuar ao longo da estrada costeira, praticamente intacta. Ritchie queria se retirar até a fronteira egípcia, aceitando um segundo cerco a Tobruk. Auchinleck não queria outro cerco e, em vez disso, ordenou que Ritchie mantivesse uma nova linha que ia para o sul de Acroma (oeste de Tobruk), sudeste para El Adem e depois para sul até Bir el Gubi.

O retiro começou com bastante sucesso. A 1ª Divisão Sul-africana estava de volta a Tobruk na manhã de 15 de junho. A 50ª Divisão conseguiu uma jogada dramática da qual Rommel teria se orgulhado. Ciente de que os alemães agora dominavam a área a leste, o general Ramsden decidiu atacar a oeste, abrir um buraco na linha italiana, virar para o sul e seguir a rota anterior de Rommel para o sul de Bir Hakeim. Por volta das 04h00 do dia 14 de junho, a descoberta foi concluída e a divisão virou para o sul. Eles conseguiram contornar Bir Hakeim com segurança e então seguiram para o leste através do deserto. Cerca de 96% das tropas envolvidas na fuga conseguiram chegar à fronteira egípcia com segurança. Ao longo do dia, as caixas defensivas de El Adem e Sidi Rezegh também foram atacadas pelos Afrika Korps.

Em 17 de junho, ambos foram evacuados e qualquer chance de impedir o cerco de Tobruk desapareceu. Ritchie ordenou que o Oitavo Exército recuasse para as posições defensivas em Mersa Matruh, cerca de 160 km a leste da fronteira, deixando Tobruk para resistir e ameaçar as linhas de comunicação do Eixo, da mesma forma que em 1941.

A luta agora mudou para a área de Tobruk. Ritchie e Auchinleck discordaram sobre o que fazer com Tobruk, com Ritchie disposto a aceitar um segundo cerco, e Auchinleck insistiu que a nova linha defensiva deveria incluir Tobruk. Os alemães logo tiraram a decisão de suas mãos.

Na noite de 16/17 de junho, o general Norrie foi forçado a abandonar El Adem, ao sul de Tobruk. No final de 17 de junho, a 4ª Brigada Blindada teve que se retirar de Sidi Rezegh, a sudeste de Tobruk. O porto foi sitiado pela segunda vez, mas desta vez não iria resistir por muito tempo.

Em 20 de junho, Rommel lançou um ataque em grande escala no lado sudeste das defesas e, no final do dia, ele estava no porto. No início de 21 de junho, o general Klopper, comandante aliado em Tobruk, foi forçado a se render.

35.000 soldados aliados se renderam.

Tobruk resistiu a um cerco de nove meses, antes de ser aliviado pela Operação Cruzado em dezembro de 1941. Os líderes aliados esperavam que fosse capaz de resistir por dois meses com os suprimentos da fortaleza.

-Hitler recompensou Rommel com uma promoção ao posto de marechal de campo, o oficial alemão mais jovem a alcançar esse posto.
-Com a captura de Tobruk, o Eixo ganhou um porto mais próximo da rota Egeu-Creta e uma grande quantidade de suprimentos britânicos.
-Auchinleck demitiu Ritchie em 25 de junho e assumiu o comando do Oitavo Exército.
-Em agosto, Auchinleck foi substituído como comandante do Oitavo Exército pelo comandante do XIII Corpo de exército.

-Casualidades totalizaram 90.000 homens (mortos, feridos ou desaparecidos 32.000 capturados)
-540 tanques (destruídos, danificados ou capturados)

-3360 homens mortos, capturados ou feridos. (Não posso confirmar as baixas do eixo em muitos relatórios conflitantes.
-114 Tanque destruído, danificado ou capturado


Lutas esquecidas: os franceses livres em Bir Hacheim, maio de 1942

A corajosa defesa francesa da remota fortaleza no deserto de Bir Hacheim, em maio de 1942, ajudou a virar a maré da guerra no Norte da África.

Imagem superior: Legionários franceses em ação, junho de 1942. Cortesia dos Museus Imperiais da Guerra, E 13313.

Uma das "Lutas Esquecidas" mais emocionantes da Segunda Guerra Mundial aconteceu em maio de 1942 no posto avançado do deserto do Norte da África de Bir Hacheim (também Bir Hakeim). Nesse encontro, forças alemãs e italianas sob o comando da "Raposa do Deserto" da Alemanha, General Erwin Rommel , enfrentou as forças da França Livre, incluindo as tropas coloniais africanas, sob o comando do Brigadeiro-General Marie-Pierre Koenig. Os franceses lutaram muito por duas semanas antes de finalmente ceder, permitindo que as forças de Rommel continuassem seu avanço em direção ao Canal de Suez. Mesmo na derrota tática, no entanto, os franceses obtiveram uma vitória estratégica significativa.

No início de maio, aproximadamente 90.000 tropas alemãs e italianas, incluindo 560 tanques, enfrentaram cerca de 110.000 tropas britânicas, imperiais e aliadas e 840 tanques ao longo da Linha Gazala na Líbia ao sul e oeste do importante porto de Tobruk. O Tenente General Neil Ritchie, comandando o Oitavo Exército Britânico, implantou a 1ª Brigada Francesa Livre de 4.000 homens de Koenig no extremo sul da Linha Gazala, cerca de 64 quilômetros de profundidade no Deserto do Saara, em um antigo forte desolado e em ruínas em Bir Hacheim.

O comando de Koening era uma miscelânea, consistindo de fuzileiros navais franceses, legionários estrangeiros e soldados das colônias francesas da África, como Senegal, Madagascar e o que hoje é a África Central. Embora sem tanques e muito equipamento pesado, os homens de Koenig eram guerreiros duros determinados a provar seu valor contra um inimigo que havia rolado triunfantemente pela França continental apenas dois anos antes. Os Legionários Estrangeiros incluíam muitos refugiados da Europa Oriental ocupada pelos nazistas, igualmente determinados a vingar a perda de suas terras natais.

Em 26 de maio, Rommel enviou forças italianas em um ataque frontal contra a Linha Gazala. Mas isso foi apenas uma finta. Enquanto os italianos se manifestavam, o Desert Fox liderou as 15ª e 21ª divisões Panzer e o italiano Ariete divisão blindada ao sul para o deserto, derrotando unidades blindadas britânicas e chegando antes de Bir Hacheim em 27 de maio. Supondo que os franceses seriam flexíveis, Rommel continuou em frente com suas divisões alemãs e deixou os italianos para lidar com Bir Hacheim. Isso, no fim das contas, foi um erro caro.

Os petroleiros italianos, corajosos, mas operando equipamentos frágeis e obsoletos, atacaram imediatamente as posições francesas. Embora eles tenham penetrado no arame em alguns pontos, no entanto, as forças fortes de Koenig nocautearam 32 tanques e expulsaram os atacantes. Enquanto isso, Rommel continuou para o norte, destruindo outros postos avançados britânicos e completando o cerco de Bir Hacheim.

Vitorioso em ações de pequenas unidades, mas incapaz de desequilibrar totalmente a Linha Gazala, Rommel se irritou com a resistência implacável de Koenig em Bir Hacheim. Quando o comandante da França Livre rejeitou uma exigência de rendição, os caças e bombardeiros da Luftwaffe começaram a bombardear e metralhar impiedosamente a fortaleza em ruínas. Rommel também ordenou que sua artilharia atacasse as posições francesas e, retirando suas tropas alemãs de seus postos avançados mais ao norte, enviou-as junto com a infantaria e tanques italianos para atacar Bir Hacheim dia e noite. Os legionários de Koenig construíram bem suas posições, no entanto, e apesar da crescente escassez de munição e, especialmente, de água, os franceses resistiram.

No final da primeira semana de junho, Koening sabia que seus homens estavam perto do fim de suas amarras e pediu permissão para romper o cerco e se retirar. Essa permissão foi negada, pois os britânicos, prevendo a destruição final da Linha Gazala, estavam preparando posições de reserva em El Alamein, no Egito. Koenig obedientemente voltou à luta enquanto seus homens, sob constante bombardeio em um calor escaldante e subsistindo com dedais cheios de água, rechaçavam um ataque após o outro.

Na noite de 10-11 de junho, sabendo que a queda de Bir Hacheim era iminente, Koenig ordenou uma fuga sob o manto da escuridão. No início, os franceses tentaram se retirar em formação, mas quando os alemães descobriram o movimento, a guarnição em retirada se dividiu em grupos de alguns homens e indivíduos. Durante as próximas horas, eles lutaram contra os alemães e italianos em um combate corpo a corpo. Incrivelmente, a maioria da guarnição sobrevivente fugiu para a segurança. Incrivelmente, o general Koenig foi expulso da fortaleza por Susan Travers, uma inglesa designada para a turma médica francesa como motorista de ambulância. “É uma sensação deliciosa, andar o mais rápido possível no escuro”, ela lembrou mais tarde. “Minha principal preocupação era que o motor morresse.” Seu Ford crivado de balas transportou com segurança a dupla de volta às linhas britânicas. Mais tarde, Travers seria formalmente admitido na Legião Estrangeira.

