Durante a Grande Depressão, as pessoas realmente viveram mais tempo

Durante a Grande Depressão, as pessoas realmente viveram mais tempo

A Grande Depressão foi um período difícil e de mudança de vida nos Estados Unidos, quando milhões de pessoas lutaram para encontrar trabalho e sobreviver. Apesar dos tempos difíceis, a expectativa de vida média dos americanos na verdade aumentou.

Na verdade, a pesquisa histórica mostra que durante o século 20, os aumentos na mortalidade nos EUA muitas vezes ocorreram durante tempos de prosperidade econômica, enquanto diminuições ocorreram durante as depressões ou recessões econômicas.

Nos primeiros anos após a quebra do mercado de ações de 1929, a única causa importante de morte que aumentou foi o suicídio, diz José A. Tapia Granados, professor de política da Universidade Drexel e co-autor de um artigo de pesquisa de 2009 em PNAS sobre a vida e a morte durante a Grande Depressão. Enquanto os suicídios aumentavam, Tapia descobriu que as mortes por doenças cardiovasculares e renais se estabilizaram entre 1930 e 1932, os piores anos da depressão. As mortes no trânsito caíram em 1932. As mortes por tuberculose, gripe e pneumonia também diminuíram.

LEIA MAIS: Como as maçãs se tornaram uma arma contra a grande depressão

Como resultado, a expectativa de vida média nos Estados Unidos aumentou de cerca de 57 em 1929 para 63 em 1933. Em ambas as décadas, as pessoas de cor tinham uma expectativa média de vida mais baixa do que os brancos. No entanto, quando a depressão atingiu, a expectativa média de vida das pessoas de cor aumentou mais rapidamente do que a dos brancos, aumentando cerca de oito anos de 1929 a 1933.

Menos trânsito, fumo com economia pobre

Não há respostas firmes sobre por que os americanos viveram mais durante os piores anos da depressão, mas os estudiosos fizeram algumas sugestões. Considere as mortes no trânsito: o uso de automóveis aumentou durante a década de 1920 e, com ele, também aumentaram as mortes relacionadas ao trânsito. Uma possível explicação para seu declínio na década de 1930 é que, com taxas de desemprego mais altas, havia apenas menos pessoas nas estradas. Menos pessoas também podiam comprar carros - como demonstrado pela famosa foto (acima) de um homem tentando vender seu carro depois de perder seu dinheiro no mercado de ações.

Também há pesquisas sugerindo que, durante as expansões econômicas dos EUA, as pessoas fumam mais, passam por mais estresse e dormem menos. Todos esses fatores podem ter um impacto negativo na saúde. Isso poderia se aplicar não apenas à Grande Depressão, mas a outras crises econômicas do século XX. Em 2018, Tapia foi coautor de outro artigo no American Journal of Epidemiology que analisou dados de 1985 a 2011, período que abrangeu três recessões.

“O que descobrimos neste artigo é que uma série de coisas que geralmente são pensadas sobre os desempregados - bem, aparentemente não são verdadeiras”, diz ele. Embora os desempregados do estudo apresentassem níveis mais altos de depressão, eles tinham, em média, pressão arterial mais baixa. Eles também não fumavam nem bebiam mais do que pessoas empregadas. Na verdade, Tapia observa que as vendas de cigarros historicamente aumentam quando a economia está indo bem e diminuem quando não está.

LEIA MAIS: O mafioso Al Capone dirigia uma cozinha de sopa durante a Grande Depressão

A expectativa de vida mais longa durante os períodos de declínio econômico foi observada já na década de 1920, quando William Ogburn e Dorothy Thomas fizeram essa observação usando dados americanos e britânicos. Em 1977, Joseph Eyer reviveu essa teoria com um artigo sensacionalmente intitulado, "Prosperidade como causa da morte". Hoje, os estudiosos têm visto tendências semelhantes na Europa, e há algum debate sobre o que isso significa.

Efeito da economia na expectativa de vida pode refletir um 'atraso'

Um argumento é que o aumento e a queda da mortalidade com a economia refletem um "atraso" nos efeitos sobre a saúde das pessoas. Nesse cenário, as taxas de mortalidade seriam maiores em uma boa economia por causa das más condições de saúde que as pessoas experimentaram durante uma recessão anterior. E, por sua vez, a mortalidade seria menor em uma economia ruim por causa das boas condições que as pessoas experimentaram durante a expansão econômica anterior.

A pesquisa também apontou que uma economia "boa" não significa que as condições de vida sejam "boas" para todos. O aumento da produtividade econômica geralmente cria mais poluição, o que prejudica aqueles que têm menos acesso a serviços de saúde e moradia segura. Os bebês, em particular, são suscetíveis a más condições ambientais; portanto, níveis mais altos de fatores como poluição do ar podem aumentar a mortalidade infantil.

Não há respostas simples sobre o motivo pelo qual a expectativa de vida média aumentou durante a Grande Depressão, ou por que a mortalidade nos EUA continuou a aumentar e diminuir com a economia. Mas contraria as suposições de que, à medida que a economia avança, também avança a saúde de uma nação.

LEIA MAIS: 10 maneiras pelas quais os americanos se divertiram durante a Grande Depressão


Bibliografia

Fontes

Flynn, George Q. American Catholics & amp the Roosevelt Presidency, 1932–1936. Lexington: University of Kentucky Press, 1968.

Handy, Robert T. Uma América Cristã: Esperanças Protestantes e Realidades Históricas. Nova York: Oxford University Press, 1984.

——. Uma História das Igrejas nos Estados Unidos e Canadá. Nova York: Oxford University Press, 1977.

Kincheloe, Samuel C. Memorando de Pesquisa sobre Religião na Depressão. Nova York: Social Science Research Council, 1937.

Landis, Benson Y., ed. Yearbook of American Churches: Edição de 1941. Jackson Heights, NJ: Yearbook of American Churches Press, 1941.

Levinger, Rabino Lee J. Uma História dos Judeus nos Estados Unidos. Cincinnati: Comissão de Educação Judaica, 1949.

Miller, Robert M. American Protestantism and Social Issues, 1919–1939. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 1958.

O'Brien, David J. Católicos americanos e reforma social: os anos do New Deal. Nova York: Oxford University Press, 1968.

Roosevelt, Franklin D. The Public Papers and Addresses of Franklin D. Roosevelt, Volume One, 1929–1932. Nova York: Random House, Inc., 1938.

——. The Public Papers and Addresses of Franklin D. Roosevelt, Volume Dois, 1933. Nova York: Random House, Inc., 1938.

Weber, Herman C., ed. Yearbook of American Churches: A Record of Religious Activities in the United States for the Year 1932. Nova York: Round Table Press, Inc., 1933.

——. Yearbook of American Churches: A Record of Religious Activities in the United States for the Years 1933 and 1934. Nova York: Association Press, 1935.

——. Yearbook of American Churches: A Record of Religious Activities in the United States for the Years 1935 and 1936. Nova York: Yearbook of American Churches Press, 1937.

