Exército bônus - História

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Acampamento bônus

O Exército de Bônus desceu sobre Washington exigindo o pagamento antecipado de seu dinheiro de bônus. Hoover ordenou que seu acampamento fosse destruído.


Com o agravamento da depressão, os veteranos da Primeira Guerra Mundial começaram a clamar pelo pagamento antecipado dos bônus dos veteranos que lhes haviam sido prometidos para 1945. Eles alegaram que precisavam do dinheiro imediatamente. Hoover se opôs a qualquer ação, mas o Congresso aprovou um projeto de lei que permite que os veteranos tomem emprestado até 50% de seus bônus. Hoover vetou o projeto de lei. Como resultado, um "exército" se desenvolveu, marchou para Washington e, sob a liderança de Roy Robertson, estabeleceu residência temporária lá.

Depois que uma demonstração resultou na perda de duas vidas, Hoover ordenou que o acampamento bônus dos veteranos fosse destruído. O Exército dos Estados Unidos, sob o comando do General MacArthur, prontamente conduziu o que ficou conhecido como "A Batalha de Anacostia Flats" e devastou o acampamento. Essa ação, aparentemente brutal, confirmou na mente de muitos a noção de que Hoover não se importava com o sofrimento humano na América.


Exército bônus - História

“Barracos, construídos pelo Exército de Bônus nos apartamentos Anacostia, Washington, D.C., queimando após a batalha com os militares. O Capitol ao fundo. 1932. ” Wikimedia.

A reação de Hoover a um grande protesto público selou seu legado. No verão de 1932, o Congresso debateu um projeto de lei que autorizava o pagamento imediato de bônus em dinheiro há muito prometidos aos veteranos da Primeira Guerra Mundial, originalmente programados para serem pagos em 1945. Dadas as dificuldades econômicas enfrentadas pelo país, o bônus passou a simbolizar o alívio do governo para os destinatários mais merecedores, e de todo o país mais de 15.000 veteranos desempregados e suas famílias convergiram para Washington, DC Eles ergueram uma cidade de barracas do outro lado do rio Potomac em Anacostia Flats, um "Hooverville" no espírito dos campos de sem-teto e americanos desempregados então aparecendo em cidades americanas.

Preocupado com o que o pagamento imediato faria ao orçamento federal, Hoover se opôs ao projeto, que acabou sendo rejeitado pelo Senado. Enquanto a maior parte do “Exército de Bônus” deixou Washington derrotado, muitos ficaram para defender sua causa. Hoover chamou os veteranos restantes de “rebeldes” e ordenou-lhes que partissem. Quando milhares não obedeceram à ordem de férias, o General Douglas MacArthur, acompanhado pela polícia local, infantaria, cavalaria, tanques e um esquadrão de metralhadoras, invadiu a cidade de tendas e derrotou o Exército de Bônus. A mídia nacional cobriu o desastre enquanto as tropas perseguiam homens e mulheres, injetavam gás lacrimogêneo em crianças e incendiavam a favela.

A insensibilidade de Hoover para com os americanos sofredores, sua relutância em lidar com problemas econômicos generalizados e seus repetidos chavões sobre o retorno da prosperidade condenaram sua presidência. É claro que Hoover não foi responsável pela Depressão, não pessoalmente. Mas nem ele nem seus assessores conceberam a enormidade da crise, uma crise que sua ideologia conservadora não conseguiu acomodar nem resolver. Como resultado, os americanos encontraram pouco alívio em Washington. Eles estavam sozinhos.


Por que o Exército de Bônus Marchou

A maioria dos veteranos que marcharam no Capitólio em 1932 estavam sem trabalho desde o início da Grande Depressão em 1929. Eles precisavam de dinheiro, e a Lei de Compensação Ajustada da Guerra Mundial de 1924 prometeu dar-lhes algum, mas não antes de 1945 - 27 anos completos após o fim da guerra em que haviam lutado.

A Lei de Compensação Ajustada da Guerra Mundial, aprovada pelo Congresso como uma espécie de apólice de seguro de 20 anos, concedeu a todos os veteranos qualificados um “Certificado de Serviço Ajustado” resgatável no valor igual a 125% de seu crédito de serviço durante a guerra. Cada veterano deveria receber US $ 1,25 por cada dia que serviu no exterior e US $ 1,00 por cada dia que serviu nos Estados Unidos durante a guerra. O problema era que os veteranos não tinham permissão para resgatar os certificados até seu aniversário individual em 1945.

Em 15 de maio de 1924, o presidente Calvin Coolidge vetou, de fato, o projeto de lei que previa os bônus que afirmava: “Patriotismo, comprado e pago, não é patriotismo”. O Congresso, no entanto, anulou seu veto alguns dias depois.

Embora os veteranos pudessem ficar felizes em esperar por seus bônus quando a Lei de Compensação Ajustada foi aprovada em 1924, a Grande Depressão veio cinco anos depois e em 1932 eles tinham necessidades imediatas de dinheiro, como alimentar-se e alimentar suas famílias.


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Em maio daquele ano, cerca de 15.000 veteranos, muitos desempregados e indigentes, desceram a Washington, D.C. para exigir o pagamento imediato de seu bônus. Eles se autoproclamavam Força Expedicionária Bônus, mas o público os apelidava de "Exército Bônus". Erguendo acampamentos em ruínas em vários lugares da cidade, eles esperaram.

Os veteranos fizeram seu maior acampamento em Anacostia Flats, do outro lado do rio do Capitólio. Aproximadamente 10.000 veteranos, mulheres e crianças viviam nos abrigos construídos com materiais retirados de uma pilha de lixo nas proximidades - madeira velha, caixas de embalagem e lata de sucata coberta com telhados de palha.

A disciplina no campo era boa, apesar dos temores de muitos residentes da cidade que espalharam boatos infundados do "Red Scare". Ruas foram construídas, latrinas cavadas e formações realizadas diariamente. Os recém-chegados eram obrigados a se registrar e provar que eram veteranos genuínos que haviam sido dispensados ​​com honra. Seu líder, Walter Waters, declarou: "Estamos aqui por enquanto e não vamos morrer de fome. Vamos nos manter como uma organização de veteranos puros. extensão da condição econômica deplorável. "

O dia 17 de junho foi descrito por um jornal local como "o dia mais tenso na capital desde a guerra". O Senado estava votando o projeto de lei já aprovado pela Câmara para dar imediatamente aos veterinários o dinheiro do bônus. Ao anoitecer, 10.000 manifestantes lotaram o terreno do Capitol esperando o resultado. Walter Waters, líder da Força Expedicionária Bônus, apareceu com más notícias. O Senado derrotou o projeto por uma votação de 62 a 18. A multidão reagiu com um silêncio atordoado. "Cantem América e voltem para seus alojamentos" ele ordenou, e eles o fizeram. Uma silenciosa "Marcha da Morte" começou em frente ao Capitólio e durou até 17 de julho, quando o Congresso foi encerrado.

Um mês depois, em 28 de julho, o procurador-geral Mitchell ordenou a evacuação dos veteranos de todas as propriedades do governo. Confiada a tarefa, a polícia de Washington encontrou resistência, tiros foram disparados e dois manifestantes foram mortos. Ao saber do tiroteio durante o almoço, o presidente Hoover ordenou ao exército que expulsasse os veteranos. Infantaria

Tropas se preparam para evacuar o
Exército bônus
28 de julho de 1932
e a cavalaria apoiada por seis tanques foi despachada com o chefe do Estado-Maior General Douglas MacArthur no comando. O Major Dwight D. Eisenhower serviu como seu contato com a polícia de Washington e o Major George Patton liderou a cavalaria.