Rommel disse de Bir Hacheim que, "raramente na África me foi dada uma luta tão árdua." A corajosa defesa do posto avançado do deserto perturbou seriamente os planos de Rommel para a vitória no Norte da África. Embora ele destruísse a Linha Gazala e capturasse Tobruk, os britânicos ganharam um tempo valioso para preparar suas defesas em El Alamein, onde, vários meses depois, a maré da guerra na África finalmente mudaria.


A Batalha de Gazala

A Batalha de Gazala foi travada no Norte da África em 1942 e culminou com a perda de Tobruk pelos Aliados - uma derrota que Winston Churchill chamou de “desgraça”. A Batalha de Gazala aconteceu depois que houve uma calmaria na guerra no Norte da África de fevereiro a meados de maio de 1942. Erwin Rommel estava ansioso para continuar sua campanha na região enquanto Churchill queria que seus comandantes militares mostrassem uma abordagem mais ofensiva. A perda de Tobruk foi um grande golpe para o moral dos Aliados e parecia tipificar as diferentes estratégias mostradas no Norte da África - a disposição de Rommel para ir para a ofensiva e improvisar seus planos, em comparação com a estratégia conservadora adotada pelo Tenente-General Ritchie, comandante do 8º Exército.


O ataque de Rommel a Gazala ocorreu em um momento interessante durante a guerra. Para todos os efeitos, as forças do Eixo estavam indo bem em meados de 1942. A maior parte da Europa estava sob o controle do Eixo, os alemães pareciam ter se recuperado do fracasso em capturar Moscou e estavam desenvolvendo suas forças para um ataque maciço a Stalingrado. No Extremo Oriente, as forças britânicas e indianas estavam recuando na Birmânia enquanto os japoneses consolidavam seu poder na enorme região que haviam conquistado. A guerra no deserto estava em andamento desde junho de 1940, sem que nenhum dos lados pudesse desferir um golpe decisivo. O terreno tornava uma estratégia coesa quase impossível, pois uma vitória era difícil de seguir. A distância absoluta entre as sedes de cada lado no Norte da África - 1.300 milhas - dá alguma indicação de que a comunicação também era um problema importante. Uma campanha no deserto tendia a ir aos trancos e barrancos. O Afrika Korps era um primo pobre das forças que estavam sendo preparadas para a Operação Barbarossa, em termos do equipamento que recebiam. Rommel teve uma batalha constante para que a OKW lhe fornecesse combustível suficiente e equipamento moderno, apesar de seu aparente sucesso ali. No final de janeiro de 1942, Rommel havia recapturado a Cirenaica ocidental e avançado suas duas divisões para dentro de 26 milhas de Gazala e 64 milhas de Tobruk. Veio uma trégua na luta durante a qual ambos os lados reorganizaram seus homens e equipamentos. Pouco aconteceu entre o final de janeiro e o final de maio.

O sucesso das forças do Eixo pode muito bem ter levado seus líderes a se tornarem excessivamente confiantes. OKW acreditava que Rommel tinha as forças necessárias para tomar o Egito e o Canal de Suez. O valor da captura de tal alvo para os alemães foi enorme. A calmaria entre janeiro e maio permitiu que ambas as forças se reagrupassem. Churchill tornou-se um grande crítico do General Auchinleck (Comandante-em-Chefe do Oriente Médio) por seu fracasso em ser mais agressivo. Churchill tinha seus motivos para assumir essa posição. Os Aliados não estavam indo bem contra as forças do Eixo - e ele precisava de uma vitória ou pelo menos de sinais de uma campanha agressiva - para elevar o moral dos Aliados. Havia também um medo real de que Malta fosse invadida.

Malta era um problema sério para os alemães. Sua força aérea e U-boats eram dominantes no Mediterrâneo ocidental, mas as bases da RAF em Malta e a força naval estacionada lá causaram muitos danos à tentativa dos alemães de abastecer o Afrika Korps no norte da África. Malta levou uma surra no ar e foi condecorada com a George Cross por George VI pelo heroísmo demonstrado por toda a população. No entanto, no final da primavera de 1942, havia um medo real de que a ilha fosse invadida e que os alemães tivessem quase liberdade para fornecer o Afrika Korps. Daí porque Churchill queria que Auchinleck fosse mais agressivo em relação à sua estratégia. Em particular, Churchill queria que a Cyrenaica fosse retomada, já que os aviões da RAF poderiam usar as bases aéreas lá para atacar a navegação do Eixo se Malta caísse.

Auchinleck não compartilhava do ponto de vista de Churchill - e muitos comandantes seniores no Norte da África concordaram com 'Auk'. Se algum ataque aliado ocorresse, Auchinleck acreditava que deveria ser bem planejado e a força envolvida bem equipada para o ataque. Um ataque assim precisaria de tempo para se preparar. Essa atitude o colocou em rota de colisão com Churchill, que lhe enviou um telegrama de "conceda ou renuncie". Auchinleck prometeu uma ofensiva em junho.

Ironicamente, Rommel enfrentou um problema diferente. Seus superiores queriam que ele fosse mais cauteloso em sua abordagem. A mente de OKW estava, sem dúvida, em Barbarossa, mas no dia 1º de maio eles deram permissão a Rommel para atacar Tobruk quando perceberam que o sucesso aqui ajudaria muito na ‘Operação Hércules’ - a invasão planejada de Malta.

Em meados de maio, os dois lados planejavam uma campanha ofensiva - os britânicos para recapturar Cirenaica e os alemães para capturar Tobruk.

As forças britânicas na região conhecida como Linha Gazala somavam 100.000 homens. O 8º Exército era liderado pelo Tenente-General Ritchie e era composto pelo 13º Corpo, liderado pelo Tenente-General Gott, e o 30º Corpo liderado pelo Tenente-General Norrie. O 8º Exército foi servido por 849 tanques, compostos por Grants, Stuarts, Crusaders, Valentines e Matildas. De 320 aviões na região, apenas 190 estavam em serviço. As forças britânicas em Gazala e Tobruk foram protegidas pela Linha Gazala - uma enorme barreira defensiva que consistia em enormes campos minados (um se estendia por 43 milhas para o interior a partir da costa) e uma série de "fortalezas" no interior que abrigavam uma brigada completa. ‘Keeps’ ou ‘boxes’ foram projetados para abrigar um grande número de homens e equipamentos - os mais importantes estavam em Bir Hakeim, que abrigava os Franceses Livres, e em Knightsbridge, que abrigava a 150ª Brigada da 50ª Divisão (Northumberland). No papel, a Linha Gazala era uma barreira defensiva formidável. No entanto, ele tinha sérias deficiências. Os planejadores britânicos presumiram que Rommel atacaria ao longo da estrada costeira. Portanto, uma quantidade desproporcional de homens e equipamentos foi mantida na região costeira, à custa de posições no interior. Os "fortes" em particular tinham menos munição de artilharia do que queriam. Quando alguns foram "adquiridos" de Tobruk para "fortificações", oficiais superiores ordenaram seu retorno imediato a Tobruk. A inteligência de Rommel sugeria claramente que a força britânica no sul da Linha Gazala não era tão forte quanto os britânicos queriam retratar.

As forças de Rommel somavam 90.000 homens. Ele teve acesso a 560 tanques, dos quais 332 eram alemães e 228 eram italianos. Ele também tinha 497 aviões em serviço disponíveis.

Rommel atacou em 26 de maio de 1942. Ele enviou um ataque de engodo ao longo da rota costeira enquanto planejava enviar a maioria de sua força, suas famosas unidades Panzer, em um arco extenso ao sul e atacar a Linha Gazala principalmente do sul e dirigir para o norte até Tobruk. Rommel estava tão confiante de sucesso, que ele só deu comida, água e combustível para suas unidades blindadas por quatro dias - já que ele presumiu que a batalha terminaria no final de 30 de maio.

O sucesso inicial de Rommel quase esmagou as forças britânicas por trás da Linha Gazala. No entanto, o sucesso do Afrika Korps teve um grande problema - as colunas blindadas de Rommel tiveram tanto sucesso que se afastaram muito de suas linhas de abastecimento - principalmente combustível. Considerando que as forças britânicas estavam próximas de seus suprimentos. A armadura superior a que Rommel tinha acesso (em termos de qualidade) não funcionava sem combustível. O tanque britânico M3 General Grant era bem adequado para o deserto, mas inferior aos Panzer Mark III e VI, especialmente os Especiais III e VI. No entanto, na segunda fase da batalha, esses tanques tiveram problemas de abastecimento de combustível, ao passo que isso foi um problema menor para os Grants.

