Erich von Manstein

Erich von Manstein

Erich von Manstein, filho de um oficial de artilharia, nasceu em Berlim, Alemanha, em 24 de novembro de 1887. Ele foi pajem da corte imperial antes de passar seis anos no corpo de cadetes. Ele se juntou ao Exército Alemão e em 1906 foi comissionado no 3rd Footguards.

Após a eclosão da Primeira Guerra Mundial, Manstein serviu na Bélgica antes de ser ferido na Polônia em novembro de 1914. Depois de se recuperar, ele voltou para a Frente Oriental antes de ser enviado para a França em 1917.

Manstein permaneceu no exército e em 1936 foi nomeado chefe de operações. Promovido ao posto de major-general, serviu sob o general Ludwig Beck como Oberquartermeiser. Considerado não cooperativo por Adolf Hitler, ele foi enviado para a Silésia como comandante da 18ª Divisão.

Na invasão da Polônia, Manstein serviu como chefe do Estado-Maior do Grupo de Exércitos Sul sob o comando do General Gerd von Rundstedt. Em 1940, Manstein trabalhou com Guenther Blumentritt e Henning von Tresckow para desenvolver o plano para invadir a França. Manstein e seus colegas sugeriram que o exército alemão atacasse através das colinas arborizadas das Ardenas. Hitler rejeitou originalmente a proposta, mas acabou aprovando uma versão modificada do que ficou conhecido como Plano Manstein. Manstein foi enviado de volta à Silésia e não participou da operação bem-sucedida até os estágios finais, quando serviu sob o general Gunther von Kluge.

Em fevereiro de 1941, Manstein foi nomeado comandante do 56º Corpo Panzer. Ele esteve envolvido na Operação Barbarossa, onde serviu sob o general Erich Hoepner. Atacando em 22 de junho de 1941, Manstein avançou mais de 100 milhas em apenas dois dias e foi capaz de agarrar as pontes importantes em Dvinsk. No mês seguinte, ele capturou Demyansk e Torzhok.

Manstein foi nomeado comandante do 11º Exército em setembro de 1941, e recebeu a tarefa de conquistar a Crimeia. O Exército Vermelho defendeu bravamente Sebastopol e esta importante base naval do Mar Negro foi tomada até 2 de julho de 1942.

Promovido a marechal de campo, Manstein foi enviado para capturar Leningrado. Isso levou a uma série de batalhas amargas e nos meses seguintes perdeu mais de 60.000 homens.

Em novembro de 1942, Adolf Hitler ordenou que Manstein resgatasse Fredrich von Paulus e o 6º Exército em Stalingrado. Ele colocou suas três divisões Panzer a cerca de 35 milhas do 6º Exército, mas um contra-ataque do Exército Vermelho o forçou a recuar para a Ucrânia.

Manstein se reagrupou e no ano seguinte infligiu uma pesada derrota aos soviéticos em Krasnogrado. Estima-se que 23.000 soldados soviéticos foram mortos e outros 9.000 capturados. Manstein agora capturava Kharkov (14 de março) e Belgorod (18 de março). Adolf Hitler rejeitou o desejo de Manstein de empurrar as tropas soviéticas para o mar de Azoz. Em vez disso, ele foi enviado para Kursk.

Manstein continuou a discutir com Hitler sobre a estratégia geral e, em março de 1944, foi demitido do cargo. Após a guerra, Manstein foi acusado de crimes de guerra. No tribunal, Manstein argumentou que não sabia que o genocídio estava ocorrendo no território sob seu controle. No entanto, foi produzida evidência de que Manstein ordenou que "o sistema bolchevique judeu fosse eliminado de uma vez por todas", embora ele tenha pedido que os oficiais não estivessem presentes durante a matança de judeus.

Manstein foi considerado culpado e sentenciado em 24 de fevereiro de 1950 a 18 anos de prisão. No entanto, por razões médicas, ele foi libertado em 6 de maio de 1953. Suas memórias de guerra, Vitórias perdidas, foi publicado na Alemanha em 1955. Erich von Manstein morreu em 11 de junho de 1973.

Ele não era apenas o estrategista mais brilhante de todos os nossos generais, mas também tinha um bom senso político. Um homem daquela qualidade era muito difícil para Hitler engolir por muito tempo. Nas conferências, Manstein frequentemente diferia de Hitler, na frente de outros, e chegava ao ponto de declarar que algumas das idéias que Hitler apresentava eram absurdas

Calculei que os franceses tentariam impedir nosso avanço por meio de uma contra-ofensiva com suas reservas a oeste de Verdun ou entre o Mosa e o Oise. Portanto, eu havia proposto que nossas fortes reservas deveriam impedir qualquer tentativa desse tipo, não apenas formando uma frente defensiva ao longo do Aisne e do Somme - a solução que mais tarde foi adotada por Hitler e o O.K.H. - mas, ao ultrapassar o desdobramento de toda contra-ofensiva francesa, senti que devíamos evitar a possibilidade de que os franceses pudessem construir uma nova frente que pudesse levar a uma guerra de posição como em 1914.


Julgamento de Erich von Manstein

Erich von Manstein (24 de novembro de 1887 - 9 de junho de 1973) foi um comandante proeminente do exército da Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial (Heer). Em 1949, ele foi julgado por crimes de guerra em Hamburgo, foi condenado por nove das dezessete acusações e sentenciado a dezoito anos de prisão. Ele serviu apenas quatro anos antes de ser libertado.

Manstein foi feito prisioneiro pelos britânicos em agosto de 1945. Ele testemunhou em defesa do Estado-Maior Alemão e do comando supremo da Wehrmacht (OKW), em julgamento nos julgamentos de Nuremberg dos principais criminosos de guerra e organizações nazistas em agosto de 1946. Sob pressão da União Soviética, o gabinete britânico decidiu, em julho de 1948, processar Manstein e vários outros oficiais superiores que estavam sob custódia desde o fim da guerra.

O julgamento de Manstein foi realizado em Hamburgo de 23 de agosto a 19 de dezembro de 1949. Ele enfrentou dezessete acusações que cobriam atividades como autorizar ou permitir o assassinato, deportação e maus-tratos de judeus e outros civis que maltratam e matam prisioneiros de guerra, obrigando ilegalmente os prisioneiros a realizar trabalhos perigosos e trabalho de natureza militar ordenando a execução de comissários políticos soviéticos em conformidade com a Ordem do Comissário de Hitler e emitindo ordens de terra arrasada enquanto em retirada na Crimeia.

Manstein foi considerado culpado por nove das acusações e foi condenado a dezoito anos de prisão. Sua libertação antecipada em 7 de maio de 1953 foi em parte devido a problemas recorrentes de saúde, mas também o resultado da pressão de Winston Churchill, Konrad Adenauer, B. H. Liddell Hart e outros apoiadores. A condução do julgamento foi parcialmente responsável pela criação da lenda de uma "Wehrmacht limpa" - a crença de que membros das forças armadas alemãs agiram isoladamente e não estavam envolvidos ou culpados pelos eventos do Holocausto.


História [editar | editar fonte]

Erich von Manstein, um marechal de campo prussiano obcecado por dever, lealdade e obediência praticamente travou sua própria guerra contra Hitler. O oficial do Estado-Maior da 1ª Divisão Panzer, Johann von Kielmansegg, disse quando questionado sobre isso:

"Não existe virtualmente nenhum outro comandante em chefe que travou tantas batalhas com Hitler e contribuiu tanto para as soluções na frente quanto Manstein."

A disputa também ficou conhecida como "a batalha das discussões" dentro do alto comando alemão, com os oficiais se referindo a Manstein como: "o estrategista" e Hitler: "o banco do poder". O amigo próximo e colega de Manstein, Hans-Georg Krebs, disse mais tarde:

"Para ele, Hitler realmente era o cabo de lança ignorante que lutou na Primeira Guerra Mundial, que se imaginava habilidoso e conhecedor. Ele considerava um golpe pesado que esse homem agora estivesse no comando do destino militar da Alemanha. Ele costumava dizer [durante conferências] depois de fechar a porta: "Meu Deus, que idiota".

Manstein acreditava estar servindo à Alemanha ao travar a guerra de Hitler e ao prolongá-la. Ele não queria ver ou admitir os crimes que aconteciam com tanta frequência em ambos os lados durante a guerra. Georg Lindemann, da resistência militar disse mais tarde:

"Quando ele pôde ver, e eu acreditei que podia, que a guerra estava perdida, que crimes foram cometidos na retaguarda e em casa, ele sabia que era preciso estar preparado para mudar a situação. Se isso significava quebrar a cabeça, Tinha que ser feito."

Manstein se recusou a participar do nazismo e da política em geral, de acordo com a lei para todos os soldados e oficiais do exército alemão. O oficial do Estado-Maior, Ulrich de Maziere, disse mais tarde:

"Manstein não era um nazista. De forma alguma. Havia diferenças irreconciliáveis ​​entre Hitler e Manstein de ambos os lados, mas na tradição em que fora educado sentia que tinha de cumprir seu dever."

Manstein também resistiu à expansão e aos atos das SA, e foi contra a chamada "Lei Ariana" com relação aos judeus no exército alemão. Um amigo de Manstein explicou mais tarde como ele interveio em nome de um amigo:

"Ele interveio em nome de um jovem oficial, o tenente von Schmeling, cujo supervisor eu fora quando ele era alferes, eu o tinha em alta conta, e Manstein fez essa determinação e subiu até Beck."

Embora Manstein fosse altamente respeitado pelo alto comando, o protesto desapareceu sem qualquer mudança ou consideração.

O vínculo entre Hitler e Manstein foi fortemente fortalecido quando Manstein notoriamente surgiu com a ideia ou plano que levou à queda da França em 1940, conhecido como o plano de "corte em foice". Depois de alguns dias desde a invasão, ficou claro que a estratégia estava funcionando e Manstein logo se tornou famoso por ela, mas mais tarde Hitler assumiria o crédito pelo plano, e a disputa tornou-se pessoal. O filho de Manstein disse mais tarde:

"Na época, ele viu isso como sua maior conquista. Em casa, sabíamos que era obra dele. Portanto, ele não estava muito satisfeito com o fato de todos os outros, incluindo Hitler, estarem [agora] reivindicando o plano para si próprios. E que Hitler agora estava vendê-lo como sua própria ideia brilhante. "

Manstein desempenhou um papel fundamental nos estágios iniciais da Operação Barbarossa, a invasão da União Soviética, e Hitler o promoveu a marechal de campo após sua conquista da Crimeia e Sebastopol, a fortaleza mais forte do mundo, e viu seu marechal de campo como um criador de milagres e solucionador de problemas para a Frente Oriental. Manstein ficou ainda mais determinado a vencer a guerra contra a Rússia quando um de seus filhos foi morto no front. Depois de Stalingrado, Hitler esperava que Manstein liderasse um ataque com o objetivo de quebrar o cerco do 6º Exército. O ataque falhou com o colapso de um exército italiano e romeno, que protegia os flancos das forças de Mainstein, e ele acabou cancelando o ataque. Hitler colocou Manstein no comando do flanco sul durante a Batalha de Kursk, que foi o flanco mais forte, e Hitler mais uma vez esperava um milagre de seu "general mais capaz", mas o ataque também falhou, após o que Hitler libertou Manstein de suas responsabilidades e o transferiu para uma parte muito menos decisiva da frente.

Em março de 1944, Manstein esteve presente durante uma reunião no retiro privado de Hitler, o Berghof, onde novamente foi envolvido em uma acalorada discussão com Hitler, que alegou que tudo dependia de "resistir e nunca recuar". O ajudante do marechal de campo Walther Model, Gunther Reichhelm, mais tarde descreveu o evento:

"Hitler disse a Manstein:" Não posso usar no sul. O Marechal de Campo Model assumirá. "Ao que Manstein respondeu:" Meu Führer, por favor, acredite em mim quando digo que usarei todos os meios estratégicos à minha disposição para defender o solo em que meu filho está enterrado. "

Hitler fingiu que ainda tinha total confiança em Manstein e prometeu que entraria em ação em breve, mas alguns dias depois foi ordenado a tirar uma licença para "recuperar sua saúde", e Hitler nunca mais viu ou implantou Manstein. O ministro da Propaganda, Joseph Goebbels, chamou Manstein de "Marechal Retiro" por causa de sua insistência em se retirar de certos pontos da frente durante seu comando do Grupo de Exército A. O Marechal de Campo Erwin Rommel chamou Manstein de "um homem de ilusões", porque acreditava que Hitler o faria passe o comando na Frente Oriental para ele.