Por volta das 16h45 as tropas foram concentradas na Avenida Pensilvânia, abaixo do Capitólio. Milhares de funcionários do serviço público saíram do trabalho e foram às ruas para assistir. Os veteranos, presumindo que a exibição militar fosse em sua homenagem, aplaudiram. De repente, os soldados de Patton se viraram e atacaram. "Vergonha, vergonha", gritavam os espectadores. Soldados com baionetas fixas o seguiram, lançando gás lacrimogêneo contra a multidão.

Ao cair da noite, o BEF recuou para cruzar o rio Anacostia, onde Hoover ordenou que MacArthur parasse. Ignorando o comando, o general conduziu sua infantaria ao acampamento principal. No início da manhã, os 10.000 habitantes foram derrotados e o acampamento em chamas. Dois bebês morreram e hospitais próximos ficaram lotados de vítimas. Eisenhower escreveu mais tarde, "toda a cena era lamentável. Os veteranos eram maltrapilhos, mal alimentados e se sentiam maltratados. Ver de repente todo o acampamento pegando fogo só aumentou a pena".

Referências:
Bartlett, John Henry, The Bonus March and the New Deal (1937) Daniels, Roger, The Bonus March um episódio da Grande Depressão (1971).


Conteúdo

Smedley Darlington Butler nasceu em 30 de julho de 1881, em West Chester, Pensilvânia, o mais velho de três filhos. Seus pais, Thomas e Maud (nascida Darlington) Butler, [2] descendiam de famílias quacres locais. Seus pais eram de ascendência inteiramente inglesa, todos morando na América do Norte desde o século XVII. [3] Seu pai era advogado, juiz e mais tarde serviu na Câmara dos Representantes por 31 anos, servindo como presidente do Comitê de Assuntos Navais da Câmara durante as administrações de Harding e Coolidge. Os sucessos de carreira do Corpo de Fuzileiros Navais de Smedley ocorreram enquanto seu pai ocupava aquela cadeira politicamente influente no Congresso, controlando a força de trabalho e o orçamento do Corpo de Fuzileiros Navais. [4] Seu avô materno foi Smedley Darlington, um congressista republicano de 1887 a 1891. [5]

Butler frequentou a West Chester Friends Graded High School, seguida pela The Haverford School, uma escola secundária popular entre filhos de famílias de classe alta da Filadélfia. [6] Ele se tornou capitão do time de beisebol da escola e zagueiro do time de futebol americano. [2] Contra a vontade de seu pai, ele deixou a escola 38 dias antes de seu décimo sétimo aniversário para se alistar no Corpo de Fuzileiros Navais durante a Guerra Hispano-Americana. No entanto, Haverford concedeu-lhe o diploma do ensino médio em 6 de junho de 1898, antes do final de seu último ano. Sua transcrição afirmava que ele concluiu o curso científico "com crédito". [2]

Edição de guerra hispano-americana

No fervor da guerra espanhola de 1898, Butler mentiu sobre sua idade para receber uma comissão direta como segundo-tenente da Marinha. [2] Ele treinou no Quartel da Marinha, Washington, D.C. Em julho de 1898, ele foi para a Baía de Guantánamo, Cuba, chegando logo após sua invasão e captura. [7] Sua empresa logo retornou aos Estados Unidos e, após uma breve pausa, ele foi designado para o cruzador blindado USS Nova york por quatro meses. [8] Ele voltou para casa para ser retirado do serviço em fevereiro de 1899, [8] mas em 8 de abril de 1899, ele aceitou uma comissão como primeiro-tenente no Corpo de Fuzileiros Navais. [8]

Edição de guerra filipino-americana

O Corpo de Fuzileiros Navais o enviou para Manila, nas Filipinas. [9] Em missão de guarnição com pouco a fazer, Butler recorreu ao álcool para aliviar o tédio. Certa vez, ele ficou bêbado e foi temporariamente afastado do comando após um incidente não especificado em seu quarto. [10]

Em outubro de 1899, ele viu sua primeira ação de combate quando liderou 300 fuzileiros navais para tomar a cidade de Noveleta das tropas filipinas da nova república filipina. Nos momentos iniciais do ataque, seu primeiro sargento foi ferido. Butler entrou em pânico por um momento, mas rapidamente recuperou a compostura e liderou seus fuzileiros navais na perseguição do inimigo em fuga. [10] Ao meio-dia, os fuzileiros navais dispersaram os defensores nativos e tomaram a cidade. Um fuzileiro naval foi morto e dez ficaram feridos. Outros 50 fuzileiros navais foram incapacitados pelo calor úmido tropical. [11]

Depois da empolgação do combate, o dever da guarnição voltou a ser rotina. Ele conheceu Littleton Waller, um companheiro da Marinha com quem manteve uma amizade ao longo da vida. Quando Waller recebeu o comando de uma companhia em Guam, ele teve permissão para selecionar cinco oficiais para levar consigo. Butler estava entre suas escolhas. Antes de partirem, suas ordens foram alteradas e eles foram enviados para a China a bordo do USS Consolo para ajudar a acabar com a rebelião dos boxeadores. [11]

Boxer Rebellion Edit

Uma vez na China, Butler foi inicialmente implantado em Tientsin. Ele participou da Batalha de Tientsin em 13 de julho de 1900 e na subsequente Expedição Gaselee, durante a qual viu os restos mortais mutilados de soldados japoneses. Quando viu outro oficial da Marinha cair ferido, ele saiu de uma trincheira para resgatá-lo. Butler foi então baleado na coxa. Outro fuzileiro naval o ajudou a ficar em segurança, mas também foi baleado. Apesar do ferimento na perna, Butler ajudou o oficial ferido a se retirar. Quatro homens alistados receberiam a Medalha de Honra na batalha. O comandante de Butler, Major Waller, o elogiou pessoalmente e escreveu que "pela recompensa que você julgar adequada, os seguintes oficiais: Tenente Smedley D. Butler, pelo controle admirável de seus homens em todas as lutas da semana, por salvar um homem ferido com risco de vida, e sob um incêndio gravíssimo. " Oficiais comissionados não eram elegíveis para receber a Medalha de Honra, e Butler, em vez disso, foi promovido a capitão por brevet enquanto se recuperava no hospital, duas semanas antes de seu 19º aniversário. [ citação necessária ]

Ele era elegível para a Medalha Brevet do Corpo de Fuzileiros Navais quando ela foi criada em 1921, e foi um dos apenas 20 fuzileiros navais a recebê-la. [12] Sua citação diz:

O Secretário da Marinha tem o prazer de transmitir ao Primeiro Tenente Smedley Darlington Butler, Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, a Medalha Brevet, concedida de acordo com a Ordem do Corpo de Fuzileiros Navais nº 26 (1921), por conduta distinta e serviço público na presença de o inimigo enquanto servia no Segundo Batalhão de Fuzileiros Navais, perto de Tientsin, China, em 13 de julho de 1900. Em 28 de março de 1901, o primeiro-tenente Butler é nomeado capitão por brevet, para assumir o posto a partir de 13 de julho de 1900. [13]

Edição do Banana Wars

Butler participou de uma série de ocupações, "ações policiais" e intervenções dos Estados Unidos na América Central e no Caribe, comumente chamadas de Banana Wars porque seu objetivo era proteger os interesses comerciais americanos na região, particularmente os da United Fruit Company . Essa empresa tinha participações financeiras significativas na produção de banana, tabaco, cana-de-açúcar e outros produtos em todo o Caribe, América Central e partes do norte da América do Sul. Os EUA também estavam tentando promover seus próprios interesses políticos, mantendo sua influência na região e, especialmente, seu controle do Canal do Panamá. Essas intervenções começaram com a Guerra Hispano-Americana em 1898 e terminou com a retirada das tropas do Haiti e a política de boa vizinhança do presidente Franklin D. Roosevelt em 1934. [14] Após sua aposentadoria, Butler tornou-se um crítico ferrenho dos interesses comerciais no Caribe, criticando as maneiras pelas quais as empresas americanas e os banqueiros de Wall Street impuseram sua agenda à política externa dos Estados Unidos durante esse período. [15]