Em 28 de maio, o sucesso de Rommel foi quase sua ruína. Suas unidades blindadas haviam se afastado muito de seus suprimentos de combustível. A inteligência britânica também concluiu que Rommel tinha apenas 250 tanques à sua disposição para os 330 de Ritchie - uma grande disparidade.

Na noite de 28 de maio, o próprio Rommel procurou seu comboio de suprimentos. Depois de encontrá-lo, ele o guiou pessoalmente até onde estavam suas divisões Panzer. Os críticos de Ritchie afirmam que se ele tivesse sido mais agressivo em sua estratégia, ele poderia ter tirado grande vantagem da posição precária de Rommel. Porém, no dia 29, o tempo já havia passado.

Rommel estava, a essa altura, em uma posição melhor em termos de suprimentos, mas não estava em posição de fazer o que queria fazer - atacar e tomar Tobruk. Portanto, após uma série de batalhas inconclusivas no dia 29, Rommel decidiu ir para a defensiva. Ele colocou suas divisões blindadas dentro de uma barreira defensiva formidável cercada pela temida artilharia 88. No entanto, ele colocou suas forças perto de um enorme campo minado britânico e perto da 150ª Brigada Box - uma das "fortalezas" fortemente armadas localizadas longe da costa que deu a Ritchie uma importante presença militar no interior. Por qualquer padrão, as táticas de Rommel não eram convencionais. A área em que ele colocou suas tropas e veículos deveria ser chamada de "caldeirão" por boas razões.

Os sapadores alemães trabalharam incansavelmente de 29 a 30 de maio para abrir caminho no campo minado. Seu sucesso significava que Rommel poderia pelo menos ter uma linha clara com as forças italianas que o apoiavam.

Embora Rommel parecesse estar em uma posição melhor, ele mesmo reconheceu o fato de que eles ainda estavam em perigo. Quando um prisioneiro de guerra, o major Archer-Shee reclamou com Rommel sobre as rações de água para os prisioneiros de guerra, Rommel afirmou que os prisioneiros de guerra estavam recebendo a mesma ração de água que os homens no Afrika Korps - meia xícara por dia. Archer-Shee afirmou mais tarde que Rommel disse:

“Mas eu concordo que não podemos continuar assim. Se não conseguirmos passar um comboio esta noite, terei de pedir condições ao General Ritchie. "

O 8º Exército não explorou essa vulnerabilidade e apenas lançou um grande ataque a Rommel em 3 de junho, permitindo assim que o ‘Desert Fox’ reorganizasse suas forças. Foi essa hesitação percebida por Ritchie que induziu a ira de Winston Churchill.

Nos anos posteriores, o general Bayerlein do Afrika Korps afirmou:

“Estávamos em uma situação realmente desesperadora, nossas costas contra um campo minado, sem comida, sem água, sem gasolina, com muito pouca munição, sem passagem pelas minas para nossos comboios Bir Hakeim ainda resistindo e impedindo nossos suprimentos do sul. Estávamos sendo atacados o tempo todo pelo ar. ”

Enquanto Ritchie decidia o que o 8º Exército deveria fazer, Rommel usou todo o poder do Afrika Korps para atacar a 150ª Caixa da Brigada comandada pelo Brigadeiro Haydon com base em Got-el-Ualeb. O 150º resistiu por 72 horas, mas finalmente sucumbiu em 1º de junho. O ataque à 150a Brigada Box foi tudo ou nada para Rommel. Se ele perdesse a batalha, ele não teria escolha a não ser recuar. O general Bayerlein admitiu após a guerra:

“Tudo sintonizado na 150ª Brigada de Box em‘ Got-el-Ualeb. Se não o tivéssemos tomado em 1º de junho, você teria capturado todo o Afrika Korps. ”

Por que o ataque no dia 150 foi tão importante? A vitória significava que Rommel tinha linhas de abastecimento seguras pela primeira vez em meses. Totalmente equipado, ele poderia selecionar quando atacar o 8º Exército. Auchinleck aconselhou Ritchie a lançar um ataque à posição de Rommel com a devida velocidade depois de 1º de junho, apenas para deixar o Afrika Korps saber que o 8º Exército ainda era uma força de combate formidável. Auchinleck também estava preocupado com o fato de que nenhuma ação daria a Rommel muito tempo para consolidar sua posição.

“Eu vejo a destruição da 150ª Brigada Box e a consolidação pelo inimigo de um brad e profunda cunha no meio de sua posição com alguma apreensão.”Auchinleck

Fortes tempestades de areia no deserto significaram que o 8º Exército pouco poderia fazer em 1º e 2 de junho. No entanto, as patrulhas enviadas para impedir o Afrika Korps foram bem-sucedidas. O sargento Q. Smythe da 1ª Divisão Sul-Africana venceu o Victoria Cross para ação contra os alemães em uma dessas patrulhas. Um grande ataque do 8º Exército contra Rommel começou em 5 de junho - ‘Operação Aberdeen’. Infelizmente, foi mal administrado e coordenado e levou a perdas em grande escala no 8º Exército - 6.000 mortos ou feridos, 150 tanques perdidos e 4.000 prisioneiros de guerra. As unidades de tanque sentiram toda a força dos 88 alemães habilmente posicionados e, sem a cobertura blindada adequada, as unidades de infantaria que seguiram sofreram de acordo.

Em seguida, Rommel voltou sua atenção para os franceses baseados em Bir Hakeim. Com falta de suprimentos e atacado pelo ar por Stuka, os franceses, por ordem de Ritchie, retiraram-se em 10 de junho. Com este sucesso, Rommel destruiu 50% da Linha Gazala. Apenas dois dias depois, o 30º Corpo, com apenas 70 tanques restantes, estava à beira do colapso após ser atacado pelo Afrika Korps. Com o controle total do ‘Caldeirão’ ao sul de Tobruk, Rommel tinha o controle da estrada costeira que levava a Tobruk. Em 14 de junho, Ritchie considerou retirar-se para a fronteira egípcia para dar ao 8º Exército tempo para se reorganizar. No entanto, tal movimento tornaria Tobruk muito vulnerável. Auchinleck enviou uma ordem do Cairo - “Tobruk deve ser detido”. Ritchie decidiu retirar-se para uma posição que deveria proteger Tobruk e a retirada começou em 14 de junho.Rommel estava tão confiante no sucesso como resultado da aparente desordem dentro do 8º Exército que em 15 de junho ele sinalizou:

Ritchie ordenou que um perímetro defensivo fosse colocado em torno de Tobruk, que se estendia por 30 km da cidade. A ‘Fortaleza Tobruk’ foi colocada sob o comando do Major-General H Klopper, comandante da 2ª Divisão Sul-Africana. Klopper tinha à sua disposição cerca de 35.000 homens e um total de 2.000 veículos militares de vários tipos. Suprimentos de todos os tipos foram projetados para durar 3 meses. No entanto, Klopper também enfrentou vários problemas sérios. A Força Aérea do Deserto havia se mudado para bases muito distantes de Tobruk para lhe dar qualquer forma de cobertura aérea quando o ataque viesse de Rommel. Em segundo lugar, ele não tinha armas antitanque modernas à sua disposição, pois estava equipado principalmente com cerca de 40 canhões de 2 libras outclassed contra a força de tanques de Rommel. Seu terceiro problema sério era que havia lacunas muito grandes nos campos minados que cercavam Tobruk.

Às 08h00 do dia 20 de junho, Rommel atacou Tobruk. Por volta das 10h, o Afrika Korps havia penetrado quase 3 km no perímetro de 30 km em torno de Tobruk. As posições defensivas caíram e às 19h os XXI Panzers já estavam em Tobruk. A captura de Tobruk demorou menos de um dia. Klopper se rendeu formalmente a Rommel na manhã de 21 de junho e todos os combates terminaram no final daquele dia.

Por que ‘Fortaleza Tobruk’ caiu tão rapidamente? O ataque aéreo inicial seguido por um ataque mecanizado maciço causou muitos danos em um espaço de tempo muito curto. As notícias do sucesso do Afrika Korp levaram Klopper a ordenar a destruição de todo o seu equipamento de sinalização em sua sede. Sem esse equipamento, Klopper não conseguia se comunicar com seus subordinados. A quebra na cadeia de comando foi uma assistência indubitável para a vitória de Rommel.