Em outubro de 1944, ele escreveu ao alto comando em Zossen, na esperança de liderar pelo menos um batalhão, mas foi recusado todos os pedidos a pedido de Hitler.


Líderes da Grande Guerra: Erich von Manstein

O futuro marechal de campo nasceu em 1887, destinado ao Exército por causa de sua formação junker. Quando a Segunda Guerra Mundial começou, Manstein era Chefe do Estado-Maior do General von Rundstedt, e foi ele quem traçou os planos para a invasão da França. Hitler os aceitou, os exércitos partiram e a invasão foi bem-sucedida desde o início.

O principal ataque alemão foi planejado por Manstein para vir pelos bosques das Ardenas, incluindo unidades Panzer para pegar os franceses de surpresa, cruzando o rio Mosa e indo para o inferno por couro na costa do canal, fatiando o exército francês no caminho.

Manstein, feliz com o sucesso de seus planos, foi encarregado das tropas preparadas para invadir a Inglaterra, mas por razões que ele mesmo conhece, Hitler nunca deu a ordem necessária. Assim, Erich mudou-se para a Prússia Oriental, comandando um corpo de exército Panzer. Não pode haver dúvida de que, se a ordem viesse, os exércitos de Manstein teriam invadido Grã-Bretanha e a História teria sido diferente. Grã-Bretanha tinha apenas os restos mortais do BEF em armas, mais a guarda da casa, composta por homens velhos e meninos armados com elmos de picareta. Mas Hitler hesitou, então mudou de direção em direção ao Leste e à União Soviética Rússia. Era para ser Operação Barbarossa Afinal. Quando a loucura de Barbarossa (qv) começou, os soldados de Manstein invadiram a União Soviética com a qual a Alemanha havia assinado um pacto de não agressão & # 8211 avançando duzentas milhas em 4 dias até chegarem ao rio Dvina, onde descansaram brevemente antes de avançar para Leningrado. Erich foi promovido a comandar o 11º Exército na Frente Sudeste e, de 1942 a 1944, foi Comandante em Chefe nesta área.

Na Crimeia, ele derrotou as forças soviéticas superiores, capturou quase 500.000 prisioneiros e tomou Sebastapol após um cerco longo e exaustivo. O 6º Exército alemão em Stalingrado precisava desesperadamente de ajuda e partiu para ajudá-lo, mas foi detido a 30 milhas de seu alvo e teve que organizar uma retirada ordenada para o Dnieper. Seu contra-ataque veio em 1943, quando ele empurrou o Exército Vermelho de volta e capturou o general Kharkov no processo. Ansioso para prosseguir com isso, Manstein pediu permissão ao Fuhrer para isolar o saliente russo em Kursk, mas Hitler esperou muito antes de tomar uma decisão de que os alemães perderam a iniciativa, então Manstein conduziu mais uma retirada magistral, desta vez para a Polônia.

A tática principal de Erich von Manstein era controlada, "retiros" ordenados projetados para trazer os russos para mais perto em um setor, para serem demolidos com sucesso pelas divisões Panzer em ataques de flanco. Mas Hitler, que afinal só tinha chegado a cabo na Grande Guerra, discordou quando Erich quis fazê-lo novamente em 1944, ele foi desdenhosamente despedido pelo Fuhrer, resmungando tolamente sobre "covardia". Isso foi demais para von Manstein, que se retirou para suas propriedades Junkerish como Aquiles em sua tenda.

A guerra terminou e ele foi preso e enfrentou um tribunal militar em Hamburgo. Embora fosse perfeitamente óbvio que ele tinha sido um soldado altamente profissional lutando por seu país, nem mesmo conhecido como membro do Partido Nazista, ele foi condenado a 18 meses de prisão por 'crimes de guerra' em 1949. Ele foi libertado quatro anos depois motivos de saúde e morreu em 1973, quando tinha oitenta e seis anos.

Não há dúvida de que os historiadores concordam que Erich von Manstein foi o comandante mais capaz na Segunda Guerra Mundial, talvez, dado seu histórico de realizações, o melhor de todas as nações envolvidas, incluindo Montgomery, Marshall, Patton, Rommel, von Rundstedt etc. & # 8211 a competição por este rótulo é realmente muito quente. O Estado-Maior Alemão queria von Manstein para substituir von Brauchitsch já em 1941 como comandante-em-chefe, mas a aversão de Hitler pelas classes altas o impediu, felizmente para a Europa e o mundo, de colocar Manstein no melhor emprego.


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Fritz Erich von Manstein era o décimo filho do aristocrático oficial de artilharia General Eduard von Lewinski e Helene von Sperling. Após seu nascimento, ele foi dado para adoção por seu tio sem filhos, o tenente general Georg von Manstein & # 34Você tem um menino saudável hoje & # 34, disseram os Lewinskis por telégrafo. & # 34Mãe e filho também. Parabéns. & # 34 A adoção foi oficialmente registrada em 1896, após a morte de Eduard von Lewinski. Além de seu pai biológico e adotivo como militar, dois dos avós de Manstein também foram generais prussianos, assim como o irmão de sua mãe. Era o que se esperava dele quando se juntou ao corpo de cadetes em 1900 e se tornou um alferes do Batalhão de Fuzileiros do Terceiro Regimento de Guardas do Terceiro Regimento de Guarda em março de 1906. Ele frequentou a Academia de Guerra em 1913 e, após a conclusão no ano seguinte, foi promovido para o posto de tenente. Durante a 1ª Guerra Mundial, Manstein atuou em ambas as frentes. Ele foi ferido no front russo em novembro de 1914 e tornou-se oficial do estado-maior após sua recuperação para o restante da guerra.

ww2dbase Durante os anos entre guerras, Manstein participou da criação do Reichswehr, seguido por suas promoções para liderar unidades do exército do tamanho de um corpo de exército no final da década de 1920. Em 1936, ele ficou ombro a ombro com outros chefes com a promoção ao posto de major-general e a designação de vice-chefe do Estado-Maior para o general Fedor von Bock. À medida que a segunda guerra mundial se aproximava, von Manstein estava entre os oficiais que supervisionaram a anexação de Sudetenland sob o comando do general von Leeb, embora ele não acreditasse que a Alemanha tivesse a capacidade de derrotar o exército tcheco caso os tchecos decidissem defender suas fortificações contra os alemães fronteira & # 34não tínhamos os meios para romper & # 34, disse ele.

ww2dbase Durante as duas guerras mundiais, ele foi fundamental no desenvolvimento de um canhão de campo pesado autopropelido para apoiar a infantaria. As armas de assalto da série StuG resultantes não foram apenas uma das armas de apoio à infantaria mais eficazes na 2ª Guerra Mundial, mas também libertaram os tanques desta tarefa mundana.

ww2dbase Durante a 2ª Guerra Mundial, Manstein, agora tenente-general, serviu como Chefes de Estado-Maior de Gerd von Rundstedt nas campanhas da Polônia e da França. Nessas duas campanhas que formalmente levaram a Europa à guerra, von Manstein era conhecido por sua coordenação bem-sucedida de forças aéreas e terrestres. Na Polônia, o plano de Manstein & # 39s aproveitou os recursos móveis da armadura de Walther von Reichenau & # 39s para cercar as forças polonesas despreparadas. Na França, suas manobras pelas Ardenas para flanquear a Linha Maginot foram uma das principais razões para a rápida queda da nação ocidental. Após a rendição da França, ele foi promovido a general e em 19 de junho de 1940 recebeu a Cruz de Cavaleiro.

ww2dbase Manstein & # 39s plano de ataque em Ardennes foi desenvolvido em conjunto com o coronel Günther Blumentritt e Henning von Tresckow, e foi apelidado Sichelschnitt, ou corte em foice. Posteriormente, foi chamado de Plano Manstein.

ww2dbase Em fevereiro de 1941, Manstein recebeu o comando do recém-formado 56º Corpo Panzer do Grupo Panzer 4 do Grupo de Exércitos Norte, com o qual ele participou da Operação Barbarossa. Ele fez um avanço significativo de 100 milhas durante os primeiros dois dias da operação.Em setembro, ele recebeu o comando do 11º Exército do Grupo de Exércitos Sul e participou da campanha da Crimeia, levando mais de 430.000 prisioneiros russos enquanto conquistava toda a Crimeia com a captura do porto de Sebastopol no Mar Negro em 1º de julho de 1942. No mesmo dia, ele recebeu a honra do título Marechal de Campo. Mais tarde naquele mês, o 11º Exército de Manstein foi enviado para o norte para se juntar ao Grupo de Exércitos Norte para capturar a cidade de Leningrado. Em Leningrado, as linhas de frente de ida e volta custaram 60.000 baixas no exército de Manstein, mas também marcaram seu brilhantismo pelo fato de que suas unidades menores regularmente superavam as forças russas maiores. Em novembro de 1942, ele foi colocado no comando do Grupo de Exércitos Don, composto por uma mistura de elementos alemães e romenos, e encarregado de resgatar as tropas de Friedrich Paulus e # 39 em Stalingrado. Esta operação em Stalingrado, codinome Operação Winter Storm, foi lançada em 12 de dezembro. Depois de enfrentar a feroz resistência russa contínua em Stalingrado, Manstein chegou a cerca de 35 milhas de Paulus, mas foi interrompido por uma série de contra-ataques russos. Nesse ponto, ele pediu a Berlim que ordenasse a Paulus que rompesse seu cerco na cidade, mas Berlim se recusou a emitir tal ordem, citando os desejos de Adolf Hitler de que Stalingrado fosse ocupada a todo custo. Manstein foi finalmente levado a uma retirada para a Ucrânia, mas também foi creditado por evitar o colapso completo da frente oriental para os alemães após a derrota desmoralizante em Stalingrado. Ele se reagrupou e lançou uma nova ofensiva contra as forças russas em Krasnograd, causando 30.000 baixas entre as tropas russas, das quais 23.000 mortes.

ww2dbase Em fevereiro de 1943, Manstein foi nomeado chefe do Grupo de Exércitos Sul, que consistia nos remanescentes do Grupo de Exércitos B e do Grupo de Exércitos Don. Em 21 de fevereiro, Manstein lançou um novo ataque às linhas russas, com uma armadura de movimento rápido cortando as tropas russas. Em 9 de março, grandes quantidades de tanques e canhões de artilharia russos foram capturados, além de causar 23.000 baixas e capturar 9.000 soldados russos. Em 14 de março, a cidade de Kharkov foi capturada após uma brutal luta de rua pela vitória na Terceira Batalha de Kharkov, ele foi premiado com Oak Leafs para sua Cruz de Cavaleiro # 39. Em 21 de março, o 2º SS Panzer Corps sob seu comando capturou Belgorod.

ww2dbase Durante a Operação Citadel, que viu algumas das maiores batalhas de tanques da guerra, Manstein lançou um ataque de pinça contra a cidade russa de Kursk, defendida por Georgi Zhukov. A pinça do norte de Manstein, liderada por Günther von Kluge, não conseguiu atingir seus objetivos. Isso desacelerou a operação e deu a Jukov a oportunidade de lançar contra-ataques ferozes. Em Berlim, Hitler decidiu cancelar a operação alemã em Kursk, apesar do protesto de Manstein e # 39, após o desembarque bem-sucedido dos Aliados na Itália. Manstein, em face das contra-ofensivas russas, recuou a oeste do rio Dnieper, mas não antes de infligir pesadas baixas ao exército russo com uma contra-ofensiva própria.

ww2dbase Em janeiro de 1944, Manstein estava geralmente se segurando, mas sabia que havia poucas chances de a Alemanha manter a Frente Oriental por muito mais tempo. Ele estava profundamente comprometido em várias divergências de estratégia com Hitler, cuja crença de que cada centímetro de terreno deveria ser mantido em conflito com o favor de von Manstein para uma guerra móvel. Von Manstein acreditava que as perdas territoriais eram aceitáveis ​​se isso significasse a oportunidade para as forças alemãs móveis cercarem as linhas russas esticadas. Hitler ficou indignado com as sugestões de Manstein de que o Führer era inadequado como militar profissional, mas continuou a se comprometer com von Manstein devido às capacidades comprovadas do general. Em 30 de março de 1944, o egoísta Hitler foi persuadido por Göring e Himmler a demitir Manstein. & # 34Ele não era apenas o estrategista mais brilhante de todos os nossos generais, mas tinha um bom senso político. Um homem daquela qualidade era muito difícil para Hitler engolir por muito tempo & # 34, disse Blumentritt. Para apaziguar o hábil general, Hitler também aprovou a concessão de Espadas para Manstein & # 39s Knight & # 39s Cross com Oak Leaves no mesmo dia da demissão. Para o círculo interno em Berlim, essa demissão não foi uma grande surpresa, pois Hitler temia Manstein até certo ponto por causa da própria capacidade que ele tinha em suas mãos. Hitler simplesmente se sentia ameaçado por um general tão hábil. Manstein se aposentou do exército e se retirou para a Alemanha Ocidental.

