Quando os couraçados entraram em confronto: como as estradas de Hampton mudaram a guerra naval para sempre

Quando os couraçados entraram em confronto: como as estradas de Hampton mudaram a guerra naval para sempre

No início de 1862, a União e a Confederação travaram uma das corridas armamentistas mais influentes da Guerra Civil. Enquanto suas marinhas ainda dependiam de navios de madeira, ambos os lados apostaram na construção de navios revolucionários "blindados" que ostentavam motores a vapor, canhões enormes e blindagem protegendo seus cascos. No Brooklyn, as forças federais estavam preparando o navio de ferro USS Monitor. Em Gosport Navy Yard em Portsmouth, Virginia, os rebeldes estavam terminando seu próprio colosso de metal, CSS Virginia.

O Monitor da União era de longe o mais incomum dos dois. Projetado pelo engenheiro sueco John Ericsson, o navio tinha cerca de 173 pés de comprimento e apresentava um convés principal situado a apenas 18 polegadas acima da linha de água. Seus armamentos eram limitados a dois canhões Dahlgren de 11 polegadas, mas eles estavam alojados em uma torre giratória movida por uma máquina a vapor. Este recurso nunca antes visto deu às tripulações de armas do navio uma faixa de tiro de 360 ​​graus.

Em contraste com o Monitor ágil e inovador, a Virgínia da Confederação era o equivalente marítimo de uma bola de demolição. Improvisado a partir das ruínas da fragata americana USS Merrimack em ruínas, o de 275 pés foi construído com madeira reforçada com placas de ferro de dez centímetros de espessura. Sua característica mais atraente era uma casamata grande e inclinada que abrigava uma bateria flutuante de 10 canhões - quatro de cada lado e um em ambas as extremidades. A proa do navio estava eriçada com um aríete de ferro de 1.500 libras.

Nenhum dos couraçados tinha muito que ver - o Monitor foi rotulado de “lata em uma telha” e o Virginia de “telhado de celeiro flutuante” - mas os críticos foram silenciados no minuto em que seu poder destrutivo foi colocado em exibição. Em 8 de março de 1862, o Virginia deixou Gosport em sua viagem inaugural e navegou em direção a Hampton Roads, uma junção marítima vital que era patrulhada por uma frota de bloqueio da União. Quando o couraçado se aproximou da flotilha de madeira dos Federados, o comandante confederado Franklin Buchanan se dirigiu à sua tripulação. “Marinheiros”, anunciou ele, “em poucos minutos vocês terão a tão esperada oportunidade de mostrar sua devoção ao seu país e à nossa causa”.

Os homens da frota de bloqueio da União tinham ouvido rumores sobre o “grande bicho-papão do sul” à espreita em Gosport, mas nada poderia tê-los preparado para realmente enfrentar a Virgínia em combate. Por volta das 14h00, o couraçado entrou em Hampton Roads e foi direto para os navios americanos USS Cumberland e USS Congress. O Congresso lançou um ataque, mas suas balas de canhão ricochetearam inofensivamente na armadura de metal da Virgínia. Ignorando os canhões inimigos, Buchanan rumou em direção ao Cumberland e se chocou contra ele com seu aríete, abrindo um buraco de dois metros de largura em seu casco. O Cumberland imediatamente começou a afundar e quase derrubou o Virginia com ele antes que o aríete do couraçado quebrasse. Quando o aleijado Cumberland se recusou a se render, o Virginia o golpeou com tiros de canhão. “O convés antes limpo e bonito estava escorregadio de sangue, enegrecido de pólvora e parecia um matadouro”, lembrou um tripulante de Cumberland mais tarde.

Enquanto o Cumberland afundava, o Virginia voltou sua atenção para o USS Congress, que intencionalmente encalhou em águas rasas para evitar ser abalroado. Apesar de saber que seu próprio irmão estava entre os tripulantes, Buchanan varreu o Congresso com tiros de canhão por vários minutos, causando terríveis baixas e, finalmente, incendiando-o. O couraçado teria se mudado para a fragata a vapor USS Minnesota, que também estava encalhada em águas rasas, mas depois que Buchanan foi ferido na coxa, o comandante em exercício Catesby Jones decidiu cancelar o ataque e retornar na manhã seguinte. Até então, o Virginia havia afundado dois navios da União e matado mais de 240 marinheiros. A batalha continuaria sendo o dia mais sangrento da história naval dos EUA até a Segunda Guerra Mundial.

A violência da Virgínia foi um golpe sério para a marinha da União, mas o restante da frota de bloqueio logo recebeu um reforço imponente. Em 6 de março, o blindado USS Monitor deixou o Brooklyn e navegou para o sul sob o comando do tenente John Worden. Na madrugada de 9 de março, sua tripulação sem sono chegou a Hampton Roads e posicionou o navio ao lado do encalhado Minnesota. “Eu ficarei com você até o fim, se puder ajudá-lo”, jurou Worden ao capitão do Minnesota.

Mais tarde naquela manhã, tendo reforçado sua tripulação com uma ração de dois jiggers de uísque por homem, o comandante interino da Virgínia Catesby Jones conduziu seu navio de volta a Hampton Roads para acabar com o Minnesota. Foi só quando ele se aproximou da nave encalhada que percebeu o Monitor flutuando ao lado dela. Os rebeldes inicialmente confundiram o revestimento de ferro de aparência peculiar com uma jangada ou mesmo uma caldeira de navio, mas eles rapidamente deixaram de lado sua surpresa e dispararam a primeira salva de canhão do dia. Momentos depois, o Monitor respondeu com uma rajada de suas armas gêmeas Dahlgren.

Pelas próximas três horas, o Monitor e a Virgínia se envolveram em um duelo de canhão feroz - o primeiro já travado por navios de guerra blindados. “A luta continuou com a troca de bandas laterais tão rápido quanto as armas podiam ser disparadas e em um alcance muito curto, a distância entre os navios frequentemente não sendo mais do que alguns metros”, escreveu o oficial executivo do Monitor, Samuel Dana Greene, mais tarde. As águas de Hampton Roads logo se encheram com o ruído de motores a vapor, o estrondo de canhões navais e o clangor de balas de canhão ricocheteando em placas de ferro. Dentro de suas máquinas de metal sufocantes e cheias de fumaça, as tripulações de ambos os navios trabalhavam freneticamente para disparar e recarregar seus canhões. O engenheiro-chefe da Virgínia, Ashton Ramsay, observou mais tarde que a cena infernal só poderia ser comparada "com a imagem do poeta das regiões mais baixas".

A blindagem de ambos os navios se saiu bem sob a barragem constante de tiros de canhão, mas suas tripulações logo tiveram problemas técnicos. A torre giratória do Monitor continuou a girar, mas seu operador não conseguiu pará-la facilmente, o que forçou os artilheiros a atirar em movimento. Enquanto isso, o Virginia estava achando difícil manobrar o Monitor mais rápido e ágil. Em um ponto, o ironclad confederado até encalhou brevemente em águas rasas e teve que empurrar seus motores até o ponto de ruptura para se desalojar. Sentindo que suas armas não estavam causando nenhum dano sério ao Monitor, Jones eventualmente tentou abalroá-lo. O Virginia conseguiu colidir com o navio ianque, mas tendo perdido seu aríete de ferro no dia anterior, não foi capaz de causar nenhum dano significativo.

A batalha durou toda a manhã sem nenhuma vantagem clara para nenhum dos lados. “Balas de tiro, concha, uva, vasilha, mosquete e rifle voaram em todas as direções”, escreveu Greene do Monitor, “mas não nos causou nenhum dano”. Finalmente, por volta das 12h, os artilheiros da Virgínia dispararam uma rajada que atingiu a casa do piloto perto da proa do Monitor. Worden estava espiando pelas venezianas de ferro da casa do piloto na época, e ele foi deixado temporariamente cego por pó e detritos. “Não consigo ver, mas não se importe comigo”, disse ele a Greene enquanto era levado embora. “Salve o Minnesota, se puder.”

O Monitor havia se afastado da batalha enquanto a tripulação cuidava do ferimento de Worden, mas para o Virginia, parecia que o navio da União estava desistindo da luta. Catesby Jones ainda estava ansioso para afundar o Minnesota, mas com a mudança da maré e seu inimigo aparentemente em retirada, ele decidiu se retirar. Quando o Monitor finalmente tentou se juntar à batalha, o Virginia já havia voltado a Portsmouth para reparos. Com isso, o primeiro confronto de couraçados chegou a um fim repentino e inconclusivo.

O naufrágio do Cumberland por CSS Virginia. [/rubrica]

Tanto a União quanto a Confederação mais tarde reivindicariam a vitória na Batalha de Hampton Roads, mas a maioria dos historiadores agora considera a disputa um empate tático. O fato de nenhum dos couraçados ter conseguido destruir o outro provou ser a lição mais significativa da luta. No intervalo de uma manhã, o Monitor e o Virginia puseram fim à era dos navios de guerra de madeira. Depois de ouvir sobre o slugfest, marinhas de todo o mundo se dedicaram a construir couraçados de ferro movidos a vapor. A Confederação e a União eventualmente lançariam mais de 70 dos gigantes do metal antes do fim da Guerra Civil.

Nem o Monitor nem o Virginia duraram muito depois de Hampton Roads. Durante a evacuação dos confederados de Norfolk em maio de 1862, a tripulação da Virgínia intencionalmente explodiu seu couraçado para evitar que caísse nas mãos dos ianques. Mais tarde naquele mesmo ano, o Monitor afundou em mar agitado na costa da Carolina do Norte. A carreira de ambos os navios durou menos de um ano, mas para aqueles que testemunharam seu duelo histórico, era evidente que o combate marítimo nunca mais seria o mesmo. “Este trabalho bem-sucedido e terrível criará uma revolução na guerra naval”, escreveu um repórter sulista, “e daqui em diante o ferro será o rei dos mares”.


Aço vs. Aço: a batalha inútil que mudou a história naval para sempre

Após a Batalha de Hampton Roads, a tecnologia se tornou o ponto crucial da guerra naval.

Aqui está o que você precisa lembrar: Ironicamente, a primeira batalha de ferro em si foi inconclusiva. Apesar de muitas manobras e disparos, nenhum dos navios foi realmente capaz de ferir o outro. Mas esse não era o ponto.

Se você estivesse há cerca de 155 anos e estivesse na costa da Virgínia em um dia de março de 1862, teria testemunhado a visão mais surpreendente.

Você teria vislumbrado um navio como você nunca tinha visto antes: o que parecia ser um prato de manteiga flutuante com as laterais de uma laje navegando para Hampton Roads, Virgínia, em 8 de março de 1862. Era o navio dos Estados Confederados Virgínia, um navio de guerra construído sobre o casco de madeira da fragata Union capturada Merrimac (por cujo nome o navio também era conhecido).

Navios de madeira equipados com motores a vapor e velas teriam sido uma visão familiar em 1862, já que a marinha da União mantinha seu bloqueio ao comércio do sul. Mas o Virgínia era diferente: um navio movido a vapor sem velas, mas com as laterais cobertas por placas de ferro de dez centímetros de espessura e armado com dez canhões e um aríete de ferro de um metro projetando-se da proa.

Não que os couraçados fossem totalmente novos: a Grã-Bretanha e a França já vinham construindo couraçados (o primeiro couraçado, os franceses Gloire, foi lançado em 1859). Mas a maioria dos navios em meados de 1800 era de madeira e os couraçados ainda não tinham sido usados ​​em combate.

Era o destino dos bloqueadores da União na Batalha de Hampton Roads serem as cobaias. Suas tripulações ficaram chocadas ao descobrir suas balas de canhão ricocheteando nas laterais do navio estranho.

O choque logo se transformou em horror: o Virgínia abalroou e afundou o saveiro USS Cumberland e incendiaram com balas de canhão em brasa a fragata Congresso, enquanto a fragata Minnesota encalhou.

As implicações foram surpreendentes. Se o Sul pudesse quebrar o bloqueio da União usando couraçados, a Confederação venceria a guerra. Se os navios de madeira da Marinha dos EUA eram indefesos contra os couraçados, o mesmo acontecia com os robustos navios de carvalho da Marinha Real, da França e da Rússia. O barulho de balas de canhão ricocheteando em armaduras de metal foi uma declaração de que a maioria dos navios de guerra do mundo estavam obsoletos.

No entanto, se isso não fosse incrível o suficiente, o que veio a seguir foi. No dia seguinte, 9 de março, outro navio estranho avançou em Hampton Roads como uma cavalaria marítima para o resgate. Com uma única torre empoleirada em um casco plano e baixo, o USS Monitor foi descrito por observadores como uma "caixa de chees em uma jangada".

Ironicamente, a primeira batalha de ferro em si foi inconclusiva. Apesar de muitas manobras e disparos, nenhum dos navios foi realmente capaz de ferir o outro.

Mas esse não era o ponto. Sentado em nossos computadores, conectado a um mundo de Internet e drones e armas nucleares, é fácil esquecer o quão incrível os couraçados eram em uma época em que a alta tecnologia era uma locomotiva a vapor lenta e exalando fumaça. Antes de o Monitor contra Virgínia duelo, a tecnologia naval tinha sido estática. Os navios da Armada Espanhola do século XVI não eram tão diferentes dos navios de linha e fragatas do Almirante Nelson do início de 1800. Nações como a Grã-Bretanha e a França podem competir em número e tamanho de navios, mas não em seu design.

No entanto, após a Batalha de Hampton Roads, a tecnologia se tornou o ponto crucial da guerra naval. Considere as mudanças entre 1862 e a Primeira Guerra Mundial: navios de aço movidos a carvão e óleo em vez de velas, navios com torres de canhão em vez de fileiras de armas fixas, canhões de fogo rápido, pólvora sem fumaça, comunicações de rádio, torpedos, minas e submarinos. Estenda a linha do tempo até 1962 e você terá aeronaves, mísseis guiados, radar, sonar, guerra eletrônica e armas nucleares.

Se a tecnologia se tornou a chave, então também o são os recursos que a suportam. A Grã-Bretanha do século XVIII travou guerras para garantir que tinha acesso a suprimentos navais, como madeira, cânhamo e alcatrão. Na Era Industrial, diferentes recursos eram necessários. Não apenas ferro, carvão e petróleo, mas recursos intelectuais e qualificados: arquitetos navais, engenheiros, mecânicos e marinheiros com habilidades técnicas. O que significava que aquelas nações com recursos industriais, minerais e mentais se tornariam dominantes.

Ainda assim, alguém assistindo a batalha da caixa de queijo flutuante contra o prato de manteiga flutuante pode ser perdoado por não apreciar o que está no futuro. Apenas assistir ao primeiro duelo de dois couraçados teria sido o suficiente para uma vida inteira.

Michael Peck é um escritor contribuinte para o interesse nacional. Ele pode ser encontrado em Twitter e Facebook. Este artigo foi publicado pela primeira vez em 2017.


Mergulhe na história da Guerra Civil em Hampton Roads Ironclad: O confronto do Monitor e Merrimac, em março de 1862, mudou a guerra naval para sempre.

Os "solos sagrados" da Guerra Civil incluem algumas águas muito sagradas.