O que Rommel conseguiu? A captura de uma base norte-africana tão importante foi um grande golpe psicológico para os Aliados. Rommel capturou 2.000 toneladas de gasolina, 5.000 toneladas de suprimentos e 2.000 veículos militares em serviço. ele também teve que cuidar de 33.000 prisioneiros de guerra. De acordo com registros alemães, o Afrika Korps perdeu 3.360 homens, mas 300 deles eram oficiais (70% dos oficiais que lutaram no ataque a Tobruk). O próprio Rommel foi nomeado Marechal de Campo por um Hitler encantado.

“Esse foi um dos golpes mais fortes de que me lembro durante a guerra. Os efeitos militares não foram apenas sombrios, mas afetaram a reputação das armas britânicas ... Derrota é uma coisa, desgraça é outra. ”

Ironicamente, a derrota teve alguns aspectos positivos. Era para impulsionar Bernard Montgomery para o centro das atenções. A derrota também levou Roosevelt a enviar 250 novos tanques Sherman para ajudar na guerra do deserto.


Rescaldo

Análise

Com a captura de Tobruk, o Eixo ganhou um porto mais próximo da rota Egeu-Creta e uma grande quantidade de suprimentos britânicos. Se os britânicos não pudessem parar os alemães no Egito, eles tomariam o Canal de Suez (forçando a Grã-Bretanha a usar linhas de abastecimento com o dobro do comprimento, geralmente alvejado por U-boats) e potencialmente se dirigiriam aos campos de petróleo no Oriente Médio. Hitler recompensou Rommel com uma promoção ao posto de Marechal de Campo, o mais jovem oficial alemão a alcançar esse posto. [65] Rommel comentou que teria preferido que Hitler tivesse dado a ele outra divisão Panzer em vez disso. [66]

Auchinleck dispensou Ritchie em 25 de junho e assumiu o comando do Oitavo Exército durante a Primeira Batalha de El Alamein, onde parou o avanço de Rommel. [68] Em agosto, Auchinleck foi substituído como comandante do Oitavo Exército pelo comandante do XIII Corpo de exército, tenente-general William Gott, e como Comando C-in-C no Oriente Médio pelo general Sir Harold Alexander. Gott foi morto quando sua aeronave foi abatida e o Tenente-General Bernard Montgomery foi nomeado como seu substituto. [69]

Vítimas

Operações subsequentes

Panzerarmee Afrika começou Unternehmung Aïda (Operação Aida) um avanço sobre o Egito, enquanto o Oitavo Exército recuou para El Alamein. Auchinleck decidiu não segurar Mersa Matruh, optando por uma ação retardadora com os corpos X e XIII. o Afrika Korps foi atrasado em 6.000 prisioneiros, quarenta tanques e uma grande quantidade de suprimentos. [78] Auchinleck ordenou que o grosso do Oitavo Exército se retirasse mais 160 quilômetros (99 milhas) para El Alamein, a 100 quilômetros (62 milhas) de Alexandria. As retiradas trouxeram o Oitavo Exército para mais perto de sua base e a Depressão Qattara, ao sul de El Alamein, fechou o flanco sul. As forças Aliadas e do Eixo lutaram na Primeira Batalha de El Alamein, na Batalha de Alam el Halfa e na decisiva Segunda Batalha de El Alamein. A Operação Acordo, um desembarque britânico em Tobruk durante a noite de 13/14 de setembro, para resgatar prisioneiros aliados, foi um fracasso. [79]


A Batalha de Gazala & # 8211 Rommel & # 8217s Obra-prima

& # 8220Foi apenas no deserto que os princípios da guerra blindada, conforme eram ensinados na teoria antes da guerra, puderam ser totalmente aplicados e desenvolvidos. Foi apenas no deserto que batalhas de tanques reais foram travadas por formações em grande escala & # 8221 Erwin Rommel

Os amplos espaços abertos e a falta de áreas habitadas sempre deram à guerra no deserto sua própria qualidade particular. Na Segunda Guerra Mundial, as campanhas travadas no deserto costeiro da Líbia italiana tiveram sua própria importância especial para os crentes no tanque e na blitzkrieg. Eles ofereciam a chance de manobra e a interação de forças blindadas que se moviam rapidamente quase em sua forma mais pura. Foi nessa arena que Erwin Rommel, talvez o mais famoso de todos os generais alemães da guerra, ganhou sua formidável reputação como vencedor de batalhas blindadas.

A batalha travada ao sul de Gazala, no leste da Líbia, entre 26 de maio e 14 de junho de 1942, é crucial porque foi a maior vitória de Rommel sobre o Oitavo Exército britânico. Seu Afrika Korps alemão, combinado com elementos italianos substanciais, enfrentou e derrotou decisivamente as forças britânicas, imperiais e aliadas que estavam cavadas atrás de campos minados em uma posição fortemente defendida. Além disso, o Oitavo Exército tinha uma superioridade estreita em número de homens, tanques e canhões. Isso pode parecer normal, não fosse que as táticas ortodoxas exigissem uma vantagem de 3: 1 para o atacante, que era precisamente o que Montgomery exigia antes de atacar Rommel em El Alamein 6 meses depois. Vista sob este prisma, a vitória de Rommel foi nada menos que milagrosa. No entanto, também deve ser lembrado que quase nunca aconteceu, e que por 12 horas na crise da batalha foi Rommel quem pensou em se render.

Os Planos Britânicos

O Oitavo Exército britânico não era um oponente fácil para Rommel. Não apenas experimentou a vitória sobre os italianos no final de 1940 e no início de 1941, mas também levou de volta um Afrika Korps excessivamente estendido para El Agheila na `Operação Cruzado & # 8217 no final de 1941. Em maio de 1942, estava em posição cobrindo Tobruk (detido por sua 2ª Divisão Sul-Africana), porque foi forçado a voltar para lá pela manobra de flanqueamento de Rommel & # 8217s em janeiro. Mesmo assim, Rommel foi obrigado a parar diante das defesas aparentemente bem planejadas da Linha Gazala. Quase 60 milhas de campos minados (conhecidos como `pântano de minas & # 8217) se estendiam ao sul da costa até a fortaleza de Bir Hacheim, projetada para proteger o flanco do deserto do Oitavo Exército do cerco.

Com cerca de 100.000 homens, a maior parte das formações do Oitavo Exército estava concentrada em "caixas", pontos fortes independentes que combinavam infantaria e artilharia. No norte, havia a 1ª Divisão Sul-Africana, depois a 50ª Divisão Britânica (Northumbrian), estendendo-se até a caixa de Sidi Muftah no centro da posição. Uma força do tamanho de uma brigada de franceses livres sob o comando do general Joseph Pierre Koenig deteve Bir Hacheim, mas 20 milhas do pântano entre essas duas caixas foram deixadas descobertas pela artilharia.

Além disso, o comandante britânico, tenente-general Neil Ritchie, havia esquecido as lições do início da guerra no deserto. Enquanto um de seus predecessores de sucesso, o tenente-general Sir Richard O & # 8217Connor, reconheceu a necessidade de manter uma almofada profunda de forças de reconhecimento entre ele e o inimigo, Ritchie tinha quase toda a sua infantaria na linha de frente. Suas formações de tanques, a 1ª Divisão Blindada e a famosa 7ª Divisão Blindada (os `Ratos do Deserto & # 8217), foram mantidos um pouco para a retaguarda direita da posição principal, mas não estavam devidamente integrados à defesa e não eram capazes de coordenar com os outros braços para melhor efeito. Isso aconteceu apesar das reformas instituídas pelo comandante-em-chefe no Oriente Médio, General Sir Claude Auchinleck (conhecido como The Auk & # 8217 por todos). A operação `Crusader & # 8217, embora eventualmente bem-sucedida, provou a inflexibilidade de agrupar blindados e infantaria em formações divisionais separadas, então Auchinleck os dividiu em grupos de brigada independentes com seus próprios engenheiros e artilharia de apoio. No início da batalha Gazala, uma divisão blindada era, teoricamente, pelo menos, composta por uma brigada blindada e dois grupos de brigadas de infantaria motorizadas, e a intenção era combinar blindados e armas antitanque em imitação das táticas alemãs bem-sucedidas.

Ainda assim, o Oitavo Exército carecia da doutrina tática para operar essas novas formações com eficácia, e a infantaria e a armadura foram condenadas a travar batalhas separadas. A implantação sem imaginação de Ritchie foi acompanhada pela estrutura de comando desajeitada. A área ao norte da rodovia Trigh Capuzzo ele designou como pertencente ao XIII Corpo de exército, comandado pelo Tenente General William (`Strafer & # 8217) Gott. Ao sul dessa linha ficava o XXX Corpo de exército sob o comando do tenente-general Barão Willoughby Norrie, que comandava tropas nos camarotes, bem como nas duas divisões blindadas, um arranjo infeliz ainda piorado por suas disposições dispersas. Auchinleck defendeu uma concentração de armadura centralmente em torno da caixa de codinome `Knightsbridge & # 8217, mas Ritchie não seguiu este conselho. Ambos os comandantes britânicos estavam cientes de que uma varredura em torno do flanco esquerdo ou do deserto do Oitavo Exército & # 8217s era uma opção provável, mas eles estavam esperando um ataque no centro de sua posição ao longo do Trigh Capuzzo.