——. Yearbook of American Churches: A Record of Religious Activities in the United States for the Years 1937 and 1938. Elmhurst, NY: Yearbook of American Churches Press, 1939.

Leitura Adicional

Blantz, Thomas E. Um padre no serviço público: Francis J. Haas e o New Deal. Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1982.

Coles, Robert. Dorothy Day: A Radical Devotion. Reading, MA: Addison-Wesley Publishing Company, Inc., 1987.

Feingold, Henry L. A Time For Searching: Entering the Mainstream, 1920–1945. Baltimore: The John Hopkins University Press, 1992.

Heineman, Kenneth J. Um Novo Acordo Católico: Religião e Reforma na Depressão, Pittsburgh. University Park, PN: The Pennsylvania State University Press, 1999.

"Liga de Defesa Judaica", disponível na World Wide Web em http://www.jdl.org.

"Conselho Nacional das Igrejas de Cristo nos Estados Unidos da América", disponível na World Wide Web em http://www.ncccusa.org.

Nawyn, William E. Resposta do Protestantismo Americano aos Judeus e Refugiados da Alemanha, 1933–1941. Ann Arbor, MI: UMI Research Press, 1981.

Nelsen, Hart M., Raytha L. Yokley e Anne K. Nelsen, eds. A Igreja Negra na América. Nova York: Basic Books, Inc., 1971.

O'Grady, John. Instituições de caridade católicas nos Estados Unidos. Nova York: Arno Press, 1971.

Seaton, Douglas P. Católicos e Radicais: A Associação de Sindicalistas Católicos e o Movimento Trabalhista Americano, da Depressão à Guerra Fria. Lewisburg: Bucknell University Press, 1981.

Skinner, James M. A Cruz e o Cinema: A Legião da Decência e o National Catholic Office for Motion Pictures, 1933–1970. Westport, CN: Praeger, 1993.

Strong, Donald S. Anti-semitismo organizado na América: The Rise of Group Prejudice during the Decade 1930-1940. Washington, DC: American Council on Public Affairs, 1941.

A Liga dos Escritores Americanos. Nós defendemos essas verdades ... Nova York: The League of American Writers, 1939.

Troester, Rosalie R., ed. Vozes do trabalhador católico. Filadélfia, PA: Temple University Press, 1993.


Durante a Grande Depressão, as pessoas realmente viveram mais - HISTÓRIA

Depois de mais de meio século, as imagens da Grande Depressão permanecem firmemente gravadas na psique americana: filas de pão, cozinhas de sopa, barracos de lata e barracos de papel alcatrão conhecidos como "Hoovervilles", homens e mulheres sem dinheiro vendendo maçãs nas esquinas, e batalhões cinzentos de Arkies e Okies agrupados em Fords Modelo A em direção à Califórnia.

O colapso foi impressionante em suas dimensões. O desemprego saltou de menos de 3 milhões em 1929 para 4 milhões em 1930, para 8 milhões em 1931 e para 12,5 milhões em 1932. Naquele ano, um quarto das famílias do país não tinha um único assalariado empregado. Mesmo aqueles que tiveram a sorte de ter empregos sofreram cortes drásticos nos salários e nas horas de trabalho. Apenas uma empresa em dez deixava de cortar salários e, em 1932, três quartos de todos os trabalhadores trabalhavam em regime de meio período, uma média de apenas 60% da semana normal de trabalho.

O colapso econômico foi aterrorizante em seu alcance e impacto. Em 1933, a renda familiar média caiu 40%, de US $ 2.300 em 1929 para apenas US $ 1.500 quatro anos depois. Nos campos de carvão da Pensilvânia, três ou quatro famílias amontoavam-se em barracos de um cômodo e viviam de ervas daninhas. No Arkansas, famílias foram encontradas habitando cavernas. Em Oakland, Califórnia, famílias inteiras viviam em canos de esgoto.

A vagabundagem aumentou porque muitas famílias foram despejadas de suas casas por falta de pagamento do aluguel. A Southern Pacific Railroad se gabou de ter jogado 683.000 vagabundos de seus trens em 1931. Hospedarias públicas e missões gratuitas em Los Angeles forneceram camas para 200.000 dos desarraigados.

Para economizar dinheiro, as famílias negligenciaram os cuidados médicos e odontológicos. Muitas famílias tentaram sobreviver plantando hortas, enlatando comida, comprando pão usado e usando papelão e algodão como sola de sapato. Apesar da queda acentuada nos preços dos alimentos, muitas famílias ficaram sem leite ou carne. Na cidade de Nova York, o consumo de leite diminuiu em um milhão de galões por dia.

O presidente Herbert Hoover declarou: "Ninguém está realmente morrendo de fome. Os vagabundos estão mais bem alimentados do que nunca." Mas na cidade de Nova York em 1931, houve 20 casos conhecidos de fome em 1934, houve 110 mortes causadas pela fome. Havia tantos relatos de pessoas morrendo de fome em Nova York que Camarões, na África Ocidental, enviou US $ 3,77 em ajuda.

A Depressão teve um impacto poderoso nas famílias. Forçou os casais a adiar o casamento e levou a taxa de natalidade abaixo do nível de substituição pela primeira vez na história americana. A taxa de divórcio caiu, pelo simples fato de que muitos casais não podiam manter famílias separadas ou pagar taxas legais. Ainda assim, as taxas de deserção dispararam. Em 1940, havia 1,5 milhão de mulheres casadas vivendo separadas de seus maridos. Mais de 200.000 crianças vagabundas vagaram pelo país como resultado da separação de suas famílias.

A Depressão infligiu um pesado tributo psicológico aos homens desempregados. Sem salários para enfatizar sua habilidade, muitos homens perderam o poder como tomadores de decisão primários. Muitos homens perderam o respeito próprio, ficaram imobilizados e pararam de procurar trabalho, enquanto outros se voltaram para o álcool ou tornaram-se autodestrutivos ou abusivos com suas famílias.

Em contraste com os homens, muitas mulheres viram seu status aumentar durante a Depressão. Para complementar a renda familiar, as mulheres casadas entraram em grande número na força de trabalho. Embora a maioria das mulheres trabalhasse em ocupações servis, o fato de estarem empregadas e trazendo salários para casa elevava sua posição dentro da família e dava-lhes voz nas decisões familiares.

Apesar das dificuldades que infligiu, a Grande Depressão aproximou algumas famílias. Como observou um observador: "Muitas famílias perderam seu automóvel e encontraram sua alma." As famílias tiveram que planejar estratégias para superar os tempos difíceis porque sua sobrevivência dependia disso. Eles juntaram suas rendas, foram morar com parentes a fim de cortar despesas, compraram pão do dia anterior e ficaram sem. Muitas famílias encontraram conforto em sua religião, sustentadas pela esperança de que as coisas dessem certo no final, outros colocaram sua fé em si mesmas, em sua própria determinação obstinada de sobreviver, que tanto impressionou observadores como Woody Guthrie. Muitos americanos, entretanto, não acreditavam mais que os problemas pudessem ser resolvidos por pessoas agindo sozinhas ou por meio de associações voluntárias. Cada vez mais, eles buscavam ajuda do governo federal.