Americanos e visitantes estrangeiros fazem peregrinações aos grandes campos de batalha da Guerra entre os Estados em um fluxo interminável. Os nomes desses campos de extermínio foram imortalizados e santificados pelo sacrifício que representam e pela importância de seus resultados - Gettysburg, Antietam, Fredericksburg, Vicksburg, Fort Donelson, Shiloh.

Mas a pouco mais de uma hora de carro de Richmond - na verdade, apenas meia hora a leste de destinos históricos como Jamestown, Colonial Williamsburg e Yorktown - é um lugar que deveria ser tão homenageado.

Foi tão significativo para o resultado da guerra quanto qualquer outra área do conflito.

Embora alguns canhões terrestres estivessem envolvidos, foi uma batalha travada na água - aquele amplo trecho do rio James chamado Hampton Roads, a oeste e ao sul da confluência com o York. Foi um dos combates navais mais memoráveis ​​em toda a história da guerra: o confronto dos primeiros couraçados, Monitor e Merrimac, em março de 1862.

Esta foi a batalha vigorosa que, embora tenha terminado em um impasse, mudou a guerra naval para sempre, encerrando abruptamente a utilidade do navio à vela com laterais de madeira como um instrumento de guerra e dando início a uma era de navios de guerra blindados e movidos a vapor e um corrida armamentista marítima que perdura até os dias de hoje.

E os visitantes podem ficar gratos porque, por causa de alguns fortes esplendidamente preservados - incluindo a Fortaleza Monroe perto de Newport News e Hampton - e uma abundância de excelentes museus marítimos da área, o conflito marítimo pode ser revivido e reestudado, bem como qualquer um desses compromissos principais em terra.

Navios e canhoneiras da União e da Confederação, é claro, lutaram em quase todos os palcos da Guerra entre os Estados.

Navios de guerra dos EUA bloquearam a foz do Mississippi e apreenderam o porto principal de Nova Orleans. O Norte capturou a fortaleza naval da Confederação que era a Baía de Mobile.

Mas as águas da Virgínia, na parte baixa da baía de Chesapeake, eram de suprema importância. O amplo rio Potomac levava diretamente a Washington e, nos primeiros dias da guerra, apenas o Fort Washington, nas encostas em frente ao Mount Vernon, defendia a capital da União dos navios de guerra confederados.

E o rio James levava diretamente a Richmond e era guardado a todo custo pelos confederados.

Entre o cabo Henry e o cabo Charles, a larga foz do Chesapeake oferecia uma chance para os navios mercantes confederados invadirem o mar aberto e chegarem a portos amigos na Europa - desde que os rápidos corredores de bloqueio confederados pudessem retirar os navios de guerra da União em patrulha lá.

A chave era Hampton Roads. O controle significava o controle de todos os embarques de e para Richmond, Petersburg, Suffolk, Portsmouth e Norfolk.

Na margem norte do rio ficavam os importantes portos de Newport News e Hampton, dominados pela inexpugnável Fortaleza Monroe, que permaneceu nas mãos da União durante a guerra.

Mas na margem sul, em Norfolk, ficava o Gosport Navy Yard. Continha uma das duas únicas docas navais do país, um vasto estoque de pólvora e cerca de 1.200 canhões variados. Também foi o lar de vários navios de guerra importantes. O navio de 40 canhões da linha Merrimac, um dos mais potentes da frota norte-americana, estava lá para reparos.

Quando os confederados ameaçaram o pátio, o comandante da base o abandonou, queimando o Merrimac, mas deixando os confederados com 1.195 armas e grande parte da pólvora. Os confederados reflotaram os restos do Merrimac, convertendo-o em um dos primeiros navios de guerra blindados do mundo e renomeando-o como CSS Virginia.

Em cada lado, carregava três canhões de 9 polegadas disparando projéteis explosivos de 70 libras e um canhão naval rifled de 6,4 polegadas. Na proa e na popa havia dois canhões estriados de 7 polegadas. A proa era equipada com um aríete afiado que podia atravessar as laterais de navios de guerra de madeira abaixo da linha d'água.

O CSS Virginia era a grande esperança da Confederação. Com sua armadura, poderia limpar Hampton Roads e a parte baixa de Chesapeake de navios ianques, encerrando o bloqueio e abrindo Richmond para o Atlântico e possíveis alianças com a França e a Inglaterra.

Mas a notícia da conversão do Merrimac chegara a Washington, e uma contramedida estava em andamento. Uma & quot; bateria a vapor revestida de ferro e à prova de tiro combinada de ferro e madeira & quot, como as especificações colocam, foi iniciada em outubro de 1861 em Greenport, Long Island.

Em 8 de março de 1862, o Merrimac (Virgínia) saiu de Norfolk para fazer o seu pior. Com 265 pés de comprimento, carregando uma tripulação de cerca de 300, ela parecia um monstro e se comportava assim.Com os projéteis da União ricocheteando, o Merrimac disparou contra os navios de guerra da União, Congress e Cumberland, matando mais de 300 marinheiros da União. Ele tentou chegar ao USS Minnesota, mas não conseguiu por causa da água rasa.

O plano era voltar na manhã seguinte com a maré alta e terminar o Minnesota. Mas durante a noite o Union Monitor entrou em cena. Com 172 pés e carregando uma tripulação de 60, era significativamente menor que o Merrimac. Ele estava armado com apenas dois canhões Dahlgren de 7 polegadas, mas eles foram colocados em uma torre giratória que poderia virar muito mais rapidamente do que o navio Confederado.

Quando o Merrimac entrou em Hampton Roads pela manhã, o duelo começou. Por duas horas, os dois navios de guerra desajeitados bateram um no outro, mas com apenas um efeito marginal. Se as armas do Monitor tivessem disparado com toda a potência, poderiam ter causado sérios danos ao Merrimac, mas, por causa do medo de explodir acidentalmente as armas do Monitor, apenas metade das cargas foi usada.

O Monitor eventualmente se retirou para a proteção das armas da Fortaleza Monroe. O Merrimac fez outra tentativa para o Minnesota, mas encontrou mais águas rasas e quebrou.

Os dois couraçados nunca mais lutaram. No mês seguinte, quando o general George B. McClellan subiu a península entre os rios York e James em direção a Richmond, o Monitor e algumas canhoneiras acompanhantes foram usados ​​como apoio.

A condenação do Merrimac foi selada pelo presidente Abraham Lincoln, que no início de abril chegou à Fortaleza Monroe e ordenou um ataque imediato ao Forte Norfolk do outro lado do rio. Conforme as tropas da União se aproximavam, os confederados tentaram tirar o Merrimac rio acima, mas encontraram cardumes novamente e tiveram que explodi-lo para mantê-lo fora das mãos da União.

A vez do Monitor chegou naquele dezembro. Com a União em plena posse da área de Hampton Roads, o Monitor foi rebocado para ser usado contra o transporte marítimo confederado em Charleston, S.C. Ao largo de Cape Hatteras, N.C., pegou muita água e afundou. Seus destroços foram descobertos por mergulhadores modernos e peças foram recuperadas.

Ambos os navios geraram progênie rapidamente - os confederados construíram um grande número de aríetes blindados que se assemelhavam ao Merrimac, e o lado da União lançou tantos navios de guerra blindados e canhoneiras semelhantes que eles se tornaram uma nova classe de navios chamados monitores.

Os primeiros navios de guerra modernos entraram em cena a tempo da Guerra Hispano-Americana - apenas 36 anos após o fim da era dos navios de guerra movidos a velas de madeira.

Ao sul de Hampton (Interestadual 64 ao sul até a saída 268) Fort Monroe (como agora é conhecido) é uma instalação militar dos EUA em operação. Mas seu famoso Casement Museum é um dos melhores de seu tipo.

Além de ajudar a União a derrotar o Merrimac, o forte já foi a casa de um jovem tenente Robert E. Lee, quando ele ainda estava no Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA. Outro residente famoso foi um sargento. Major Edgar Allan Poe, que deixou o Exército após dois anos para se tornar um escritor.

Um preso após a Guerra Civil foi o presidente confederado Jefferson Davis, que foi falsamente acusado de envolvimento na conspiração para assassinar Lincoln, bem como de traição e maus-tratos a prisioneiros da União.

Na Front Street de Norfolk, um quarteirão a leste do sopé da Colley Street, fica o histórico Fort Norfolk. Todo dia 8 a 10 de março, encenações são encenadas aqui, envolvendo não apenas tropas confederadas, mosquetes e armas, mas também réplicas reais, em menor escala e motorizadas do Monitor e Merrimac. Informações: (804) 625-1720.

O Nauticus National Maritime Center em 1 Waterside Drive ([804] 664-1000) está mais preocupado, em seu andar principal, com a guerra naval moderna do que no século 19, mas é uma atração popular de alta tecnologia.

No segundo andar do Nauticus está o Museu Naval de Hampton Roads, com exposições sobre o confronto dos couraçados e outros encontros navais significativos na região, incluindo a Batalha do Cabo de 1781 entre as frotas francesas e britânicas na foz do Chesapeake, na qual o Os britânicos foram impedidos de ajudar o cercado Lord Cornwallis em Yorktown. Isso garantiu o triunfo da Revolução Americana.

Em Newport News, perto da rodovia interestadual 664 na 917 Jefferson Ave., fica o Monitor and Merrimac Center ([804] 245-1533). Ele tem algumas representações excelentes do início da vida e atividades marítimas na Virgínia, e um diorama bem feito da luta Monitor-Merrimac.

O trabalho está em andamento em duas cópias em grande escala dos couraçados que, conforme planejado, farão encenações durante a temporada turística de clima quente.

O Museu Newport News 'Mariners' fica logo acima do James River na 100 Museum Drive ([800] 581-SAIL). Sua exibição Clash of Armor também reconta graficamente a história do Monitor e Merrimac, e tem relíquias em exibição de ambas as embarcações: o volante de Merrimac e a âncora e lanterna de navegação do Monitor. Ele também mostra um vídeo submarino do Monitor deitado no fundo do mar.

Os cruzeiros do porto da área de Hampton Roads por meio de embarcações turísticas estão disponíveis em Waterman's Wharf, 917 Jefferson Ave., Newport News ([804] 225-1533).

Subindo o Potomac, o Fort Washington (no sopé da Fort Washington Road no Condado de Prince George, [301] 763-4600) é um formidável marco da Guerra Civil. De suas muralhas, avista-se os acessos aquáticos da Baía de Chesapeake e a continuação rio acima até Washington, marcada pelo Monumento a Washington - que, embora ainda em construção, também teria sido visível então.


Quando os couraçados se enfrentaram: como as estradas de Hampton mudaram a guerra naval para sempre - HISTÓRIA

Por David A. Norris

A fumaça formou redemoinhos em meio ao barulho estrondoso que rugia das poderosas armas Dahlgren e rifles Brooke. Milhares de espectadores ao longo da costa assistiram os dois navios de guerra mais perigosos do mundo um contra o outro à queima-roupa. O Tenente Catesby ap Roger Jones esperava que seu Virgínia iria superar o Monitor e liberar a Marinha dos EUA de Hampton Roads, Virgínia.

Jones ficou surpreso ao ver um grupo de seus artilheiros parado, ocioso. Confrontando o tenente John R. Eggleston, Jones perguntou: "Por que você não está atirando, Sr. Eggleston?"

“Nossa, nossa pólvora é muito preciosa, e depois de duas horas de disparo incessante, descobri que posso causar o mesmo dano acertando o polegar contra ela a cada dois minutos e meio”, respondeu o tenente.

Eggleston estava certo. Sozinho, qualquer um dos navios poderia ter cortado uma faixa em qualquer uma das marinhas do mundo. Combinados uns com os outros, pesados ​​projéteis explosivos disparados por um combatente simplesmente ricocheteavam nas laterais do outro. Concha após concha explodiu inutilmente no ar. Outros espirraram na água, jogando nada mais prejudicial do que um pouco de spray de sal pelas portas das armas.

Em 9 de março de 1862, as marinhas da União e da Confederação travaram a primeira ação naval da história entre dois navios blindados, os Monitor e a Virgínia. Ambos os combatentes na Batalha de Hampton Roads representaram avanços notáveis ​​na tecnologia naval. Menos de um ano antes da batalha, ninguém poderia ter sonhado que esses dois navios se encontrariam e alterariam o curso da história. o Virgínia tinha sido um navio completamente diferente em uma marinha diferente, e nada existia do Monitor além de um lote de desenhos de projeto e um modelo de papelão.

Capturando o Merrimack

Tenente Catesby ap Roger Jones.

Artilheiros secessionistas abriram fogo no Fort Sumter em Charleston, Carolina do Sul, em 12 de abril de 1861. Um dia após a rendição do forte, o presidente dos Estados Unidos, Abraham Lincoln, convocou 75.000 voluntários para enfrentar a rebelião, e separatistas moveram-se para tomar instalações militares federais em outras regiões do sul estados.

Talvez o maior prêmio potencial para os separatistas fosse o Estaleiro Gosport da Marinha dos Estados Unidos, na costa oeste do rio Elizabeth, na Virgínia. O capitão Charles Stewart McCauley, um veterano da Guerra de 1812, comandou o Estaleiro Gosport. No início de 1861, havia uma dúzia de navios de guerra em vários estados de prontidão ou abandono no pátio. O secretário da Marinha dos Estados Unidos, Gideon Welles, temia que separatistas da Virgínia pudessem capturar o estaleiro. Entre os navios em Gosport estava a fragata a vapor Merrimack, que estava programada para ter seus motores substituídos. Em 11 de abril, Welles ordenou a McCauley para obter o Merrimack pronto para o mar para que uma tripulação pudesse removê-lo para um local seguro na Filadélfia.

McCauley, porém, não conseguiu nada. Simpatizantes da secessão o persuadiram de que qualquer ação de sua parte provocaria um ataque das tropas da Virgínia. Welles enviou o capitão Hiram Paulding para substituir McCauley e impedir a captura das embarcações no estaleiro.

Quando Paulding chegou na noite de 20 de abril, era tarde demais. Temendo que um ataque separatista fosse iminente, McCauley ordenou a seus homens que afundassem os navios de guerra e incendiassem as oficinas. Paulding recuperou apenas dois navios, o saveiro a vapor da guerra Pawnee e a fragata à vela Cumberland.

As tropas da Virgínia entraram no Estaleiro Gosport em 21 de abril. Uma vasta quantidade de materiais de guerra caiu nas mãos dos rebeldes. Aproximadamente 1.000 canhões e 2.000 barris de pólvora foram pegos ilesos, para não mencionar milhares de tiros e granadas. Os marinheiros da União afundaram nove embarcações navais, desde navios antiquados de linha até a moderna fragata a vapor Merrimack.

Apesar de Merrimack foi queimada até a linha de água e depois afundada, seu calado de 24 pés, 3 polegadas significou que seus motores e grande parte de seu casco escaparam de danos. Restava o suficiente para um projeto de reconstrução.

Um ambicioso projeto de reconstrução

O secretário confederado da Marinha, Stephen Mallory, viu os couraçados como uma forma de sua marinha contrariar as vantagens da União em termos de força naval e potencial industrial. O tempo era essencial, e o MerrimackO casco e seus motores dariam ao Sul uma vantagem inicial na construção de um novo couraçado no estaleiro da marinha capturado.