Os Planos Alemães

O ataque alemão foi batizado de `Operação Teseu & # 8217. O plano do marechal de campo Rommel & # 8217, conforme expresso em sua ordem de planejamento de 1º de maio, era nada menos do que a destruição das forças inimigas que se opunham a ele e a subsequente captura de Tobruk. Esta fortaleza resistiu a um cerco de oito meses em 1941, e apreendê-la foi crucial para o plano mais amplo de ataque de Rommel ao Egito. As forças do eixo somavam cerca de 90.000, incluindo 561 tanques, embora 228 deles fossem de fabricação italiana, conhecidos pelos britânicos como `caixões móveis & # 8217. Rommel & # 8217s 333 tanques alemães, ou Panzerkampfwagen (PzKw), incluíam 220 PzKw IIIs, a maioria do resto sendo PzKw IVs com canhões curtos mais eficazes no papel de apoio à infantaria. Também havia versões atualizadas de ambos os tipos, conhecidas como `Especiais & # 8217, cujas armas longas de 75 mm lhes davam maior penetração, mas Rommel tinha apenas 4 Especiais PzKw IV e 14 Especiais PzKw no início da batalha. Isso era importante porque significava que os alemães não tinham a superioridade qualitativa decisiva em armadura com a qual tantas vezes foram creditados. Os britânicos possuíam uma enorme superioridade numérica em blindados & # 8211 849 tanques & # 8211, embora apenas 167 fossem os novos M3 Grants fabricados nos Estados Unidos, que carregavam um canhão de 75 mm e eram superiores aos PzKw Ills.

Uma parte crucial da Guerra do Deserto foi travada no ar. O marechal de campo Albert Kesselring da Luftwaffe, superior imediato de Rommel & # 8217, estava profundamente ciente da necessidade de manter o Panzerarmee abastecido com gasolina, comida e outras necessidades. Para fazer isso, ele dirigiu uma campanha intensiva de bombardeio contra Malta, a base da ilha britânica que ameaçava a rota de abastecimento do Eixo de Nápoles a Trípoli. Os resultados levaram Kesselring a declarar prematuramente em 11 de abril que: `Malta como base naval não exige mais consideração & # 8217. No período de preparação para a batalha de Gazala, os suprimentos que chegaram a Rommel aumentaram muito. Em janeiro de 1942, o Afrika Korps recebeu 60.000 toneladas de combustível em abril, que aumentou para 150.000 toneladas. Além disso, em 26 de maio, Kesselring foi capaz de montar cerca de 260 aeronaves para apoiar o ataque de Rommel & # 8217s. Contra eles, a Força Aérea Britânica do Deserto poderia reunir apenas 190 aeronaves, e seus caças P-40 Kittyhawk e Hawker Hurricane fabricados nos Estados Unidos provaram ser inferiores ao novo Messerschmitt Bf 109F. Como resultado, os alemães conseguiram manter uma superioridade aérea considerável durante a batalha.

Os movimentos de abertura

Rommel lançou seu ataque na tarde de 26 de maio. O Gruppe Cruewell sob o comando do tenente-general Ludwig Cruewell, ele próprio um ex-comandante do Afrika Korps, consistindo em quatro divisões de infantaria italiana sob o X Corps e o XXI Corps, atacou as posições britânicas e sul-africanas ao norte de Trigh Capuzzo. Esta foi uma finta para persuadir o inimigo de que Cruewell & # 8217s era o principal ponto de ataque.

Na verdade, Rommel já estava conduzindo 10.000 veículos para o sudeste. Por volta das 9h00 da noite. m., na palavra-código pré-arranjada `Venezia & # 8217 (Veneza), Rommel girou sua força ao redor do flanco sul do Oitavo Exército & # 8217s. No interior da roda estavam a Divisão Motorizada Italiana de Trieste, depois a Divisão Blindada Ariete, depois as forças móveis alemãs: 21ª Divisão Panzer, 15ª Divisão Panzer e, no flanco da extrema direita, 90ª Divisão Ligeira. O último trazia hélices de aeronaves para criar mais poeira e convencer os britânicos de que a formação deles também era uma formação de tanques.

Às 6h30 da manhã. m. em 27 de maio, o Ariete caiu sobre a surpresa 3ª Brigada Motorizada Indiana e, embora momentaneamente retido, dispersou-a com a ajuda de alguns tanques da 21ª Divisão Panzer. Uma hora depois, a 90ª Divisão Ligeira entrou em contato com a 7ª Brigada Motorizada (parte da 7ª Divisão Africana) que deveria coordenar com a 22ª Brigada Blindada & # 8217s 156 tanques, mas isso simplesmente não aconteceu porque a infantaria e a armadura não haviam treinado juntas . No norte, um ataque da 32ª Brigada de Tanques do Exército foi atingido no flanco por blindados alemães, e dos 70 tanques de infantaria Matilda e Valentine apenas 20 sobreviveram ao ataque.

Na tarde de 5 de junho, os alemães contra-atacaram um movimento de pinça com a 21ª Divisão Panzer e Ariete no norte e 15ª Panzer no sul. Naquela noite, o quartel-general do Major General Messervy & # 8217 foi invadido novamente e o comando e controle das unidades indianas & # 8217 quebrou completamente. A 22ª Brigada Blindada foi incapaz de fornecer qualquer apoio, já tendo sido retirada para a liga durante a noite. Ele também foi severamente manipulado, perdendo 60 tanques. No dia seguinte, 15º Panzer atacou Bir el Harmat para fechar a linha de retirada: 3.100 prisioneiros, 96 canhões e 37 canhões antitanque caíram nas mãos dos alemães. O Oitavo Exército havia perdido mais da metade de seus tanques de cruzeiro (de 300 para 132) e 50 dos 70 tanques de apoio de infantaria. A avaliação de Rommel sobre a situação foi que Ritchie havia perdido uma grande oportunidade de formar um Schwerpunkt (`ponto crítico de um ataque & # 8217) na frente da 21ª Divisão Panzer.

Uma área em que os britânicos tiveram sucesso foi nos ataques à linha de abastecimento alemã. Em 8 de junho, as posições italianas foram invadidas por quatro soldados do 8º Regimento de Tanques Real, apoiados por carros blindados sul-africanos e unidades de reconhecimento. No mesmo dia, uma coluna de infantaria da 2ª Brigada de Fuzileiros destruiu mais de 40 caminhões, 4 tanques e 7 peças de artilharia. Por mais importantes que fossem, esses movimentos não passavam de picadas de pulgas em comparação com o tipo de resposta necessária para manter Rommel sob controle. Com o infeliz ataque britânico repelido de maneira esmagadora, ele conseguiu voltar sua atenção para a destruição dos isolados franceses livres em Bir Flacheim.

Crise em Bir Hacheim

De 2 a 9 de junho, houve 1.300 ataques aéreos alemães à posição de Bir Hacheim, 120 apenas no último dia. Rommel apreciou a dificuldade da tarefa, uma vez que considerou os pontos fortes cuidadosamente preparados dentro de Bir Hacheim como `praticamente à prova de ataques aéreos e de artilharia & # 8217. Ataques terrestres efetivos começaram em 6 de junho, o dia em que Rommel explodiu `The Cauldron & # 8217, quando dois ataques de infantaria com apoio de tanques foram repelidos. Em 8 de junho, a 90ª Divisão Ligeira e a Divisão Trieste, combinadas com a 15ª Divisão Panzer e apoiadas por pesados ​​ataques de bombardeio de mergulho Junkers Ju-87 Stuka, finalmente começaram a quebrar a posição & # 8211 `o espinho em meu lado & # 8217, como Rommel descreveu. Ataques no dia seguinte deixaram 250 Eixo mortos na frente de um batalhão de defesa e posição # 8217s sozinho. Mas, no final de 9 de junho, ficou claro para Koenig que Bir Hacheim não poderia mais ser detido.