Honduras Editar

Em 1903, Butler estava estacionado em Porto Rico, na Ilha de Culebra. Ouvindo rumores de uma revolta hondurenha, o governo dos Estados Unidos ordenou que sua unidade e um destacamento naval de apoio navegassem para Honduras, a 1.500 milhas (2.414 km) a oeste, para defender o Consulado dos EUA ali. Usando um banana boat convertido, renomeado como Pantera, Butler e várias centenas de fuzileiros navais desembarcaram na cidade portuária de Puerto Cortés. Em uma carta para casa, ele descreve a ação: eles estavam "preparados para pousar e atirar em todo mundo e em tudo que estivesse quebrando a paz", [16] mas, em vez disso, encontraram uma cidade tranquila. Os fuzileiros navais embarcaram novamente no Pantera e continuou até a linha costeira, procurando rebeldes em várias cidades, mas não encontrou nenhum.

Quando chegaram a Trujillo, no entanto, ouviram tiros e se depararam com uma batalha em andamento que já durava 55 horas entre rebeldes chamados Bonillista e soldados do governo hondurenho em um forte local. Ao avistar os fuzileiros navais, a luta cessou e Butler conduziu um destacamento de fuzileiros navais ao consulado americano, onde encontrou o cônsul, envolto em uma bandeira americana, escondido entre as vigas do piso. Assim que os fuzileiros navais deixaram a área com o cônsul abalado, a batalha recomeçou e os bonillistas logo passaram a controlar o governo. [16] Durante esta expedição Butler ganhou o primeiro de seus apelidos, "Old Gimlet Eye". Foi atribuído a seus olhos febris e injetados de sangue - ele estava sofrendo de uma febre tropical sem nome na época - que realçava seu olhar penetrante e belicoso. [17]

Edição de casamento e negócios

Após a campanha de Honduras, Butler voltou para a Filadélfia. Ele se casou com Ethel Conway Peters da Filadélfia, filha do engenheiro civil e executivo ferroviário Richard Peters, em 30 de junho de 1905. [18] Seu padrinho no casamento foi seu ex-comandante na China, o tenente-coronel Littleton Waller. [19] O casal acabou tendo três filhos: uma filha, Ethel Peters Butler, e dois filhos, Smedley Darlington Jr. e Thomas Richard. [20]

Em seguida, Butler foi designado para o serviço de guarnição nas Filipinas, onde certa vez lançou uma missão de reabastecimento nas tempestuosas águas da Baía de Subic depois que seu posto avançado isolado ficou sem rações. Em 1908, foi diagnosticado um colapso nervoso e recebeu nove meses de licença médica, que passou em casa. Ele administrou com sucesso uma mina de carvão na Virgínia Ocidental, mas voltou ao serviço ativo no Corpo de Fuzileiros Navais na primeira oportunidade. [21]

América Central Editar

De 1909 a 1912 Butler serviu na Nicarágua cumprindo a política dos EUA. Com uma febre de 40 graus, ele liderou seu batalhão para socorrer a cidade sitiada pelos rebeldes de Granada. Em dezembro de 1909 ele comandou o 3º Batalhão, 1º Regimento de Fuzileiros Navais no Istmo do Panamá. Em 11 de agosto de 1912, ele foi temporariamente destacado para comandar um batalhão expedicionário que liderou na Batalha de Masaya em 19 de setembro de 1912 e no bombardeio, assalto e captura do Monte Coyotepe, Nicarágua, em outubro de 1912. Ele permaneceu na Nicarágua até novembro 1912, quando ele voltou ao 3º Batalhão, 1º Fuzileiros Navais em Camp Elliott, Panamá. [5]

Veracruz e a primeira Medalha de Honra Editar

Butler e sua família moravam no Panamá em janeiro de 1914, quando recebeu a ordem de se apresentar como oficial da Marinha de um esquadrão de encouraçados concentrado na costa do México, perto de Veracruz, para monitorar um movimento revolucionário. Ele não gostava de deixar sua família e a casa que eles estabeleceram no Panamá e pretendia pedir ordens para casa assim que determinasse que não era necessário. [22]

Em 1º de março de 1914, Butler e o Tenente da Marinha Frank J. Fletcher (não confundir com seu tio, Contra-Almirante Frank F. Fletcher) "desembarcaram em Veracruz, onde se encontraram com o superintendente americano da Ferrovia Interoceânica e disfarçadamente andou em seu carro particular [um vagão de trem] até a linha 75 milhas até Jalapa e ida e volta ". [23] O objetivo da viagem era permitir que Butler e Fletcher discutissem os detalhes de uma futura expedição ao México. O plano de Fletcher exigia que Butler entrasse no país e desenvolvesse um plano de invasão mais detalhado enquanto estivesse dentro de suas fronteiras. Era uma missão de espionagem e Butler estava entusiasmado para começar. Quando Fletcher explicou o plano aos comandantes em Washington, DC, eles concordaram. Butler recebeu autorização. [ citação necessária ] Poucos dias depois, ele partiu de trem em sua missão de espionagem na Cidade do México, com uma escala em Puebla. Ele foi até o Consulado dos Estados Unidos na Cidade do México, fazendo-se passar por um oficial da ferrovia chamado "Sr. Johnson".

  • 5 de março. Enquanto eu estava lendo ontem à noite, esperando o jantar ser servido, um visitante, ao invés de um visitante, apareceu em minha sala de estar incógnito - um simples "Sr. Johnson", ansioso, intrépido, dinâmico, eficiente, com a barba por fazer! * * * [24]

Ele e o inspetor ferroviário-chefe vasculharam a cidade, dizendo que estavam procurando por um funcionário da ferrovia perdido, não havia funcionário perdido e, na verdade, o funcionário que eles disseram que estava perdido nunca existiu. O estratagema deu a Butler acesso a várias áreas da cidade. No processo da chamada busca, localizaram armas em uso pelo exército mexicano e determinaram o tamanho das unidades e os estados de prontidão. Eles atualizaram mapas e verificaram as linhas ferroviárias para uso em uma invasão iminente dos EUA. [25] Em 7 de março de 1914, ele retornou a Veracruz com as informações que havia reunido e as apresentou a seus comandantes. O plano de invasão acabou sendo desfeito quando autoridades leais ao general mexicano Victoriano Huerta detiveram um pequeno grupo de desembarque naval americano (que havia desembarcado para comprar gasolina) em Tampico, México, o que levou ao que ficou conhecido como Caso Tampico. [26]

Quando o presidente Woodrow Wilson descobriu que um carregamento de armas estava para chegar ao México, ele enviou um contingente de fuzileiros navais e marinheiros a Veracruz para interceptá-lo em 21 de abril de 1914. Nos dias seguintes, combates de rua e atiradores de elite representaram uma ameaça para A força de Butler, mas uma busca de porta em porta erradicou a maior parte da resistência. Em 26 de abril, a força de desembarque de 5.800 fuzileiros navais e marinheiros garantiu a cidade, que mantiveram pelos próximos seis meses. Ao final do conflito, os americanos relataram 17 mortos e 63 feridos, e as forças mexicanas tiveram 126 mortos e 195 feridos. Após as ações em Veracruz, os EUA decidiram minimizar o derramamento de sangue e mudaram seus planos de uma invasão total do México para simplesmente manter a cidade de Veracruz. [27] Por suas ações em 22 de abril, Butler recebeu sua primeira Medalha de Honra. [5] [13] A citação diz:

Pela conduta distinta em batalha, combate de Vera Cruz, 22 de abril de 1914. O Major Butler era eminente e notável no comando de seu batalhão. Ele exibiu coragem e habilidade ao liderar seus homens durante a ação do dia 22 e na ocupação final da cidade. [13]

Após a ocupação de Veracruz, muitos militares receberam a Medalha de Honra, um número incomumente alto que diminuiu um pouco o prestígio do prêmio. O Exército apresentou um, nove foram para fuzileiros navais e 46 foram concedidos a pessoal naval. Durante a Primeira Guerra Mundial, Butler tentou devolver sua medalha, explicando que não havia feito nada para merecê-la. A medalha foi devolvida a ele com a ordem de guardá-la e usá-la também. [28]

Haiti e segunda edição de medalha de honra

Em 1915, o presidente haitiano Vilbrun Guillaume Sam foi morto por uma multidão. Em resposta, os Estados Unidos ordenaram que o USS Connecticut para o Haiti com o major Butler e um grupo de fuzileiros navais a bordo. Em 24 de outubro de 1915, cerca de 400 Cacos emboscou a patrulha de Butler de 44 fuzileiros navais montados quando eles se aproximaram de Fort Dipitie. Cercado por Cacos, os fuzileiros navais mantiveram seu perímetro durante a noite. Na manhã seguinte, eles atacaram a força inimiga, muito maior, partindo em três direções. Os assustados haitianos fugiram. [29] No início de novembro, Butler e uma força de 700 fuzileiros navais e marinheiros retornaram às montanhas para limpar a área. Em sua base temporária de quartel-general em Le Trou, eles lutaram contra um ataque de cerca de 100 Cacos. Depois que os americanos tomaram vários outros fortes e muralhas durante os dias seguintes, apenas o Forte Rivière, uma velha fortaleza construída pelos franceses no topo da Montagne Noire, foi deixada. [29]

Para a operação, Butler recebeu três companhias de fuzileiros navais e alguns marinheiros do USS Connecticut, cerca de 100 homens. Eles cercaram o forte e gradualmente se aproximaram dele. Butler chegou ao forte pelo lado sul com a 15ª Companhia e encontrou uma pequena abertura na parede. Os fuzileiros navais entraram pela abertura e enfrentaram o Cacos no combate corpo a corpo. Butler e os fuzileiros navais tomaram o reduto rebelde em 17 de novembro, ação pela qual recebeu sua segunda Medalha de Honra, bem como a Medalha de Honra do Haiti. [13] A batalha inteira durou menos de 20 minutos. Apenas um fuzileiro naval ficou ferido no ataque, ele foi atingido por uma pedra e perdeu dois dentes. [30] Todos os 51 haitianos no forte foram mortos. [29] As façanhas de Butler impressionaram o secretário assistente da Marinha Franklin D. Roosevelt, que recomendou o prêmio com base no desempenho de Butler durante o noivado. [31] Assim que a medalha foi aprovada e entregue em 1917, Butler conseguiu a distinção, compartilhada com Dan Daly, de ser o único fuzileiro naval a receber a Medalha de Honra duas vezes por ações separadas. [5] A citação diz:

Por extraordinário heroísmo em ação como Comandante dos destacamentos das 5ª, 13ª, 23ª Companhias e do destacamento de Marinha e marinheiros dos EUA Connecticut, o major Butler liderou o ataque ao Forte Rivière, Haiti, em 17 de novembro de 1915. Após uma movimentação concentrada, vários destacamentos diferentes de fuzileiros navais gradualmente se aproximaram do antigo bastião francês em um esforço para cortar todas as vias de retirada para os bandidos de Caco . Chegando ao forte no lado sul, onde havia uma pequena abertura na parede, o major Butler deu o sinal para atacar e os fuzileiros navais da 15ª Companhia passaram pela brecha, enfrentaram os Cacos em um combate corpo a corpo, tomaram o bastião e esmagou a resistência Caco. Ao longo de toda essa ação perigosa, o major Butler se destacou por sua bravura e liderança vigorosa. [13]

Posteriormente, como o organizador inicial e oficial comandante da Gendarmerie d'Haïti, a força policial nativa, Butler estabeleceu um registro como um administrador competente. Sob sua supervisão, a ordem social administrada pela ditadura foi em grande parte restaurada e muitos projetos de obras públicas vitais foram concluídos com sucesso. [32] Ele lembrou mais tarde que, durante seu tempo no Haiti, ele e suas tropas "caçaram o Cacos como porcos. "[30]

Edição da Primeira Guerra Mundial

Durante a Primeira Guerra Mundial, para sua decepção, Butler não foi designado para um comando de combate na Frente Ocidental. Ele fez vários pedidos para um posto na França, escrevendo cartas para seu amigo pessoal, Wendell Cushing Neville. Embora os superiores de Butler o considerassem corajoso e brilhante, eles o descreveram como "não confiável". [7]

Em outubro de 1918 ele foi promovido ao posto de general de brigada aos 37 anos e colocado no comando do Campo Pontanezen em Brest, França, um depósito de desembarque que canalizava as tropas da Força Expedicionária Americana para os campos de batalha. O acampamento não era higiênico, estava superlotado e desorganizado. O secretário de guerra dos EUA, Newton Baker, enviou a romancista Mary Roberts Rinehart para fazer uma reportagem sobre o acampamento. Mais tarde, ela descreveu como Butler lidou com os problemas de saneamento. Ele começou resolvendo o problema da lama: "[O] solo sob as tendas não era nada além de lama, [então] ele invadiu o cais em Brest das pranchas de pato não mais necessárias para as trincheiras, puxou o primeiro para cima colina de quatro milhas para o acampamento, e assim forneceu algo no caminho de proteção para os homens dormirem. " [7] O general John J. Pershing autorizou um remendo de ombro em placa de pato para as unidades. Isso rendeu a Butler outro apelido, "Old Duckboard". Por seu serviço exemplar, ele foi premiado com a Medalha de Serviço Distinto do Exército e a Medalha de Serviço Distinto da Marinha e a Ordem Francesa da Estrela Negra. [5] A citação para a Medalha de Serviço Distinto do Exército afirma:

O Presidente dos Estados Unidos da América, autorizado pelo Ato do Congresso de 9 de julho de 1918, tem o prazer de apresentar a Medalha de Serviço Distinto do Exército ao Brigadeiro General Smedley Darlington Butler, Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, por serviços excepcionalmente meritórios e distintos ao Governo dos Estados Unidos, em um dever de grande responsabilidade durante a Primeira Guerra Mundial. O Brigadeiro General Butler comandou com habilidade e energia o Campo de Pontanezen em Brest durante o tempo em que se tornou o maior campo de embarque do mundo. Confrontado com problemas de extraordinária magnitude na supervisão da recepção, entretenimento e saída do grande número de oficiais e soldados que passavam por este acampamento, ele resolveu tudo com conspícuo sucesso, prestando serviços do mais alto caráter para as Forças Expedicionárias Americanas. [13]

A citação para a Medalha de Serviço Distinto da Marinha declara:

O Presidente dos Estados Unidos da América tem o prazer de apresentar a Medalha de Distinto Serviço da Marinha ao Brigadeiro General Smedley Darlington Butler, Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, por serviços excepcionalmente meritórios e distintos na França, durante a Primeira Guerra Mundial. Brigadeiro General Butler organizado, treinado e comandou o 13º Regimento de Fuzileiros Navais e também a 5ª Brigada de Fuzileiros Navais. Ele comandou com habilidade e energia o acampamento Pontanezen em Brest durante o tempo em que se tornou o maior acampamento de embarque do mundo. Confrontado com problemas de extraordinária magnitude na supervisão da recepção, entretenimento e saída de grande número de oficiais e soldados que passavam pelo acampamento, ele resolveu tudo com conspícuo sucesso, prestando serviços do mais alto caráter para as Forças Expedicionárias Americanas. [13]

Quantico Edit

Após a guerra, ele se tornou comandante geral do quartel dos fuzileiros navais na Base do Corpo de Fuzileiros Navais de Quantico, na Virgínia. Em Quantico, ele transformou o campo de treinamento de guerra em um posto permanente da Marinha. Ele dirigiu o crescimento do acampamento de Quantico até que se tornou o "showplace" do Corpo de exército. [33] Butler ganhou atenção nacional ao levar milhares de seus homens em longas marchas de campo, muitas das quais ele liderou da frente, para Gettysburg e outros locais de batalha da Guerra Civil, onde realizaram encenações em grande escala diante de multidões de espectadores ilustres . [33]

Durante um exercício de treinamento no oeste da Virgínia em 1921, um fazendeiro local disse a ele que o braço de Stonewall Jackson estava enterrado nas proximidades, ao que ele respondeu: "Bosh! Vou pegar um esquadrão de fuzileiros navais e desenterrar aquele local para provar que você está errado! " [34] Butler encontrou o braço em uma caixa. Mais tarde, ele substituiu a caixa de madeira por uma de metal e enterrou novamente o braço. Ele deixou uma placa no monumento de granito marcando o local do enterro do braço de Jackson. A placa não está mais no marcador, mas pode ser vista no centro de visitantes do Campo de Batalha de Chancellorsville. [34] [35]

Edição do Diretor de Segurança Pública da Filadélfia

Em 1924, o recém-eleito prefeito da Filadélfia W. Freeland Kendrick pediu ao presidente Calvin Coolidge que emprestasse à cidade um general militar para ajudá-lo a livrar o governo municipal da Filadélfia do crime e da corrupção. A pedido do pai de Butler, [4] Coolidge autorizou Butler a tirar a licença necessária do Corpo para servir como diretor de segurança pública da Filadélfia, encarregado de dirigir a polícia e os bombeiros da cidade de janeiro de 1924 a dezembro de 1925. [5] começou seu novo trabalho reunindo todos os 4.000 policiais da cidade na Metropolitan Opera House em turnos para se apresentar e informar que as coisas mudariam enquanto ele estivesse no comando. Como não tinha autoridade para demitir policiais corruptos, ele trocou unidades inteiras de uma parte da cidade para outra, [4] para minar os esquemas de proteção local e os lucros. [36] [37]

48 horas depois de assumir o controle, Butler organizou ataques a mais de 900 bares clandestinos, ordenando que fossem trancados com cadeado e, em muitos casos, destruídos. Além de invadir os bares clandestinos, ele também tentou eliminar outras atividades ilegais: contrabando, prostituição, jogos de azar e corrupção policial. Mais zeloso do que político, ele ordenou repressões nos pontos de encontro favoritos da elite social, como o Ritz-Carlton e a Union League, bem como nos estabelecimentos de bebidas que atendiam à classe trabalhadora. [38] Embora ele tenha sido eficaz na redução do crime e da corrupção policial, ele foi um líder controverso. Em uma ocasião, ele fez uma declaração de que promoveria o primeiro oficial a matar um bandido e declarou: "Não acredito que haja um único dente de bandido nas armas de um policial [sic] nesta cidade, saia e consiga alguns. "[36] Embora muitos dos cidadãos locais e da polícia considerassem que as batidas eram apenas um espetáculo, elas continuaram por várias semanas. [37]

Ele implementou programas para melhorar a segurança e proteção da cidade. Ele estabeleceu políticas e diretrizes de administração e desenvolveu um uniforme da polícia da Filadélfia que lembrava o do Corpo de Fuzileiros Navais. [39] Outras mudanças incluíram postos de controle de estilo militar na cidade, esquadrões de perseguição de bandidos armados com espingardas serradas e carros de polícia blindados. [39] The press began reporting on the good and the bad aspects of Butler's personal war on crime. The reports praised the new uniforms, the new programs and the reductions in crime but they also reflected the public's negative opinion of their new Public Safety Director. Many felt that he was being too aggressive in his tactics and resented the reductions in their civil rights, such as the stopping of citizens at the city checkpoints. Butler frequently swore in his radio addresses, causing many citizens to suggest his behavior, particularly his language, was inappropriate for someone of his rank and stature. [40] Some even suggested Butler acted like a military dictator, even charging that he wrongfully used active-duty Marines in some of his raids. [40] Maj. R.A. Haynes, the federal Prohibition commissioner, visited the city in 1924, six months after Butler was appointed. He announced that "great progress" [41] had been made in the city and attributed that success to Butler. [41]

Eventually Butler's leadership style and the directness of actions undermined his support within the community. His departure seemed imminent. Mayor Kendrick reported to the press, "I had the guts to bring General Butler to Philadelphia and I have the guts to fire him." [42] Feeling that his duties in Philadelphia were coming to an end, Butler contacted Gen. Lejeune to prepare for his return to the Marine Corps. Not all of the city felt he was doing a bad job, though, and when the news started to leak that he would be leaving, people began to gather at the Academy of Music. A group of 4,000 supporters assembled and negotiated a truce between him and the mayor to keep him in Philadelphia for a while longer, and the president authorized a one-year extension. [43]

Butler devoted much of his second year to executing arrest warrants, cracking down on crooked police and enforcing prohibition. On January 1, 1926, his leave from the Marine Corps ended and the president declined a request for a second extension. Butler received orders to report to San Diego and prepared his family and his belongings for the new assignment. [44] In light of his pending departure, he began to defy the mayor and other key city officials. On the eve of his departure, he had an article printed in the paper stating his intention to stay and "finish the job". [45] The mayor was surprised and furious when he read the press release the next morning and demanded his resignation. [45] After almost two years in office, Butler resigned under pressure, stating later that "cleaning up Philadelphia was worse than any battle I was ever in." [38]

San Diego duty Edit

Following the period of service as the director of public safety in Philadelphia, Smedley assumed command on February 28, 1926, of the U.S. Marine Corps base in San Diego, California, in ceremonies involving officers and the band of the 4th Marine Regiment. [46]

China and stateside service Edit

From 1927 to 1929 Butler was commander of a Marine Expeditionary Force in Tientsin, China, (the China Marines). While there, he cleverly parlayed his influence among various generals and warlords to the protection of U.S. interests, ultimately winning the public acclaim of contending Chinese leaders. When he returned to the United States in 1929 he was promoted to major general, becoming, at age 48, the youngest major general of the Marine Corps. But the death of his father on 26 May 1928 ended the Pennsylvania Congressman's ability to protect Smedley from political retribution for his outspoken views. [4]

In 1931 Butler violated diplomatic norms by publicly recounting gossip [47] [48] about Benito Mussolini in which the dictator allegedly struck and killed a child with his speeding automobile in a hit-and-run accident. The Italian government protested and President Hoover, who strongly disliked Butler, [49] forced Secretary of the Navy Charles Francis Adams III to court-martial him. Butler became the first general officer to be placed under arrest since the Civil War. He apologized to Secretary Adams and the court-martial was canceled with only a reprimand. [50]