Para o projeto e construção do novo navio, Mallory consultou os tenentes da Marinha John Mercer Brooke e John L. Porter. Mallory escolheu um plano proposto por Brooke. Porter supervisionou a construção geral do navio e Brooke cuidou da blindagem e das armas do navio.

Trabalhadores arrasaram Merrimack até o nível do antigo convés do cais e construiu um novo convés principal. No topo do convés erguia-se uma casamata de 50 metros de comprimento. Pouco do casco foi exposto à frente e à popa da casamata semelhante a uma fortaleza, o convés principal foi projetado para flutuar sobre o nível da linha de água e seria inundado quando em movimento. Dois pés de tábuas de pinho e carvalho cobertas por duas camadas de ferro de cinco centímetros de espessura protegiam a casamata. Com um ângulo de 35 graus, a inclinação acentuada das paredes da casamata ajudou a desviar o tiro inimigo.

A bordo do Merrimack foram 10 armas. Dois rifles Brooke de 7 polegadas espiavam da proa e da popa da casamata. Dois rifles Brooke de 6,4 polegadas e seis Dahlgrens de cano liso de 9 polegadas serviram como armas de ponta larga. Outra arma remonta aos tempos antigos: um aríete de ferro fundido em forma de cunha de 1.500 libras. O tenente John R. Eccleston relembrou que o carneiro “estava a cerca de sessenta centímetros sob a água e projetado a cerca de sessenta centímetros do tronco. Não estava bem preso. ”

Embora oficialmente renomeado como Virgínia, o couraçado ainda era chamado de Merrimac (com o “k” final retirado) pela maioria dos nortistas e muitos sulistas.

Em ação, o Virgínia teria 320 oficiais e tripulantes. A maioria dos oficiais eram veteranos da Marinha dos EUA antes da guerra. Jones se tornaria o VirgíniaDiretor executivo. Assumindo o comando das defesas do James River e do Virgínia foi o capitão Franklin Buchanan, o primeiro superintendente da Academia Naval dos EUA. Oficiais experientes eram mais fáceis de encontrar do que marinheiros habilidosos. Embora uma parte considerável dos oficiais da velha marinha tenha renunciado para ingressar na Confederação, poucos homens alistados os seguiram. Em desespero, o tenente John Taylor Wood procurou voluntários dos acampamentos do exército em torno de Norfolk. Cerca de 80 soldados foram obtidos para a tripulação, incluindo um destacamento de cerca de 30 homens da Artilharia Unida de Norfolk sob o capitão Thomas Kevill.

Os recrutas verdes tiveram cerca de duas semanas de treinamento com canhões navais a bordo do Estados confederados. Uma vez que a fragata Estados Unidos, o navio da década de 1790 estava tão desgastado que os federais não se preocuparam em afundá-lo quando fugiram do estaleiro Gosport. Desesperados por qualquer tipo de navio, os rebeldes a usaram como navio de recebimento. Não houve tempo para treinar com as armas maiores a bordo do Virgínia, e na primeira vez que a tripulação os despedisse, eles estariam em ação.

A & # 8220Ericsson Battery & # 8221

Tenente John Worden.

A notícia do misterioso e perigoso novo projeto da Confederação em construção no Estaleiro Gosport chegou ao norte. Enquanto os rebeldes corriam para completar sua “bateria de ferro”, a União lutou para conter essa nova ameaça.

Um homem com uma resposta potencial para a emergência da União foi John Ericsson. O inventor sueco tinha um longo histórico de inovações. Ele foi um dos dois inventores que introduziram independentemente a hélice de parafuso em 1836. Ericsson também projetou o Princeton, o primeiro navio de hélice de parafuso da Marinha dos Estados Unidos.

A Marinha dos Estados Unidos emitiu uma convocação para novos projetos de navios blindados, com um prazo de 15 de agosto de 1861. O empresário Cornelius Bushnell, que promoveu um projeto próprio, mostrou a Ericsson seus planos. Ao aprovar o navio proposto por Bushnell (que se tornou o Galena), Ericsson compartilhou um plano muito mais visionário de sua autoria. Bushnell ficou tão impressionado com as ideias de Ericsson que usou sua influência considerável para ajudar o inventor sueco a conseguir um contrato para construir o que se tornou o Monitor.

Em 25 de outubro de 1861, a quilha foi lançada na Continental Iron Works em Green Point, Nova York. Partes da embarcação, incluindo a torre e os motores, foram construídas em outro lugar e levadas a Green Point para a montagem final.

Durante meses, chamada de “Ericsson Battery”, a embarcação era uma embarcação toda de ferro com um convés principal que subia apenas 18 polegadas acima da linha de água, deixando pouca borda livre para os artilheiros inimigos atingirem. Além de chaminés dobráveis, pouco interrompia a extensão plana do convés, exceto uma torre de canhão blindada e uma pequena casa do piloto. Com uma torre cilíndrica no topo do convés quase sem características, não é de admirar que o navio fosse chamado de “caixa de queijo em uma jangada”.

O couraçado de Ericsson tinha 172 pés de comprimento e uma viga de 41,5 pés. O amplo convés plano se sobrepunha muito além do casco para proteger os motores, o leme e a hélice. Dentro da torre de ferro, que tinha um diâmetro interno de 6 metros, havia dois canhões Dahlgren de 11 polegadas. A torre girou sob a força dos motores do navio. Ventiladores de tiragem forçada alimentavam os incêndios e refrescavam o ar na sala de máquinas.

O tenente John L. Worden foi escolhido como capitão da “Ericsson Battery” em 16 de janeiro de 1862. Worden comandaria uma tripulação muito menor do que Buchanan. O oficial executivo, tenente Samuel Dana Greene, escreveu que, incluindo o capitão, havia 58 homens a bordo quando o couraçado entrou em ação pela primeira vez. Worden escreveu a Gideon Welles sobre a torre de canhão: "17 homens e 2 oficiais seriam tantos quantos pudessem trabalhar lá com vantagem, um número maior estaria no caminho um do outro e causaria constrangimento."

The Troublesome Iron Clads

Encomendado em 25 de fevereiro de 1862, o navio da Ericsson recebeu o nome Monitor. Quando a embarcação de aparência peculiar entrou no East River dois dias depois, parecia que Ericsson venceu a corrida para terminar sua embarcação de ferro antes que os rebeldes encomendassem a deles. Mas a viagem foi interrompida porque a direção falhou. Então, durante uma tentativa de vapor para o sul, o clima tempestuoso no Atlântico ameaçou inundar o Monitor, e ela voltou novamente ao porto.

Em Gosport, o longamente aguardado couraçado de ferro do Sul foi comissionado em 17 de fevereiro de 1862. Ela tinha 275 pés de comprimento e puxava 22 pés quando carregada. Os artesãos correram para concluir as etapas finais da construção. A falta de pólvora manteve o navio fora de ação. A coleta de suprimentos de pólvora levou vários dias, então houve mais uma espera enquanto a pólvora era medida para os cartuchos.

Embora recondicionado tanto quanto possível, o VirgíniaOs motores de segunda mão mal eram adequados e podiam controlar apenas seis nós. Virar o pesado navio levou meia hora.

O Norte estava desesperado para obter o Monitor para Hampton Roads antes que o couraçado dos rebeldes pudesse devastar os vulneráveis ​​navios de guerra de madeira da União. Em 6 de março, o Monitor deixou Nova York novamente. Longe do mar no dia seguinte, o navio de ferro lutou para se manter à tona. A água rolou pelo convés, invadindo a casa do piloto e derrubando o timoneiro. Havia também uma série de outros problemas. O navio de guerra mais tecnologicamente avançado do mundo corria o risco de afundar antes de ter a chance de disparar um único tiro.

Mas as mãos seguraram seu trabalho a noite toda. Na manhã seguinte, o tempo melhorou e a tripulação exausta se dirigiu para Hampton Roads. Seja qual for o resultado do próximo confronto com os rebeldes, estava claro que o Monitor nunca seria adequado para um serviço de longo prazo no mar.

& # 8220 Balançando preguiçosamente por suas âncoras & # 8221

Em 8 de março, com o Monitor ainda no Atlântico, o Virgínia estava pronto para a ação. Ela deixou o pátio de Gosport e se dirigiu para Hampton Roads, um amplo estuário onde os rios James, Nansemond e Elizabeth se unem e deságuam na baía de Chesapeake. Guardando a entrada do Chesapeake estava a Fortaleza Monroe e os Rip Raps, uma ilha artificial ocupada pelo Fort Wool da União.

O canal principal corria entre a costa sul controlada pelos confederados e a costa norte ocupada pela União. Um raso chamado Middle Shoal dividia a passagem entre o Canal do Norte e o Canal do Sul. Baterias terrestres confederadas mantiveram os navios da União em direção às margens norte do canal profundo.

Em Hampton Roads havia uma força naval da União chefiada pelas fragatas de parafuso Roanoke e Minnesota e três fragatas à vela, o Cumberland, Congresso, e São Lourenço. Com eles estavam várias outras embarcações, incluindo um barco-hospital, três mineiros, cinco rebocadores e uma dúzia de pequenas canhoneiras.

o Virgínia saiu do rio Elizabeth, mantendo-se em um canal estreito entre um promontório saliente à direita e o trecho raso de Craney Island Flats à esquerda. Em apoio ao Virgínia eram as canhoneiras Raleigh e Beaufort. Às 13h, o Virgínia limpou o Ponto de Sewall.

No final do dia, três navios do Esquadrão James River se juntariam à força rebelde: os vapores de passageiros de roda lateral convertidos Jamestown (oficialmente chamado de Thomas Jefferson) e Patrick Henry e o rebocador Provocação. O Patrick Henry carregava dez armas, mas os outros não tinham mais do que uma ou duas armas cada.

Depois de Sewell’s Point, o couraçado fez uma curva lenta para bombordo. Essa virada a trouxe ao sul de Middle Shoal. Os confederados se aproximaram dos navios à vela Cumberland e Congresso fora do Newport News Point. O dia estava calmo e Wood lembrou-se das duas fragatas da União "balançando preguiçosamente por suas âncoras". Suas tripulações pareciam não ter ideia da catástrofe que se aproximava. Madeira viu "barcos pendurados nas lanças inferiores, roupas lavadas no cordame". Ao ver o Virgínia, o clima idílico a bordo dos navios à vela desapareceu e suas tripulações correram para seus postos de batalha.

Começa a batalha de Hampton Roads

A bordo das cinco fragatas da União havia um total de 200 canhões. Se eles tivessem sido capazes de manobrar juntos para concentrar seu fogo no Virgínia, as fragatas de madeira poderiam ter tido uma chance de infligir danos críticos. Mas naquele dia ventava tão pouco que os veleiros dependiam de rebocadores para se movimentar. o São Lourenço estava muito longe para dar apoio. Quanto aos vapores, o RoanokeO eixo principal de estava esperando conserto há meses. Não havia nada que o Roanoke pudesse fazer, exceto fingir que estava liberando nuvens de vapor raivosas. Um tiro de uma bateria Rebelde em Sewall’s Point atingiu o MinnesotaDo mastro principal, e o navio logo encalhou cerca de um quilômetro a leste de Newport News Point.

Dois dias de ação em Hampton Roads são condensados ​​nesta litografia de período. À esquerda, as tropas da União resgatam marinheiros do USS Cumberlande, à direita, os dois couraçados trocam tiros à queima-roupa.

Esta cadeia de contratempos deixou as duas fragatas à vela para enfrentar o próximo Virgínia sozinho. Buchanan escreveu que “o Virgínia começou o noivado "disparando sua arma de arco contra o Congresso. Duas dúzias de aviões de 32 libras a bordo do Congresso respondeu com um broadside. Quase 800 libras de metal voaram pela água. Mas quaisquer tiros que acertassem seu alvo simplesmente batiam contra o VirgíniaA armadura de e ricocheteou. A blindagem parecia invencível, mas o engenheiro-chefe H. Ashton Ramsey lembrou que os oficiais ainda alertavam continuamente os artilheiros: "Fique longe das portas laterais, não se incline contra o escudo, cuidado com os atiradores".

Passando no Congresso, a Virgínia construído o máximo de velocidade possível e feito direto para o Cumberland. Capitão William Radford do Cumberland não estava a bordo de seu navio. Naquela manhã, Radford estava no Roanoke, servindo em um tribunal de inquérito. Vendo seu navio em perigo, Radford desembarcou, conseguiu um cavalo e correu para Newport News. Não houve tempo para Radford chegar ao seu navio, e o oficial executivo Tenente George U. Morris estava no comando quando o couraçado Rebelde se aproximava.

Wood lembrou que o Cumberland abriu fogo com suas armas pivotantes, e então o Congresso e as baterias da costa inimiga se juntaram. A bordo do Virgínia, O tenente Charles Simms apontou o rifle Brooke avançado. Quando Simms disparou, o tiro eliminou a maior parte do CumberlandTripulação do revólver pivotante da popa.

Empurrando o Cumberland

Cerca de 15 minutos após o início do disparo, o Virgínia fechado no Cumberland. Ramsey ouviu as ordens comunicadas à sala de máquinas. “Dois gongos, o sinal para parar, foram rapidamente seguidos por três, o sinal para reverter.” Houve um breve intervalo enquanto o navio cortava os últimos metros de mar aberto. Então, o couraçado rompeu uma barreira fútil de mastros colocados à tona para se defender de minas náuticas. Aproximando-se em ângulo reto do navio inimigo, o aríete de ferro do Virgínia mergulhou profundamente na proa de estibordo do Cumberland, logo à frente das correntes dianteiras. Pesadas madeiras do casco e tábuas cederam como se fossem gravetos.

A bordo do Virgínia, O Tenente Jones lembrou que sentiu pouco o impacto, mas, "O barulho das madeiras quebrando foi nitidamente ouvido acima do barulho da batalha." Na sala de máquinas, o impacto pareceu mais pesado. Ramsey lembrou-se disso como um “estrondo, sacudindo todos nós do chão”. Os motores “trabalharam” e “parecíamos estar avançando com um peso em nossa proa”, escreveu ele. Na verdade, a proa de ferro foi bloqueada dentro das madeiras do casco esmagado do Cumberland. Quando o navio atingido se estabeleceu na água, ela ameaçou puxar o Virgínia embaixo também. O tenente William Harwar Parker do Beaufort observou que a proa do navio confederado "afundou vários pés". Invertendo os motores, os rebeldes conseguiram recuar. Desconhecido para Buchanan e seus oficiais, o carneiro se partiu e permaneceu embutido no condenado Cumberland.

O USS Cumberland& # 8216s armas estilhaçaram uma arma Dahlgren montada no CSS Virgínia.

Algumas fotos do Cumberland atingiu a casa. Um projétil Yankee explodiu perto de uma porta do rifle Brooke de 7 polegadas, atingindo vários homens com fragmentos. Cerca de metade do destacamento de Kevill tripulou uma das armas de ponta larga, uma Dahlgren de 9 polegadas. Dois dos artilheiros do capitão foram feridos por balas de mosquete. Logo depois que a tripulação carregou outra bala, um tiro atingiu seu Dahlgren, simultaneamente disparando a arma e acertando seu cano. Apesar dos danos, os artilheiros de Kevill continuaram atirando pelo resto da batalha.

Outro tiro Yankee atingiu um dos rifles Brooke de 6,4 polegadas e quebrou o tubo nos munhões. A tripulação continuou a carregar e disparar essa arma também, embora cada descarga colocasse fogo na madeira ao redor da porta de arma.