Ainda assim, Rommel não estava disposto a tentar invadir a posição com tanques por causa das pesadas perdas que ele sabia que teria de suportar. Em 11 de junho, Koenig planejou uma fuga que deixou apenas 500 homens nas mãos dos alemães, embora as perdas em equipamentos tenham sido grandes. Agarrando-se com tanta determinação, os Franceses Livres ganharam tempo para seus Aliados. Isso agora poderia ser usado da melhor forma? Embora Rommel tivesse virado o flanco do Oitavo Exército e # 8217s, nem tudo estava perdido para os britânicos. Eles mantiveram uma forte posição defensiva estendendo-se da Linha Gazala original em sua porção norte e ao longo do Trigh Capuzzo da caixa de Knightsbridge a mais de 20 milhas a leste até Sidi Regezh. Isso foi defendido em profundidade, e atrás estava a guarnição de Tobruk, embora o mais importante é que as fortificações da cidade não haviam sido reparadas desde sua recuperação seis meses antes. Além disso, o Afrika Korps sofreu danos substanciais. Estava abaixo da metade de sua força original e algumas unidades de infantaria caíram para um terço - os alemães tinham 160 tanques e os italianos 70 tanques, embora a artilharia do Eixo estivesse quase totalmente intacta, e deveria ser aumentada em força pelo grande número de capturados Canhões britânicos que foram distribuídos às suas unidades.

O Fim da Batalha

Para a próxima fase da batalha, Rommel estava determinado a repetir o medicamento como antes. Mais uma vez, ele pretendia a destruição total do inimigo. Na tarde de 11 de junho, a 90ª Divisão Ligeira moveu-se para o sul e ligou durante a noite 11 quilômetros ao sul de El Adem, enquanto o 15º Panzer seguiu até Naduret el Bhesceuasc. O novo plano britânico era romper a sudeste até Bir el Gubi com a 2ª Brigada Blindada e a 4ª Brigada Blindada, o que os colocaria no flanco do 15º Panzer enquanto ele atacasse El Adem. Mas a blindagem britânica ainda estava se formando em 12 de junho, quando foi atacada do norte pelo 21º Panzer e Ariete e contra-atacada do sul pelo 15º Panzer. Embora a 22ª Brigada Blindada tenha vindo em seu auxílio, ela foi severamente atacada por tanques alemães. As outras brigadas blindadas foram então cercadas e destruídas.Embora os números sejam incertos, parece que na manhã de 12 de junho havia cerca de 250 tanques cruzadores e 80 tanques de infantaria disponíveis para os britânicos no dia seguinte, estes foram reduzidos para 50 e 30 respectivamente, com a 4ª Brigada Blindada tendo apenas 15 tanques e 2ª e 22ª Brigadas Blindadas apenas 50 tanques entre eles.

Em 12 de junho, Auchinleck voou do Cairo para assumir o comando direto de Ritchie, mas era tarde demais para salvar a situação. Quase o único fator a favor do Oitavo Exército & # 8217s foi o esgotamento extremo das forças alemãs, cujos ataques começaram a vacilar no final de 13 de junho. A Linha Gazala tornou-se insustentável. Auchinleck traçou planos para uma nova posição defensiva, centrada em Acroma, para evitar o investimento de Tobruk, e as tropas do Oitavo Exército a oeste desta linha foram efetivamente abandonadas ao inimigo. Na noite de 14 de junho, os sul-africanos no norte da linha original voltaram pela Via Balbia até Tobruk. Elementos da 50ª Divisão (da Nortúmbria) realmente romperam os italianos que se opunham a eles e avançaram pelo deserto, fugindo para o Egito. Para o resto das forças britânicas, Tobruk forneceu um refúgio ilusório. Eles recuaram desordenados para uma posição que não havia sido mantida para fornecer uma defesa eficaz. Ao contrário do ano anterior, quando a guarnição resistiu oito meses, a situação se provou impossível e, em 21 de junho, a cidade havia caído. Cerca de 35.000 soldados britânicos e da Commonwealth (incluindo mais de 13.000 sul-africanos) foram feitos prisioneiros, juntamente com enormes quantidades de armas, munições e, especialmente, combustível essencial para a mobilidade contínua do Afrika Korps & # 8217.

Depois da batalha

O plano de Rommel & # 8217 teve um sucesso brilhante. Embora tenha chegado perto do fracasso em 29 de maio, e ele próprio estivesse preparado para se render, Rommel foi capaz de resgatar a situação e infligir ao Oitavo Exército a derrota mais severa que já sofrera. Seu sinal de 21 de junho resume seu estilo de comando: Tor todas as tropas do Panzerarmee & # 8230 Fortaleza de Tobruk capitularam. Todas as unidades serão remontadas e preparadas para mais avanços & # 8217. Cinco dias depois, ele estava em El Alamein, a última linha de defesa antes do Egito & # 8211, mas isso é outra história. & # 8211 O verão de 1942 foi o ápice da carreira de Rommel & # 8217s no Norte da África. Ele mesmo resumiu por que os britânicos não podiam vencê-lo perguntando: `Qual é a vantagem de desfrutar da superioridade geral se você permite que seu inimigo esmague suas formações, uma após a outra, seu inimigo que consegue em ações únicas concentrar forças superiores em um ponto decisivo ? & # 8217 Essa foi a essência do tipo de guerra que ele praticou: blitzkrieg.


Bir Hakeim depois da batalha de Gazala - História

Bir Hakeim:
Setenta e cinco anos depois
Por Philippe L & eacuteonard
Agosto de 2017

Algumas semanas atrás, as rochas e areia de um lugar desolado no deserto da Líbia chamado Bir Hakeim provavelmente pulsaram em silêncio para marcar setenta e cinco anos desde que os canhões rugiram ali. Na França, aquele dia de celebração em particular não foi esquecido, uma vez que Bir Hakeim tem um significado profundo para o prestígio militar e a história da França.

Nos primeiros dias de junho de 1942, a posição fortificada mais ao sul da linha Gazala foi teimosamente defendida por uma brigada da França Livre liderada pelo general Pierre Koenig contra os repetidos ataques alemães e italianos. Impedindo a rota de abastecimento do Exército Rommel e rsquos que girava em torno da linha Gazala, os franceses livres foram rearmados pelos britânicos, mas ainda manejavam sua própria coleção de armas e equipamentos maltrapilhos.

A resistência francesa em Bir Hakeim era realmente uma questão de honra. A desgraça da derrota de 1940 teve que ser apagada em uma batalha heróica para que a França e o movimento liderado por Charles de Gaulle tivessem futuro. Determinados a obter tal resultado, as tropas francesas de alto moral cavadas em Bir Hakeim incluíam duros voluntários da Legião Estrangeira, mas também taitianos, marroquinos e africanos, todos unidos para restaurar a honra de seu país.

As fortificações que construíram no deserto em torno de alguns antigos poços secos romanos provaram ser um osso duro de roer. A fortaleza de Bir Hakeim se estendia por cerca de 16 quilômetros quadrados, uma área centrada em um cruzamento de rotas de caravanas. Na encruzilhada ficavam as ruínas de três tanques de água, há muito enterrados pela areia do deserto, indicados pelos franceses em seus mapas como & ldquoLes Mammelles & rdquo (& ldquoThe Tits & rdquo). Os & ldquotits & rdquo ficavam perto da Altura 186, o ponto mais alto do campo, conectado por uma crista às ruínas de um antigo forte turco.

No final de maio de 1942, após três meses de trabalho pesado, Bir Hakeim estava totalmente entrincheirado seguindo o modelo de fortaleza francesa Vauban. As paredes foram substituídas por campos minados e trincheiras profundamente cavadas. Três portões permitiam o tráfego de entrada e saída: um no noroeste perto de & ldquotits & rdquo no ponto do campo minado & ldquoV & rdquo um segundo no sudoeste ao lado das ruínas do antigo forte turco e o terceiro no leste. A fortaleza foi cercada por campos minados e, posteriormente, por um Marais (pântano) de minas que se estendiam por 20 quilômetros ao norte quase até o box da 150ª Brigada Britânica e para outras direções por profundidades diferentes, que chegavam a mais de dois quilômetros. Para construir campos minados e pântanos, 130.000 minas antitanque e 2.000 minas antipessoal foram usadas.

Durante a noite de 10 para 11 de junho, após vários dias de lutas acirradas contra as tropas de Rommel e rsquos, os franceses cercados por fim decidiram arriscar uma surtida. Este episódio ousado de carregadores, caminhões e legionários Bren carregando armas AA de 20 mm e os novos MG 42s à noite alimentou a mitologia francesa desde então.

Mike Benninghof também tem uma história para contar sobre Bir Hakeim: & quotQuando eu estava na pós-graduação, Gunther Rothenberg me patrocinou para minha bolsa Fulbright, embora eu não fosse um de seus alunos. Sempre fui grato por isso, e embora ele sempre me chamasse de boba por me tornar um editor de jogos de guerra em vez de historiador profissional e me repreendesse por desperdiçar meu talento em trivialidades, ainda me lembro de sua bondade agora que ele se foi.