When Commandant of the Marine Corps Maj. Gen. Wendell C. Neville died July 8, 1930, Butler, at that time the senior major general in the Corps, was a candidate for the position. [33] Although he had significant support from many inside and outside the Corps, including John Lejeune and Josephus Daniels, two other Marine Corps generals were seriously considered—Ben H. Fuller and John H. Russell Jr.. Lejeune and others petitioned President Herbert Hoover, garnered support in the Senate and flooded Secretary of the Navy Charles Adams' desk with more than 2,500 letters of support. [51] With the recent death of his influential father, however, Butler had lost much of his protection from his civilian superiors. The outspokenness that characterized his run-ins with the mayor of Philadelphia, the "unreliability" mentioned by his superiors when they were opposing Butler's posting to the Western Front, and his comments about Benito Mussolini resurfaced. In the end the position of commandant went to Fuller, who had more years of commissioned service than Butler and was considered less controversial. Butler requested retirement and left active duty on October 1, 1931. [7] [33]

Even before retiring from the Corps, Butler began developing his post-Corps career. In May 1931 he took part in a commission established by Oregon Governor Julius L. Meier which laid the foundations for the Oregon State Police. [52] He began lecturing at events and conferences, and after his retirement from the Marines in 1931 he took this up full-time. He donated much of his earnings from his lucrative lecture circuits to the Philadelphia unemployment relief. He toured the western United States, making 60 speeches before returning for his daughter's marriage to Marine aviator Lt. John Wehle. Her wedding was the only time he wore his dress blue uniform after he left the Marines. [53]

Senate campaign Edit

Butler announced his candidacy for the U.S. Senate in the Republican primary in Pennsylvania in March 1932 as a proponent of Prohibition, known as a "dry". [53] Butler allied with Gifford Pinchot but was defeated in the April 26, 1932, primary election with only 37.5% of the vote to incumbent Sen. James J. Davis' 60%. A third candidate received the remainder of the votes. [54] According to biographer Mark Strecker, Butler voted for Norman Thomas of the Socialist Party for president in 1936. [55]

Bonus Army Edit

During his Senate campaign, Butler spoke out forcefully about the veterans bonus. Veterans of World War I, many of whom had been out of work since the beginning of the Great Depression, sought immediate cash payment of Service Certificates granted to them eight years earlier via the World War Adjusted Compensation Act of 1924. Each Service Certificate, issued to a qualified veteran soldier, bore a face value equal to the soldier's promised payment, plus compound interest. The problem was that the certificates (like bonds), matured 20 years from the date of original issuance, thus, under extant law, the Service Certificates could not be redeemed until 1945. In June 1932, approximately 43,000 marchers—17,000 of whom were World War I veterans, their families, and affiliated groups—protested in Washington, D.C. [56] The Bonus Expeditionary Force, also known as the "Bonus Army", marched on Washington to advocate the passage of the "soldier's bonus" for service during World War I. After Congress adjourned, bonus marchers remained in the city and became unruly. On July 28, 1932, two bonus marchers were shot by police, causing the entire mob to become hostile and riotous. The FBI, then known as the United States Bureau of Investigation, checked its fingerprint records to obtain the police records of individuals who had been arrested during the riots or who had participated in the bonus march. [56] [57]

The veterans made camp in the Anacostia flats while they awaited the congressional decision on whether or not to pay the bonus. The motion, known as the Patman bill, was decisively defeated, but the veterans stayed in their camp. On July 19 Butler arrived with his young son Thomas, the day before the official eviction by the Hoover administration. He walked through the camp and spoke to the veterans he told them that they were fine soldiers and they had a right to lobby Congress just as much as any corporation. He and his son spent the night and ate with the men, and in the morning Butler gave a speech to the camping veterans. He instructed them to keep their sense of humor and cautioned them not to do anything that would cost public sympathy. [58] On July 28, army cavalry units led by General Douglas MacArthur dispersed the Bonus Army by riding through it and using gas. During the conflict several veterans were killed or injured and Butler declared himself a "Hoover-for-Ex-President-Republican". [59]

Lectures Edit

After his retirement and later years, Butler became widely known for his outspoken lectures against war profiteering, U.S. military adventurism, and what he viewed as nascent fascism in the United States. [ citação necessária ]

In December 1933, Butler toured the country with James E. Van Zandt to recruit members for the Veterans of Foreign Wars (VFW). He described their effort as "trying to educate the soldiers out of the sucker class." In his speeches he denounced the Economy Act of 1933, called on veterans to organize politically to win their benefits, and condemned the FDR administration for its ties to big business. The VFW reprinted one of his speeches with the title "You Got to Get Mad" in its magazine Foreign Service. He said: "I believe in. taking Wall St. by the throat and shaking it up." [60] He believed the rival veterans' group the American Legion was controlled by banking interests. On December 8, 1933, he said: "I have never known one leader of the American Legion who had never sold them out—and I mean it." [61]

In addition to his speeches to pacifist groups, he served from 1935 to 1937 as a spokesman for the American League Against War and Fascism. [62] [63] In 1935, he wrote the exposé War Is a Racket, a trenchant condemnation of the profit motive behind warfare. His views on the subject are summarized in the following passage from the November 1935 issue of the socialist magazine Senso comum: [15]

I spent 33 years and four months in active military service and during that period I spent most of my time as a high class muscle man for Big Business, for Wall Street and the bankers. In short, I was a racketeer a gangster for capitalism. I helped make Mexico and especially Tampico safe for American oil interests in 1914. I helped make Haiti and Cuba a decent place for the National City Bank boys to collect revenues in. I helped in the raping of half a dozen Central American republics for the benefit of Wall Street. I helped purify Nicaragua for the International Banking House of Brown Brothers in 1902–1912. I brought light to the Dominican Republic for the American sugar interests in 1916. I helped make Honduras right for the American fruit companies in 1903. In China in 1927 I helped see to it that Standard Oil went on its way unmolested. Looking back on it, I might have given Al Capone a few hints. The best he could do was to operate his racket in three districts. I operated on three continents.

Business Plot Edit

In November 1934, Butler claimed the existence of a political conspiracy by business leaders to overthrow President Roosevelt, a series of allegations that came to be known in the media as the Business Plot. [64] [65] A special committee of the House of Representatives headed by Representatives John W. McCormack of Massachusetts and Samuel Dickstein of New York, who was later alleged to have been a paid agent of the NKVD, [66] heard his testimony in secret. [67] The McCormack–Dickstein committee was a precursor to the House Committee on Un-American Activities. [ citação necessária ]

In November 1934, Butler told the committee that one Gerald P. MacGuire told him that a group of businessmen, supposedly backed by a private army of 500,000 ex-soldiers and others, intended to establish a fascist dictatorship. Butler had been asked to lead it, he said, by MacGuire, who was a bond salesman with Grayson M–P Murphy & Co. The New York Times reported that Butler had told friends that General Hugh S. Johnson, former head of the National Recovery Administration, was to be installed as dictator, and that the J.P. Morgan banking firm was behind the plot. Butler told Congress that MacGuire had told him the attempted coup was backed by three million dollars, and that the 500,000 men were probably to be assembled in Washington, D.C. the following year. All the parties alleged to be involved publicly said there was no truth in the story, calling it a joke and a fantasy. [67]

In its report to the House, the committee stated that, while "no evidence was presented. to show a connection. with any fascist activity of any European country. [t]here was no question that these attempts were discussed, were planned, and might have been placed in execution. " and that "your committee was able to verify all the pertinent statements made by General Butler, with the exception of the direct statement about the creation of the organisation. This, however, was corroborated in the correspondence of MacGuire with his principal, Robert Sterling Clark. " [68]