Demonstrando o Iron Clad & # 8217s Devastating Advantage

Para um pouco de proteção adicional contra o tiro inimigo, a armadura do Virgínia trazia uma espessa camada de gordura de porco. Havia alguma esperança de que, ao tornar o revestimento de ferro escorregadio, a graxa ajudasse a desviar o tiro inimigo. Logo o odor da gordura de porco misturou-se ao cheiro sulfuroso e escaldante da pólvora explodindo. Para o aspirante H. Beverly Littlepage, parecia que o Virgínia estava "fritando de uma ponta a outra".

Muito pior do que os poucos acertos aleatórios tomados pelo Virgínia foi a devastação trazida sobre o Cumberland. Enquanto a água entrava pelo buraco aberto pelo aríete, mais tiros rasgaram o casco e o convés. Os artilheiros de Morris mantiveram o fogo de retorno e outras mãos travaram uma batalha perdida para bombear a água que entrava em seu navio. Por volta das 15h30, a revista forward foi inundada. Por mais cinco minutos, a pólvora do paiol de popa alimentou o CumberlandA arma de 10 polegadas, a melhor chance do navio de lutar contra o ataque rebelde.

Mais ou menos nessa época, Radford chegou a Newport News. Antes que ele pudesse pedir um barco, o Cumberland tombou bruscamente para bombordo. Apenas alguns minutos após o VirgíniaO aríete bateu na fragata de madeira, a água atingiu a escotilha principal do Cumberland. Esvaziando suas armas em um gesto final de desafio, a tripulação abandonou o navio.

Até 8 de março de 1862, os duelos envolvendo um par de navios de guerra costumavam levar horas de manobras e disparos. Em Hampton Roads, levou talvez um quarto de hora para encerrar os séculos de idade do navio de guerra de madeira. Depois de uma troca fugaz de tiros, o Cumberland estava perdido. Um terço da tripulação estava morto.

& # 8220Como água em uma manhã de lavatório & # 8221

Buchanan agora estava livre para terminar o Congresso. Alcançar o navio inimigo exigiu o Virgínia para subir o rio James por mais de um quilômetro, enquanto se dirigia para o porto, até que o navio fizesse um arco amplo o suficiente para virar. Raspando e arrastando na lama do leito do canal, a quilha desacelerou o couraçado e fez a curva ser ainda mais longa. Durante todo o tempo, as baterias da costa trocaram tiros com as embarcações rebeldes.

Um tiro perfurou uma caldeira no Patrick Henry, matando quatro membros da tripulação. O navio foi rebocado para fora do alcance até que os reparos na caldeira permitissem que o navio voltasse à ação. Durante esta fase da batalha, o fogo confederado explodiu um navio a vapor no cais da União, e as canhoneiras rebeldes afundaram uma escuna e levaram outra como prêmio.

Com o USS Monitor ainda no oceano Atlântico, o CSS Virgínia abalroou e afundou o USS Cumberland fora do Newport News Point.

Quando a tripulação do Congresso vi pela primeira vez o Virgínia vapor até o James, os tars dos Yankees aplaudiram, acreditando que o couraçado estava recuando. O alívio rapidamente deu lugar a uma realidade terrível. Já salpicado de tiros das corajosas canhoneiras inimigas, oficiais da Congresso logo percebeu que o Virgínia estava vindo para eles. O Tenente Joseph B. Smith, o capitão do navio, ordenou o rebocador Zouave para chegar ao lado e arrastar a fragata para a terra em um banco de areia.

Movendo-se com cuidado em direção à parte rasa protegendo a embarcação inimiga, o piloto de Buchanan conseguiu chegar a 150 metros da popa do Congresso. o Virgínia juntou-se às canhoneiras para varrer a fragata encalhada. Smith conseguiu responder apenas com dois canhões de popa. Não demorou muito para que uma arma fosse desmontada e a outra tivesse o cano estourado. Uva e balas aradas através do Congresso, atingindo dezenas de tripulantes. Entre os oficiais a bordo do navio estava Paymaster Thomas McKean Buchanan, irmão do comandante do Virgínia.

O sangue escorria pelo convés inclinado do Congresso, derramando-se sobre os embornais "como água em uma manhã de convés de lavagem" sobre o Zouave, lembrou o mestre em exercício Henry Reaney. Broadsides do Virgínia raked o Congresso, derrubando mais de suas armas. A bordo do Zouave, um tiro confederado esmagou sua figura de proa, "que era um acessório no topo de nossa casa-piloto". A estátua quebrada foi arremessada pelo ar e feriu dois dos ZouaveArtilheiros.

Atirando em uma bandeira branca

Cpt. Franklin Buchanan.

O tenente Smith foi morto por volta das 16h20. O fogo estourou quando os projéteis de entrada mataram mais marinheiros. Em meio ao caos, Smith ficou morto por 10 minutos antes que o oficial executivo Tenente Austin Prendergast soubesse que ele estava no comando de um navio indefeso e moribundo. Prendergast não teve opção a não ser se render, mas o Zouave conseguiu fugir.

Buchanan enviou o Beaufort para tomar posse de seu prêmio, descarregar os prisioneiros e queimar o navio. Prendergast pisou no Beaufort com o capitão William Smith, o último oficial, recentemente transferido do comando do Congresso, ainda estava a bordo e servindo como oficial voluntário. Prendergast entregou o navio, embora Parker tenha notado que o oficial da União entregou um cutelo comum em vez de sua própria espada.

Ao ouvir as ordens de Parker de Buchanan, Prendergast implorou a Parker para não definir o Congresso em chamas, pois 60 homens feridos ainda estavam a bordo. Enquanto conversavam, marinheiros feridos eram transferidos para o Beaufort. A canhoneira Raleigh juntou-se a eles e Parker ordenou que seus oficiais ajudassem a remover os tripulantes feridos do Union.

Então, os soldados da União em terra abriram fogo contra as três embarcações. Todos os homens de pé no convés do Beaufort, exceto Prendergast e Smith, foram mortos ou feridos. Dois oficiais foram mortos a bordo do Raleigh, e alguns dos marinheiros ianques feridos foram baleados por seus próprios homens. Parker foi ferido no joelho esquerdo. Ele escreveu: “O tenente Pendergrast agora me implorou para hastear a bandeira branca, dizendo que todos os seus homens feridos seriam mortos. Chamei sua atenção para o fato de que eles estavam atirando na bandeira branca que estava voando em seu mastro principal. ”

O temperamento de Buchanan explodiu com o que ele viu como uma violação traiçoeira das regras da guerra, e ele ordenou o aquecimento de um tiro sólido de 23 centímetros. Quando o Beaufort e Raleigh afastou-se, o Virgínia abriu fogo novamente com um tiro em brasa. Batendo no Congresso, as balas incendiaram os destroços e as chamas logo consumiram madeira e cordas.

Buchanan subiu até o telhado da casamata, ou convés de mastro. Ele desabafou sua indignação pegando um mosquete e atirando contra os ianques na costa. Enquanto estava no convés, uma bala de mosquete disparada da costa atingiu o capitão na perna, cortando uma artéria femoral. Carregado para baixo, Buchanan passou o comando para Jones. Jones tentou fechar o Minnesota. A quilha profunda do couraçado impediu que o navio se aproximasse mais do que cerca de uma milha da fragata encalhada. Apenas um tiro do Virgínia atingiu o navio inimigo. o Jamestown e Patrick Henry aproximou-se mais e atingiu o Minnesota várias vezes antes de serem expulsos pelos canhões maiores do navio da União.

Catástrofe para a União

À medida que o crepúsculo se aproximava, Jones interrompeu a ação e voltou para Gosport, decidindo esperar até o dia seguinte antes de limpar o resto da flotilha de Hampton Roads. Na escuridão, os destroços do Congresso continuou a queimar. 8 de março de 1862 foi um dos dias mais desastrosos da história da Marinha dos Estados Unidos. Quase 300 oficiais e homens foram mortos. Duas fragatas foram destruídas, e apenas águas rasas e o início da noite impediram a destruição de mais três navios capitais.

Em contraste com a catástrofe que atingiu a Marinha dos Estados Unidos, o VirgíniaA perda foi de apenas dois mortos e oito feridos. Alguns danos menores eram evidentes. Além dos dois canos de arma quebrados, Jones relatou que a armadura foi levemente danificada, e as "âncoras e todos os mastros foram disparados e a chaminé e o tubo de vapor foram crivados". O dano ao aríete não foi totalmente percebido naquela noite, Jones escreveu que "a proa estava torcida", mas parecia não perceber que estava realmente quebrada e perdida no CumberlandCasco de.

& # 8220 Tantas pedrinhas atiradas por uma criança & # 8221

Tenente Samuel Greene.

Enquanto isso, a ajuda estava próxima para a desanimada Marinha dos EUA. Às 16h, quando a batalha estava no auge, o Monitor passou pelo cabo Henry. Ecos de tiros de canhão percorreram 20 milhas para chegar a Worden e sua tripulação. Poucas horas depois, quando chamas brilhantes saíram do Congresso para o céu noturno, o Monitor entrou no vapor em Hampton Roads.

Tenente Greene levou o MonitorCortador e visitou o Minnesota. Os marinheiros se confortaram com a chegada da "bateria de ferro", que esperavam que os protegesse quando o Virgínia voltou. Assim que Greene voltou para seu navio, o Congresso explodiu "não instantaneamente, mas sucessivamente seus tanques de pólvora pareceram explodir, cada chuva de faíscas rivalizando com a outra em sua altura". Ele continuou: "Certamente uma visão mais grandiosa nunca foi vista, mas foi direto para a medula de nossos ossos."

Os marinheiros trabalharam a noite toda para colocar o Minnesota à tona novamente, mas nem mesmo os rebocadores a vapor e a maré alta poderiam mover a fragata. “O tremendo disparo dos canhões de ponta larga”, escreveu o capitão Van Brunt, “me amontoou ainda mais no banco de lama, no qual o navio parecia ter se tornado um berço”.

A batalha recomeçou no domingo, 9 de março. Às 6h, o Virgínia saiu do rio Elizabeth, seguido por três canhoneiras. No início, os confederados passaram pelo Minnesota a uma distância confortável e dirigiu-se para a Fortaleza Monroe. Van Brunt dispensou as mãos para que pudessem comer, mas o café da manhã foi interrompido porque o Virgínia virou-se. Quando o navio Rebelde fechou a menos de uma milha, o Minnesota disparou suas armas de popa e sinalizou para o Monitor.

Um tiro do Virgínia perfurado através de vários compartimentos a bordo do Minnesota antes de explodir e incendiar. Trabalhando para libertar o Minnesota, o puxão Dragão levou um golpe fatal quando uma bala confederada explodiu sua caldeira.

Worden rapidamente dirigiu em direção ao Virgínia, com a intenção de lutar contra o couraçado Rebelde o mais longe possível do Minnesota que possível. Pela primeira vez, dois navios navais blindados voltaram seu fogo um contra o outro. De Minnesota, Van Brunt observou que mesmo o tiro e o projétil mais pesados ​​afetaram os couraçados não mais do que "tantas pedras de seixo atiradas por uma criança".

Vantagens e desvantagens do Monitor

o Virgínia foi ainda mais lento do que em 8 de março. Buracos de tiro em sua chaminé no dia anterior reduziram a tiragem necessária para alimentar o motor e aumentar o vapor. Embora a velocidade máxima do Monitor tinha apenas cerca de sete nós, ela poderia fazer uma curva em cerca de cinco minutos, em oposição à meia hora exigida pelo Virgínia. Tirando metade da água do maior couraçado confederado, ela podia manobrar sobre bancos de areia ou áreas rasas que prenderiam o Virgínia. Em vez de ter que manobrar constantemente para novas posições de tiro, o Monitor poderia simplesmente ficar em um ponto e girar sua torre.

Isso não quer dizer que tudo funcionou perfeitamente a bordo do Monitor. A torre do couraçado Yankee poderia balançar em qualquer direção, mas não poderia atirar em frente sem arriscar ferimentos graves aos ocupantes da casa do piloto. No início da batalha, o tubo de fala que ligava a casa do piloto à torre foi destruído, exigindo que os oficiais mandassem mensageiros correndo de um lado para o outro.

Houve pouco tempo para a tripulação se acostumar a operar a torre e apontar os canhões. Olhando pelas portas, os artilheiros só conseguiam ver uma pequena porção do mundo externo sobre os canhões dos enormes canhões. Antes da batalha, marcas de referência foram feitas para ajudar os artilheiros no alinhamento de tiros em direções específicas, mas a agitação da ação logo desgastou as marcas.

Colocar a torre em movimento era complicado, mas parar em um ponto preciso estava se provando impossível. Os artilheiros aprenderam rapidamente como estimar o momento em que o canhão iria atingir o alvo e atirar enquanto a torre ainda estava em movimento.

& # 8220 Não mais um Ironclad & # 8221

Dois dias de operações de combate consumiram toneladas de carvão e munições a bordo do Virgínia. Isso não resolveu o problema de seu calado excessivo, mas quase condenou o navio. Aliviar seus bunkers de carvão não manteve o Virgínia de correr de repente para um banco de areia. Não houve tempo para estender a armadura o suficiente abaixo da linha da água para proteger o casco de madeira. Agora, uma faixa de tábuas de madeira foi exposta ao fogo inimigo. E o leme e a hélice também eram alvos em potencial.

Após a batalha inconclusiva em Hampton Roads mostrada neste Harper & # 8217s Weekly ilustração, o USS Virgínia voltou ao porto. Os confederados afundaram o Virgínia em 12 de maio de 1862, em vez de arriscar sua captura pelas forças da União.

Como Ramsey disse, o Virgínia era "não mais um couraçado". Sem uma fuga rápida do banco de areia, o navio confederado teria um destino semelhante ao das duas fragatas que ela destruiu no dia anterior.Na sala de máquinas, as válvulas de segurança foram fechadas. A tripulação “empilhou resíduos de algodão oleado, talas de madeira, qualquer coisa que queimasse mais rápido do que carvão”, escreveu Ramsey. A pressão do vapor atingiu níveis assustadores. A hélice girou descontroladamente, mas a quilha permaneceu presa. Por fim, a tripulação do motor sentiu um leve movimento, e o maciço couraçado lentamente escorregou para águas mais profundas.

Golpes mútuos com armas pesadas provaram apenas que nenhum dos couraçados poderia quebrar a armadura do outro. Jones pensou em forçar o Monitor pode fazer o truque, e ele "decidiu topar com ela".

Antes de o Virgínia poderia alcançar o Monitor, o navio da União moveu-se agilmente para fora do caminho e recebeu apenas um golpe superficial. o VirgíniaA tentativa de bater "não deixou marcas no ferro, exceto alguns estilhaços de suas madeiras, que estão grudando em uma porca e aparafusando em seu casco", escreveu um correspondente do New York Times.

O Tenente Greene lembrou que um dos Dahlgrens disparou uma bala sólida de 180 libras que atingiu a casamata do inimigo. De acordo com suas instruções, os artilheiros usaram apenas uma carga de pólvora de 15 libras. Greene acreditava que uma carga de 30 libras, disparada de tão perto, poderia ter perfurado a armadura dos confederados.