Grande Depressão no Alabama

Restauração da floresta A Grande Depressão foi uma recessão econômica nacional sustentada que moldou a vida de todos os alabamianos. Embora o crash da bolsa de valores dos Estados Unidos em outubro de 1929 seja frequentemente visto como o início da Grande Depressão, no Alabama e em outros lugares, o crash exacerbou um declínio já existente na agricultura que havia começado muito antes na década e se espalhou por todo o estado para cidades e indústrias depois disso . O impacto da Depressão no Alabama durou por toda a década de 1930 e, para alguns alabamianos, até o início da década de 1940, que foi mais longo do que a nação como um todo. A situação do Alabama foi tão terrível durante esses anos que atraiu o interesse de Fortuna revista, que enviou o autor James Agee e o fotógrafo Walker Evans para o Alabama em 1936. Seu trabalho, Deixe-nos agora elogiar os homens famosos, se tornaria o estudo icônico das experiências dos alabamianos durante a Depressão. A era remodelou as tradições políticas, econômicas e sociais do estado, destacou as desigualdades econômicas associadas ao trabalho industrial e desafiou as hierarquias sociais e raciais de longa data do Alabama, até mesmo encorajando alguns alabamianos, negros e brancos, a lutar pelos direitos civis básicos. Pres. O New Deal de Franklin Roosevelt forneceu alívio para muitos que enfrentavam pobreza extrema, mas a Depressão realmente terminou apenas com o boom econômico que se seguiu à mobilização do estado por causa da Segunda Guerra Mundial. Crianças Tengle no condado de Hale Nos anos após a Guerra Civil, os alabamianos, como muitos sulistas, viviam à beira da pobreza, resultado da ruptura da economia de plantação e do subsequente aumento da parceria e arrendamento de fazendas, indústria de baixos salários , e uma economia sem brilho. A devastação das safras de algodão pela disseminação do bicudo e uma queda nos preços do algodão devido à competição internacional deprimiu ainda mais a economia do estado na década de 1920. As famílias de agricultores do Alabama experimentaram as primeiras dores da Depressão, quando os preços do algodão despencaram. A commodity começou sua queda no início de 1921, de uma alta de 35 centavos por libra para menos de 5 centavos por libra em 1932. Incapazes de viver do algodão, alguns agricultores partiram em busca de trabalho nas cidades. Outros caíram ainda mais em dívidas e arrendamentos. Entre 1920 e 1930, o número de proprietários de terras caiu de cerca de 96.000 para 75.000, um declínio mais severo para os agricultores brancos do que para os agricultores negros. Na verdade, a propriedade de terras por negros aumentou ligeiramente durante o final da década de 1920, resultado da queda dos preços das terras e do retorno dos afro-americanos ao Sul, em um breve reverso da Grande Migração. No entanto, os fazendeiros negros ainda tendiam a possuir fazendas menores e menos lucrativas do que os brancos. No entanto, o número de agricultores arrendatários aumentou universalmente, de 148.000 para 166.000 ao longo da década. Além disso, entre 1920 e 1930, o tamanho médio da fazenda encolheu de 75 para 68 acres e caiu em valor de $ 3.803 para $ 2.375 e a porcentagem de fazendas trabalhadas por inquilinos aumentou de 58 por cento para 65 por cento, outro sinal de piora antes da Depressão. Greve Têxtil de Gadsden O declínio econômico geral da década de 1920 e a Depressão também afetaram a indústria têxtil. Várias fábricas fecharam em face das dificuldades econômicas. O Dallas Mill de Huntsville, por exemplo, passou de um lucro de quase $ 800.000 em 1920 para perdas de quase $ 280.000 apenas uma década depois. No entanto, a indústria têxtil do Alabama resistiu melhor à Depressão do que ferro e aço, madeira ou mineração. Os proprietários de usinas se mostraram notavelmente resistentes em face da crise econômica, eles cortaram os salários dos trabalhadores, aumentaram as horas de trabalho e aproveitaram o aumento do desemprego para contratar homens, mulheres e crianças dispostos a trabalhar por salários muito baixos. Entre 1929 e 1935, as fábricas têxteis perderam apenas 4.300 empregos e se recuperaram drasticamente após 1936 para superar outras indústrias estatais. O maior desafio para os têxteis durante a década de 1930 não foi a própria Depressão, mas uma greve massiva que começou em Gadsden em 1934 e se espalhou para as fábricas em toda a Costa Leste, enquanto os trabalhadores protestavam contra os esforços dos proprietários das fábricas para evitar novos regulamentos colocados em prática durante o New Deal . Família em Mobile durante a Grande Depressão Embora Birmingham tenha se tornado um símbolo nacional do sofrimento urbano, Mobile e Montgomery também passaram por dificuldades. Em Mobile, o tráfego diminuiu no porto, levando à escassez em toda a cidade. À medida que as vendas no varejo e o comércio caíam dezenas de milhões de dólares, cerca de 10% dos adultos na cidade precisavam de ajuda humanitária e os serviços municipais diminuíam. Em Montgomery, o emprego de defesa no Maxwell Field (agora Maxwell Air Force Base) impulsionou a cidade, mas os residentes cortaram gastos, especialmente com itens desnecessários. Em todo o estado, cidades e condados costumavam pagar professores e outros funcionários do governo em notas promissórias e "warrants", papéis que deveriam ser resgatados em dinheiro quando a economia melhorasse. Muitos médicos, advogados e outros profissionais foram pagos com alimentos, mercadorias e mão de obra. Proibição Noções de economia governamental desempenharam um papel importante na eleição de Benjamin Meek Miller como governador em 1930. Miller prometeu controlar os gastos do governo no estado (seu apelido era "Velha Economia"), mas assim que assumiu o cargo, ele descobriu que o agravamento da Depressão, combinado com o fracasso da assistência voluntária, impôs novas demandas ao tesouro estadual. Com a renda em declínio, os professores não pagos ameaçaram fazer greve, e o governador implementou um imposto de renda estadual, emprestou quase US $ 500.000 para financiar os esforços de socorro e apoiou a legislação para aumentar os limites de empréstimos, mas seus esforços foram insuficientes e muitas localidades fecharam escolas ou reduziram o horário de trabalho. Na esperança de reduzir custos, Miller, um proibicionista convicto, também dissolveu o Departamento de Execução da Lei do estado, cuja principal tarefa era defender a Lei Seca. Essa indiferença, combinada com um esforço nacional para revogar a Lei Seca como meio de responder à Depressão, levou o Alabama a se juntar ao resto do país na aprovação da 21ª Emenda em 1933. Miller também deu os primeiros passos para estabelecer a Administração de Alívio do Alabama (ARA ), uma agência de ajuda pública estatal que desempenhou um papel importante na distribuição de dinheiro do New Deal. Ainda assim, os benefícios do alívio estatal foram limitados no início da década de 1930, a ARA freqüentemente favorecia os trabalhadores qualificados não sindicalizados e desconsiderava a classe trabalhadora e os alabamianos negros e brancos pobres como indignos de fundos. Essas pessoas, por sua vez, buscaram socorro em suas famílias e comunidades e, cada vez mais, junto ao governo federal, principalmente as disposições das agências do New Deal. Pres. Roosevelt freqüentemente precisava encorajar Miller a gastar mais do dinheiro que o estado recebia para ajuda. Atingindo os trabalhadores da mina A maioria dos alabamianos buscou a ajuda de Miller e, mais tarde, de Roosevelt, mas alguns buscaram soluções políticas não convencionais. Em 1930, o Partido Comunista Americano estabeleceu uma filial em Birmingham e encontrou um público receptivo para mudanças mais radicais na economia decadente. O grupo publicou um boletim informativo chamado de Trabalhador do Sul que se dirigia aos trabalhadores agrícolas e industriais do Sul e estabelecia ligações com a mão-de-obra organizada nas minas e moinhos da cidade e com os agricultores marginalizados da zona rural circundante. Em resposta à crescente presença comunista e à agitação trabalhista nas fábricas e campos, Birmingham aprovou uma lei "anti-sedição" que punia os cidadãos que criticavam o governo americano e empregava um "esquadrão vermelho" de policiais encarregados de erradicar os comunistas simpatizantes. Joseph Gelders, professor de física da Universidade do Alabama em Tuscaloosa, Condado de Tuscaloosa, e um conhecido defensor dos direitos dos trabalhadores e das liberdades civis, foi sequestrado e espancado por supostas conexões com o partido durante o pequeno "susto vermelho" que se seguiu . Embora não seja tão extenso quanto os pânicos de 1919 e 1950, o susto da era da Depressão resultou em uma série de prisões, atos de violência e um aumento notável na atividade da Ku Klux Klan, que viu um pequeno ressurgimento do anti- retórica trabalhista e anticomunista. Roosevelt visita Wilson Dam Começando em 1933, a chegada dos programas do New Deal aliviou alguns dos piores aspectos da Depressão. Tão importante quanto, os programas do New Deal continuaram os deslocamentos políticos e sociais iniciados durante a Depressão. Em 1934, os eleitores do Alabama voltaram ao cargo o ex-governador e notável progressista David Bibb Graves, que se tornou a face dos esforços do estado para combater a crise econômica. Graves também sinalizou uma mudança política importante quando democratas populistas concentraram seus esforços na melhoria econômica, mesmo que isso significasse cooperação limitada com políticas federais e menos apelos à supremacia branca. Em um estado e região onde a pobreza era um fato da vida para muitos, mesmo em tempos de prosperidade nacional, a Grande Depressão chamou a atenção nacional para a situação de muitos alabamianos e forçou os líderes do estado a desempenhar um papel maior no sustento dos muitos menos afortunado.