No prosecutions or further investigations followed, and historians have questioned whether or not a coup was actually contemplated. Historians have not reported any independent evidence apart from Butler's report on what MacGuire told him. One of these, Hans Schmidt, says MacGuire was an "inconsequential trickster". [69] [70] [71] [72] The news media dismissed the plot, with a New York Times editorial characterizing it as a "gigantic hoax". [73] When the committee's final report was released, the Vezes said the committee "purported to report that a two-month investigation had convinced it that General Butler's story of a Fascist march on Washington was alarmingly true" and ". also alleged that definite proof had been found that the much publicized Fascist march on Washington, which was to have been led by Major Gen. Smedley D. Butler, retired, according to testimony at a hearing, was actually contemplated". [74] The individuals involved all denied the existence of a plot, despite evidence to the contrary. Though the media ridiculed the allegations, a final report by a special House of Representatives Committee confirmed some of Butler's statements. [75] [n 1]

The McCormack–Dickstein Committee said of Butler's testimony in its final report, "In the last few weeks of the committee's official life it received evidence showing that certain persons had made an attempt to establish a fascist organization in this country. There is no question that these attempts were discussed, were planned, and might have been placed in execution when and if the financial backers deemed it expedient." [75] [n 1] [n 2]

Upon his retirement, Butler bought a home in Newtown Square, Pennsylvania, where he lived with his wife. [76] In June 1940, he checked himself into the hospital after becoming sick a few weeks earlier. His doctor described his illness as an incurable condition of the upper gastro-intestinal tract that was probably cancer. His family remained by his side, even bringing his new car so he could see it from the window. He never had a chance to drive it. On June 21, 1940, Smedley Butler died at Naval Hospital, Philadelphia. [75]

The funeral was held at his home, attended by friends and family as well as several politicians, members of the Philadelphia police force and officers of the Marine Corps. [77] He was buried at Oaklands Cemetery in West Goshen Township, Pennsylvania. [78] Since his death in 1940, his family has maintained his home as it was when he died, including a large quantity of memorabilia he had collected throughout his varied career. [77]

Military awards Edit

Butler's awards and decorations included the following: [79] [5] [13] [80] [81] [n 3]


U.S. Army intervention [ edit | editar fonte]

At 4:45 p.m., commanded by Gen. Douglas MacArthur, the 12th Infantry Regiment, Fort Howard, Maryland, and the 3rd Cavalry Regiment, supported by six battle tanks commanded by Maj. George S. Patton, formed in Pennsylvania Avenue while thousands of civil service employees left work to line the street and watch. The Bonus Marchers, believing the troops were marching in their honor, cheered the troops until Patton ordered [ citação necessária ] the cavalry to charge them—an action which prompted the spectators to yell, "Shame! Shame!"

Shacks that members of the Bonus Army erected on the Anacostia Flats burning after the confrontation with the military.

After the cavalry charged, the infantry, with fixed bayonets and tear gas (adamsite, an arsenical vomiting agent) entered the camps, evicting veterans, families, and camp followers. The veterans fled across the Anacostia River to their largest camp and President Hoover ordered the assault stopped. However Gen. MacArthur, feeling the Bonus March was an attempt to overthrow the U.S. government, ignored the President and ordered a new attack. Fifty-five veterans were injured and 135 arrested. ⎗] A veteran's wife miscarried. When 12-week-old Bernard Myers died in the hospital after being caught in the tear gas attack, a government investigation reported he died of enteritis, while a hospital spokesman said the tear gas "didn't do it any good." & # 9115 & # 93

During the military operation, Major Dwight D. Eisenhower, later the 34th President of the United States, served as one of MacArthur's junior aides. ⎜] Believing it wrong for the Army's highest-ranking officer to lead an action against fellow American war veterans, he strongly advised MacArthur against taking any public role: "I told that dumb son-of-a-bitch not to go down there," he said later. "I told him it was no place for the Chief of Staff." ⎝] Despite his misgivings, Eisenhower later wrote the Army's official incident report which endorsed MacArthur's conduct. & # 9118 & # 93


Soldier Against Soldier: The Story of the Bonus Army

Soldiers who served in World War I were paid $1 a day, plus a 25-cent stipend for every day spent overseas. In 1924, Congress passed a law calling for every veteran of The Great War to receive an additional dollar for every day served. But the payment was not due for 20 years.

With the advent of the Great Depression, frustration over the delayed bonus turned to anger. A new bill was introduced in Congress to pay the bonus immediately. And thousands of veterans gathered in the nation's capital to demand their money.

Author Paul Dickson says the violence that followed has often been overlooked, and the impact on the 1932 presidential election underestimated. He is the co-author of a new book entitled The Bonus Army: An American Epic .

Dickson believes that what happened to the Bonus Army made politicians think long and hard when WWII veterans began to return. The result was the GI Bill, which Dickson credits with propelling millions into the middle class and changing the very fabric of the United States.

Revisiting the scene of the soldiers' camp on the Anacostia River, Dickson recounts the tale for Sheilah Kast.


Hoover & the Depression: The Bonus Army

16-year-old Fred Blancher later said, "These guys got in there and they start waving their sabers, chasing these veterans out, and they start shooting tear gas. There was just so much noise and confusion, hollering and there was smoke and haze. People couldn't breathe."

Around 11:00 p.m., MacArthur called a press conference to justify his actions. "Had the President not acted today, had he permitted this thing to go on for twenty-four hours more, he would have been faced with a grave situation which would have caused a real battle," MacArthur told reporters. "Had he let it go on another week, I believe the institutions of our Government would have been severely threatened."

Over the next few days, newspapers and newsreels (shown in movie theaters) showed graphic images of violence perpetrated on once uniformed soldiers (and their families), those who had won the First World War, by uniformed servicemen. In movie theaters across America, the Army was booed and MacArthur jeered. The incident only further weakened President Hoover's chances at re-election, then only three months away. Franklin, D. Roosevelt won easily.


July 28, 1932: Bonus Army Attacked

On July 28, 1932 the U.S. government attacked World War I veterans with tanks, bayonets, and tear gas, under the leadership of textbook heroes Douglas MacArthur, George Patton, and Dwight D. Eisenhower. The WWI vets were part of a Bonus Army who came to Washington, D.C. to make a demand for their promised wartime bonuses.

To evict the Bonus Army marchers, troops donned gas masks, fixed bayonets, and, with sabers drawn, moved down Pennsylvania Ave. Source: National Archives

As Mickey Z. explains in the article below,

While they may have fought in Europe as a segregated army, the Bonus Army did not invite Jim Crow to this battle. Arriving from all over the country, alone or with wives and children, both Black and white veterans of huddled together, mostly across the Potomac River from the Capitol, in what were called ‘Hoovervilles,’ in honor of the president who adamantly refused to hear their pleas.

By Mickey Z.

“In the sad aftermath that always follows a great war, there is nothing sadder than the surprise of the returned soldiers when they discover that they are regarded generally as public nuisances. And not too honest.” — H.L. Mencken

Long before the cries of “support the troops” became commonplace during every brutal U.S. military intervention, the powers-that-be made it clear how much they intended to follow their own counsel.

From Shays Rebellion in 1787 to the quarter-million homeless vets today, generation after generation of U.S. military personnel has suffered a lack of support from their government. The American soldiers who fought in World War I were no exception. In 1924, WWI vets were voted “Adjusted Compensation” by Congress: $1.25 for each day served overseas, $1.00 for each day served in the States. To the “doughboys,” it was seen as a bonus.

Veterans owed $50 or less were paid immediately. Everyone else was given a certificate that would collect 4 percent interest with an additional 25 percent tacked on upon payment. However, there was a catch: the certificate was not redeemable until 1945. . . and a little something called “The Depression” was looming over the horizon.