Nenhum tiro de um dos navios rompeu a armadura do outro. Da mesma forma, o ferro não oferece proteção completa. Um projétil confederado pousou na armadura da torre do Monitor. Embora não tenha perfurado o ferro, a força do impacto derrubou três policiais que estavam tocando a parede interna da torre ou parados próximos. Um policial não se intimidou, mas os outros dois ficaram temporariamente inconscientes.

Ambos os navios receberam golpes que deixaram grandes marcas na armadura. No Monitor, parafusos presos na blindagem. Cada parafuso era preso internamente por uma porca, que um impacto de projétil poderia soltar e lançar voando como um estilhaço. Um sucesso semelhante no Virgínia quebraria o forro de madeira atrás da armadura. O ferro voador e as lascas de madeira não causaram ferimentos graves, mas continuariam sendo uma preocupação a bordo dos couraçados de ferro da Guerra Civil Americana.

Quem venceu a batalha de Hampton Roads

Empurrar não afundaria o Monitor, e atirar na torre foi inútil. Não havia mais nada na "jangada" de Ericsson para mirar, exceto a casa do piloto. Este se revelou um alvo mais vulnerável. Por volta do meio-dia, um projétil confederado explodiu bem na frente do buraco de visualização na casa do piloto. A explosão rachou e dobrou uma “tora” de ferro de proteção que protegia a janela de observação e parcialmente explodiu do telhado.

Cego temporariamente pelo clarão da pólvora, o capitão Worden mal podia sentir que a luz estava inundando o telhado danificado. Acreditando que a casa do piloto estava destruída, Worden ordenou que o leme fosse colocado a estibordo. Eles foram para águas rasas, onde a tripulação poderia avaliar os danos.

Worden, com o rosto coberto de sangue, foi atendido pelo cirurgião. O Tenente Greene assumiu o comando. Para seu alívio, Greene descobriu que a casa do piloto não estava muito danificada. Talvez 20 minutos depois que o capitão foi ferido, Greene estava pronto para renovar a batalha. Mas, ele viu que o Virgínia estava voltando para o rio Elizabeth. Parecia bastante claro para todos a bordo do Monitor que a “caixa de queijo em uma jangada” venceu a batalha.

A bordo do Virgínia, os confederados tiveram uma visão totalmente diferente. Para eles, parecia que haviam infligido sérios danos ao navio inimigo, porque o Monitor afastou-se e recuou para águas rasas. Em seguida, os rebeldes anteciparam a destruição do Minnesota. Não era pra ser. Os pilotos avisaram Jones que a maré estava caindo e eles correram o risco de encalhar novamente. E, havia pequenos danos a serem verificados, como um vazamento persistente na proa causado pela perda do aríete e o impacto com o Monitor. Jones ordenou que o navio retornasse ao estaleiro. Quando o Virgínia passado Craney Island, a tripulação ouviu gritos estridentes de centenas de soldados que parabenizaram os tars confederados por sua aparente vitória.

Ambos os lados alegaram que venceram a Batalha de Hampton Roads. o Monitor foi o primeiro a interromper a luta e sair de cena da batalha. Mas os ianques voltaram para renovar a batalha e impediram o Minnesota de encontrar o destino do Cumberland e a Congresso.

As baixas foram leves. Ninguém foi morto em nenhum dos navios, e apenas cinco homens no Monitor, incluindo o capitão Worden, ficaram feridos. Embora duelar com navios de madeira tenha custado aos confederados quase duas dezenas de baixas em 8 de março, eles não perderam nenhum homem para o Monitor.

A morte do navio de guerra de madeira

Os famosos couraçados pioneiros nunca mais se encontraram em batalha. Apenas mais uma ação importante aguardava o Monitor, um ataque naval fracassado em 12 de maio às fortificações e baterias confederadas em Drewry's Bluff no rio James, a jusante de Richmond. Embora resistente à artilharia inimiga, o Monitor foi incapaz de elevar seus canhões com torreta o suficiente para engajar as baterias confederadas.

Nem o Monitor nem o Virgínia sobreviveria a 1862. As forças da União avançaram contra Norfolk no início de maio. Na manhã do MonitorEm 12 de maio, uma corrida malsucedida em Drewry's Bluff, os Confederados afundaram o Virgínia em vez de arriscar sua captura.

No final de 1862, o Monitor foi despachado para Beaufort, Carolina do Norte, para se juntar a um ataque da União contra o porto confederado de Wilmington. Na noite tempestuosa de 30 de dezembro de 1862, o histórico couraçado de Ericsson foi rebocado por Rhode Island, próximo a Outer Banks da Carolina do Norte. Mal capaz de navegar por águas calmas, o Monitor mergulhou para cima e para baixo enquanto as ondas batiam em seu convés. Oprimido pela tempestade, o Monitor afundou por volta da 1h do dia 31 de dezembro, com a perda de 16 tripulantes.

À tona por apenas alguns meses, o Virgínia só precisava de uma tarde para provar que os navios de madeira não tinham chance de lutar contra os navios blindados. Ramsey observou poeticamente: "A experiência de mil anos 'de batalha e brisa' foi reduzida a nada. Os livros de todas as marinhas foram queimados com o Congresso. ” Em um instante, todos os navios de guerra de madeira do mundo ficaram tão desatualizados quanto as galés romanas. A partir daquele momento, o futuro da guerra naval pertenceu aos descendentes dos Monitor e a Virgínia.


Evitando por pouco um golpe fatal do carneiro de ferro italiano Affondatore, Comodoro
Anton von Petz, comandante do navio austríaco de casco de madeira da linha Kaiser, foi atacado pelos pesados ​​canhões rifles de outro couraçado inimigo, o Re di Portogallo, em 20 de julho de 1866, perto da ilha dálmata de Lissa, no Mar Adriático . Desta vez, em vez de fugir do outro navio, Petz colocou seu navio em rota de colisão com o casco blindado do inimigo. O Kaiser de 92 canhões complementou um conjunto completo de velas com um motor a vapor de dois cilindros. Ganhando velocidade e ímpeto de suas caldeiras, um dos últimos navios de madeira da linha da Europa estava a segundos de bater um dos primeiros navios de guerra blindados da Europa em um encontro naval que fez história na Terceira Guerra da Independência Italiana.

Durante séculos, a Itália foi uma coleção de monarquias divididas e rivais, algumas delas sob controle estrangeiro. A ordem política pós-napoleônica deixou grande parte da Itália sob o domínio da dinastia dos Habsburgos da Áustria. Três guerras foram travadas para unir a Itália e conquistar sua independência. Cada uma dessas guerras colocou os austríacos contra as forças italianas e seus aliados. Dominante entre os estados italianos, o Reino da Sardenha cresceu ao anexar o território austríaco da Lombardia, o Reino das Duas Sicílias, a Toscana e vários principados menores após a segunda guerra em 1859. Em 1861,

a nação combinada foi proclamada o Reino da Itália. O rei Victor Emanuelle da Sardenha-Piemonte se tornou o primeiro rei do novo país. A unificação ainda não foi concluída. As tropas francesas ainda guarneciam os remanescentes dos Estados papais em torno de Roma, e a Áustria ainda controlava Veneza.

Navios de guerra couraçados como os que participaram da Batalha de Lissa tinham três características principais: um casco blindado, propulsão a vapor e canhões capazes de disparar projéteis explosivos. Uma versão inicial do couraçado foi usada pela primeira vez durante a Guerra da Crimeia, quando os franceses empregaram baterias blindadas flutuantes contra as fortificações costeiras russas na Península de Kinburn em outubro de 1855. Foi uma estreia impressionante. Apesar de receber fogo de baterias russas, as baterias blindadas em conjunto com navios de guerra de madeira destruíram os fortes russos em apenas três horas.

Sete anos depois, os couraçados da União e dos Confederados entraram em confronto em Hampton Roads durante a Guerra Civil Americana em 8 e 9 de março de 1862. A batalha na Costa Leste dos Estados Unidos marcou o primeiro combate naval verdadeiro entre navios construídos de ferro em vez de madeira. Os couraçados da União e da Confederação viram mais ação durante o conflito, e os oficiais navais europeus e projetistas de navios estudaram avidamente os relatos desses encontros. No entanto, nenhuma batalha entre frotas de couraçados ocorreu durante o conflito de quatro anos. Esse evento marcante ocorreu cerca de um ano após o fim da guerra, quando aproximadamente 20 navios blindados das marinhas austríaca e italiana lutaram em Lissa.

Pelos padrões europeus, as marinhas que enfrentaram Lissa eram novas. Marinha da Itália, o
Regia Marina, foi formada em 1861. Era predominantemente uma combinação das marinhas da Sardenha-Piemonte e do Reino das Duas Sicílias com contribuições de estados menores. O conde Carlo Pellion di Persano, um oficial veterano da velha marinha da Sardenha, comandou a força marítima unida do novo reino. Persano aderiu ao

Marinha da Sardenha em 1824 e avançou rapidamente na hierarquia. Ele comandou o Daino durante a Primeira Guerra da Independência Italiana em 1848-1849 e uma década depois participou de ações navais como contra-almirante durante a Segunda Guerra da Independência Italiana, para a qual foi promovido a vice-almirante. Em 1862, ele se tornou Ministro da Marinha da Itália e depois foi promovido a almirante.

Com parte de seu país ainda sob o domínio dos Habsburgo, os italianos viam a Áustria como seu adversário mais provável em uma nova guerra. Em um grande programa de expansão e modernização, dois couraçados de ferro oceânicos foram encomendados ao estaleiro nova-iorquino William H. Webb. Os navios Webb eram as fragatas blindadas Re d'Italia e Re di Portogallo. Com 5.700 toneladas cada e revestidos com blindagem de 4,5 polegadas, ambos os navios carregavam baterias impressionantes de armas pesadas estriadas e de cano liso.

O New York Times noticiou que os motores do Re d'Italia foram construídos na Novelty Iron Works, a mesma empresa que construiu a torre do USS Monitor. Quando foi contratada pela primeira vez pelo governo italiano em 1861, a Re d'Italia foi iniciada como uma fragata a vapor de madeira. Depois que os blindados Monitor e CSS Virginia lutaram em Hampton Roads, os planos foram alterados para incluir blindagem para o Re d'Italia. O projeto deixou as hélices e o leme desprotegidos pela blindagem. Dois couraçados menores, as corvetas de ferro Formidabile e Terribile, de 2.700 toneladas, foram comprados da França. Um navio-torre blindado, Affondatore, foi construído na Inglaterra. Essencialmente um monitor de torre dupla, o Affondatore carregava apenas duas peças de artilharia, ambas armas Armstrong de 10 polegadas. O Império Austríaco surgiu dos reinos interiores sem litoral do continente e, durante séculos, seus governantes Habsburgo deram pouca atenção aos assuntos navais. No Tratado de Campo Formio de 1797, os Habsburgos trocaram a Holanda austríaca pela França Revolucionária em troca de Veneza e das regiões costeiras do Adriático de Ístria e Dalmácia. Com Veneza, veio uma marinha pronta para os Habsburgos.

O navio austríaco Kaiser passa por reparos após a batalha tendo sofrido danos após colidir com um navio inimigo.

O arquiduque Ferdinand Maximilian, de 22 anos, foi colocado no comando da Marinha da Guerra Imperial e Real em 1852. Apesar de sua juventude, o arquiduque foi uma excelente escolha como comandante-chefe. Ele havia passado alguns anos no mar, na marinha. Seu status real deu ao serviço do mar imperial um advogado muito necessário. Um reformador com visão de futuro, Maximilian modernizou a marinha austríaca. Quando o arquiduque deixou seu posto em 1861, sua marinha estava a caminho de alcançar o status de classe mundial. No início da década de 1860, os austríacos começaram a adquirir modernos navios de guerra a vapor de ferro, todos construídos em seus próprios estaleiros no Adriático.

Ao lado de uma tendência para os navios de guerra blindados, as marinhas da Áustria e da Itália tinham outro fator em comum: suas tripulações falavam várias línguas diferentes. Os oficiais austríacos deram seus comandos em alemão, a língua oficial da Marinha. No entanto, muitos dos tripulantes falavam croata e muitos outros falavam dialetos italianos. Quando os oficiais austríacos davam ordens em alemão, os oficiais subalternos tinham de traduzir para a maior parte da tripulação.

Na época da unificação em 1861, a grande maioria dos italianos falava dialetos regionais em vez do italiano padrão. Somando-se às diferenças de idioma, havia rivalidades entre os ex-oficiais das antigas marinhas dos estados italianos.

O almirante italiano Carlo Pellion di Persano tomou uma decisão desastrosa de mudar sua bandeira do Re d'Italia para o blindado Affondatore, o que abriu uma grande lacuna na linha de batalha da frota italiana.

A guerra eclodiu entre a Áustria e a Prússia em 14 de junho de 1866. Este conflito, a Guerra das Sete Semanas, determinaria se os estados alemães se uniram sob os desejos da Prússia ou dos Habsburgos. A Itália, aliada da Prússia, declarou guerra à Áustria em 19 de junho. Os prussianos queriam que o exército e a marinha italianos distraíssem os austríacos o máximo possível.

Antes do início da guerra, o almirante Persano fez um balanço da situação da marinha. Ele tinha navios modernos bem armados, mas carecia de artilheiros, engenheiros e suboficiais treinados. Ele alertou o ministério naval em 21 de maio que a frota não estava preparada para a guerra. “Levaria três meses para deixá-lo razoavelmente pronto”, disse ele ao ministério.

Contra-almirante Wilhelm von Tegetthoff para comandar a frota de batalha austríaca. Ele tinha um histórico comprovado de liderança da frota do Mar do Norte, tanto na Segunda Guerra Schleswig de 1864 quanto na Guerra Austro-Prussiana de 1866. Seu desempenho na primeira lhe valeu a promoção ao posto de almirante. Teimoso e com tendência a ofender os superiores com suas opiniões rudes, a coragem, eficiência e capacidade de comando de Tegetthoff mais do que compensaram seu temperamento problemático. Embora rigoroso, ele era justo e atencioso com seus subordinados, ganhando sua confiança e admiração. Ele liderou com mão firme em uma época de transformação técnica para as marinhas europeias e exibiu excelentes habilidades de comando e impressionante engenhosidade tática.

O Formidable revestido de ferro italiano era um navio com casco de madeira revestido com ferro. Ele ostentava uma bateria de 20 armas em um arranjo lateral.

Tegetthoff pressionou para completar os couraçados inacabados Erzherzog Ferdinand Maximilian (conhecido como Ferdinand Max) e Habsburgo. Seus novos canhões Krupp ainda não haviam chegado, então ele armou os navios com canhões lisos antiquados de 48 libras. Ele logo estava pronto para levar a frota ao mar.

Em 27 de junho, a frota de Tegetthoff apareceu na base naval italiana em Ancona, cerca de 125 milhas marítimas a sudeste de Veneza. Os navios em Ancona estavam carbonizando e dois deles ainda traziam armas a bordo. No Re d'Italia, a tripulação estava lutando contra um incêndio de carvão. O Re di Portogallo estava inservível porque tinha água em seus cilindros. Nenhum dos navios estava pronto para a batalha. Tegetthoff demorou-se na costa por algumas horas e depois foi embora.