ww2dbase Quando a Alemanha se rendeu, Manstein se rendeu ao general britânico Bernard Montgomery e foi colocado sob prisão em 23 de agosto de 1945. Ele foi alojado em um campo de prisioneiros de guerra em Luneberg e mais tarde transferido para Nüremburg, onde foi chamado como testemunha da defesa para limpar o nome de colegas líderes militares de acusações criminais de guerra. Em agosto de 1949, ele foi considerado culpado de crimes de guerra e sentenciado a 18 anos de prisão. Ele foi tratado com simpatia pelos britânicos, o que resultou tanto do respeito dos britânicos por sua integridade quanto da rejeição aberta das exigências russas de que o alemão fosse enviado a Moscou para um julgamento separado. O julgamento o inocentou de muitas acusações, mas ainda foi considerado culpado por empregar táticas de terra arrasada e por não proteger a população civil. Ele foi libertado da prisão em 6 de maio de 1953, antes do fim programado de sua pena de prisão de 18 anos, por motivos médicos (problemas nos olhos). Ele se tornou um conselheiro sênior do governo alemão em iniciativas anti-soviéticas durante sua aposentadoria e publicou suas memórias com os títulos Vitórias perdidas e From a Soldier & # 39s Life 1887-1939 em 1955 e 1958, respectivamente. No Vitórias perdidas, Manstein expressou sua profunda convicção de que se os generais controlassem os assuntos militares, em vez de Hitler, a frente oriental poderia ser vencida pelos alemães.

ww2dbase Erich von Manstein faleceu em Irschenhausen, Baviera. Ele agora repousa eternamente em Dorfmark. Ele deixou para trás o legado de ser um dos generais alemães mais capazes da 2ª Guerra Mundial, derrotando russos numericamente mais fortes com manobras superiores. Erich von Manstein e sua esposa Jutta Sibylle von Loesch tiveram três filhos, seu filho mais velho, Gero, foi morto em batalha no Front Oriental em outubro de 1942.

ww2dbase Fontes: Achtung Panzer, DHM, No Serviço do Reich, Spartacus Educacional, Wikipedia.

Última revisão principal: junho de 2006

Mapa interativo de Erich von Manstein

Linha do tempo de Erich von Manstein

24 de novembro de 1887 Erich von Manstein nasceu.
21 de outubro de 1939 O General Erich von Manstein, Chefe do Estado-Maior do Grupo de Exércitos A, obteve uma cópia do Plano Amarelo enquanto passava por Berlim, Alemanha, a caminho de estabelecer o Quartel-General do Grupo de Exércitos A em Koblenz. Ele encontrou pouco para admirar no plano, considerando-o muito parecido com a estratégia de 1914, e até mesmo prevendo que o avanço pararia no mesmo lugar - no rio Somme, na França.
17 de fevereiro de 1940 Como era costume que novos comandantes de corpos jantassem com o Führer, o assessor de Hitler, coronel Schmundt, organizou esse encontro para Hitler e Manstein. Manstein apresentou seu plano para a invasão da França e dos Países Baixos, o que impressionou Hitler.
12 de agosto de 1942 Erich von Manstein foi transferido da área do Cáucaso, no sul da Rússia, para a área de Leningrado, no norte da Rússia.
6 de fevereiro de 1943 Adolf Hitler encontrou-se com Erich von Manstein em Rastenberg, Prússia Oriental, Alemanha. O Marechal de Campo havia voado 1.400 quilômetros de Donetsk, Ucrânia, para a sede do Führer & # 39s Wolfsschanze em Hitler & # 39s Focke-Wulf Fw200 V3 & # 34Immelmann III & # 34 pessoal. Na conferência de quatro horas, apenas cinco dias após a rendição em Stalingrado, na Rússia, o comandante do Grupo de Exércitos Sul persuadiu Hitler a permitir que ele recuasse para o rio Mius.
11 de junho de 1973 Erich von Manstein faleceu.

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Comentários enviados por visitantes

1. Anônimo diz:
19 de março de 2011 07:13:23 AM

Acho que ele foi o estrategista mais gênio e brilhante de todos os tempos, ou pelo menos na 2ª Guerra Mundial.

2. DeRandomPlayer diz:
2 de agosto de 2018 08:48:51

qual era a classificação de von Manstein em 1935, especificamente?

3. Anônimo diz:
7 de agosto de 2018, 12:24:40

Sua classificação final foi a de Field Marshall

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Erich von Manstein

Ranks:
Generalfeldmarschall 1 de agosto de 1942
Generaloberst 7 de março de 1942
General der Infanterie 1 ° de junho de 1940
Generalleutnant 1 de abril de 1938
Generalmajor 1 de outubro de 1936
Oberst, 1 de dezembro de 1933
Oberstleutnant 1 de abril de 1931
Maior de fevereiro de 1928
Hauptmann 24 de julho de 1915
Oberleutnant 19 de junho de 1914
Leutnant 27 de janeiro de 1907
F & aumlhnrich 6 de março de 1906

De outros: Pessoal
Artigos:

Ele foi o iniciador e um dos planejadores da alternativa ofensiva das Ardenas na invasão da França em 1940. Ele foi aclamado pela liderança alemã pelas batalhas vitoriosas do Istmo Perekop, Kerch, Sebastopol e Kharkov. Ele comandou o esforço fracassado de socorro em Stalingrado e a evacuação do bolsão de Cherkassy. Ele foi demitido do serviço por Adolf Hitler em março de 1944, devido a seus frequentes confrontos com Adolf Hitler sobre estratégia militar. Em suas memórias, Verlorene Siege 1955, traduzido para o inglês como Lost Victories, ele critica Adolf Hitler acima de tudo por negar ao Exército a capacidade de manobra defensiva flexível e por confiar demais em sua vontade, além de criticar a tentativa de outros oficiais militares contra Adolf A vida de Hitler.

Em 1949, ele foi julgado em Hamburgo por crimes de guerra e foi condenado por negligenciar a proteção de vidas civis e usar táticas de terra arrasada que negavam o fornecimento de alimentos vitais à população local. Ele foi condenado a 18 anos de prisão, mais tarde reduzido para 12, mas cumpriu apenas 4 anos antes de ser libertado. Após ser libertado de uma prisão britânica em 1953, ele se tornou conselheiro militar do governo da Alemanha Ocidental. Suas memórias egoístas contribuíram amplamente para o mito da Wehrmacht limpa, e apenas anos depois os estudiosos revelaram o total envolvimento de Erich von Manstein nas atrocidades e no Holocausto no Oriente durante a guerra.

Erich von Manstein nasceu Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski em Berlim, décimo filho de um aristocrata prussiano, general da artilharia Eduard von Lewinski de 1829 a 1906, e Helene von Sperling de 1847 a 1910. A família de seu pai era parcialmente de origem polonesa - casaco de Brochwicz de armas (Brochwicz III). Hedwig von Sperling de 1852 a 1925, a irmã mais nova de Helene, casou-se com o Tenente General Georg Erich von Manstein de 1844 a 1913. O casal não pôde ter filhos, portanto, foi decidido que este décimo filho ainda não nascido seria adotado por seu tio e tia. Quando ele nasceu, os Lewinskis enviaram um telegrama aos Erich von Mansteins que dizia: Você tem um menino saudável hoje. Mãe e filho também. Parabéns.

Não só o pai biológico e adotivo de Erich von Manstein eram generais prussianos, mas o irmão de sua mãe e seus dois avôs também foram generais prussianos (um deles, Gustav, liderando um corpo na Guerra Franco-Prussiana de 1870 a 1871. Além disso , ele também era sobrinho de Paul von Hindenburg, o futuro Generalfeldmarschall e Presidente da Alemanha, cuja esposa Gertrud era irmã de Hedwig e Helene. Assim, sua carreira no Exército da Prússia foi assegurada desde o nascimento. Ele frequentou o Liceu Imperial, um ginásio católico em Estrasburgo, de 1894 a 1899. Ele passou seis anos no corpo de cadetes de 1900 a 1906, em Pl & oumln e Gro & szlig-Lichterfelde e ingressou no Terceiro Regimento de Guardas de Pé (Garde zu Fu & szlig) em março de 1906 como alferes. Foi promovido a tenente em janeiro de 1907 e em outubro de 1913, ingressou na Academia de Guerra da Prússia.

Durante a Primeira Guerra Mundial, Erich von Manstein serviu na Frente Ocidental Alemã 1914 Bélgica / França 1916 Ataque em Verdun, Champanhe 1917-1918 e na Frente Oriental 1915 Norte da Polônia, 1915-1916 Sérvia, 1917 Estônia. Na Polônia, ele foi gravemente ferido em novembro de 1914. Ele voltou ao serviço em 1915, foi promovido a capitão e permaneceu como oficial do estado-maior até o final da guerra. Em 1918, ele se ofereceu para o cargo de estado-maior na Força de Defesa da Fronteira em Breslau (Wroclaw) e serviu lá até 1919.

Erich von Manstein casou-se com Jutta Sibylle von Loesch, filha de um fazendeiro da Silésia em 1920. Ela morreu em 1966. Eles tiveram três filhos: uma filha chamada Gisela e dois filhos, Gero 31 de dezembro de 1922 e R & uumldiger. Seu filho mais velho, Gero, servindo como tenente na Wehrmacht, morreu no campo de batalha no setor norte da Frente Oriental em 29 de outubro de 1942.

Erich von Manstein permaneceu nas forças armadas após a Primeira Guerra Mundial. Na década de 1920, ele participou da formação do Reichswehr, o Exército Alemão da República de Weimar restrito a 100.000 homens pelo Tratado de Versalhes. Foi nomeado comandante da companhia em 1920 e mais tarde comandante do batalhão em 1922. Em 1927 foi promovido a major e começou a servir no Estado-Maior, visitando outros países para aprender sobre suas instalações militares. Em 1933, o Partido Nacional Socialista subiu ao poder na Alemanha, encerrando assim o período de Weimar. O novo regime renunciou ao Tratado de Versalhes e procedeu com o rearmamento em grande escala e a expansão dos militares.

Em 1 de julho de 1935, Erich von Manstein foi nomeado Chefe da Seção de Operações do Estado-Maior do Exército (Generalstab des Heeres), parte do Alto Comando do Exército (Oberkommando des Heeres). Durante sua gestão, Erich von Manstein foi responsável pelo desenvolvimento do primeiro plano de guerra da Alemanha contra a França ou a Tchecoslováquia, intitulado Fall Rot (Case Red). Foi também nessa época que Erich von Manstein entrou em contato com um grupo de oficiais em torno de Heinz Guderian e Oswald Lutz, que defendiam mudanças drásticas na guerra com a utilização do novo Panzer como arma independente. No entanto, oficiais como Ludwig Beck, Chefe do Estado-Maior do Exército, eram contra essas mudanças drásticas e, portanto, Erich von Manstein propôs o desenvolvimento de Sturmgesch & uumltze, armas de assalto autopropelidas que forneceriam suporte de fogo direto pesado para a infantaria, como uma alternativa para os Panzers. Essa solução era mais preferível para comandantes conservadores como Ludwig Beck. Na Segunda Guerra Mundial, a série StuG resultante provou ser uma das armas alemãs mais bem-sucedidas e econômicas.