A economia do Alabama começou a se recuperar apenas após o advento do acúmulo de defesa na Segunda Guerra Mundial, embora os efeitos da Grande Depressão, do New Deal e da guerra tenham causado grandes mudanças e deslocamentos. A agricultura passou de pequenas fazendas e arrendamento para fazendas maiores e menores, trabalhadores assalariados e mecanização. O número de inquilinos diminuiu drasticamente devido à disponibilidade de trabalho de guerra bem remunerado, mesmo com o aumento da mecanização como resultado dos pagamentos de subsídios do New Deal e da industrialização. As fábricas e instalações em tempo de guerra em Huntsville, Gadsden e Childersburg, e o aumento da demanda por ferro e aço de Birmingham e navios de Mobile levaram a um boom de empregos, pois muitos alabamianos migraram do campo para a fábrica. Huntsville viu o emprego disparar de 133 trabalhadores em 1939 para mais de 11.000 em apenas cinco anos em seus dois arsenais e depósito de munições sozinho. Em 1940, a taxa de desemprego do estado havia caído para 6,6%, uma combinação de empregos na área de defesa, empregos remanescentes de ajuda pública e incentivos para que os trabalhadores idosos se aposentassem. Até Birmingham, a cidade "mais atingida", reduziu o desemprego para 10,9% administráveis. À medida que o estado se juntou ao esforço de defesa nacional, os efeitos econômicos da Depressão começaram a diminuir, mesmo que seu legado político, social e pessoal continuasse a moldar a vida dos alabamianos nos anos seguintes.

Brown, James Seay Jr., ed. Up Before Daylight: Life Histories from the Alabama Writers 'Project, 1938-1939. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1982.


3 respostas 3

De acordo com minha rápida leitura de Vida e morte durante a Grande Depressão por José A. Tapia Granadosa e Ana V. Diez Roux, o único aumento notável da mortalidade foi o suicídio, com um declínio notável da mortalidade em todas as outras categorias.

É interessante que este artigo foi escrito em 2009, antes da (digamos) sensacionalista afirmação russa de 7 milhões de mortes.

De acordo também com Michael Mosley, a expectativa de vida na verdade aumentou durante a Grande Depressão. Em seu programa Horizon Eat, Fast and Live Longer, ele afirma

De 1929 a 1933, nos anos mais sombrios da grande depressão, quando as pessoas comiam muito menos, a expectativa de vida aumentou em 6 anos.

Pesquisadores de saúde coletaram dados sobre as causas de morte em 114 cidades dos EUA durante a Grande Depressão. Suas descobertas confirmam as impressões de muitos observadores na década de 1930, a mortalidade não aumentou durante a Grande Depressão:

Eles incluem uma tabela que mostra as tendências das taxas de mortalidade por 100.000 habitantes. A fome não aparece na lista, nem avalia uma menção no artigo. Os pesquisadores Faz reconhecer que a desnutrição levou à diminuição da saúde durante a Depressão, mas não ao aumento da mortalidade. A desnutrição era um problema generalizado, mas a fome não.

Alguns comentários sobre a mesa. Em primeiro lugar, a morte por doença geralmente não aumentou durante o período, então os pesquisadores não estão classificando erroneamente "morte por desnutrição" como "morte por doença". Em segundo lugar, observe que na tabela eles até mesmo destacam doenças como a varíola, responsável por taxas de mortalidade abaixo de 1 em 100.000. Isso geralmente implica que a fome teria sido responsável por mortes em uma taxa equivalente ou inferior.