“Gunther era um judeu fugitivo de Berlim que se ofereceu para lutar contra os nazistas, apesar de ter escapado com segurança para os Estados Unidos. Ele me contou pela primeira vez sobre a unidade judaica que estava perto de Bir Hacheim na época e invadiu, e foi resgatada pela Legião. Não tenho mais certeza se Gunther estava presente ou tinha amigos que estavam lá e contaram a história a ele. & Quot

A primeira vez que ouvi essa história, devo admitir que a achei um pouco estranha, já que nenhuma menção às tropas judias é feita nas lembranças francesas da batalha. No entanto, Fran & ccedilois Milles, autor de Des juifs dans le D & eacutesert (judeus no deserto), de fato descreve a dura luta de cerca de 400 soldados da Brigada Judaica Sionista, que ocorreu logo ao norte de Bir Hakeim. Eles haviam sido colocados em minas e foram pegos pela ofensiva do Eixo sem armas pesadas ou muitos suprimentos. Liderados pelo major Liebmann, esses soldados resistiram vigorosamente aos ataques italianos e alemães e, finalmente, juntaram-se à surtida francesa em 11 de junho.
No entanto, esta história é frequentemente contestada, especialmente em fóruns da Internet, uma vez que não é muito bem documentada, ausente das memórias do General Koenig & rsquos e estranhamente localizada: a posição judaica é supostamente perto de Bir-el-Harmat, que é um longo caminho até o nordeste de Bir Hakeim. Uma vez que esta história era bastante intrigante, decidi investigar mais a fundo e o que descobri é bastante interessante. Dê uma olhada no seguinte mapa da área de Bir Hakeim desenhado logo após a guerra.

Parece claramente no mapa que Bir-el-Harmat está efetivamente muito perto de Bir Hakeim, enquanto outra área, com um nome semelhante (El Hamrah), é a localização mais ao norte, perto de & laquo Knightsbridge & raquo onde a maioria dos Gazala lutam entre Panzer Armee Afrika e os britânicos aconteceram. É muito estranho que a maioria das fontes históricas confunda um lugar com o outro.

De qualquer forma, esta simples observação do mapa é um verdadeiro presente para celebrar a posição da França Livre em Bir Hakeim ao lado de seus irmãos de armas da Brigada Judaica.


Batalha de Gazala - Batalha - Rommel faz um ataque de flanco

Às 14h00 do dia 26 de maio, os X e XXI Corps italianos, após uma concentração de artilharia pesada, lançaram um ataque frontal às posições centrais da Gazala. Para fins de engano, pequenos elementos do Afrika e XX Mobile Corps foram agregados aos grupos de assalto para dar a impressão de que todas as forças do Eixo estavam comprometidas com este assalto. O engano foi reforçado por outros elementos das unidades móveis continuando a se mover para o norte em direção ao ponto de ataque. No entanto, naquela noite, sob o manto da escuridão, todos os elementos blindados e móveis voltaram ao seu ponto de concentração no extremo sul da linha Gazala.

Nas primeiras horas de 27 de maio, Rommel liderou pessoalmente os elementos do Exército Panzer Afrika - a Afrika Korps, o XX Corpo Motorizado Italiano e o 90º Light Alemão Afrika Divisão - em uma manobra de flanco brilhante, mas arriscada, ao redor da extremidade sul das linhas aliadas, confiando nos próprios campos minados do inimigo para proteger seu flanco e sua retaguarda.

O plano de Rommel começou a dar errado em Bir Hacheim. o Ariete e Trieste Divisões do XX Corpo Motorizado e elementos da 21ª Divisão Panzer foram detidos por três horas pela 3ª Brigada Motorizada Indiana da 7ª Divisão Blindada, escavada em cerca de quatro milhas a sudeste de Bir Hacheim e sofreu pesadas perdas antes de ultrapassá-los. A caixa de Bir Hacheim, defendida pela 1ª Brigada Francesa Livre sob o comando de Marie-Pierre Koenig, provou ser um problema maior do que Rommel havia previsto (ver Batalha de Bir Hakeim), e a Ariete falhou em tomar a posição enquanto sofria pesadas perdas com os canhões franceses de 75 mm no processo.

Mais a leste, a 15ª Divisão Panzer enfrentou a 4ª Brigada Blindada da 7ª Divisão Blindada, que recebeu ordens para o sul para apoiar a 3ª Brigada Indiana e a 7ª Brigada Motorizada, e infligiu pesadas baixas, mas também sofreu perdas significativas, surpreso com o alcance e a força do Canhões de 75 mm nos tanques Grant recém-chegados. A 4ª Brigada Blindada então retirou-se em direção a El Adem e passou a noite perto da base de abastecimento de Belhamed, a leste de El Adem.

No final da manhã, as unidades blindadas do Eixo avançaram mais de 25 mi (40 km) ao norte, mas ao meio-dia seu ímpeto foi diminuído quando eles entraram em contato e foram mantidos pela 1ª Divisão Blindada em combates pesados ​​que viram ambos os lados sofrerem perdas .

Na extrema direita do avanço do Eixo, a 90ª Luz Afrika A Divisão engajou a 7ª Brigada Motorizada em Retma e forçou-a a se retirar para o leste em direção a Bir el Gubi. Retomando seu avanço em direção a El Adem, o 90º Luz do meio da manhã encontrou o QG avançado da 7ª Divisão Blindada perto de Bir Beuid, dispersando-o e capturando vários oficiais importantes, incluindo o comandante da divisão, Frank Messervy. No entanto, ele fingiu ser um batman e escapou. No entanto, a perturbação causada por isso fez com que a divisão ficasse sem comando efetivo nos dois dias seguintes.

Conforme planejado, a 90ª Divisão Light alcançou a área de El Adem no meio da manhã e capturou várias bases de abastecimento. Os Aliados demoraram a reagir, mas à tarde houve combates acirrados. No dia seguinte, no entanto, a 4ª Brigada Blindada foi enviada para El Adem e a 90ª Luz foi repelida para o sudoeste.

A batalha de tanques continuou por três dias e com Bir Hakeim resistindo, o Exército Panzer Afrika se viu preso em uma região conhecida como "o Caldeirão", com Bir Hakeim ao sul, Tobruk ao norte e os extensos cinturões de minas da linha de frente aliada original a oeste, e atacado por blindados aliados do norte e do leste . A posição de suprimentos de Rommel na noite de 31 de maio estava ficando desesperadora. Com a tarefa de defender a retaguarda alemã, o Ariete Nesse ínterim, a Divisão de Cavalaria Blindada lutou contra os repetidos ataques das brigadas blindadas britânicas em 29 de maio e durante a primeira semana de junho.

De um relato alemão desta ação:

Durante os primeiros dez dias de nosso ataque contra os franceses, os britânicos permaneceram incrivelmente calmos. Só a Divisão "Ariete" foi atacada por eles a 2 de junho, mas defendeu-se obstinadamente. Depois de um contra-ataque da 21ª Divisão Panzer, a situação voltou a ficar quieta.

Leia mais sobre este tópico: Battle Of Gazala, Battle

Citações famosas contendo a palavra ataque:

& ldquo nós ataque não apenas para machucar alguém, para derrotá-lo, mas talvez também simplesmente para nos tornarmos conscientes de nossa própria força. & rdquo
& mdashFriedrich Nietzsche (1844 & # 1501900)


Conflitos militares semelhantes ou semelhantes à Batalha de Bir Hakeim

Lutado durante a Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial, a oeste do porto de Tobruk, na Líbia, de 26 de maio a 21 de junho de 1942. As tropas do Eixo do Panzerarmee Afrika (Generaloberst Erwin Rommel) consistindo de unidades alemãs e italianas lutaram contra o Oitavo britânico Exército (General Sir Claude Auchinleck, também Comandante-em-Chefe no Oriente Médio) composto principalmente por tropas da Comunidade Britânica, da Índia e da França Livre. Wikipedia

Parte da Campanha do Deserto Ocidental na Líbia durante a Segunda Guerra Mundial. Lutou pelo Exército Panzer África, uma força militar do Eixo (alemão-italiano) no norte da África, que incluía o Afrika Korps, liderado pelo Generalleutnant Erwin Rommel) e forças do Reino Unido, Índia, África do Sul e contingentes aliados no Oitavo Exército Britânico ( General Neil Ritchie). Wikipedia

A Batalha de Alam el Halfa ocorreu entre 30 de agosto e 5 de setembro de 1942 ao sul de El Alamein durante a Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. Envolvimento do Oitavo Exército Britânico (Tenente-General Bernard Montgomery). Wikipedia

O principal teatro da campanha do Norte da África durante a Segunda Guerra Mundial. As operações militares começaram em junho de 1940 com a declaração de guerra italiana e a invasão italiana do Egito da Líbia em setembro. Wikipedia