Ele foi promovido em 1 de outubro de 1936, tornando-se vice-chefe do Estado-Maior (Oberquartiermeister I) do general Ludwig Beck. Em 4 de fevereiro de 1938, com a queda de Werner von Fritsch, Erich von Manstein foi transferido para o comando da 18ª Divisão de Infantaria em Liegnitz, Silésia, com a patente de Generalleutnant. No final de julho de 1938, Erich von Manstein escreveu a Ludwig Beck dizendo-lhe que compartilhava das preocupações de Ludwig Beck sobre uma guerra prematura se a Alemanha prosseguisse com um ataque à Tchecoslováquia planejado para 1º de outubro, mas pediu a Ludwig Beck que não prosseguisse com seu plano de renunciou em protesto, ao invés disso, exortando-o a colocar sua fé no Füumlhrer. Em 20 de abril de 1939, para comemorar o 50º aniversário de Adolf Hitler, Erich von Manstein fez um discurso, no qual elogiou Adolf Hitler como um líder enviado por Deus para salvar a Alemanha e alertou o mundo hostil que se continuasse erguendo muralhas ao redor da Alemanha para bloquear o caminho do povo alemão em direção ao seu futuro, então ele ficaria muito feliz em ver o mundo mergulhado em outra guerra mundial. Fazer discursos no aniversário do chefe de estado não fazia parte da tradição do Exército Alemão e, para os aniversários de Adolf Hitler, nenhum oficial era obrigado a fazer um, com 42% dos oficiais escolhendo manter a tradição durante as luxuosas comemorações do 50º aniversário de Adolf Hitler . A ascensão de oficiais como Erich von Manstein foi parte de uma tendência mais ampla de oficiais tecnocratas, que geralmente eram ardorosos nacional-socialistas, de virem à frente. O historiador israelense Omer Bartov escreveu sobre os oficiais tecnocráticos do Exército e sua relação com o nacional-socialismo que:

A satisfação combinada de ambições pessoais, obsessões tecnológicas e aspirações nacionalistas aumentaram enormemente sua identificação com o regime de Adolf Hitler como indivíduos, profissionais, representantes de uma casta e líderes de um vasto exército de recrutas. Homens como Ludwig Beck e Heinz Guderian, Erich von Manstein e Erwin Rommel, Karl D & oumlnitz e Albert Kesserlring, Erhard Milch e Ernst Udet não podem ser descritos como meros soldados estritamente devotados à sua profissão, rearmamento e autonomia do estabelecimento militar, embora permaneçam indiferentes e separado do domínio e da ideologia nazista. Os muitos pontos de contato entre Adolf Hitler e seus jovens generais foram, portanto, elementos importantes na integração da Wehrmacht no Terceiro Reich, em total contradição com sua imagem de refúgio do nazismo

Em 18 de agosto de 1939, em preparação para Fall Weiss, a invasão alemã da Polônia, Erich von Manstein foi nomeado Chefe do Estado-Maior do Grupo de Exércitos Sul de Gerd von Rundstedt. Aqui, ele trabalhou junto com o chefe de operações de Gerd von Rundstedt, coronel Günther Blumentritt, no desenvolvimento do plano operacional. Gerd von Rundstedt aceitou o plano de Erich von Manstein exigindo a concentração da maioria das unidades blindadas do grupo do exército no 10º Exército de Walther von Reichenau, com o objetivo de um avanço decisivo que levaria ao cerco das forças polonesas a oeste do Rio Vístula. No plano de Erich von Manstein, dois outros exércitos compreendendo o Grupo de Exércitos Sul, o 14º Exército de Wilhelm List e o 8º Exército de Johannes Blaskowitz, deveriam fornecer o apoio de flanco para o ataque blindado de Walther von Reichenau em direção a Varsóvia, a capital polonesa. Particularmente, Erich von Manstein foi morno sobre a campanha polonesa, pensando que seria melhor manter a Polônia como uma barreira entre a Alemanha e a União Soviética. Ele também se preocupava com um ataque aliado ao Muro Ocidental assim que a campanha polonesa começasse, levando a Alemanha a uma guerra em duas frentes.

Erich von Manstein participou da conferência em 22 de agosto de 1939, onde Adolf Hitler sublinhou aos seus comandantes a necessidade da destruição física da Polónia como nação. Depois da guerra, ele afirmou em suas memórias que não reconheceu isso como uma política de extermínio contra os poloneses. Beno & icirct Lemay e Pierce Heyward em seu livro Erich von Manstein, o mestre estrategista de Adolf Hitler, escrevem que, ao contrário das afirmações de Erich von Manstein, ele estava perfeitamente ciente da política de extermínio dos poloneses.

Lançada em 1º de setembro de 1939, a invasão começou com sucesso. Na área de responsabilidade do Grupo de Exércitos Sul, unidades blindadas do 10º Exército perseguiram os poloneses em retirada, sem lhes dar tempo para estabelecer uma defesa. O 8º Exército impediu que as concentrações isoladas de tropas polonesas em L & oacutedz, Radom e Poznan se fundissem em uma força coesa. Desviando do plano original que previa ir direto para o Vístula e depois prosseguir para Varsóvia, Erich von Manstein persuadiu Gerd von Rundstedt a cercar as unidades polonesas na área de Radom.O plano deu certo, limpando a maior parte da resistência polonesa da abordagem do sul de Varsóvia.

Em 27 de setembro de 1939, Varsóvia rendeu-se formalmente, embora existissem focos de resistência isolados. Nesse mesmo dia, Adolf Hitler ordenou ao Alto Comando do Exército, liderado pelo General Franz Halder, que desenvolvesse um plano de ação no oeste contra a França e os Países Baixos. Os diferentes planos sugeridos pelo Estado-Maior General foram dados a Erich von Manstein e seu estado-maior, que, com a aprovação de Gerd von Rundstedt, formalizou um plano alternativo para Fall Gelb (Caso Amarelo). Este plano recebeu a atenção de Adolf Hitler em fevereiro de 1940 e, finalmente, seu acordo.

No final de outubro, o grosso do Exército Alemão foi realocado para o oeste. Erich von Manstein foi nomeado Chefe do Estado-Maior do Heeresgruppe A (Grupo de Exércitos A) de Gerd von Rundstedt, no oeste da Alemanha. Como muitos dos oficiais mais jovens do exército, Erich von Manstein se opôs ao plano inicial de Fall Gelb, criticando-o por sua falta de capacidade de entregar resultados estratégicos e o uso não inspirado de forças blindadas, que podem ter vindo da incapacidade de OKH de influenciar a de Adolf Hitler planejamento. Erich von Manstein apontou que uma repetição do Plano Schlieffen, com o ataque dirigido através da Bélgica, era algo que os Aliados esperavam, uma vez que já estavam movendo forças fortes para a área. O mau tempo na área fez com que o ataque fosse cancelado várias vezes e, eventualmente, atrasado na primavera.

Durante o outono, Erich von Manstein, com a cooperação informal de Heinz Guderian, desenvolveu seu próprio plano, sugerindo que as divisões panzer atacassem através das colinas arborizadas das Ardenas, onde ninguém esperava, e então estabeleceriam cabeças de ponte no rio Meuse e rapidamente dirigir para o Canal da Mancha. Os alemães iriam assim isolar os exércitos francês e aliado na Bélgica e em Flandres. A proposta de Erich von Manstein também continha um segundo impulso, flanqueando a Linha Maginot, o que teria permitido aos alemães forçar qualquer futura linha defensiva muito mais ao sul. Este segundo impulso talvez tivesse evitado a necessidade do segundo estágio Fall Rot (Case Red) da Batalha da França. O plano foi após o evento apelidado de Sichelschnitt (corte em foice).

Oberkommando der Wehrmacht originalmente rejeitou a proposta. Franz Halder fez com que Erich von Manstein fosse removido do quartel-general de Gerd von Rundstedt e enviado ao leste para comandar o 38º Corpo de Exército. Mas Adolf Hitler, em busca de um plano mais agressivo, aprovou uma versão modificada das idéias de Erich von Manstein, depois que os detalhes do plano vazaram para ele. Este plano é hoje conhecido como Plano Erich von Manstein. Essa versão modificada, formulada por Franz Halder, não continha o segundo impulso. Erich von Manstein e sua corporação desempenharam um papel menor durante as operações na França, servindo sob o 4º Exército de Güumlnther von Kluge. No entanto, foi seu corpo que ajudou a alcançar o primeiro avanço durante Fall Rot, a leste de Amiens, e foi o primeiro a alcançar e cruzar o Rio Sena. A invasão da França foi um grande sucesso militar e Erich von Manstein foi promovido a general e condecorado com a Cruz de Cavaleiro da Cruz de Ferro por sugerir o plano.

Erich von Manstein foi um defensor da invasão alemã na Grã-Bretanha, chamada Operação Seel & oumlwe. Ele considerou a operação arriscada, mas necessária. Foi planejado que seu corpo fosse enviado de Boulogne para Bexhill pelo Canal da Mancha. No entanto, como a Luftwaffe falhou em derrotar de forma decisiva a Royal Air Force durante a Batalha da Grã-Bretanha, a Operação Seel & oumlwe foi cancelada. Pelo resto de 1940, Erich von Manstein, com pouco para fazer, passou a maior parte do tempo em Paris ou em casa.

No início de 1941, o Alto Comando Alemão começou com o planejamento da invasão da União Soviética, com o codinome Operação Barbarossa. Em fevereiro de 1941, Erich von Manstein foi nomeado comandante do 56º Corpo Panzer e um dos 250 comandantes a serem informados para a próxima grande ofensiva. Seu corpo estava sob o comando do General Erich Hoepner no Heeresgruppe Nord de Wilhelm Ritter von Leeb (Grupo de Exércitos Norte). O Grupo de Exércitos foi encarregado de se aproximar pelos Estados Bálticos e, em seguida, avançar em Leningrado. Erich von Manstein chegou apenas 6 dias antes do lançamento da ofensiva na frente. A Operação Barbarossa então começou em 22 de junho de 1941 com um ataque alemão massivo ao longo de toda a linha de frente da corporação de Erich von Manstein foi encarregada de avançar para o rio Dvina junto com os XXXXI Panzerkorps de Georg-Hans Reinhardt (XLI Panzer Corps), protegendo as pontes vitais sobre o rio ali. O corpo de Erich von Manstein foi capaz de avançar rapidamente. Os soviéticos montaram uma série de contra-ataques, mas foram dirigidos contra o Corpo de exército de Georg-Hans Reinhardt, levando à Batalha de Raseiniai. Após um avanço de 315 km, Erich von Manstein alcançou o rio Dvina em apenas 100 horas. Estando à frente do resto do Grupo de Exércitos, ele foi sujeito a uma série de contra-ataques soviéticos determinados, dos quais foi capaz de se defender. Depois que o corpo de Georg-Hans Reinhardt se aproximou, eles foram encarregados de cercar as formações soviéticas ao redor de Luga em um movimento de pinça. Novamente tendo penetrado profundamente nas linhas soviéticas com flancos desprotegidos, seu corpo foi o alvo de uma contra-ofensiva soviética em Soltsy pelo 11º Exército soviético, comandado por Nikolai Vatutin. Durante o ataque de 15 de julho em diante, a unidade de ponta de lança de Erich von Manstein, a 8ª Divisão Panzer, foi isolada. Embora tenha conseguido lutar para se libertar, foi seriamente atacado e os soviéticos conseguiram impedir o avanço de Erich von Manstein em Luga.

Erich von Manstein então recebeu mais 2 divisões de infantaria como reforço sob sua disposição, enquanto Georg-Hans Reinhardt fechava o cerco por conta própria. Em 12 de agosto, os soviéticos lançaram uma grande contra-ofensiva com o 11º e 34º Exército contra Heeresgruppe Nord (Grupo de Exércitos Norte), eliminando 3 divisões inteiras em Staraya Russa. Erich von Manstein foi encarregado de substituí-los. Sua ofensiva levou a uma grande derrota soviética quando ele conseguiu cercar 5 divisões soviéticas em sua missão de socorro. Seu oponente, o general Kuzma M. Kachanov do 34º Exército, foi posteriormente executado. Erich von Manstein foi então encarregado de avançar para o leste em Demyansk. No dia 12 de setembro, quando esteve próximo à cidade, foi informado que assumirá o 11º Grupo de Exércitos do Exército Sul na Ucrânia.

Crimeia e a batalha de Sebastopol

Em setembro de 1941, Erich von Manstein foi nomeado comandante do 11º Exército. Seu comandante anterior, o coronel-general Eugen Ritter von Schobert, morrera quando seu avião pousou em um campo minado na Rússia. O 11º Exército foi encarregado de invadir a Crimeia, capturar Sebastopol e perseguir as forças inimigas no flanco do Grupo de Exércitos Sul durante seu avanço para a Rússia.

Suas forças conseguiram um avanço rápido durante os primeiros dias, embora contra forte resistência soviética. Depois que a maior parte do pescoço do istmo Perekop foi tomada, as forças de Erich von Manstein foram substancialmente reduzidas, deixando-o apenas com 6 divisões alemãs e os romenos. Ele agora tinha que pegar o resto do istmo Perekop. Depois de cumprir esta tarefa, suas forças estavam habilmente para se espalhar na península da Crimeia rapidamente. Simferopol foi inscrito em 1 de novembro e Kerch foi conquistado em 16 de novembro. Apenas a cidade de Sebastopol ainda estava nas mãos dos soviéticos.