Este estudo confirma outros estudos que descobriram, por exemplo, que a taxa de mortalidade infantil diminuiu consistentemente ao longo da década de 1930:

A ressalva é que este estudo é baseado em populações urbanas, e certas populações rurais podem ter experimentado uma pobreza mais severa. Mas a mensagem geral é que as mortes devido à fome teriam sido raras durante todo esse período. Minha extrapolação reconhecidamente muito aproximada a partir desses dados é que podemos encontrar uma taxa na casa dos milhares por ano antes que as agências do New Deal entrem em operação:

É importante ressaltar que este estudo mostra que a crise econômica não garante uma crise de mortalidade, mas reforça a noção de que o mais importante é como os governos respondem e se as políticas de proteção social e de saúde pública estão em vigor durante e antes de choques econômicos

Fontes: David Stuckler, Christopher Meissner, Price Fishback, Sanjay Basu, Martin McKee. 2011. "Crises bancárias e mortalidade durante a Grande Depressão: evidências das populações urbanas dos EUA, 1929-1937." Jornal de Epidemiologia e Saúde Comunitária. (ligação)


Bibliotecários de passeios a cavalo foram a Grande Depressão e Bookmobiles # 8217s

Seus cavalos chapinhavam em riachos cobertos de gelo. Os bibliotecários cavalgaram até as montanhas do Kentucky, seus alforjes cheios de livros, distribuindo material de leitura para populações rurais isoladas. A Grande Depressão havia mergulhado a nação na pobreza, e Kentucky - um estado pobre que ficou ainda mais pobre devido à paralisação da economia nacional - foi um dos mais atingidos.

A iniciativa Pack Horse Library, que enviou bibliotecários às profundezas dos Apalaches, foi um dos planos mais exclusivos do New Deal & # 8217s. O projeto, implementado pela Works Progress Administration (WPA), distribuiu material de leitura para as pessoas que viviam na parte escarpada de 10.000 milhas quadradas do leste de Kentucky. O estado já estava atrás de seus vizinhos em eletricidade e rodovias. E durante a Depressão, comida, educação e oportunidades econômicas eram ainda mais escassas para os Apalaches.

Eles também não tinham livros: em 1930, até 31 por cento das pessoas no leste do Kentucky não sabiam ler. Os residentes queriam aprender, observa o historiador Donald C. Boyd. Carvão e ferrovias, prestes a industrializar o leste do Kentucky, surgiram nas mentes de muitos Apalaches que estavam prontos para participar da esperada prosperidade que isso traria. "Os trabalhadores viram as mudanças econômicas repentinas como uma ameaça à sua sobrevivência e alfabetização como um meio de escapar de uma armadilha econômica viciosa", escreve Boyd. & # 160

Isso representava um desafio: em 1935, o Kentucky distribuiu apenas um livro per capita em comparação com o padrão da American Library Association de cinco a dez, escreve a historiadora Jeanne Cannella Schmitzer. Era "um quadro preocupante das condições e necessidades da biblioteca em Kentucky", escreveu Lena Nofcier, que presidia os serviços de biblioteca do Congresso de Pais e Professores de Kentucky na época.

Houve tentativas anteriores de levar livros para a região remota. Em 1913, uma Kentuckian chamada May Stafford solicitou dinheiro para levar livros para a população rural a cavalo, mas seu projeto durou apenas um ano. O Berea College local enviou uma carroça de livros puxada a cavalo para as montanhas no final da adolescência e no início da década de 1920. Mas esse programa havia muito havia terminado em 1934, quando a primeira biblioteca de cavalos de carga patrocinada pelo WPA foi formada no condado de Leslie.

Ao contrário de muitos projetos do New Deal, o plano do cavalo de carga exigia a ajuda dos habitantes locais. "Bibliotecas" eram alojadas em qualquer instalação que fosse aumentada, de igrejas a correios. Os bibliotecários administravam esses postos avançados, dando livros aos carregadores que então subiam em suas mulas ou cavalos, cestos carregados de livros e se dirigiam para as colinas. Eles levavam seu trabalho tão a sério quanto os carregadores de correio e cruzavam riachos em condições invernais, os pés congelados nos estribos. & # 160

As transportadoras viajavam pelo menos duas vezes por mês, com cada rota cobrindo 100 a 120 milhas por semana. Nan Milan, que carregava livros em um raio de 13 quilômetros da Pine Mountain Settlement School, um internato para crianças da montanha, brincou que os cavalos que ela montava tinham pernas mais curtas de um lado do que do outro para que não escorregassem os caminhos íngremes da montanha. Os cavaleiros usavam seus próprios cavalos ou mulas - & # 8212o grupo de Pine Mountain tinha um cavalo chamado Sunny Jim & # 8212 ou os alugava de vizinhos. Eles ganhavam US $ 28 por mês e cerca de US $ 495 em dólares modernos.

Os livros e revistas que carregavam geralmente vinham de doações externas. Nofcier os solicitou por meio da associação local de pais e professores. Ela viajou por todo o estado, pedindo às pessoas em regiões mais ricas e acessíveis que ajudassem seus companheiros de Kentucky nos Apalaches. Ela pedia tudo: livros, revistas, materiais da escola dominical, livros didáticos. Uma vez que os livros preciosos estavam na coleção da biblioteca & # 8217s, os bibliotecários fizeram tudo o que puderam para preservá-los. Eles consertaram livros, reaproveitando velhos cartões de Natal como marcadores de páginas para que as pessoas ficassem menos propensas a ler as páginas.

Logo, a notícia da campanha se espalhou e livros chegaram de metade dos estados do país. Um Kentuckian que se mudou para a Califórnia enviou 500 livros em homenagem a sua mãe. Um benfeitor de Pittsburgh coletou material de leitura e contou a um repórter histórias que ouvira de bibliotecários de carga. "Deixe a livraria nos deixar algo para ler aos domingos e à noite, quando terminarmos de capinar o milho", disse uma criança. Outros se sacrificaram para ajudar o projeto, economizando alguns centavos para repor os estoques de livros e comprar quatro miniaturas de filmes com manivela.

Quando os materiais se tornaram muito gastos para circular, os bibliotecários os transformaram em novos livros. Eles colaram histórias e fotos dos livros usados ​​em pastas, transformando-os em um novo material de leitura. Receitas, também coladas em pastas e distribuídas pelas montanhas, se mostraram tão populares que os habitantes de Kentucky também criaram álbuns de recortes de padrões de colcha.

Em 1936, bibliotecários de carga atendiam 50.000 famílias e, em 1937, 155 escolas públicas. Children loved the program many mountain schools didn't have libraries, and since they were so far from public libraries, most students had never checked out a book. "'Bring me a book to read,' is the cry of every child as he runs to meet the librarian with whom he has become acquainted," wrote one Pack Horse Library supervisor. "Not a certain book, but any kind of book. The child has read none of them." & # 160

"The mountain people loved Mark Twain," says Kathi Appelt, who co-wrote a middle-grade book about the librarians with Schmitzer, in a 2002 radio interview. "One of the most popular books…was Robinson Crusoe.” Since so many adults could not read, she noted, illustrated books were among the most beloved. Illiterate adults relied on their literate children to help decipher them.