Estimulado por demandas de ação da Prússia, o governo ordenou que Persano fosse ao mar. Ele deixou Ancona em 8 de julho, passou cinco dias navegando em águas vazias e voltou ao porto.

Ainda sob pressão do governo, Persano decidiu capturar Lissa. Mantida por uma guarnição austríaca, Lissa tinha 16 km de comprimento e 8 km de largura. Os habitantes do mar da ilha trabalharam na pesca da sardinha nas águas offshore, e os fazendeiros produziram vinho, amêndoas e figos. Os britânicos ocuparam Lissa durante a Guerra Napoleônica, e a Marinha Real alcançou uma pequena vitória naval perto da ilha em 1811. Após a queda final de Bonaparte, os britânicos devolveram Lissa aos austríacos.

Os britânicos deixaram três torres Martello na ilha, bem como fortificações construídas pelos britânicos. As torres de Martello eram pequenas fortalezas costeiras redondas que os britânicos ergueram em todo o seu vasto império. Nos anos seguintes, os austríacos aumentaram as defesas de Lissa.

O contra-almirante austríaco Wilhelm von Tegetthoff tinha excelentes habilidades de comando e exibia engenhosidade tática. Ele aconselhou seus capitães a confiarem na forja, assim como em seus canhões pesados.

Em meados de julho, rumores chegaram a Tegetthoff de que negociações estavam em andamento para transferir Veneza para o controle italiano. Ele tinha 800 venezianos com sua frota. Preocupado com a reação dos 800 venezianos com sua frota, o almirante pediu permissão para desembarcá-los caso a cidade fosse abandonada. “Veneza ainda não desistiu da missão do esquadrão inalterada”, foi a resposta que recebeu. Isso ajudou a restaurar o moral quando Tegetthoff revelou para suas tripulações.

Em 16 de julho, Persano deixou Ancona com uma frota de 34 navios, incluindo 12 couraçados, 14 navios de guerra de madeira, cinco pequenos navios de despacho e três transportes de tropas. Para ataques anfíbios a Lissa, ele poderia poupar apenas 500 fuzileiros navais e 1.500 marinheiros.

Na noite de 17 de julho, a frota italiana se aproximou de Lissa. A ilha montanhosa tinha três portos. San Giorgio, o porto principal bem fortificado, ficava no nordeste da ilha. Dois portos menores, Comisa e Manego, eram defendidos por fortes e canhões em terreno elevado, e suas guarnições estavam preparadas para repelir ataques navais. Comisa ficava no lado oeste da ilha e Manego no lado sudeste.

Dois dias de bombardeio danificaram os fortes austríacos, mas as guarnições contiveram os navios. A frota de Persano sofreu 16 homens mortos e 114 feridos, e vários dos navios foram danificados. Na noite de 19 de julho, Tegetthoff estava voando em direção a Lissa. Depois de considerar como uma batalha poderia se desenrolar no dia seguinte, ele deu planos de ação detalhados para todos os seus capitães. Se os sinais fossem ilegíveis ou o almirante caísse em ação, seus oficiais saberiam o que fazer.

Os austríacos estavam em menor número, com apenas sete couraçados com 88 canhões, contra um potencial de 13 navios blindados italianos que transportavam 103 canhões. No geral, os navios italianos eram mais modernos, melhor blindados e possuíam maior tonelagem e potência. Dois navios italianos ostentavam um par de canhões Armstrong ameaçadores de 10 polegadas e 300 libras.Os navios da frota também tinham entre eles seis canhões Armstrong de 8 polegadas e uma variedade de canhões de 7 e 8 polegadas, a maioria dos quais eram peças estriadas de longo alcance.

Os navios de guerra de madeira austríacos carregavam alguns canhões rifles, mas a maior parte de seu armamento consistia em canos lisos de 30 libras. Nenhum de seus canhões era maior do que 48 libras e todos eram menores do que qualquer um dos canhões dos navios principais do inimigo. Bem ciente de que a frota inimiga tinha mais armas do que ele, Tegetthoff instruiu seus capitães a confiarem no ataque e na artilharia contra os navios italianos.

Na manhã de 20 de julho, a guarnição de Lissa viu pouco através da chuva e da névoa que cobriu a ilha e as águas circundantes. Eles esperavam o desembarque dos fuzileiros navais e da infantaria naval inimiga.

O navio austríaco Kaiser (centro) acaba de colidir com o navio italiano Re di Portogallo (direita). O Kaiser avançou na extrema esquerda da cunha austríaca que avançou para a vanguarda italiana.

O pequeno navio de despacho italiano Esploratore apareceu às 8h após deixar sua estação, sinalizando que o inimigo estava à vista. A notícia da aproximação da frota austríaca foi um choque para os oficiais italianos. A frota foi espalhada pela ilha, preparando-se para bombardeios e desembarques de tropas. Dois couraçados tinham motores quebrados e outro, o Formidabile, estava envolvido na transferência de 50 homens feridos para um navio-hospital.

Nas semanas anteriores, Tegetthoff havia enfatizado o treinamento com armas de fogo com suas tripulações, enquanto os marinheiros italianos recebiam pouco treinamento com seus novos canhões rifle. Persano não havia preparado um plano de batalha e não discutira sobre táticas com seus capitães. Na verdade, Persano zombou da chegada do inimigo. “Eis os pescadores!” ele disse.

Para Tegetthoff e a frota austríaca, tinha sido uma manhã difícil. As rajadas de vento agitaram o mar e a chuva forte fustigou os navios. As ondas foram tão violentas que os blindados menores foram obrigados a fechar as portas de armas. Por um tempo, parecia que o clima poderia impedir a batalha iminente. Às 10h, o sol dissipou a névoa. Os soldados austríacos em suas fortificações destruídas aplaudiram quando viram sua frota à distância, navegando em direção a eles do noroeste.

Tegetthoff organizou sua frota em três divisões em forma de flecha que atacaram rapidamente o inimigo. Sua divisão principal de sete couraçados foi seguida pelo navio a vapor da linha Kaiser e cinco fragatas a vapor de madeira, e uma última divisão combinando os navios menores de madeira. A última divisão incluía o Greif, o iate a vapor com rodas de pás do imperador, que foi colocado em serviço como um barco de expedição.

À medida que o inimigo se aproximava, Persano tinha 10 couraçados presentes e prontos para a ação. Um couraçado, o Terribile, estava vindo de Comisa. Outro couraçado, o Formidabile, foi incapaz de lutar por causa dos danos das baterias da costa austríaca em Lissa. Sob o vice-almirante Giovanni Battista Albini, os navios de madeira agruparam-se na costa norte de Lissa e tomaram parte na batalha. Seguindo uma prática usada durante a Guerra Civil Americana, alguns dos navios de madeira penduraram pesadas correntes de ferro nas laterais para dar alguma proteção aos motores e cascos.

Os couraçados de Persano formaram uma linha, navegando ao norte de Lissa na direção nordeste. Enquanto o inimigo se aproximava, o comandante italiano tomou a decisão desastrosa de mudar sua bandeira do Re d'Italia para o décimo couraçado disponível, o Affondatore. O restante de seus navios blindados acabou em três divisões de três navios comandados pelo Contra-Almirante Giuseppe Vacca, Capitão Emilio Faa di Bruno e Capitão Augusto Riboty.

Parar para mudar de navio capitânia abriu uma grande lacuna na linha de batalha porque as três embarcações na liderança continuaram avançando. Persano explicou mais tarde que queria dirigir a batalha “fora da linha em um couraçado de grande velocidade, para poder lançar-se ao calor da batalha, ou para transmitir com cuidado as ordens necessárias às diferentes partes do esquadrão”. Infelizmente, o almirante não havia mencionado esse movimento a seus capitães de antemão, e a maioria deles estava muito longe para ver que o Affondatore era agora sua nau capitânia. Durante a batalha, a maioria da frota procurou em vão por sinais do Re d'Italia. De qualquer forma, a borda livre baixa do Affondatore e o conjunto mínimo de dois mastros de mastro descobertos tornavam-no pouco adequado para exibir sinalizadores.

O curso de Tegetthoff levou sua frota quase em um ângulo reto em direção à linha italiana. O carro-chefe do contra-almirante Vacca, Príncipe di Carignano, que era o primeiro da fila, abriu fogo às 10:43. Um dos primeiros tiros atingiu a Drache blindada austríaca, matando seu comandante, o capitão Heinrich Freiherr von Moll.

O tiroteio disparou de um navio após o outro. Tegetthoff estava na liderança a bordo do Ferdinand Max. Ele se transformou em uma fumaça de batalha tão densa que ele inicialmente não sabia que estava liderando sua divisão através de uma lacuna na linha de batalha de Persano. Os três navios de Vacca viraram para o porto para flanquear a primeira divisão de navios inimigos e se aproximar dos navios não blindados vulneráveis ​​nas divisões traseiras. Três couraçados austríacos ao porto de Tegetthoff mantiveram o controle para bloquear Vacca, enquanto os três couraçados a estibordo desviaram para enfrentar os couraçados inimigos restantes.

O Ferdinand Max passou completamente pela linha inimiga e então voltou para enfrentar o centro inimigo. O capitão Maximilian Daublebsky von Sterneck escalou até a metade das mortalhas para ter uma visão melhor.

As formações de batalha se dissolviam em um combate corpo a corpo à medida que os navios manobravam por conta própria, buscando abalroar os oponentes ou evitar colisões. Com a pouca visibilidade, era difícil distinguir as bandeiras nacionais. Todos os navios italianos foram pintados de cinza e os austríacos foram pintados de preto, embora cada funil fosse pintado com detalhes em cores individualizadas. Tegetthoff não enviou nenhum sinal após o início do tiroteio, mas seus capitães tinham suas instruções, que lhes diziam para forçar tudo cinza.

No Affondatore, Persano tentou abalroar o Kaiser. Com seus rifles Armstrong de 10 polegadas disparando de ambas as torres, o Affondatore atingiu o Kaiser várias vezes com projéteis de 300 libras. Um desses projéteis enormes desmontou de uma arma no convés austríaco e derrubou seis homens ao leme. Mas o navio de linha evitou o aríete italiano e entregou dois costados danosos.

O Affondatore recuou e depois disparou em direção ao Kaiser para outra tentativa de colisão, mas errou mais uma vez. Ambos os vasos rasparam juntos. O fogo de armas leves feriu mortalmente um oficial austríaco, um alferes que estava postado no topo da mezena. Estava ficando claro que abalar um navio inimigo que estava em andamento não era tão fácil quanto parecia. Para os couraçados, uma volta completa levava vários minutos, enquanto na maioria das vezes um rápido ajuste do leme era suficiente para que um alvo em potencial mudasse de curso e evitasse ser atingido.

Evitando o Affondatore, o Kaiser foi confrontado por outro couraçado, o Re di Portogallo. Este último, com os navios blindados Maria Pia e Varese, atacou os navios de madeira da segunda divisão de Tegetthoff. Algumas das bombas voaram sobre o Kaiser e atingiram outras embarcações, e um tiro matou o capitão da fragata Novara. A corveta de parafuso de madeira Erzherzog Friedrich e o barco de expedição de rodas de pás Kaiserin Elisabeth estavam em perigo de destruição pelo Re di Portogallo.

Nenhum couraçado austríaco estava por perto, então o Comodoro Petz trouxe a proa do Kaiser em um curso para bater o Re di Portogallo no meio do navio. O Re di Portogallo alterou o curso bem a tempo de suavizar o golpe infligido pelo Kaiser. Quando os navios caíram às 11 da manhã, a proa de carvalho do Kaiser amassou a armadura do couraçado. Entre o forte impacto e uma lateral do navio italiano, o Kaiser perdeu seu gurupés e parte da proa. O mastro de proa desabou e, caindo de costas no convés, esmagou o funil. A tripulação austríaca atacou os destroços, mas não conseguiu evitar que o emaranhado de madeira, lona e cordame pegassem fogo. Interrompida na colisão e deixada no convés do couraçado italiano estava a figura de proa do Kaiser, uma estátua do imperador austríaco Franz Joseph.

Petz infligiu alguns danos ao couraçado. Onze tampas de bombordo foram quebradas e duas âncoras e um canhão de campanha no convés do Re di Portogallo foram jogados ao mar. Enquanto os navios trocavam de costado, vários tiros austríacos atingiram o casco do navio italiano abaixo da blindagem.

Enquanto os destroços do mastro de proa do Kaiser continuavam a arder, mais projéteis se chocaram contra o navio da linha e derrubaram alguns dos canhões avançados. A caixa de direção estava danificada e, sem o funil, o engenheiro só conseguia levantar pouco vapor. Petz se dirigiu para a segurança em San Giorgio, e vários dos navios de madeira se agruparam para proteger o Kaiser.

O aríete de ferro do Ferdinand Max perfurou a armadura e as madeiras pesadas na sala de máquinas do Re d & # 8217Italia, deixando um buraco aberto a bombordo. Na crença equivocada de que o Re d'Italia era a nau capitânia do inimigo, quatro couraçados austríacos desceram no infeliz navio.

Persano, no Affondatore, avançou para bater no Kaiser. Um golpe certeiro no meio do navio teria afundado o navio da linha. No último momento, Persano ordenou que o leme fosse virado para não acertar o Kaiser. O almirante posteriormente afirmou que deu a ordem porque o navio inimigo já estava indefeso. Mesmo assim, os navios italianos golpearam o navio aleijado com seus canhões até que o Kaiser conseguiu sair de seu alcance. Um único projétil do Affondatore matou ou feriu 20 homens.

O Ferdinand Max tentou duas vezes colidir com os revestidos de ferro do inimigo. A segunda tentativa rendeu um troféu quando o mastro e o arpão da mezena do inimigo quebraram e caíram no castelo de proa do navio austríaco. O contramestre Nicolo Carcovich correu para a frente. Sob pesado fogo de armas pequenas, Carcovich puxou o alferes italiano. Finalmente puxando a bandeira, ele a prendeu em um suporte. Acredita-se que a bandeira capturada veio do Palestra. Na aparente crença equivocada de que o Re d'Italia ainda era a nau capitânia do inimigo, os austríacos alvejaram aquele navio. Quatro couraçados, incluindo o Ferdinand Max, cercaram o Re d'Italia, que por sua vez foi auxiliado pelo Palestro.

O tiro austríaco ricocheteou no chapeamento do Palestro, mas apenas um quarto do navio estava blindado, protegendo a casa das máquinas, mas pouco mais. Um projétil quebrou a popa de madeira desprotegida e incendiou a sala dos oficiais. Com as chamas se espalhando perto da revista, o Palestro saiu de ação para lidar com o incêndio. Enquanto isso, o leme do Re d'Italia foi atingido e o navio navegou lentamente entre os navios austríacos. O capitão Sterneck, ainda observando do alto das mortalhas, ordenou que o Ferdinand Max abalroasse o navio inimigo. Quando estava a apenas algumas centenas de metros do Re d'Italia, Sterneck ordenou que os motores parassem. Dessa forma, o navio estaria pronto para reverter os motores e se afastar do casco esmagado do inimigo antes que as duas embarcações travassem juntas. Enquanto os engenheiros aguardavam sua ordem, o ímpeto levou o navio à frente a 111/2 nós.