O ataque de sondagem de Erich von Manstein à cidade falhou e, com forças insuficientes para invadir a cidade, ele ordenou um investimento da cidade. Em 17 de dezembro, ele lançou outra ofensiva na cidade, que falhou. Pouco mais de uma semana depois, em 26 de dezembro de 1941, os soviéticos desembarcaram no estreito de Kerch e, em 30 de dezembro, realizaram outro desembarque perto de Feodosiya. Apenas uma retirada apressada do Estreito de Kerch, em contravenção às ordens de Erich von Manstein, por 46 Divisão de Infantaria sob o comando do General Hans Graf von Sponecks evitou o colapso da parte oriental da Crimeia, embora a divisão tenha perdido a maior parte de seu equipamento pesado. Esta situação forçou Erich von Manstein a cancelar a retomada do ataque a Sebastopol e enviar a maioria de suas forças para o leste para destruir a cabeça de ponte soviética. Os soviéticos estavam em uma posição superior em relação a homens e material e, portanto, foram pressionados por Stalin para conduzir novas ofensivas, que foram frustradas pelo 11º Exército em combates pesados. A situação foi estabilizada no final de abril de 1942.

Operação Trappenjagd, lançada em 8 de maio de 1942, com o objetivo de expulsar as forças russas da Península de Kerch. Depois de uma finta contra o norte, o 11º exército atacou o sul, e os soviéticos logo foram reduzidos a fugir para o estreito de Kerch. Três exércitos soviéticos (44º, 47º e 51º), 21 divisões, 176.000 homens, 347 tanques e quase 3.500 canhões foram perdidos. Os restos da força foram evacuados e Trappenjagd foi concluído com sucesso em 18 de maio. As perdas alemãs foram de apenas 3.397 homens, enquanto os soviéticos conseguiram salvar apenas 37.000 dos 212.000 homens durante a evacuação.

Com meses de atraso, Erich von Manstein voltou sua atenção mais uma vez para a captura de Sebastopol, uma batalha na qual a Alemanha usou alguns dos maiores canhões já construídos. Junto com um grande número de peças de artilharia regulares, morteiros superpesados ​​de 600 mm e o canhão ferroviário Dora de 800 mm foram trazidos para o ataque. A furiosa barragem começou na manhã de 7 de junho de 1942, e todos os recursos da Luftflotte 4 da Luftwaffe, comandada por Wolfram von Richthofen, caíram sobre seus alvos, continuando por cinco dias antes do início do ataque principal.

O 11º Exército conseguiu ganhar terreno em meados de junho, embora suas forças tenham sofrido um desgaste considerável. Para manter o ímpeto e antes que a ofensiva alemã de verão de 1942 prejudicasse os reforços e a situação de suprimentos de Erich von Manstein, ele ordenou um ataque surpresa para 29 de junho. Este ataque, apoiado por pousos anfíbios, foi um sucesso e as linhas soviéticas desmoronaram. Em 1o de julho, as forças alemãs entraram na cidade enquanto os soviéticos realizavam uma evacuação custosa e, em 4 de julho, a cidade estava nas mãos dos alemães. Adolf Hitler promoveu Erich von Manstein posteriormente a Generalfeldmarschall.

Durante a Campanha da Crimeia, Erich von Manstein se envolveu em atrocidades contra a União Soviética, especialmente com os esquadrões de extermínio da Einsatzgruppe D. Em 8 de setembro de 1941, Otto Ohlendorf da Einsatzgruppe D, que viajou na esteira do 11º Exército de Erich von Manstein relatou que as relações com o 11º Exército eram excelentes. O comando de Erich von Manstein forneceu ao Einsatzgruppe D os veículos, gasolina e motoristas que permitiram que o Einsatzgruppe D se movesse, além da polícia militar para isolar áreas onde o Einsatzgruppe D planejava atirar em judeus para evitar que alguém escapasse. Assim, Erich von Manstein ajudou o Einsatzgruppe D a exterminar a população judaica da Crimeia. Um capitão Ulrich Gunzert, após assistir a Einsatzgruppe D massacrar um grupo de mulheres e crianças judias, ficou chocado com o que viu e foi até Erich von Manstein para pedir-lhe que fizesse algo para impedir os massacres. Erich von Manstein disse ao capitão Gunzert para esquecer o que tinha visto e se concentrar em lutar contra o Exército Vermelho. Gunzert mais tarde escreveu sobre as ações de Erich von Manstein que foi uma fuga da responsabilidade, um fracasso moral.

Após a captura de Sebastopol, o alto comando alemão sentiu que Erich von Manstein era o homem certo para comandar as forças em Leningrado, que estivera sitiada desde o outono do ano anterior e a frente havia sido transformada em algum tipo de guerra de trincheiras que lembrava a Guerra Mundial I. Erich von Manstein, com elementos do 11º Exército, foi transferido para a frente de Leningrado, onde chegou em 27 de agosto de 1942. Erich von Manstein novamente não teve forças adequadas para invadir a cidade diretamente, portanto, ele planejou uma operação chamada Operação Nordlicht, uma plano ousado de um impulso para cortar a linha de abastecimento de Leningrado no Lago Ladoga.

No entanto, no mesmo dia da chegada de Erich von Manstein, o Soviete lançou sua própria ofensiva. Originalmente planejado como um ataque destruidor contra o 18º Exército de Georg Lindemann no estreito saliente alemão a oeste do Lago Ladoga, a ofensiva de repente pareceu ser capaz de romper as linhas alemãs, suspendendo o cerco. As forças soviéticas superiores foram capazes de empurrar uma protuberância profunda nas linhas alemãs. Erich von Manstein foi forçado a desviar suas forças para evitar a catástrofe. Erich von Manstein recebeu o controle de todas as forças alemãs nas proximidades. Depois de uma série de batalhas pesadas, Erich von Manstein lançou seu próprio contra-ataque em 21 de setembro e foi capaz de isolar os dois exércitos soviéticos no saliente. No mês seguinte, ele estava ocupado limpando o perímetro. Embora a ofensiva soviética tivesse sido rechaçada, o atrito resultante significava que os alemães não eram mais capazes de executar um ataque decisivo a Leningrado, e Nordlicht foi colocado no gelo. Como resultado, o cerco continuou em 1943.

Para resolver a sempre presente escassez de petróleo, os alemães lançaram uma ofensiva maciça contra os campos de petróleo do Cáucaso no verão de 1942. Para proteger os flancos da ofensiva, a Wehrmacht planejava ocupar a cidade de Stalingrado no Volga. Enquanto o 6º Exército, liderado por Friedrich Paulus, ainda lutava com os defensores soviéticos dentro da cidade, os soviéticos lançaram uma contra-ofensiva contra os flancos das forças alemãs em 19 de novembro, com o codinome Operação Urano. Como resultado, o 6º Exército e partes do 4º Exército Panzer ficaram presos dentro da cidade. 2 dias depois, Adolf Hitler nomeou Erich von Manstein como comandante do recém-criado Heeresgruppe Don (Grupo de Exército Don), que consiste em um grupo reunido às pressas de homens e máquinas cansados. Erich von Manstein aconselhou Adolf Hitler a não ordenar a fuga do 6º Exército, afirmando que ele poderia romper com sucesso as linhas soviéticas e socorrer o sitiado 6º Exército. Williamson Murray e Allan Millet, dos historiadores americanos, escreveram que era a mensagem de Erich von Manstein a Adolf Hitler em 24 de novembro avisando-o de que o 6º Exército não deveria fugir, junto com as declarações de Hermann G & oumlring de que a Luftwaffe poderia fornecer isso a Stalingrado. Selou o destino do Sexto Exército. Depois de 1945, Erich von Manstein falsificou o registro e afirmou que disse a Adolf Hitler que o 6º Exército deveria escapar. O historiador americano Gerhard Weinberg escreveu que Por causa da sensibilidade da questão de Stalingrado na Alemanha do pós-guerra, Erich von Manstein trabalhou tanto para distorcer os registros sobre este assunto quanto sobre seu envolvimento massivo no assassinato de judeus. Erich von Manstein foi encarregado de conduzir uma operação de alívio, chamada Operação Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) contra Stalingrado, que ele pensou ser viável se o 6º Exército fosse adequadamente abastecido pelo ar.

Wintergewitter, lançado em 12 de dezembro, obteve algum sucesso inicial e Erich von Manstein obteve suas três divisões Panzer e unidades de apoio do 57º Corpo Panzer (compreendendo a 23ª Divisão Panzer Grenadier e as 6ª e 17ª Divisões Panzer) dentro de 30 milhas de Stalingrado por 20 de dezembro no rio Myshkova. Só em meados de dezembro de 1942 Erich von Manstein mudou sua postura sobre a sabedoria de manter o 6º Exército em Stalingrado, e Erich von Manstein começou a instar Adolf Hitler para que o 6º Exército fosse libertado. Já que Adolf Hitler era contra uma fuga do 6º Exército e Erich von Manstein relutou em desobedecer abertamente às ordens de Adolf Hitler, ele enviou seu oficial de inteligência ao perímetro para persuadir Friedrich Paulus a ordenar a tentativa de fuga por conta própria. No entanto, Friedrich Paulus nunca ordenou a fuga, insistindo que não tinha combustível e munição suficientes para isso. Depois que a resistência soviética ficou mais forte, Erich von Manstein finalmente teve que se retirar de suas posições avançadas, deixando o 6º Exército à sua própria sorte.

Enquanto Erich von Manstein executava a Operação Winterstorm, os soviéticos lançaram uma ofensiva por conta própria, a Operação Saturno. Esta ofensiva visava capturar Rostov e, assim, isolar o Heeresgruppe A alemão (Grupo de Exércitos A). No entanto, após o lançamento do Winterstorm, os soviéticos tiveram que realocar forças e a operação foi posteriormente reduzida e rebatizada de Pequeno Saturno. A ofensiva forçou Erich von Manstein a desviar suas forças, evitando assim o colapso de toda a frente. O ataque também impediu o 48º Corpo Panzer (compreendendo a 336ª Divisão de Infantaria, a 3ª Divisão de Campo da Luftwaffe e a 11ª Divisão Panzer), sob o comando do General Otto von Knobelsdorff, de se juntar ao 57º Corpo Panzer, planejado para ajudar os esforço de alívio. Em vez disso, o 48º Corpo de exército Panzer manteve uma linha ao longo do rio Chir, repelindo sucessivos ataques russos. O general Hermann Balck usou a 11ª Divisão Panzer para contra-atacar os salientes soviéticos À beira do colapso, as unidades alemãs foram capazes de manter a linha, mas o 8º exército italiano nos flancos foi subjugado e posteriormente destruído.

Estimulados por esse sucesso, os soviéticos planejaram uma série de ofensivas de acompanhamento em janeiro / fevereiro de 1943 com o objetivo de derrotar de forma decisiva os alemães no sul da Rússia. Após a destruição das forças húngaras e italianas restantes durante a Ostrogozhsk Rossosh, a Operação Ofensiva Estrela e a Operação Galope foram lançadas para recapturar Kharkov, Kursk e isolar todas as forças alemãs a leste de Donetsk. Essas operações conseguiram romper as linhas alemãs e ameaçaram toda a parte sul da frente alemã. Para lidar com esta ameaça, Heeresgruppe Don (Grupo de Exércitos Don), Heeresgruppe B (Grupo de Exércitos B) e partes do Heeresgruppe A (Grupo de Exércitos A) foram reunidos como Grupo de Exércitos Sul (Heeresgruppe S & uumld) sob o comando de Erich von Manstein no início de fevereiro.

Durante suas ofensivas em fevereiro de 1943, os soviéticos conseguiram romper as linhas alemãs, retomando Kursk e Kharkov. Apesar do avanço soviético, Erich von Manstein lançou uma contra-ofensiva no flanco soviético excessivamente estendido em 21 de fevereiro de 1943. O ataque provou ser um grande sucesso As tropas de Erich von Manstein avançaram rapidamente, isolando as unidades soviéticas avançadas e forçando o Exército Vermelho a interromper a maioria de suas operações ofensivas . Em 2 de março, chefes de tanques do 4º Exército Panzer de Hermann Hoth e do Destacamento do Exército Kempf se encontraram, cortando grandes porções da Frente Sudoeste Soviética, e em 9 de março a Wehrmacht infligiu uma pesada derrota aos soviéticos em Krasnograd e Barvenkovo.