Ethel Perryman supervised women's and professional projects at London, Kentucky during the WPA years. "Some of the folks who want books live back in the mountains, and they use the creek beds for travel as there are no roads to their places, " she wrote to the president of Kentucky's PTA. “They carry books to isolated rural schools and community centers, picking up and replenishing book stocks as they go so that the entire number of books circulate through the county "  

The system had some challenges, Schmitzer writes: Roads could be impassable, and one librarian had to hike her 18-mile route when her mule died. Some mountain families initially resisted the librarians, suspicious of outsiders riding in with unknown materials. In a bid to earn their trust, carriers would read Bible passages aloud. Many had only heard them through oral tradition, and the idea that the packhorse librarians could offer access to the Bible cast a positive light on their other materials. (Boyd’s research is also integral to understanding these challenges)

"Down Hell-for-Sartin Creek they start to deliver readin' books to fifty-seven communities," read one 1935 newspaper caption underneath a picture of riders. "The intelligence of the Kentucky mountaineer is keen," wrote a contemporary reporter. "All that has ever been said about him to the contrary notwithstanding, he is honest, truthful, and God-fearing, but bred to peculiar beliefs which are the basis of one of the most fascinating chapters in American Folklore. He grasped and clung to the Pack Horse Library idea with all the tenacity of one starved for learning." & # 160 & # 160

The Pack Horse Library ended in 1943 after Franklin Roosevelt ordered the end of the WPA. The new war effort was putting people back to work, so WPA projects—including the Pack Horse Library—tapered off. That marked the end of horse-delivered books in Kentucky, but by 1946, motorized bookmobiles were on the move. Once again, books rode into the mountains, and, according to the Institute of Museum and Library Services, Kentucky’s public libraries had 75 bookmobiles in 2014—the largest number in the nation.

About Eliza McGraw

Eliza McGraw is the author of Here Comes Exterminator! which is about the 1918 Kentucky Derby winner. She lives in Washington.


This Is What It Was Like To Grow Up During The Great Depression

The Great Depression was the “deepest and longest-lasting economic downturn in the history of the Western industrialized world.” Today, the devastation of the Depression feels safely cushioned by history and the New Deal acronyms I could never remember in social studies. But in this moment of Donald Trump’s election to the presidency, a moment which will certainly be copied down in history books, it bears remembering that history is made up of stories—our own stories. My grandmother grew up the youngest of seven first-generation children in Chicago during the Great Depression. Her father and older siblings waited in lines every day for temp work that would earn mere cents. Finding enough food was a daily challenge.

In 2009, the Ohio Department of Aging solicited stories from those who had lived through the Great Depression. Coming off of the 2008 financial crisis it seemed, I think, a last chance to learn something from the generation who lived through the Great Depression as they reached their 80s and 90s. The stories are highly varied some tell of parents struggling to feed their children some of difficulty in finding secure employment some of insufficient supplies for school. For many, that was the reality. It is the narrative of the Depression we are most familiar with, but of course, there are many.

Berkley Bedell was born in 1921 in Northwest Iowa. The Great Depression lasted from 1929 to 1939—Bedell was 8 to 18 years old throughout its duration. He is a six-term congressman, the first-ever National Small Business Person of the Year award recipient, and a published author. I am lucky that he also happens to be a friend of my grandfather’s. When I spoke to Bedell over the phone, I’d already had a chance to look through his book, Revenue Matters: Tax the Rich and Restore Democracy to Save the Nation in which shares his politics and gives some of his background, including the fact that he started his award-winning business during the Great Depression.

In 1936, when Bedell was 15, still in high school and three years away from the end of the Depression, he started his fishing business, Berkley and Company, with $50 he had saved from a paper route. He spent roughly half on supplies to make fishing flies and fishing leaders and the other half on an advertisement. By the time he graduated high school in 1939, he had three women working for him for 15 cents an hour each. He promoted his business by traveling the Midwest taking orders. As he recounts in Revenue Matters, “I traveled over 3,000 miles and spent less than $50 for the entire trip—for 20-cents-per-gallon gasoline, 5-cent milk, and 5-cent bread.” The same business that Bedell started with $50 during the Depression would go on to win him the first ever National Small Businessman of the Year award from President Lyndon Johnson in 1964, and it is today a prominent fishing supply company.

I asked him whether he thought, in hindsight, that the Depression affected his business, and he told me that because he had such a small part of the total industry at the time, he was lucky to be unaffected. Instead, those that had to pay employee salaries and pay for their storefronts were more severely impacted. At the time, he didn’t realize what a tremendous opportunity he had. While his competitors struggled in tough economic times, Bedell had no overhead costs—he operated out of his parents’ house and the 15 cents per hour he paid his employees was not regulated by a minimum wage. The women working for him were just glad to have the money.

Bedell grew up in a rural community 500 miles away from Chicago (where my grandma’s family was struggling to survive) and 1,300 miles away from Wall Street where the stock market crash spelled nationwide economic decline. “In rural communities, people did not go hungry, did not lack shelter,” he said. He knows that times were hard, that people were poor, but he told me how much less people needed at the time. No Revenue Matters he says, “Most everyone was relatively poor by today’s standards, but we worked together with what we had and life was good.”

Bedell explained how, without television, kids made their own fun and played outside. People lived a more active lifestyle. “Humanity has made great advances in science, technology. Life is much easier, but I’m not sure it’s better.” He noted that his experience was atypical in many ways. He started what would become a very successful business. His father was an attorney and made more money than most. Given Bedell’s relative wealth during the Depression, it would be tempting to think that he was an outlier in his belief that life was better in the early 20 th century, but responses from the Ohio Department of Aging’s survey show that many who lived during the Great Depression agree with his assessment. In the same paragraph that respondents detailed their hardships, they lamented that modernity—internet, TV, exorbitant wealth—has come at the cost of self-sufficiency, generosity, and simplicity.

Bedell acknowledges the possibility that he’s being nostalgic, but he’s quick to point out the problems we face today that weren’t a concern during his childhood: climate change, the threat of nuclear war, the breakdown of political parties. When I asked how the economy eventually turned around, he told me that when the government intervened to create jobs, the economy started to recover. He credited the programs Franklin D. Roosevelt created to provide jobs (collectively what would become The New Deal), but said that the economy did not fully recover until after World War II, when the war effort stimulated the economy. He believes that government intervention is again key to our economic future. He believes in redistributing wealth and power by taxing the wealthy and eliminating corporate America’s political sway—lessons he’s learned since he was 15, starting his own business and watching as the country emerged from the Great Depression.

When I initially told Bedell that I wanted to share a firsthand account of what it was like to live through the Great Depression, he asked if he could give me some advice, as a writer and as someone “who’s lived in the world longer than most.” In so many words, he suggested that I not rely on a narrative I was expecting to hear. “From what I’ve seen,” he told me, “it’s worse today.”

In the current political climate, it’s easy to be nostalgic for a simpler time—I wish that the election of a new candidate did not bring up worries for the planet’s safety, for people of color’s safety, for the safety of programs and organizations that so many rely on.