No deserto da Líbia a 31,6 ° N, 23,48333 ° W e é o local de um antigo forte do Império Otomano construído ao redor do local de um antigo poço romano, datando do período em que o oásis fazia parte da Tripolitânia Otomana. Cerca de 160 km a oeste de Sollum, na costa da Líbia, e 80 km a sudeste de Gazala. Wikipedia

Lutou de 26 a 29 de junho de 1942, após a derrota do Oitavo Exército na Batalha de Gazala e fez parte da Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. O Exército Panzer Afrika, composto por unidades alemãs e italianas. Wikipedia

Cronologia dos eventos que ocorreram durante a Segunda Guerra Mundial em 1942. 1942: janeiro · fevereiro · março · abril · maio · junho · julho · agosto · setembro · outubro · novembro · dezembro Wikipedia

Batalha da Segunda Guerra Mundial que ocorreu perto da parada da ferrovia egípcia de El Alamein. A Primeira Batalha de El Alamein e a Batalha de Alam el Halfa impediram o Eixo de avançar ainda mais para o Egito. Wikipedia

Batalha do Deserto Ocidental Campanha da Segunda Guerra Mundial, travada no Egito entre as forças do Eixo (Alemanha e Itália) do Exército Panzer África (Panzerarmee Afrika) (que incluía o Afrika Korps sob o comando do Marechal de Campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) e os Aliados ( Forças do Império Britânico e da Comunidade Britânica (Grã-Bretanha, Índia Britânica, Austrália, África do Sul e Nova Zelândia) do Oitavo Exército (General Claude Auchinleck). Os britânicos impediram um segundo avanço das forças do Eixo no Egito. Wikipedia

Série de batalhas que aconteceram na Tunísia durante a campanha do Norte da África na Segunda Guerra Mundial, entre o Eixo e as forças aliadas. Os Aliados consistiam em Forças Imperiais Britânicas, incluindo um contingente grego, com corpos americanos e franceses. Wikipedia

Generalfeldmarschall alemão da Luftwaffe durante a Segunda Guerra Mundial, que foi posteriormente condenado por crimes de guerra. Em uma carreira militar que abrangeu as duas guerras mundiais, Kesselring se tornou um dos comandantes mais condecorados da Alemanha nazista & # x27s, sendo um dos apenas 27 soldados condecorados com a Cruz de Ferro do Cavaleiro & # x27s com folhas de carvalho, espadas e diamantes. Wikipedia

O cerco de Tobruk durou 241 dias em 1941, depois que as forças do Eixo avançaram através da Cirenaica de El Agheila na Operação Sonnenblume contra as forças aliadas na Líbia, durante a Campanha do Deserto Ocidental (1940-1943) da Segunda Guerra Mundial. No final de 1940, os Aliados derrotaram o 10º Exército italiano durante a Operação Compass (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941) e aprisionaram os remanescentes em Beda Fomm. Wikipedia

A primeira grande operação militar britânica da Western Desert Campaign (1940–1943) durante a Segunda Guerra Mundial. As forças britânicas, indianas, da Commonwealth e aliadas atacaram as forças italianas do 10º Exército (Marechal Rodolfo Graziani) no oeste do Egito e Cyrenaica, a província oriental da Líbia, de dezembro de 1940 a fevereiro de 1941. Wikipedia

Breve envolvimento da Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. Ocorreu em dezembro de 1942 entre as forças aliadas do Oitavo Exército (General Bernard Montgomery) e as forças do Eixo do Exército Panzer Alemão-Italiano (Generalfeldmarschall Erwin Rommel), durante a longa retirada do Eixo de El Alamein para Túnis. Wikipedia

1942 Operação militar da Segunda Guerra Mundial organizada pela Abwehr sob o comando do explorador do deserto húngaro László Almásy. Concebido a fim de auxiliar o Exército Panzer da África, entregando dois espiões alemães ao Egito controlado pelos britânicos. Wikipedia

Nome dado ao envio de tropas alemãs ao Norte da África em fevereiro de 1941, durante a Segunda Guerra Mundial. O 10º Exército italiano foi destruído pelos ataques da British, Commonwealth, Empire e Allied Western Desert Force durante a Operação Compass (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941). Wikipedia

Piloto de caça alemão e ás do caça que serviu durante a Segunda Guerra Mundial na Luftwaffe. Nasceu em 24 de outubro de 1915 em Sachsen. Wikipedia

A Primeira Batalha de Bir el Gubi ocorreu em 19 de novembro de 1941 perto de Bir el Gubi, na Líbia. Um dos combates iniciais da Operação Cruzado e a primeira batalha de tanques no Norte da África, onde as forças blindadas italianas obtiveram sucesso, após seu fraco desempenho anterior durante a Operação Bússola. Wikipedia

Esforço para superar o impasse da guerra de trincheiras, e em grande parte por iniciativa dos fabricantes. O primeiro tanque produzido pela França, e 400 unidades foram construídas. Wikipedia

Ofensiva do exército britânico durante a Segunda Guerra Mundial para levantar o Cerco de Tobruk e reconquistar a Cirenaica oriental das forças alemãs e italianas. A primeira vez durante a guerra que uma força alemã significativa lutou na defensiva. Wikipedia

Série de batalhas da Campanha da Tunísia na Segunda Guerra Mundial que ocorreu em fevereiro de 1943 em Kasserine Pass, uma lacuna de 2 milhas na cadeia Grand Dorsal das Montanhas Atlas, no centro-oeste da Tunísia. As forças do Eixo, lideradas pelo Generalfeldmarschall Erwin Rommel, eram principalmente do Afrika Korps Assault Group, elementos da Divisão Blindada Centauro italiana e duas divisões Panzer destacadas do 5º Exército Panzer, enquanto as forças aliadas consistiam nos EUA.II Corpo de exército (Major General Lloyd Fredendall), a 6ª Divisão Blindada Britânica (Major-General Charles Keightley) e outras partes do Primeiro Exército (Tenente-General Kenneth Anderson). Wikipedia

Ofensiva limitada conduzida em meados de maio de 1941, durante a Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. Pretende ser um golpe rápido contra as fracas forças da linha de frente do Eixo na área Sollum-Capuzzo-Bardia, na fronteira entre o Egito e a Líbia. Wikipedia

A batalha de abertura da Operação Compass, o primeiro grande ataque britânico da Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. Atacado por tropas britânicas, da Commonwealth e imperiais, que reconquistaram o porto. Wikipedia

Asa de caça da Luftwaffe durante a Segunda Guerra Mundial. Recebeu o nome de & quotÁfrica & quot por servir na Campanha do Norte da África predominantemente sozinho no período de abril de 1941 a setembro de 1942. Wikipedia

Corpo do Exército Britânico durante a Segunda Guerra Mundial. Formado no Deserto Ocidental em setembro de 1941. Wikipedia

Operação ofensiva do Eixo na Tunísia de 26 de fevereiro a 4 de março de 1943, durante a Campanha da Tunísia na Segunda Guerra Mundial. Pretende-se obter o controle de Medjez el Bab, Béja, El Aroussa, Djebel Abiod e uma posição conhecida como Hunt & # x27s Gap, entre o Primeiro Exército Britânico e o Grupo de Exércitos do Eixo África. Wikipedia

A Batalha do Gabão (francês: Bataille du Gabon), também chamada de Campanha do Gabão (Campagne du Gabon), ocorreu em novembro de 1940 durante a Segunda Guerra Mundial. A batalha resultou nas Forças Francesas Livres tomando a colônia do Gabão e sua capital, Libreville, das forças francesas de Vichy. Wikipedia

Divisão de infantaria do exército da União da África do Sul. Durante a Segunda Guerra Mundial, a divisão serviu na África Oriental de 1940 a 1941 e na Campanha do Deserto Ocidental de 1941 a 1942. Wikipedia

O rápido avanço britânico durante a Operação Compass (9 de dezembro de 1940 - 9 de fevereiro de 1941) forçou o 10º Exército italiano a evacuar a Cirenaica, a província oriental da Líbia. No final de janeiro, os britânicos souberam que os italianos estavam recuando ao longo da Litoranea Balbo (Via Balbia) de Benghazi. Wikipedia

Batalha travada entre 21 e 22 de janeiro de 1941, como parte da Operação Compass, a primeira ofensiva da Força do Deserto Ocidental na Campanha do Deserto Ocidental da Segunda Guerra Mundial. Depois de derrotar os italianos na Batalha de Bardia (3-5 de janeiro de 1941), a 6ª Divisão Australiana e a 7ª Divisão Blindada pressionaram e fizeram contato com a guarnição italiana em Tobruk em 6 de janeiro. Wikipedia


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