Erich von Manstein então avançou, com seu esforço sendo liderado pelo 2º SS Panzer Corps de Paul Hausser, recapturando Kharkov em 14 de março, após sangrentos combates de rua no que é conhecido como a Terceira Batalha de Kharkov. Em reconhecimento por essa conquista, Erich von Manstein recebeu as Folhas de Carvalho para a Cruz do Cavaleiro. O 2º SS Panzer Corps capturou Belgorod em 21 de março. Quando a ofensiva finalmente foi interrompida, a Wehrmacht causou muitos danos às tropas soviéticas e embotou suas ofensivas. O contra-ataque bem-sucedido em Kharkov permitiu que a Wehrmacht se preparasse para uma última ofensiva estratégica, chamada Operação Zitadelle, que terminaria na Batalha de Kursk.

Durante a Operação Cidadela, Erich von Manstein liderou a pinça do sul e, apesar das perdas, conseguiu atingir a maioria de seus objetivos iniciais, infligindo muito mais baixas do que suportou. Em suas memórias, o marechal Georgy Zhukov, que liderou a defesa soviética em Kursk, elogiou Erich von Manstein. Mas devido à falha quase completa da pinça do setor norte liderada por Güumlnther von Kluge e Walther Model, a falta crônica de apoio de infantaria e uma reserva operacional, bem como a Operação Husky, a invasão aliada da Sicília, Adolf Hitler cancelou a ofensiva. Erich von Manstein protestou, afirmando que a vitória estava quase próxima, pois ele sentia que havia alcançado a superioridade local e que, com um pouco mais de esforço, poderia quebrar a defesa soviética antes que eles pudessem aumentar suas reservas. Williamson Murray e Allan Millet, dos historiadores americanos, escreveram que, em 12 de julho, apenas Erich von Manstein desejava continuar a batalha. Com duas divisões Panzer relativamente novas em mãos, ele argumentou que poderia chegar a Kursk. No entanto, a afirmação de Erich von Manstein era uma ilusão em face da profundidade das reservas soviéticas. Após o fracasso da Cidadela, os soviéticos lançaram um contra-ataque massivo contra as exaustas forças alemãs.

Uma vitória alemã no sentido de aniquilar as forças soviéticas cercadas exigia a conclusão do cerco (ou seja, a ligação das pinças alemãs do norte e do sul) e a manutenção do cerco por tempo suficiente para superar as forças soviéticas cercadas. Mesmo se o primeiro tivesse sido realizado, não quer dizer que o segundo viria automaticamente. As forças alemãs pós-Stalingrado nunca foram capazes de forçar os soviéticos a retiradas significativas, exceto para reversões temporárias como Kharkov. Depois de deter a ofensiva alemã em Kursk, os soviéticos tiveram força suficiente para lançar contra-ataques imediatos.

De Kursk ao Dnieper

Erich von Manstein considerou a Batalha de Kursk como uma espécie de vitória alemã, pois acreditava que havia destruído a maior parte da capacidade ofensiva do Exército Vermelho pelo resto de 1943 durante o curso dessa batalha. Como tal, esperando pouco em relação a novas ofensivas soviéticas no verão de 1943, Erich von Manstein transferiu suas reservas Panzer para as margens mais baixas do rio Dnieper para impedir uma ofensiva diversionista soviética ali. Foi apenas no final de julho de 1943 que Erich von Manstein informou ao OKW que suas forças, colocadas na área do rio Donets, estavam mantendo uma área muito ampla nas planícies da Ucrânia e do sul da Rússia com números insuficientes, e dado isso, que ele precisava recuar para o rio Dnieper ou receber reforços maciços para manter a linha no rio Donets, caso enfrentasse uma grande ofensiva soviética. Na noite de 3 de agosto de 1943, uma ofensiva soviética atacou e colocou o Grupo de Exércitos Sul de Erich von Manstein sob forte pressão imediatamente. Isso foi piorado pelo excesso de confiança de Erich von Manstein sobre a suposta incapacidade dos soviéticos de montar grandes operações ofensivas depois que Kursk o levou a colocar suas tropas em posições avançadas expostas, em vez das antigas posições defensivas que ocupavam antes de Kursk. Após dois dias de combates pesados, em 5 de agosto de 1943 os soviéticos romperam as linhas de Erich von Manstein e chegaram a um ponto 60 quilômetros atrás das linhas alemãs e tomaram Belgorod no processo. Em resposta aos pedidos de ajuda de Erich von Manstein, Adolf Hitler enviou as divisões Grossdeutschland, 7º Panzer, SS 2º Das Reich e SS 4º Totenkopf ao Grupo de Exércitos Sul. No entanto, Adolf Hitler recusou o pedido de Erich von Manstein de recuar para o Dnieper, apesar do buraco de 35 milhas que os soviéticos rasgaram na Linha Donets de Erich von Manstein, através do qual uma frente soviética começou a se mover. Como tal, Erich von Manstein empreendeu uma série de contra-ataques desesperados com seus reforços cometidos de forma fragmentada contra o avanço das forças soviéticas. Entre 13 e 17 de agosto de 1943, uma série de batalhas blindadas ocorreu entre as forças blindadas soviéticas e as duas divisões Panzer SS fora de Bohodukhiv, que terminou em um empate sangrento com os dois lados igualmente abatidos. Erich von Manstein só foi salvo quando os soviéticos jogaram suas principais reservas atrás de uma investida do general Nikolai Fyodorovich Vatutin, que tomou Kharkov na noite de 21 a 22 de agosto de 1943. Erich von Manstein aproveitou para usar os 8º e 4º Exércitos Panzer para finalmente parar a ofensiva soviética. O triunfo de Erich von Manstein provou ser breve, pois uma ofensiva da Frente Central do general Konstantin Rokossovsky em setembro de 1943 separou o Heeresgruppe Mitte (Centro do Grupo de Exércitos) do Grupo de Exércitos Sul de Erich von Manstein e ameaçou severamente o flanco norte de Erich von Manstein. Diante dessa ameaça, Adolf Hitler finalmente permitiu que Erich von Manstein se retirasse para o Dnieper.

Em setembro de 1943, Erich von Manstein retirou-se para a margem oeste do rio Dnieper em uma operação que na maior parte foi bem ordenada, mas às vezes degenerou em uma debandada desorganizada quando os soldados exaustos e derrotados de Erich von Manstein se descolaram. Às vezes, durante a retirada, Erich von Manstein era capaz de infligir pesadas baixas ao Exército Vermelho que o perseguia, quando esmagou duas corporações do exército de Rodion Malinovsky, que havia avançado muito longe de suas unidades de apoio. De outubro de 1943 a meados de janeiro de 1944, Erich von Manstein estabilizou a situação na Frente Sul.

Um fator importante na campanha do Dnieper foi o uso soviético de maskirovka (engano), que eles freqüentemente usavam com sucesso para enganar Erich von Manstein e os outros oficiais alemães sobre suas intenções. Murray e Millet escreveram que Erich von Manstein e a crença fanática de outros generais alemães nas teorias raciais nazistas sobre os alemães como o herrnvolk (raça superior). Fez a ideia de que os eslavos poderiam manipular a inteligência alemã com tal consistência totalmente inconcebível. Os soviéticos estabeleceram uma saliência em Kiev e estavam ao alcance da importante cidade de Zhitomir. No final de dezembro de 1943, Erich von Manstein iniciou uma contra-ofensiva na área de Korosten-Kiev, na qual destruiu totalmente as forças soviéticas adversárias. A contra-ofensiva de Erich von Manstein viu a 1ª Divisão SS Leibstandarte SS Adolf Hitler e a 2ª Divisão SS Das Reich, juntamente com a 1ª, 7ª, 19ª e 25ª Divisões Panzer e a 68ª Divisão de Infantaria (parte do 4º Exército Panzer), contornando o flanco dos russos na frente de Zhitomir. Várias vitórias notáveis ​​foram conquistadas em Brussilov, Radomyshl e Meleni, sob a orientação do General Hermann Balck. Balck e seu chefe de gabinete queriam atacar a base do saliente e ir para Kiev, mas o general Raus preferia uma abordagem mais prudente. Este período marcou o início da lenda de Erich von Manstein, pois as ações de Erich von Manstein receberam extensa e muito favorável cobertura na imprensa alemã, onde ele foi idolatrado como um Ariano e Uumlbermensch (Superman), um general de habilidade sobre-humana que segurava sem esforço o Hordas asiáticas do Exército Vermelho. Este foi o início da lenda de Erich von Manstein, que alcançaria seu florescimento total após a guerra. A fama de Erich von Manstein era tal que, em 10 de janeiro de 1944, ele apareceu na capa da revista Time, o que era incomum, pois generais alemães que lutavam exclusivamente na Frente Oriental raramente recebiam muito interesse da mídia nos Estados Unidos.

As forças que Erich von Manstein destruiu em sua contra-ofensiva foram colocadas lá como uma isca e tinham como objetivo atrair as tropas de Erich von Manstein para uma armadilha em um exemplo bem-sucedido de maskirovka (embora eles não fossem destinados a serem destruídos). Em 25 de dezembro de 1943, a Primeira Frente Ucraniana de Vatutin desencadeou a armadilha ao iniciar, por sua vez, uma ofensiva que rompeu as linhas excessivamente estendidas de Erich von Manstein no Dnieper em uma viagem em direção às cidades de Koziatyn e Berdychiv, ameaçando virar à esquerda de Erich von Manstein flanco. Diante da ofensiva de Vatutin, Erich von Manstein pediu permissão para recuar, o que foi concedido, mas Adolf Hitler interferiu tanto na condução das operações que Erich von Manstein não teve o controle operacional necessário para realizar a retirada com sucesso. Em 28 de dezembro de 1943, as tropas de Vatutin entraram em Koziatyn, que era uma das bases de abastecimento mais importantes do Grupo de Exércitos Sul, e durante uma batalha blindada no mesmo dia derrubou centenas de blindados alemães fora de Koziatyn. Em 31 de dezembro, as forças de Valutin entraram em Zhytomyr, um importante centro de abastecimento usado pelo Grupo de Exércitos Sul. A investida de Valutin terminou logo em seguida na velha fronteira soviética com a Polônia. Em 4 de janeiro de 1944, Erich von Manstein encontrou-se com Adolf Hitler para dizer que na linha de Dnieper era insustentável e que ele precisava recuar para salvar suas forças.

No final de janeiro de 1944, Erich von Manstein foi forçado a recuar mais para o oeste pela ofensiva soviética. Em meados de fevereiro de 1944, ele desobedeceu à ordem de Adolf Hitler de manter sua posição a todo custo e ordenou que o 11º e o 42º Corpo (consistindo de 56.000 homens em seis divisões) do Grupo de Exércitos Sul saíssem do Korsun Pocket, o que ocorreu em 16- 17 de fevereiro de 1944. Por fim, Adolf Hitler aceitou essa ação e ordenou a fuga após ela já ter ocorrido.

Erich von Manstein continuou a discutir com Adolf Hitler sobre a estratégia geral na Frente Oriental. Erich von Manstein defendeu uma defesa móvel elástica. Ele estava preparado para ceder território, tentando fazer com que as forças soviéticas se esticassem muito ou avançassem tão rápido para que suas pontas de lança blindadas pudessem ser contra-atacadas nos flancos com o objetivo de cercá-los e destruí-los. Adolf Hitler ignorou o conselho de Erich von Manstein e continuou a insistir na guerra estática, todas as posições mantidas pelos alemães deveriam ser defendidas até o último homem. Por causa dessas divergências frequentes, Erich von Manstein defendeu publicamente que Adolf Hitler renunciasse ao controle do exército e deixasse a gestão da guerra para os profissionais, começando com o estabelecimento da posição de comandante-chefe no Leste (Oberbefehlshaber Ost). Adolf Hitler, no entanto, rejeitou essa ideia inúmeras vezes, temendo que isso enfraquecesse seu controle do poder na Alemanha.

Esse argumento também alarmou alguns dos associados mais próximos de Adolf Hitler, como Hermann Göoumlring, Joseph Goebbels e o chefe da SS Heinrich Himmler, que não estavam preparados para abrir mão de nenhum de seus poderes. Heinrich Himmler começou a questionar abertamente a lealdade de Erich von Manstein e insinuou a Adolf Hitler que Erich von Manstein era um idealista e um derrotista inadequado para comandar tropas. A argumentação frequente de Erich von Manstein, combinada com essas alegações, resultou em Adolf Hitler demitir Erich von Manstein de seu comando em 31 de março de 1944. Em 2 de abril de 1944, Adolf Hitler nomeou Walther Model, um firme apoiador, como comandante do Grupo de Exércitos Sul como Erich O substituto de von Manstein. Não obstante, Erich von Manstein recebeu as Espadas por sua Cruz de Cavaleiro, a terceira maior homenagem militar alemã por seu serviço militar à Wehrmacht. Os historiadores americanos Allan Millet e Williamson Murray escreveram: Depois que Erich von Manstein se convenceu de que o Fünlhrer não o chamaria de volta para salvar o Reich, ele exibiu seu domínio de estratégia e política ao receber os honorários substanciais que havia recebido de Adolf Hitler, bem como o economias da família e compra de uma propriedade na Prússia Oriental em outubro de 1944. Mais tarde, em outubro de 1944, as forças soviéticas entraram na Prússia Oriental, e Erich von Manstein foi forçado a abandonar sua propriedade recém-adquirida e fugir para o oeste.