That said, at the start of the Great Depression, women had only earned the right to vote nine years earlier schools wouldn’t be legally desegregated for another 25 years and the polio vaccine was still 26 years from approved use. It was a time when you could start a business with $50 in your pocket, before getting your college degree, but also an era fraught with financial hardship that left many Americans starving and without work. There are lessons to be learned from the Great Depression—nearly 80 years later, Bedell still believes strongly in equal distribution of wealth. And given the events of the last few weeks, I am hopeful that we can learn lessons from the past without forfeiting the progress we’ve made, without forgetting that we still have so much work left to do.


Survivors Of The Great Depression Tell Their Stories

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person. Neenah Ellis for NPR hide caption

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person.

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97. Neenah Ellis for NPR hide caption

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97.

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church. Neenah Ellis for NPR hide caption

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church.

The Great Depression of the 1930s is on peoples' minds these days. If you have family members who lived through it, you may hear their stories at the dinner table this Thanksgiving.

It was a period of protests and hunger marches — and unionism spread like wildfire — but many people suffered quietly, ashamed of their poverty. No matter what their situation, the Great Depression changed those in the generation that survived it.

During those years, Chicago was especially hard-hit. Unemployment was as high as 40 percent in some neighborhoods. The city was more segregated than it is now.

Wanda Bridgeforth, who is from the Bronzeville area known as the "Black Metropolis," says she has rich memories of those years. It was a fairly affluent neighborhood — jazz great Louis Armstrong lived there, and so did Ida B. Wells — until hard times came.

"In the Depression, the men could not get jobs, and especially the black men," Bridgeforth says. "Here was my father with a degree in chemistry, and he could not get a job."

Bridgeforth's father was humiliated, she says. He fell apart, so her mother took what work she could find as a live-in domestic worker. Bridgeforth, who was in grade school, was boarded out.

"She told me that this is the way it has to be," Bridgeforth says. "So we either do it and survive, or don't do it and don't survive."

Bridgeforth was sent to live with relatives and sometimes with strangers.

"One house we lived in — there were 19 of us in a six-room house," she says.

Bridgeforth did learn to share and cooperate, she says, but so many years going without left a mark on her.

"The kids do say that I'm a pack rat," she says. "And they say, 'Well, what are you going to use this for?' and I say, 'I don't know, but I'm going to use it.' "

Surviving Winters Near Lake Michigan

In Chicago's oldest Mexican neighborhood, near Lake Michigan in South Chicago, Henry Martinez says the winters were so cold, they huddled around the potbelly stove.

Martinez's parents had 13 children, and they lived hand-to-mouth in a flat with shared bathrooms.

"You wanted to take a bath, you heat up the water in these big cans," Martinez says. "It was always a challenge to keep warm — we hugged each other on the floor. We had little beds that open and close. When I think about it, it was horrible. It was horrible. And then the sanitation of the community — garbage was just put in the alley — and did that create a condition? Yes it did: TB [tuberculosis]. I know my sister came down with TB. Sometimes I like to block that out and just say, 'Thanks God you're here.' "

He thanks God but says the Catholic Church didn't do much to help his family back then. At 76, Martinez works as a community organizer trying to help his old neighborhood, which is still poor.

Downtown Chicago Before The Unions

In a downtown Chicago office, right next to the El tracks, Les Orear remembers an easier childhood. Orear, 97, is now president emeritus of the Illinois Labor History Society.

But in the 1920s, Orear's father was a newspaperman, and Orear was in college when the stock market crashed.

"Pretty soon I got a call that I'd have to come back to Chicago and help support my family," Orear says. "Hm!"

He got a job at the stockyards making 37.5 cents a day. Chicago was a hotbed of union organizing in the 1930s, and Orear dedicated himself to bringing in the union. He says it made him feel useful.

"It was a wonderful time for me because here I was this young fella, and radical ideas are coming nowadays, I feel like I'm in the cusp," Orear says. "I'm one of those that is giving leadership to the working force that's going into the union. . And it's going on all over the country. I'm not a lone warrior. I'm part of a vast machine."

But Orear has no memories of Thanksgiving or Christmas "whatsoever," he says.

"All of those holidays were so incidental," Orear says. "We in the yards did not have Christmas. We had Christmas off, but it was a day with no pay."

It was the same for Thanksgiving, and Orear says there were no vacations or benefits.

"It's hard now for young people — for anybody — to remember, that's the way the world worked in those days, before unions. That is the difference, kiddos."

Born To Immigrants In Bridgeport

Bridgeport, south of the Loop, is home to the White Sox. Church steeples sprout from this working class neighborhood of the Irish, Italians, Polish, Lithuanians, Chinese and Croatians of St. Jerome's Parish.

Many of them were born during the '20s to immigrant parents.

Giggi Besic Cortese, 81, has lived in the neighborhood all her life. She lives on a block full of two-story brick and frame houses with narrow sidewalks between them. She said boarders stayed upstairs, including a man named John Vuk who took her to the show every Sunday.

"Do you known how I survived those days?" Cortese asks. "[It] was going to the show every Sunday to see Shirley Temple, but [I] tell you, she was my inspiration to go on living. Honest to goodness, I couldn't wait till Sunday, and we would sit and wait for John Vuk to say, 'Come, ve go to the show, ve go to the show today.' You can certainly say that people had heart for one another — and if they were able to help, more often than not they did."

Dusko Condic, 77, who is also from the Bridgeport neighborhood, says his father died "a relatively young man," in his early 40s.

"He left eight of us," Condic says. "Unfortunately, we lost the house. I can remember to this day — and I become emotional when I think of it — literally being placed on the sidewalk [with] every last possession that my poor mother had because she wasn't able to supposedly pay the mortgage. And an incredible number of people came to my mothers' aid, literally wheeling wheelbarrows of coal to help warm the house."

Condic and his friends have a lot of good memories, too. They were children glued to the radio every Sunday.

"There's nothing they like better than gathering around the table and telling stories from the old days," Condic says. "Today, on Thanksgiving, their children and grandchildren might ask about the Great Depression they say, but they're pretty sure the kids don't really understand."

"My brother Mark has 10 kids, and somewhere along the line they tend to disregard the value of money," Condic says. " 'Oh, Dad, it's only money. So what, I can make more.' And on more than one occasion, he tells them, 'Hey kids, God heaven forbid if the Depression comes around again. I won't be opening up the window and jumping out, but I can see you guys doing it.' I think that's probably true."

There's grit in this generation of Chicagoans — and something of a swagger, too. The man who cries about his mother's struggles can boast in the face of today's catastrophe.

Says Condic: "Tomorrow I could lose everything, but somehow I'm not afraid. I really am not."


Daily life during the Great Depression

New here? You may want updates via email or RSS feed. Thanks for visiting!

Since the Great Recession of 2008 and 2009, there have been a muito of news stories about how awful everything is. Never mind that most Americans enjoy the best standard of living of any culture in history, people still find things to complain about. Perhaps this is because people lack perspective. They don't realize what life was like in the past or what real hardship is.