A bordo do Re d'Italia, o capitão Faa di Bruno cometeu um erro fatal quando a fragata blindada austríaca apareceu a bombordo. Ele estava correndo a toda velocidade, mas outro navio austríaco bloqueou seu caminho. Em vez de seguir em frente e derrubar o navio da proa, Faa di Bruno decidiu reverter os motores para iludir o Ferdinand Max.

Mas não houve tempo para terminar a manobra. O Re d'Italia parou de se mover para a frente e parou na água. Antes que o navio pudesse começar a recuar, o Ferdinand Max atingiu o Re d'Italia a meio do navio a bombordo. O aríete de ferro perfurou a armadura e as madeiras pesadas para a sala de máquinas. Um buraco de 18 pés de largura, metade abaixo da linha d'água, deixou entrar uma inundação de água do mar. Por alguns momentos, o navio atingido balançou 25 graus para estibordo, expondo para ver o ferimento fatal em seu casco. A inclinação de estibordo parou, e então o navio tombou de volta para bombordo. Endireitado por apenas um instante, o rolo para bombordo acelerou e a água entrou pelo buraco.

A bordo do Ferdinand Max, o engenheiro-chefe deu marcha à ré ao sentir o impacto, e a embarcação se afastou do casco inimigo. A bordo do navio condenado, o artilheiro-chefe viu que um dos canhões no convés havia sido carregado, mas não disparado. “Só mais este”, gritou ele e deu o último tiro de canhão do navio que afundava. Alguns relatos afirmam que o capitão Faa di Bruno atirou em si mesmo com seu revólver. Relatos conflitantes dizem que ele pulou no mar e foi puxado para baixo pelo navio que estava afundando.

Com o convés inundado, os fuzileiros navais italianos subiram no cordame. Eles atiraram contra os austríacos, atingindo vários marinheiros antes que os mastros desaparecessem enquanto o navio deslizava para baixo em 200 braças de água. Um oficial austríaco que olhou para o relógio ficou surpreso com o fato de que apenas 11/2 minutos se passaram entre o momento da colisão e o naufrágio do navio inimigo. Às 11h20, nada restava além de sobreviventes espalhados nadando no mar ou agarrados a pedaços de destroços flutuantes. O tiroteio havia começado apenas 40 minutos antes.

Depois que o convés do Re d'Italia foi inundado, os fuzileiros navais italianos subiram no cordame para atirar nos austríacos. Eles conseguiram matar alguns dos marinheiros inimigos antes que o navio afundasse em 200 braças de água.

Antes que a tripulação de Sterneck pudesse abaixar o único barco restante não danificado para começar a recolher os sobreviventes, outro couraçado italiano (que se acredita ser o Ancona) surgiu em meio à fumaça. Aparentemente sem saber que muitos tripulantes do Re d'Italia ainda estavam na água, o couraçado teve como objetivo bater o Ferdinand Max. Os austríacos evitaram uma colisão, mas os navios passaram tão perto uns dos outros que seus artilheiros não conseguiram manobrar seus compactadores para recarregar.

O navio italiano disparou vários tiros à queima-roupa. Embora as armas disparassem e soltassem fumaça, não havia sinais de projéteis. Com grande alívio, os marinheiros a bordo do Ferdinand Max se perguntaram se o inimigo havia atirado neles com armas de fogo sem tiros. Na verdade, pode ter sido isso o que aconteceu. O capitão do Ancona mais tarde relatou que seus carregadores de cano estavam carregados com suas cargas de pólvora antes que os artilheiros fossem informados se deveriam carregar balas de ferro ou aço. No caos da batalha, seus artilheiros às vezes atiravam sem nunca adicionar projéteis.

Para evitar encontrar o mesmo destino que o Re d'Italia, o Ferdinand Max foi embora. Da tripulação de 600 a bordo do navio afundado, apenas nove oficiais e 159 homens foram salvos. A maioria deles foi recolhida por navios italianos, embora 18 homens tenham sobrevivido nadando até a costa de Lissa.

Os disparos e as manobras continuaram, mas a batalha diminuiu à medida que as frotas se separaram. Antes que a fumaça se dissipasse, dois navios de Persano, o Ancona e o Varnese, colidiram. Os danos foram leves, mas o cordame estava emaranhado e demorou algum tempo para se separarem. Outra colisão entre os couraçados Maria Pia e San Marino feriu o último navio tão gravemente que ficou impróprio para continuar lutando.

Às 12h10, Tegetthoff sinalizou para seus navios se aproximarem de sua nau capitânia. Uma hora e meia após o primeiro tiro, a ação principal da Batalha de Lissa acabou.

O Kaiser dirigiu-se a San Giorgio com sua escolta de madeira. O fogo ainda grassava a bordo do navio da linha, e ela foi ameaçada pelo Affondatore, que fez várias tentativas de abalroar. Os navios inimigos dispararam de longo alcance, mas dois couraçados austríacos chegaram para proteger o Kaiser. Às 13h15, o navio da linha saiu de San Giorgio e a tripulação redobrou os esforços para apagar o fogo a bordo.

A fumaça gradualmente se dissipou dos canhões agora silenciosos da frota de Persano. O almirante, incapaz de localizar seu antigo navio, sinalizou: "Onde está o Re d'Italia?" Vários navios responderam que ele havia sido afundado.

Persano pretendia continuar a batalha e, com o Affondatore, partiu em direção à divisão dos navios de madeira ao largo de Lissa. Com eles estava o couraçado Terribile, que tinha chegado de Comisa, mas permaneceu com os navios de madeira enquanto tomava parte na batalha. Em contraste com os papéis assertivos e arriscados desempenhados por alguns dos navios de madeira dos austríacos, Albini parece ter sentido que seus navios sem armadura não tinham lugar em tal batalha. Persano enviou vários sinais para reunir seus navios em perseguição aos austríacos, mas poucos responderam ao seu chamado enquanto a frota inimiga partia em direção a San Giorgio.

Mais um desastre ainda estava para acontecer à frota italiana. A tripulação do comandante Alfredo Capellini ainda combateu o incêndio que irrompeu na sala dos oficiais do Palestro. As chamas se espalharam para alguns estoques extras de carvão que foram empilhados no convés para aumentar o alcance de cruzeiro do navio. Vários barcos foram oferecidos para levar sua tripulação em segurança. “Quem quiser ir, pode ir por mim, eu fico”, disse Capellini, que se recusou a abandonar o navio. Sua tripulação seguiu o exemplo do capitão, e apenas os feridos consentiram em ser colocados a bordo dos barcos.

Em desespero, Capellini inundou os depósitos de pólvora do Palestro e parecia que o navio foi salvo. Mas um suprimento de projéteis foi armazenado fora do carregador para facilitar o acesso durante a batalha. Às 14h30, as chamas atingiram esses projéteis e o Palestro explodiu. Testemunhas de ambas as marinhas viram fogo saindo das portas de armas. Marinheiros e destroços voaram alto no ar. Poucos minutos depois, os destroços desapareceram sob a superfície. Apenas um oficial e 19 marinheiros da tripulação de 250 homens sobreviveram.

Os navios de Tegetthoff estavam em San Giorgio ao pôr do sol. Seus mortos e feridos foram levados para terra. Quatro navios patrulharam fora do porto durante a noite, enquanto o trabalho de reparo continuava a bordo dos navios danificados. No início da manhã de 21 de julho, todos os navios, exceto o Kaiser, estavam prontos para retomar a batalha. Mas uma estação de sinalização relatou que a única visão do inimigo, uma mancha distante de fumaça ao norte-nordeste, havia desaparecido. Os navios de Persano, já longe do local, ancoraram em Ancona no final da manhã.

As perdas austríacas foram de três oficiais e 35 homens mortos e 15 oficiais e 123 feridos. Dois terços dos mortos e feridos estavam a bordo do Kaiser, que foi o mais atingido dos navios de Tegetthoff.

Diretamente do fogo inimigo, os navios italianos perderam apenas cinco homens mortos e 39 feridos. Foi um total muito menor do que o custo do bombardeio de Lissa. O número de mortos, no entanto, subiu para 667 por causa do naufrágio do Re d'Italia e da explosão do Palestro.

Tegetthoff foi promovido a vice-almirante horas depois que a notícia da batalha chegou a Viena. De volta à Itália, Persano tentou fazer com que a ação fosse uma vitória. A opinião pública se voltou contra o almirante quando os detalhes da batalha e a perda de dois dos melhores navios da marinha se tornaram conhecidos.Julgado pelo Senado italiano, Persano foi considerado culpado de negligência e incapacidade e demitido do serviço. Embora ele tivesse denunciado Albini e Vacca por desobediência às ordens por não terem seguido ele para renovar a batalha, eles foram autorizados a testemunhar contra ele durante o processo.

Tiro austríaco incendiou a sala dos oficiais do Palestro e as chamas acenderam alguns projéteis armazenados fora do carregador para facilitar o acesso durante a batalha. A explosão que se seguiu após a batalha matou a maioria de sua tripulação.

O sucesso austríaco em Lissa acabou significando pouco. A Prússia derrotou a Áustria na Guerra das Sete Semanas, que terminou em agosto de 1866. Sob pressão dos prussianos e com a mediação francesa, a Áustria foi obrigada a desistir de Veneza. Em vez de transferir a venerável cidade-estado diretamente para o controle italiano, a Áustria transferiu o território para a França, que cedeu Veneza para a Itália. Possivelmente, a vitória de Tegetthoff em Lissa contribuiu para a Áustria manter o controle de suas outras possessões costeiras do Adriático.

Lissa foi a maior batalha envolvendo uma marinha europeia entre Navarino em 1829 e a Batalha do Estreito de Tsushima em 1905. O confronto de 1866 envolveu mais navios que fizeram as ações da Guerra Hispano-Americana na Baía de Manila ou Santiago de Cuba em 1898. Assim, em um época em que os estrategistas navais avaliavam o navio de guerra blindado, a batalha atraiu considerável atenção. Ao contrário da era dos navios de guerra de madeira, o apogeu dos couraçados, que durou de 1805 a 1905, passou rapidamente.

Se um veterano da frota do almirante britânico Horatio Nelson tivesse visto a Batalha de Lissa, ele certamente teria reconhecido a visão familiar de uma floresta de mastros e mastros subindo de uma espessa névoa de fumaça de pólvora. No entanto, o futuro da guerra naval era claramente evidente com navios blindados movidos a vapor, grandes canhões estriados modernos e projéteis de aço. Não houve festas de embarque e nenhum prêmio foi concedido. Simbólico da passagem das antigas marinhas, o robusto navio de madeira da linha Kaiser foi convertido em couraçado em 1871. Por mais de três décadas após a Batalha de Lissa, no entanto, o destino do Re d'Italia significou que os navios de guerra do as grandes marinhas do mundo ainda eram projetadas como aríetes e plataformas de armas.


O dia em que os navios de ferro foram para a guerra

Detalhe de O Monitor e Merrimac: a primeira luta entre os couraçados, 1886. (L. Prang & amp Co./Library of Congress)

ARTIGO DO MEMBRO NRPLUS Cento e cinquenta e nove anos atrás, hoje na Virgínia, no segundo dia da Batalha da Guerra Civil em Hampton Roads, algo aconteceu pela primeira vez na história do mundo: dois navios blindados lutaram entre si. O CSS Confederado Virgínia, uma versão reconstruída do USS Merrimac, havia participado do primeiro dia da batalha e lutou contra os navios de madeira da Marinha dos Estados Unidos. O USS Monitor, despachado às pressas do Brooklyn Navy Yard, chegou bem a tempo de se juntar à batalha no segundo dia. As notícias do confronto dos dois couraçados foram cuidadosamente


Ela foi então enviada por trem em 12 de agosto de 1863, para Charleston. Hunley (então referido como o & # 8220fish boat & # 8221, o & # 8220fish torpedo boat & # 8221 ou o & # 8220porpoise & # 8221) afundou em 29 de agosto de 1863, durante um teste, matando cinco membros de sua tripulação & # 8230 .H. L. Hunley (submarino)

Aqui está o que sabemos até agora…. Restos da tripulação: Arqueólogos escavando o Hunley após sua recuperação em 2000 encontraram os membros da tripulação e # 8217 restos foram encontrados em suas estações, sem nenhum sinal de pânico ou tentativas desesperadas de escapar do submarino.


Clash of the Ironclads

O USS Monitor e CSS Virgínia não foram os primeiros navios blindados do mundo, mas seu confronto épico em Hampton Roads em 9 de março de 1862 marcou uma importante virada na guerra naval. Quando eles se encontraram perto da foz da baía de Chesapeake, as canhoneiras de ferro da Union já navegavam nas águas dos rios do Western Theatre há algumas semanas. Mas nenhum desses navios jamais se enfrentou em combate.

Cada um dos dois vasos apresentava características de design inovadoras. Virgínia, (construído no casco do USS Merrimack, que havia sido queimado e afundado quando a marinha da União abandonou o Norfolk Navy Yard em abril de 1861), era maior e tinha um total de 10 canhões estacionários, mais um aríete de ferro de 1.500 libras em sua proa. Quase 30 metros mais curto e com apenas um quarto do deslocamento, Monitor era mais manobrável, um atributo aumentado pela flexibilidade das duas armas em sua torre giratória.

Buscando interditar as operações navais federais em Hampton Roads, Virgínia deixou seu cais em Norfolk sob o comando do oficial de bandeira Franklin Buchanan em 8 de março de 1862. Por volta das 14h00, Virgínia atingiu o USS Cumberland com seu aríete, quebrando um buraco enorme no casco de madeira do outro navio. Apesar do golpe mortal desferido ao Cumberland, Virgínia ficou preso nos destroços e correu o risco de ser carregado para baixo. O couraçado foi capaz de se deslocar do lado da fragata, mas, ao fazer isso, o aríete letal se soltou.

Com um oponente vencido, Virgínia voltou suas atenções para o USS próximo Congresso, que, tendo testemunhado Cumberland's destino, propositalmente encalhou. Incapaz de desferir um ataque de aríete, Virgínia manobrou para golpear a fragata com laterais poderosas, forçando Congresso para golpear suas cores. Durante esse tempo, Buchanan foi ferido por tiros de mosquete vindos da costa. Com a luz do dia diminuindo e seu capitão precisando de atenção médica, Virgínia interrompeu seu ataque.

Na manhã seguinte, Catesby Jones, agora no comando do Virgínia, preparou o couraçado rebelde para outro ataque, agora contra o USS Minnesota. Enquanto o Virgínia aproximou-se do Minnesota, notou um estranho navio parecido com uma jangada defendendo sua pedreira e mudou o fogo para o recém-chegado, USS Monitor.

Na batalha de Hampton Roads, Virgínia, o noivado de horas entre o USS Monitor e o CSS Virginia terminou empatado, mas demonstrou o início de uma nova era de tecnologia naval. Louis Prang & amp Co., Bos. & # 13 Library of Congress

Os dois ironclads então se estabeleceram em um slug fest de perto, ambos pousando acertos que tiveram pouco efeito. Depois de várias horas de combate corpo a corpo, Monitor desengatado e dirigido para a segurança de águas mais rasas, seu comandante temporariamente cego por um projétil que explodiu perto da fenda de visualização da casa do piloto. Virgínia, com pouca munição e consciente da maré recuando, retirou-se para Norfolk. A primeira batalha entre navios de guerra blindados a vapor terminou empatada.