Após sua demissão, Erich von Manstein foi internado em uma clínica oftalmológica em Breslau para uma cirurgia de catarata. Ele se recuperou perto de Dresden e depois se aposentou do serviço militar. Embora ele não tenha participado da tentativa de matar Adolf Hitler em julho de 1944, ele foi contatado por Henning von Tresckow e outros em 1943 sobre o complô. Embora Erich von Manstein concordasse que a mudança era necessária, ele se recusou a se juntar a eles, pois ainda se considerava vinculado ao dever. Ele rejeitou as abordagens com a declaração: Preussische Feldmarsch & aumllle meutern nicht Marechais de campo prussianos não se amotinam. Ele também temia que uma guerra civil ocorresse. Embora ele não tenha se juntado aos conspiradores, ele também não os traiu. No final de janeiro de 1945, ele reuniu sua família em suas casas em Liegnitz e os evacuou para o oeste da Alemanha. Ele se rendeu ao marechal de campo britânico Montgomery e foi preso pelas tropas britânicas em 23 de agosto de 1945.

Durante os Julgamentos de Nuremberg em 1946, Erich von Manstein foi chamado apenas como testemunha de defesa. Erich von Manstein foi posteriormente internado pelos britânicos como prisioneiro de guerra no Campo Especial 11 em Bridgend, País de Gales. Mais tarde, por causa da pressão dos soviéticos, que o queriam extraditado para ser julgado na URSS, os britânicos aceitaram suas acusações e o acusaram de crimes de guerra, levando-o a julgamento por um Tribunal Militar Britânico em Hamburgo em agosto de 1949. Em parte, por causa das demandas soviéticas no ambiente da Guerra Fria e respeito por suas façanhas militares, muitos no estabelecimento militar britânico, como o marechal de campo Montgomery e o estrategista militar Capitão BH Liddell Hart, expressaram abertamente simpatia pela situação de Erich von Manstein e, junto com gente como Sir Winston Churchill doou dinheiro para a defesa. Liddell Hart, que foi um dos principais admiradores de Erich von Manstein retratou Erich von Manstein como o maior gênio operacional do mundo em seu livro best-seller de 1947, On the Other Side of the Hill, que ajudou a dar mais brilho ao nome de Erich von Manstein. O julgamento de Erich von Manstein levaria à popularização do mito da Wehrmacht

No tribunal, a defesa de Erich von Manstein, liderada pelo proeminente advogado Reginald Thomas Paget, argumentou que ele não sabia que o genocídio estava ocorrendo no território sob seu controle. Argumentou-se que Erich von Manstein não cumpriu a ordem do comissário, que exigia a execução imediata dos comissários do Partido Comunista do Exército Vermelho. De acordo com seu depoimento no Julgamento de Nuremberg, ele o recebeu, mas se recusou a realizá-lo. Ele alegou que seu superior na época, o Marechal de Campo Wilhelm Ritter von Leeb, tolerou e tacitamente aprovou sua escolha, e também alegou que a ordem não foi cumprida na prática. Erich von Manstein havia cometido perjúrio ao alegar que não cumpria a Ordem do Comissário: documentos de 1941 mostravam que ele havia aprovado a Ordem do Comissário para seus subordinados e que suspeitava que os comissários atiraram no advogado de Erich von Manstein, Paget, alegou que os únicos comissários Erich von Manstein havia atirado na área traseira da Crimeia por unidades da polícia, provavelmente por causa de atividades partidárias.

Erich von Manstein emitiu uma ordem em 20 de novembro de 1941: sua versão da infame Ordem da Severidade do marechal de campo Walther von Reichenau de 10 de outubro de 1941, que equiparava os partidários aos judeus e exigia seu extermínio. Após reclamações de alguns de seus oficiais sobre os massacres cometidos pelos Einsatzgruppen, Reicheanu emitiu a Ordem da Severidade para explicar a seus homens por que, em sua opinião, os massacres eram necessários. O marechal de campo Gerd von Rundstedt, comandante do Grupo de Exércitos Sul e superior de Reicheanu, ao ouvir sobre a Ordem da Severidade expressou seu total acordo com ela e enviou uma circular a todos os seus generais sugerindo que emitissem suas próprias versões da Ordem da Severidade . O advogado de Erich von Manstein, Paget, afirmou que pediu a um subordinado que escrevesse uma versão mais moderada da ordem e ele próprio escreveu uma parte na qual recomendava um tratamento leniente aos não comunistas para garantir sua cooperação. Isso não se aplicava à população judaica, a quem Erich von Manstein equiparou ao comunismo e queria ver exterminada. O pedido afirmava que:

Esta luta não está sendo travada apenas contra as Forças Armadas soviéticas, na forma estabelecida pelas regras de guerra europeias.
Atrás da frente também, a luta continua. Atiradores guerrilheiros vestidos de civis atacam soldados isolados e pequenas unidades e tentam interromper nossos suprimentos sabotando minas e máquinas infernais. Os bolcheviques deixados para trás mantêm a população libertada do bolchevismo em um estado de inquietação por meio do terror e tentam assim sabotar a pacificação política e econômica do país. Colheitas e fábricas são destruídas e a população da cidade em particular é impiedosamente entregue à fome.
Os judeus são o intermediário entre o inimigo na retaguarda e os restos do Exército Vermelho e a liderança Vermelha ainda lutando. Mais fortemente do que na Europa, eles ocupam todas as posições-chave de liderança política e administração, de comércio e artesanato e constituem uma célula para todos os distúrbios e possíveis revoltas.
O sistema bolchevique judeu deve ser eliminado de uma vez por todas e nunca mais deve ser permitido invadir nosso espaço de vida europeu.
O soldado alemão não tem, portanto, apenas a tarefa de esmagar o potencial militar desse sistema. Ele vem também como o portador de um conceito racial e como o vingador de todas as crueldades que foram perpetradas contra ele e o povo alemão.
O soldado deve reconhecer a necessidade da punição severa do judeu, o portador espiritual do terror bolchevique. Isso também é necessário para cortar pela raiz todas as revoltas que são principalmente planejadas por judeus.
A ordem também afirmava: A situação alimentar em casa torna essencial que as tropas se alimentem tanto quanto possível da terra e que, além disso, os maiores estoques possíveis sejam colocados à disposição da pátria. Particularmente nas cidades inimigas, uma grande parte da população terá que passar fome. Essa também foi uma das acusações contra Erich von Manstein em Hamburgo, não só o descaso com os civis, mas também a exploração dos países invadidos em benefício exclusivo da pátria, algo considerado ilegal pelas então vigentes leis de guerra.

O despacho afirma ainda que medidas severas serão tomadas contra a ação arbitrária e o interesse próprio, contra a selvageria e a indisciplina, contra qualquer violação da honra do soldado e que o respeito pelos costumes religiosos, especialmente os dos tártaros muçulmanos, deve ser exigido. O Exército alemão sempre desaprovou os chamados tiroteios selvagens, em que as tropas se engajavam em sessões de tiro indiscriminado contra pessoas por sua própria iniciativa, e era normal quando se emitiam ordens de violência contra civis para alertar contra ações arbitrárias. As provas para esta ordem foram apresentadas pela primeira vez pelo promotor Telford Taylor em 10 de agosto de 1946, em Nuremberg. Erich von Manstein reconheceu ter assinado este despacho de 20 de novembro de 1941, mas afirmou que não se lembrava dele.Os historiadores americanos Ronald Smelser e Edward Davies escreveram em 2008 que Erich von Manstein era um vicioso anti-semita de primeira ordem que concordou plenamente com a ideia de Adolf Hitler de que a guerra contra a União Soviética era uma guerra para exterminar o Judeo-Bolchevismo e que estava simplesmente cometendo perjúrio quando alegou que não conseguia se lembrar de sua versão da Ordem de Severidade. Essa ordem foi uma prova importante para a acusação em seu julgamento em Hamburgo. Neste julgamento, Paget argumentou que a ordem era justificada porque ele alegou que muitos guerrilheiros eram judeus, e então a ordem de Erich von Manstein exigindo que todos os homens, mulheres e crianças judeus fossem executados foi justificada por seu desejo de proteger seus homens de ataques partidários . Da mesma forma, Paget chamou os russos de selvagens e argumentou que Erich von Manstein mostrou muita moderação como um soldado alemão decente ao supostamente defender as leis da guerra ao lutar contra os russos, que em todos os momentos demonstraram a mais terrível selvageria.

Embora Paget tenha absolvido Erich von Manstein de muitas das dezessete acusações, ele ainda foi considerado culpado de duas acusações e responsável por outras sete, principalmente por empregar táticas de terra arrasada e por não proteger a população civil, e foi sentenciado em 19 de dezembro de 1949 , a 18 anos de reclusão, valor próximo ao máximo das acusações retidas. Isso causou um grande alvoroço entre os apoiadores de Erich von Manstein e a sentença foi subsequentemente reduzida para 12 anos. Como parte de seu trabalho defendendo seu cliente, Paget publicou um livro best-seller em 1951 sobre a carreira de Erich von Manstein e seu julgamento, que retratou Erich von Manstein como um soldado honrado lutando heroicamente apesar das adversidades esmagadoras na Frente Oriental, que havia sido condenado por crimes que ele não cometeu. O livro de Paget ajudou a contribuir para o culto crescente em torno do nome de Erich von Manstein. No entanto, ele foi libertado em 6 de maio de 1953 pelo que foi oficialmente descrito como razões médicas, mas na verdade foi devido à forte pressão do governo da Alemanha Ocidental, que via Erich von Manstein como um herói.

Erich von Manstein, um dos generais mais graduados da Wehrmacht, alegou desconhecer o que estava acontecendo nos campos de concentração. Nos Julgamentos de Nuremberg, ele foi questionado. Naquela época, você sabia alguma coisa sobre as condições nos campos de concentração? ao que ele respondeu Não. Ouvi falar tão pouco sobre isso quanto o povo alemão, ou possivelmente menos, porque quando se lutava a mil quilômetros de distância da Alemanha, naturalmente não se ouvia falar dessas coisas. Eu sabia desde os dias anteriores à guerra que existiam dois campos de concentração, Oranienburg e Dachau, e um oficial que a convite da SS visitou tal campo me disse que era simplesmente uma coleção típica de criminosos, além de alguns prisioneiros políticos que , de acordo com o que tinha visto, estavam sendo tratados com severidade, mas corretamente. No entanto, Erich von Manstein ignorou os massacres cometidos nas áreas ocupadas da União Soviética pelos Einsatzgruppen que viajaram na esteira do Exército Alemão, incluindo o próprio 11º Exército de Erich von Manstein. Que Erich von Manstein estava bem ciente dos massacres de Einsatzgruppen é provado por uma carta de 1941 que ele enviou a Otto Ohlendorf, onde Erich von Manstein exige que Ohlendorf entregue os relógios de pulso de judeus assassinados, que Erich von Manstein escreveu que era injusto, uma vez que seus homens estavam fazendo muito para ajudar os homens de Ohlendorf com seu trabalho. Smelser e Davies observam que a carta de Erich von Manstein reclamando que as SS estavam guardando para si todos os relógios de pulso dos judeus assassinados foi a única vez em que Erich von Manstein se queixou das ações dos Einsatzgruppen em toda a Segunda Guerra Mundial.