The always-excellent Reading Through History channel on YouTube has a seven-minute video that takes us on a tour of what like was like for the typical American family during the Great Depression.

During the Great Depression, nearly one quarter of all Americans were unemployed. Even those who could find jobs struggled to get by. Wages were reduced by as much as 60% — but people were happy to have any sort of income.

The average take-home pay was about $17 per week (or around $900 per year), but many people made less. Prices were lower too, of course: a man's shirt cost about $1, a washing machine cost about $33 (or two weeks of take-home pay). During these lean times, families had to come up with creative ways to economize.

  • To cut costs, it was common for extended families to live together. Aunts, uncles, cousins, and grandparents would crowed together. In some cases, different families would come together to share one household in order to save money.
  • Because many families struggled to get by, certain common luxuries feel by the wayside. Many people stopped going to the barber, for instance, and started cutting hair at home. (When my family was struggling during the 1970s, we did this too.) Families also stopped going to the dentist and doctor.
  • The reuse and recycling of clothing became common practice. Instead of throwing away a worn-out pair of shoes, people learned to patch them. Clothes were handed down from child to child (and person to person).
  • For families that could afford it, Saturday evening was often spent shopping. People would browse the various shops downtown. Even if folks didn't have much money, they could still “window shop” and look at products they could dream of owning.

Radio was the most prevalent form of entertainment during the Great Depression. Radio had risen to prominence in the 1920s and became ubiquitous by the end of the 1930s. (Old-time radio is one of my favorite subjects. The first licensed commercial radio station in the U.S. started broadcasting in Pittsburgh on 02 November 1920. In the early years, radio broadcasts were free-wheeling and largely unsponsored. But by the 1930s, the format we're now familiar with from television was starting to settle into place.)

Board games were another popular pastime. Sorry and Monopoly were both released during the 1930s and became huge hits. (True story: When I was growing up during the 1970s, my parents elected not to have a TV. Most of my extended family didn't have television either. As a result, much of my childhood was spent listening to radio and playing boardgames with brothers, cousins, and friends — just as children in the 1930s might have done.)

I'm not saying that there aren't people who have it rough in modern America — there are sempre people who struggle! — but I think it's important to have some perspective before grousing about how awful the world is today.


The Great Depression People

Roosevelt held the presidency from 1934 to 1945, leading the United States through the Great Depression and World War II. His legislative program, the New Deal, greatly expanded the role of the federal government in American society.

At times, Roosevelt's New Deal incorporated watered-down elements of more radical political ideas that became popular during the Great Depression. Social Security was a less ambitious version of the Townsend Plan, while the largely symbolic 1935 "Wealth Tax" was clearly designed to co-opt supporters of Huey Long's Share the Wealth program.

Charles Coughlin

Father Charles Coughlin (1891&ndash1979) was a Roman Catholic priest who became a national celebrity during the 1930s by hosting a popular radio broadcast. 

By the middle of the 1930s, Coughlin attracted between 30 and 45 million listeners a week, making him one of America's most influential opinion-makers.

Coughlin started as a zealous supporter of Franklin Delano Roosevelt, going so far as to call the New Deal, "Christ's Deal." Later, however, Coughlin became disenchanted with Roosevelt's leadership and began to espouse extreme right-wing views. By the late 1930s, he'd become an outright fascist sympathizer.

Huey P. Long

Huey P. Long (1893&ndash1935) was a charismatic Louisiana politician who served as both governor and U.S. senator in the early 1930s. 

A popular&mdashif also, in the eyes of his critics at least, corrupt and demagogic&mdashpolitician, Long's career was cut short when he was assassinated inside the Louisiana statehouse in 1935. Long was also the inspiration for Robert Penn Warren's Pulitzer prize-winning novel Todos os homens do rei, published in 1946.

Long rose to national prominence during the Great Depression by becoming the country's most impassioned advocate of redistribution of wealth from the rich to the poor. More than 7 million Americans joined Long's Share Our Wealth clubs.

Fritz Kuhn

Fritz Kuhn (1896&ndash1951), a German-born immigrant to the United States, was the head of the pro-Nazi German-American Bund in the late 1930s. 

The country's leading Nazi sympathizer, Kuhn called himself "America's Führer."

Under Kuhn's leadership, the German-American Bund sought to bring Nazi-style fascism to America. While Hitler certainly had his admirers in American society during the 1930s, the Bund was never successful at attracting support beyond the German ethnic community. In particular, Kuhn's virulent anti-Semitism may have been off-putting to potential American supporters.

Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt (1884&ndash1962) was the wife of President Franklin D. Roosevelt, and a world-renowned advocate of liberal causes in her own right. She became an early hero of the Civil Rights Movement, and was a lifelong advocate for the United Nations.

During her husband's presidency, Eleanor Roosevelt broke new ground for a First Lady by holding her own press conferences, traveling independently to all parts of the country, writing a syndicated newspaper column, and broadcasting radio addreses. 

In so doing, she became something of a political leader in her own right, often staking out positions somewhat more liberal than those of her husband. After Franklin Roosevelt's death in 1945, Eleanor continued to speak out as an influential spokesperson for liberal ideals until her own death in 1962.

Lorena Hickok

Lorena Hickok (1893&ndash1968) was one of America's most prominent female journalists during the 1930s. 

The only woman assigned to cover the Roosevelt campaign in 1932, Hickok struck up a very close relationship with Eleanor Roosevelt, becoming the First Lady's most intimate friend and&mdashsome scholars believe&mdashperhaps her lesbian lover.

During Franklin Roosevelt's first term, Hickok left her journalism career to work as the administration's eyes on the ground, chronicling the conditions of everyday life in Depression-struck America. Traveling all across the country, she filed a series of reports sent to federal relief administrator Harry Hopkins, providing vivid descriptions of the miseries endured by the American people during the Great Depression.

Upton Sinclair

Upton Sinclair (1878&ndash1968) was an author and socialist political activist. His best known work is The Jungle, a 1906 muckraking assault on the unsanitary and inhumane conditions in the meatpacking industry.

In 1934, Sinclair ran for governor of California on a utopian platform called End Poverty in California (EPIC), which called for unemployed citizens to work in state-sponsored collective factories and farms to produce goods for their own use. 

Surprisingly, Sinclair won the Democratic primary on this radical platform before losing the general election to Republican Frank Merriam.

Francis Townsend

Dr. Francis Townsend (1867&ndash1960) was an American physician who devised the Townsend Plan, a popular proposal for state-funded old-age pensions. 

The plan promised to end the Great Depression by opening up jobs for younger workers, while forcing seniors to spend more money in the consumer economy.

In the mid-1930s, Townsend rose from complete obscurity to become the leader of a political movement that claimed the support of more than 25 million Americans. The Roosevelt administration eventually adopted a more austere version of the Townsend Plan when it created the Social Security program.