The Clash of the Ironclads: A Batalha de Hampton Roads aos 158 anos

Ontem e hoje marcam o 157º aniversário de um evento que mudou para sempre a guerra naval, a Batalha de Hampton Roads. Foi um evento decisivo que pôs fim ao reinado dos grandes navios de madeira que navegavam os oceanos do mundo sob enormes campos de velas de lona.

Aconteceu a cerca de 16 quilômetros de meu escritório atual, que fica a apenas algumas centenas de metros da doca seca número um, na estação naval de Norfolk, em Portsmouth, Virgínia, então chamada de Gosport. Foi aqui que a Marinha Confederada, resgatou os destroços da Fragata a Vapor USS Merrimac, arrasou-a até a linha d'água e construiu uma casamata de ferro sobre ela e recomissionada como CSS Virginia.

Em 9 de março de 1862, dois navios de aparência muito estranha se juntaram à batalha. Esta é a história da Batalha de Hanpton Roads e do USS Monitor e CSS Virginia. Esta é a história deles e a história dos homens que os projetaram e comandaram.

Na manhã de 8 de março de 1862 o CSS Virginia partiu lentamente de sua base no antigo estaleiro da Marinha dos EUA, Gosport,em Portsmouth, Virginia, em Hampton Roads, na foz da Baía de Chesapeake. Sua missão, quebrar o bloqueio da União.

Esperando por ela estava um esquadrão da Marinha dos EUA de navios de guerra de madeira, incluindo a fragata a vapor USS Minnesota, o Sloop of War USS Cumberland e fragata USS Congress e uma série de embarcações menores. Juntos, esses navios montaram mais de 100 armas pesadas e foram apoiados pelas baterias de costa em Fort Monroe, no lado de Hampton de Hampton Roads.

Os navios, seus capitães e designers

o CSS Virginia foi um carneiro blindado construído a partir dos restos resgatados da grande fragata a vapor USS Merrimack,que foi queimado no Estaleiro Naval Gosport (agora Norfolk) quando a Marinha abandonou o estaleiro para evitar que fosse capturada pelos confederados depois que a Virgínia se separou da União em 20 de abril de 1861. Ela foi criada em maio e os destroços foram colocados em o que agora é chamado Dique Seco Número Um, no Estaleiro Naval de Norfolk, que é a doca seca mais antiga do Hemisfério Ocidental, um marco histórico, e ainda em uso em 30 de maio de 1861. Após a inspeção, foi determinado que seu casco abaixo da linha de água estava intacto e seus motores operacionais. Desde a Merrimac era o maior navio, naufragado ou intacto, com motores a vapor e caldeiras em condições. Secretário Confederado da Marinha Stephen Mallory decidiu que ela seria convertida em uma couraça de ferro.

Seu design era o de Tenente John Mercer Brooke, um ex-oficial da Marinha dos EUA, e Construtor naval John L. Porter, que tinha sido um funcionário civil da Marinha em Gosport. O desenho era um aríete de ferro, com uma enorme casamata blindada com dez centímetros de ferro e 60 centímetros de carvalho e pinho, que protegia sua bateria de seis Furos lisos 9 "Dahlgren,que estavam no Estaleiro Naval, e quatro Pistolas de rifle Brooke 7 ", projetado por LT Brooke e modelado no design do Pistola Rifled Parrot, usado por ambos os lados durante o Guerra civil Americana.

Sua proa e popa quase debaixo d'água, um Em forma de V O quebra-mar foi montado à frente da casamata e um aríete de ferro montado abaixo da linha d'água, um retrocesso no design naval que havia sido abandonado desde a Idade Média, quando os canhões se tornaram a arma preferida. Isso porque os confederados descobrem que as armas montadas nela podem não ser eficazes contra os couraçados da União que estavam sendo projetados. Seu projeto seria o protótipo para quase todos os futuros Clãs de Ferro Confederados.

Placas de ferro da CSS Virginia no Estaleiro Naval de Norfolk

No entanto, ela foi atormentada por motores não confiáveis ​​que foram condenados pela Marinha dos Estados Unidos, mesmo antes de ela ser queimada e afundada, e estavam programados para serem substituídos durante sua reforma em Gosport. Como tal, seu projeto limitou-a a uma função de defesa costeira e seus motores a limitaram a uma velocidade de 5 a 6 nós. Seu raio de viragem foi de mais de um quilômetro e levou 45 minutos para fazer um círculo completo. Embora letal para os navios de madeira em águas fechadas, ela dificilmente era uma ameaça à supremacia marítima da União. Em mares agitados, ela teria sido uma armadilha mortal para sua tripulação.

Seu capitão, Oficial de bandeira Franklin Buchanan foi um ex-capitão da Marinha dos EUA originalmente de Maryland. Na expectativa de que Maryland se separasse da União, ele renunciou à sua comissão em 22 de abril de 1861. Quando Maryland não se separou, ele tentou retirar sua renúncia, mas foi rejeitado por Abraham Lincoln Secretário da Marinha, Gideon Welles. Assim, ele deixou a Marinha em maio de 1861 e ingressou na Marinha Confederada em setembro de 1861. Foi nomeado comandante do Esquadrão James River em fevereiro de 1862 e selecionado CSS Virginia como seu carro-chefe. Seu Diretor Executivo era Tenente Catsby ap Jones.

The USS Monitor

Contudo, Virgínia planos vazaram para a Marinha dos Estados Unidos por um simpatizante da União em Gosport, e levados para Washington, DC, por um escravo libertado chamado Mary louvestre em fevereiro de 1862. Ela se reuniu com Welles e acelerou os esforços da Marinha para concluir e comissionar uma série de navios blindados de diferentes tipos, mas o mais importante, Welles pressionou a Marinha e os construtores a acelerar a conclusão do USS Monitor.

Monitor foi a ideia do engenheiro sueco John Ericsson, que teve uma história conturbada com a Marinha dos EUA. Ele inventou o Screw Propeller para navios a vapor, uma ideia rejeitada pela Marinha Real Britânica, mas depois recrutada pelo ambicioso americano, Capitão Robert F. Stockton para vir para os Estados Unidos. Suas hélices foram usadas pela primeira vez em USS Princeton, para o qual ele também projetou uma culatra de 12 ”carregada, uma arma rotativa chamada Oregon. A arma que ele projetou foi construída na Inglaterra e usada construção de aro, também conhecido como construção construídapara pré-tensionar a culatra. Este método envolvia colocar aros de ferro em brasa ao redor da culatra da arma, permitindo que a arma recebesse uma carga de pólvora mais alta do que as armas de ferro fundido anteriores, que dependiam do uso de ferro mais espesso para aumentar a carga, tornando a arma maior e mais pesado sem aumentar sua força.

No entanto, Stockton agiu para garantir que a Ericsson não fosse reconhecida como o designer principal. Da mesma forma, ele decidiu que "seu" navio deveria ter dois canhões de 12 ", o de Ericsson e o seu, que usavam a tecnologia mais antiga e o ferro mais pesado, mas sem a resistência à tração do canhão de Ericsson. Seu enorme tamanho a tornava a arma de aparência mais impressionante, mas com a tendência comum a essas armas de explodir.

No entanto, a arma de Stockton foi construída às pressas e teve apenas alguns disparos de teste antes de demonstrá-la antes Presidente John Tyler,sua futura esposa Julia, ex Primeira Dama Dolly Madisone uma variedade de oficiais de gabinete, congressistas e suas famílias, totalizando cerca de 400 em 27 de fevereiro de 1844. Enquanto voltava para cima do rio Potomac, Stockton disparou pessoalmente um tiro em homenagem a George Washington em Mount Vernon. Stockton puxou o cordão e o lado esquerdo da culatra estourou, enviando grandes fragmentos de ferro fundido, matando o secretário da Marinha Thomas Gilmer, Secretário de Estado Abel Upshur, Chefe do Conselho de Construção e Reparo da Marinha, Capitão Beverley Kennon.Senador Thomas Hart Benton, O capitão Stockton e outros 14-18 membros da tripulação e visitantes ficaram feridos.

Stockton, que tinha um benfeitor no presidente Tyler, culpou Ericsson por ter feito muitas outras realizações, mas que recusou qualquer negociação com a Marinha até que o secretário da Marinha, Gideon Welles, o convenceu a projetar um couraçado de ferro em 1861. Ericsson respondeu com outro revolucionário design que foi inicialmente ridicularizado por especialistas navais. Ericsson baseou o casco do navio em barcaças de madeira suecas de calado raso, mas construído inteiramente de ferro e não equipado com velas. Ele armou o navio com uma torre fortemente blindada montando dois canhões Dahlgren de 11 "poderosos, que giraram 360 graus completos. A torre foi projetada para montar dois canhões Dahlgren de 15 ”, mas eles ainda não estavam disponíveis. Se essas armas estivessem prontas, Monitor pode ter afundado o Virgínia.

Monitor foi concluído em menos de 100 dias, conforme a Ericsson havia prometido. Ela foi demitida em 25 de outubro de 1861, lançada em 30 de janeiro e comissionada em 25 de fevereiro de 1862. Seu capitão era tenente John Worden. Worden servia na Marinha desde 1834, e ele teria muitas grandes realizações, terminando sua carreira como contra-almirante, tendo comandado outro monitor, USS Montauk, Superintendente da Academia Naval, Comandante do Esquadrão Mediterrâneo, e Presidente do Instituto Naval.

No entanto, em fevereiro de 1862, o relativamente velho tenente tomou Monitor ao mar dois dias depois, mas a implantação foi interrompida por uma falha de direção, que resultou no retorno do navio a Nova York para reparos. Ela navegou para Hampton Roads novamente em 6 de março e chegaria na noite de 8 de março, não muito depois Virgínia havia causado estragos nos navios da União em Hampton Roads. Seu Diretor Executivo era Tenente Samuel Dana Greene, filho do futuro Sindicato Geral e herói de Colina de Culpno Batalha de Gettysburg, George Sears Greene.

Durante a luta que se seguiu em 8 de março Virgínia abalroou e afundou Cumberland que, embora tenha um ferimento fatal, desativou duas das armas de 9 "da Virgínia. Virgínia destruído Congresso por tiros que queimaram e explodiram e pareciam estar em posição de destruir Minnesota no dia seguinte porque o navio encalhou. As perdas a bordo do Cumberland e do Congresso foram severas e incluíram o Capitão do Congresso e o Capelão John L. Lenhart de Cumberland, o primeiro capelão da Marinha dos EUA a morrer em batalha. Durante a batalha Virgínia teve vários homens feridos, incluindo seu capitão, Franklin Buchanan, que durante a ação subiu em cima da casamata para disparar uma carabina contra as baterias da costa da União. Ele foi ferido por uma bala na perna e embora tenha sobrevivido, ele perdeu a ação do dia seguinte.

Devido à chegada da escuridão e da maré vazante, o comandante interino da Virgínia, Tenente Catsby Ap Roger Jonesseu oficial executivo a acolheu para passar a noite. Durante a noite Monitor, sob o comando do Tenente John Worden chegou e assumiu o posto para defender Minnesota.

A manhã seguinte Virgínia novamente se aventurou a sair e foi interceptado pelo Monitor. Os navios lutaram por mais de três horas, com Monitor usando sua velocidade superior e capacidade de manobra com grande efeito. Durante a batalha Monitorsofreu um impacto em sua pequena casa do leme perto de sua proa, cegando seu capitão Worden. A oficial executiva do Monitor, Tenente Dana Greene, assumiu o comando. Nenhum dos lados sofreu muitos danos, mas a chaminé de Virgínia foi perfurado em vários lugares afetando seu desempenho do motor já pobre. Jones interrompeu a ação e voltou para Gosport para reparos enquanto Monitorpermaneceu na posição, ainda pronto para a batalha.

Gideon Welles escreveu após a batalha: “O desempenho, o poder e as capacidades do Monitor devem efetuar uma mudança radical na guerra naval.”

Sim, sim. A batalha mostrou ao mundo a vulnerabilidade dos navios de guerra de madeira contra os novos couraçados. Monitor em particular, revolucionou a guerra naval e a construção de navios de guerra. Daquela época em diante, os navios verdadeiramente modernos eram inteiramente de ferro e, mais tarde, de aço, com torres giratórias e, dentro de vinte anos, sem velas, mesmo como reserva de suas máquinas a vapor.

Sua marca definidora foi o uso da torre de canhão blindada, que nas décadas seguintes se tornou a forma padrão de montagem de canhões em navios de grande porte. Torres como os navios de guerra em que estavam montados aumentaram em tamanho e poder atingindo seu ápice durante a Segunda Guerra Mundial, apenas para serem superados pela próxima revolução na guerra naval, o porta-aviões.

Ambos Virgínia e Monitor alcançou fins menos que gloriosos. Virgínia teve que ser destruída por sua tripulação para evitar sua captura pouco mais de dois meses após a batalha em 11 de maio de 1862. Monitor sobreviveu até 31 de janeiro de 1862, quando afundou durante uma forte tempestade no Cabo Hatteras, Carolina do Norte, com a perda de 16 de seus 62 homens. Os restos mortais de dois desses homens, recuperados durante o resgate dos motores, torres, armas e âncora do Monitor foram enterrados no Cemitério Nacional de Arlington em 8 de março de 2012. As relíquias do Monitor e algumas de Virgínia são exibidos no Mariners Museum em Newport News (http://www.marinersmuseum.org) enquanto um dos Virgínia âncoras reside no gramado do Museu da Confederação em Richmond. Duas de suas placas de ferro estão em exibição no Estaleiro Naval de Norfolk.

Os primeiros couraçados e os bravos homens que serviram a bordo revolucionaram a guerra naval e seu trabalho nunca deve ser esquecido.


Rescaldo

Tropas da União assistem à batalha entre o USS Monitor e o CSS Virginia, março de 1862.
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Foi uma vitória tática para os confederados, mas no geral inconclusiva, pois o bloqueio da União permaneceu.

Os navios nunca mais se enfrentaram. Virginia foi afundada para evitar sua captura quando Norfolk caiu em maio de 1862, e Monitor foi perdido em uma tempestade em 31 de dezembro de 1862.

Mas a batalha teve um impacto imenso na guerra naval.

Provou que os navios de metal & # 8211 particularmente aqueles com torres giratórias e movidos inteiramente a vapor & # 8211 eram o futuro. Armaduras mais espessas e armas mais poderosas tiveram que ser desenvolvidas, aríetes foram reintroduzidos e & # 34monitor & # 34 se tornou o apelido de um novo tipo de navio de guerra: um pequeno navio costeiro com armas de grandes dimensões.

A União e a Confederação construíram mais de 70 couraçados antes do fim da Guerra Civil, enquanto as principais potências navais do mundo embarcaram em uma farra de construções rígidas.

A Rússia rapidamente construiu 10 monitores da classe Uragan baseados nos designs dos navios da classe Passaic dos EUA e # 39, que sucederam o Monitor. A França e a Grã-Bretanha suspenderam a construção de todos os novos navios de madeira e construíram couraçados marítimos e costeiros.

Em 1866, couraçados italianos e austríacos se enfrentaram na Batalha de Lissa. Foi a primeira grande batalha marítima entre navios de metal e provou que eles eram agora os reis dos mares.


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