One of the enlisted men stuck in such a predicament was Joe T. Angelo of Camden, New Jersey. In 1918, Private Angelo saved the life of a certain Major George S. Patton on a battlefield in France (Angelo was Patton’s orderly). For his efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

In the spring and summer of 1932, disgruntled, broke, and unemployed veterans like Angelo got the idea to demand payment on the future worth of the aforementioned certificates. Anywhere from 17,000 to 25,000 former doughboys formed a Bonus Expeditionary Force (BEF), otherwise known as the “Bonus Army,” and — bonus certificates in hand — they marched on Washington to picket Congress and President Herbert Hoover.

While they may have fought in Europe as a segregated army, the men of the BEF did not invite Jim Crow to this battle. Arriving from all over the country, alone or with wives and children, both Black and white veterans of huddled together, mostly across the Potomac River from the Capitol, in what were called “Hoovervilles,” in honor of the president who adamantly refused to hear their pleas.

The House of Representatives passed the Patman Bill for veterans’ relief on June 15, 1932, but the bill met defeat in the Senate just two days later. More vets swarmed into the nation’s capital. Shacks, tents, and lean-tos continued to spring up everywhere, and the government and newspapers decided to play the communist trump card for the umpteenth time. Despite the fact that the BEF was made up of 95 percent veterans, the entire group were labeled “Red agitators” — tantamount to declaring open season on an oppressed group of U.S. citizens. Right on cue, Hoover called out the troops. . . led by three soon-to-be textbook heroes.

Bonus marchers face police and army, 1932. Source: National Archives

The commander of the operation was Army Chief of Staff Douglas MacArthur, who branded the BEF traitors bent on overthrowing the government. . . declaring, “Pacifism and its bedfellow communism are all around us.” MacArthur’s young aide was none other than Dwight D. Eisenhower, while Patton led the Third Cavalry — which spearheaded the eventual eviction of the Bonus Army. Patton shared MacArthur’s hatred of “reds” and lectured his troops on how to deal with the BEF: “If you must fire do a good job — a few casualties become martyrs, a large number an object lesson. . . . When a mob starts to move keep it on the run. . . . Use a bayonet to encourage its retreat. If they are running, a few good wounds in the buttocks will encourage them. If they resist, they must be killed.”

The three military icons got their chance on July 28, 1932 when a scuffle by the BEF and D.C. police resulted in two fatally wounded veterans. The U.S. Army assault integrated four troops of cavalry, four companies of infantry, a machine gun squadron, and six tanks. When asked by BEF leader Walter Waters if the Hoovervilles campers would be “given the opportunity to form in columns, salvage their belongings, and retreat in an orderly fashion,” MacArthur replied: “Yes, my friend, of course.” But, after marching up Pennsylvania Avenue, MacArthur’s soldiers lobbed tear gas and brandished bayonets as they set fire to some of the tents. In a flash, the whole BEF encampment was ablaze.

“Disregarding orders — a common thread running through his career — MacArthur decided to finish the job by destroying the Bonus Army entirely,” historian Kenneth C. Davis writes. “After nightfall, the tanks and cavalry leveled the jumbled camps of tents and packing-crate shacks. It was put to the torch.”

Two veterans lost their lives in the assault and an eleven-week-old baby died from what was believed to be gas-related illness. In addition, an eight-year-old boy was partially blinded by gas, two police had their skulls fractured, and a thousand veterans suffered gas-related injuries.

In the smoldering aftermath, a dazed, rail thin Joe Angelo approached his old boss but was harshly rebuked. “I do not know this man,” Major Patton growled. “Take him away and under no circumstances permit him to return.”

The next day, the New York Times ran an article under the headline: “A Calvary Major Evicts Veteran Who Saved His Life in Battle.”

After this impressive military success, the members of the BEF were forced to leave Washington and many of them joined the other two million or so Americans who lived their lives on the road during the Great Depression.

“Some states, like California,” Davis notes, “posted guards to turn back the poor.”

Less than ten years later, MacArthur, Patton, and Eisenhower would be earning a place in history books by sending many of those same disenfranchised poor to grisly deaths on the battlefields of Europe and the Pacific.

Franklin Delano Roosevelt was a candidate for president in 1932. It is said that the day after the BEF eviction, he told an aide there was no longer any need for him to campaign against Herbert Hoover. He may have been right. . . but his subsequent election did little to help WWI veterans. FDR not only refused to pay the bonuses he also reappointed MacArthur as Army Chief of Staff.

Roosevelt did throw some veterans a New Deal bone when bonus seekers were given the opportunity to work in “Veterans Rehabilitation Camps” like those in the Florida Keys. There they met with an ignominious end on Labor Day 1935 when “a hurricane unlike any ever recorded in the United States” struck.

“Wind gusts estimated at two hundred miles an hour slammed into the work camps in Florida’s upper Keys, turning granules of sand into tiny missiles that blasted flesh from human faces,” write Paul Dickson and Thomas B. Allen in Bonus Army: An American Epic. “The storm brought death to at least 259 veterans. The final indignity was mass cremation.”

Despite such treatment, the legacy of the Bonus Army lives on not only in the passing of the G.I. Bill in 1944, but in every sit-down strike, every march, and every demonstration for economic justice. Enquanto o Washington Evening Star wrote during the Bonus Army’s stay in D.C., “These men wrote a new chapter on patriotism of which their countrymen could be proud.”

See the PBS documentary, “The March of the Bonus Army” and find more related resources below.


Active Army Enlistment Bonus : Qualified active duty recruits may be eligible for a combination of bonuses totaling up to $40,000. The maximum bonus for a three, four, five, or six-year contract is based on periodic updates and is subject to change. Recruiters will have the most up to date bonus information.

In the aftermath of World War I, millions of servicemen and women came home from an unprecedented war. Disabled veterans, who had been coming home before the war’s end, were offered physical and occupational rehabilitation through the Vocational Education Bureau.


BONUS ARMY

BONUS ARMY. In May 1932 thousands of World War I veterans began gathering in Washington, D.C., in order to pressure Congress to pass the Patman Bonus Bill. The legislation called for the immediate payment of war bonuses for World War I veterans. Under legislation passed with the approval of veterans groups in 1924, payments had been deferred, with interest, until 1945. But with the economic hardship of the depression, veterans clamored for immediate assistance.

The official response to the encampments (some including the mens' families) was initially benign. Washington, D.C., Police Superintendent Pelham Glassford, a veteran himself who was sympathetic toward the movement, set aside building space and campgrounds. At the height of the Bonus Army, between seventeen and twenty thousand veterans were encamped near the Washington Mall and at a site on the Anacostia River, forming the largest of the nation's Hoovervilles.

Although the House passed the Patman Veterans Bill, the Senate rejected its version on 17 June. When veterans protested by marching on Pennsylvania Avenue, police responded violently, resulting in the deaths of two veterans and two policemen. On 28 July President Hoover ordered the Secretary of War to disperse the protesters. In the late afternoon, cavalry, infantry, tanks, and a mounted machine gun pushed the Bonusers out of Washington. Although under orders from Hoover to show restraint, the troops injured more than one hundred veterans. General Douglas MacArthur sent troops into the Anacostia camp, directly disobeying Hoover's orders. A fire of unknown origin, although suspected of being started by the troops, burnt down most of the veterans' tents and other structures.

Hoover's public image suffered greatly as a result of the troops' actions, which helped Franklin Roosevelt win the presidential election a few months later. Although Roosevelt scored political points because of Hoover's missteps, he showed little sympathy for the veterans once in office. Congress passed, over his veto, a bill that paid out the bonuses in 1936, at a cost of $2.5 billion.