Convocado pelo Chanceler da Alemanha Ocidental, Konrad Adenauer, Erich von Manstein serviu como seu conselheiro sênior de defesa e presidiu um subcomitê militar nomeado para aconselhar o parlamento sobre a organização militar e a doutrina para o novo Exército Alemão, o Bundeswehr e sua incorporação na OTAN. Mais tarde, ele se mudou com sua família para a Baviera. Suas memórias de guerra, Verlorene Siege (Lost Victories), foram publicadas na Alemanha em 1955 e traduzidas para o inglês em 1958. Nelas, ele apresentou a tese de que se ao menos ele tivesse sido o responsável pela estratégia em vez de Adolf Hitler, a guerra em a Frente Oriental poderia ter sido vencida. Na maior parte do tempo, Erich von Manstein depreciava outros generais alemães, que Erich von Manstein retratava como incompetentes. Erich von Manstein assumiu todo o crédito pelas vitórias alemãs para si, enquanto culpava Adolf Hitler e outros generais por cada derrota. Acima de tudo, Erich von Manstein escolheu para abusar seu arquiinimigo, o general Franz Halder, a quem Erich von Manstein argumentou que entendia que a liderança de Adolf Hitler era defeituosa, embora não tivesse coragem de fazer qualquer coisa a respeito. Quanto ao Exército Vermelho, Erich von Manstein retratou o soldado russo médio como corajoso, mas mal liderado. Erich von Manstein descreveu todo o corpo de oficiais soviéticos como irremediavelmente incompetente, e retratou a guerra na Frente Oriental como uma batalha entre um exército alemão que era muito superior em capacidade de luta sendo constantemente derrotado por um oponente que era superior apenas em números. Smelser e Davies escreveram que este aspecto de Verlorene Siege foi muito egoísta, pois permitiu a Erich von Manstein ignorar várias ocasiões, como a queda de Kiev em novembro de 1943, onde o Stavka não apenas o enganou, mas o derrotou também. Um aspecto digno de nota do Verlorene Siege foi a evitação de Erich von Manstein de questões políticas, ao invés de tratar toda a guerra como uma questão operacional. Erich von Manstein recusou-se a expressar qualquer pesar por lutar sob um regime genocida, e em nenhum lugar de Verlorene Siege Erich von Manstein emitiu qualquer tipo de condenação moral do nacional-socialismo. Em vez disso, Adolf Hitler foi criticado apenas por decisões estratégicas errôneas. Smelser e Davies escreveram que a crítica de Erich von Manstein a Adolf Hitler foi extremamente egoísta, já que Erich von Manstein fez a falsa alegação de que queria que o 6º Exército fosse retirado de Stalingrado depois de cercado, apenas para ser rejeitado por Adolf Hitler, e Erich von Manstein atacou Adolf Hitler por lançar a Operação Cidadela, um plano que o próprio Erich von Manstein havia desenvolvido, embora ele tivesse insistido para que fosse executado meses antes, antes que as defesas soviéticas fossem construídas. O lamento de Erich von Manstein sobre as vitórias perdidas da Alemanha na Segunda Guerra Mundial parecia implicar que o mundo teria sido um lugar muito melhor se a Alemanha nazista tivesse vencido a guerra. O historiador alemão Volker Berghahn escreveu sobre Verlorene Siege que: O título denunciava a história: tinha sido o dogmatismo de Adolf Hitler e a constante interferência nos planos estratégicos e nas decisões operacionais dos profissionais que custaram à Alemanha a vitória contra Stalin. Erich von Manstein fez a afirmação totalmente falsa de que não aplicou a Ordem do Comissário e não fez menção de seu próprio papel considerável no Holocausto, como o envio de 2.000 de seus soldados para ajudar no massacre de 11.000 judeus das SS em Simferopol em novembro de 1941. Verlorene Siege foi muito aclamado e um best-seller quando foi publicado na década de 1950. O retrato favorável que Erich von Manstein traçou de si mesmo em Verlorene Siege continua a influenciar a imagem popular dele até hoje. Em 1998, J & uumlrgen F & oumlrster, um historiador alemão, escreveu que por muito tempo a maioria das pessoas aceitou pelo valor de face as alegações egoístas feitas por generais como Erich von Manstein e Siegfried Westphal que promoveram a ideia da Wehrmacht em suas memórias como um altamente força apolítica profissional que foi vítima de Adolf Hitler, e não de seus seguidores, o que serviu para distorcer o assunto dos crimes de guerra da Wehrmacht. Berghahn escreveu em 2004 que as memórias de Erich von Manstein eram totalmente duvidosas e, se se soubesse mais sobre os crimes de guerra de Erich von Manstein na década de 1940, ele poderia ter sido enforcado. Berghahn escreveu que quando Christian Streit publicou seu livro Keine Kamaden sobre o assassinato em massa de prisioneiros de guerra do Exército Vermelho nas mãos da Wehrmacht, historiadores profissionais aceitaram firmemente o que Erich von Manstein e seus camaradas negaram e encobriram, ou seja, que a Wehrmacht estivera profundamente envolvida nas políticas criminosas e genocidas do regime nacional-socialista. Smelser e Davies observam que em nenhum lugar de seus escritos ou memórias do pós-guerra Erich von Manstein condenou explicitamente o nacional-socialismo

Por causa de sua influência, durante os primeiros anos do Bundeswehr, ele foi visto como o chefe de gabinete não oficial. Ainda mais tarde, suas festas de aniversário contavam com a presença regular de delegações oficiais do Bundeswehr e dos principais líderes da OTAN, como o General Hans Speidel, que foi Comandante-em-Chefe das forças terrestres Aliadas na Europa Central de 1957 a 1963. Este não foi o caso com outros marechais de campo, como Erhard Milch, Ferdinand Schöoumlrner, Georg von Küumlchler e outros, que foram desconsiderados e esquecidos após a guerra. Em meados da década de 1950, Erich von Manstein se tornou o objeto de um vasto culto centrado em torno dele, que o retratou não apenas como um dos maiores generais da Alemanha, mas também como um dos maiores generais do mundo de todos os tempos. Erich von Manstein foi descrito como um milit & aumlrische Kult- und Leitfigur (lenda do culto militar), um general de habilidade lendária, quase mítica e sobre-humana, muito honrado pelo público e pelos historiadores.

Erich von Manstein sofreu um derrame e morreu em Munique na noite de 9 de junho de 1973. Ele foi enterrado com todas as honras militares. Seu obituário no The Times em 13 de junho de 1973, afirmava que Sua influência e efeito vinham de poderes da mente e profundidade de conhecimento, em vez de gerar uma corrente eletrizante entre as tropas ou "exagerar" sua personalidade.


Os limites do gênio: Erich von Manstein

A guerra, o poeta Virgílio escreveu uma vez, é um conto de “armas e o homem”. O resultado da batalha depende de números, tecnologia, treinamento e outros fatores impessoais, sem mencionar o clima e o terreno (“armas”). Não importa quão terríveis sejam as probabilidades, no entanto, o gênio de um comandante individual (“o homem”) ainda pode triunfar.

Se alguma vez o exército alemão precisou de um gênio, foi durante o inverno de 1942-1943. A invasão alemã da União Soviética, a Operação Barbarossa, começou em junho de 1941 como um sucesso impressionante, com um exército soviético após o outro cercado e destruído. Mas, em dezembro, uma série de fatores - pesadas perdas alemãs, clima e forte resistência soviética - conspiraram para impedir o avanço alemão fora de Moscou. Um vasto contra-ataque, liderado por tropas endurecidas pelo inverno da Reserva Siberiana, logo fez com que os remanescentes dos exércitos de Hitler fugissem da capital soviética.

Os alemães tentaram novamente em junho de 1942 com a Operação Azul, outra grande ofensiva na frente sul, indo em direção a Stalingrado e aos campos de petróleo nas montanhas do Cáucaso. Isso também foi uma pena. Os soviéticos tomaram uma atitude corajosa nas ruínas de Stalingrado, então contra-atacaram ao norte e ao sul daquela cidade, cercando o 6º Exército alemão. No final de 1942, toda a frente alemã no sul estava à beira do colapso, e Adolf Hitler e seu chefe de gabinete, o general Kurt Zeitzler, estavam se debatendo. No início da Operação Azul, Hitler assegurou a sua equipe nervosa que “o russo acabou”, mas essas palavras agora soavam vazias. Longe de estar acabado, “o russo” estava em alvoroço. Uma ligação foi enviada do quartel-general do Führer para os colegas oficiais considerados o comandante mais talentoso de toda a Wehrmacht. No leste, era hora de morrer ou morrer. Era hora de Manstein.

O MARECHAL ERICH VON MANSTEIN era um gênio, e ele mesmo disse isso com alegria. Não é se gabar se alguém pode apoiá-lo, no entanto, e Manstein poderia. Nascido como Erich von Lewinski em 1887, ele foi adotado quando menino por um tio e tia sem filhos. Tanto seus pais biológicos quanto seus adotivos eram generais prussianos, fazendo de Manstein o herdeiro de duas famílias aristocráticas. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele serviu em uma variedade de cargos de estado-maior e de campo e foi ferido. Apesar de uma atitude severa - a prerrogativa de muitos jovens brilhantes e ambiciosos - ele ganhou a reputação de um dos jovens oficiais mais astutos do exército nos anos após a guerra. O início da Segunda Guerra Mundial expandiu essa reputação, trazendo-lhe fama em casa e no exterior. Manstein foi o cérebro por trás do plano operacional pouco ortodoxo que destruiu o exército francês em 1940. Ele liderou o relâmpago em Leningrado em 1941. Ele lutou uma campanha brilhante na Crimeia em 1942, cercando três exércitos soviéticos em Kerch em maio e em junho esmagando Defesas soviéticas em frente à grande fortaleza de Sebastopol.

Manstein conhecia as operações móveis modernas - especialmente o emprego de tanques - tão bem quanto qualquer pessoa do ramo. Ele conseguia pensar e superar os oponentes com o foco de um jogador de xadrez e, de fato, o xadrez era uma de suas obsessões. Os colegas oficiais o reconheceram como um operador mestre. O general Alfred Heusinger, da Seção de Operações, achava que Manstein "poderia realizar em uma única noite o que outros líderes militares levariam semanas para fazer".

No final de 1942, enquanto Hitler e Zeitzler refletiam sobre o desastre que se aproximava, Manstein parecia sua única esperança. Em 20 de novembro, eles convocaram o general da frente de Leningrado e o colocaram no comando de uma nova formação, o Grupo de Exércitos Don. A campanha que Manstein lutaria seria uma lição de como um gênio pode impor sua vontade no campo de batalha. No curso deste conflito mais difícil, a improvisação de Manstein superaria obstáculos aparentemente impossíveis e provaria que na guerra um homem realmente pode fazer a diferença. Mas ele também se veria prisioneiro de sua situação estratégica, lembrado de que até um comandante brilhante tem limites.

O MANSTEIN E SEU NOVO EXÉRCITO enfrentaram uma situação assustadora. No final de 1942, as forças alemãs se espalharam pela frente sul. Uma unidade importante, o Grupo de Exércitos B, foi instalada em uma planície plana ao longo do Don, um dos muitos grandes rios da União Soviética. O Grupo de Exércitos A ficava na região montanhosa do Cáucaso, entre os mares Negro e Cáspio, 500 milhas ao sul. Na imensa estepe entre os dois exércitos estava ... não muito. O 6º Exército alemão havia sido implantado lá, mas com o amanhecer do ano novo, o 6º ficou preso dentro de Stalingrado. Além disso, o contato entre os Grupos de Exércitos B e A era nulo, e uma massa de exércitos soviéticos estava agora se despejando nesse vácuo. A missão de Manstein era simples de descrever, mas menos simples de realizar. Ele precisava quebrar o anel soviético em torno de Stalingrado e resgatar o 6º Exército. Em seguida, ele teve que preencher a lacuna entre os Grupos de Exércitos B e A e religar a frente defensiva.

No mapa, o Grupo de Exércitos Don parecia preencher o buraco, mas a realidade estava muito aquém disso. As unidades da força de Manstein eram péssimas, principalmente ad hoc Gruppen- grupos de tamanhos variados, reunidos às pressas e nomeados em homenagem a qualquer oficial que estivesse disponível para assumir o comando. Em vez de divisões e corpos, a ordem de batalha de Manstein incluía o Grupo Stahel, o Grupo Stumpffeld e o Grupo Spang, entre muitos outros. Suas fileiras consistiam em tropas de suprimento da área de retaguarda, retardatários, remanescentes de formações destruídas e uma nova geração: divisões de campo da Luftwaffe compostas por pessoal da força aérea retirado de bases na retaguarda, recebendo treinamento de infantaria rudimentar, e empurrado para a frente para lutar a pé. Enquanto algumas dessas unidades defenderam bravamente suas posições, muitas derreteram em seu primeiro contato com os tanques soviéticos.

Dadas essas dificuldades, a tentativa de Manstein de aliviar Stalingrado - Operação Tempestade de Inverno - foi um tiro no escuro desde o início. O exército estava tão surrado que Manstein só conseguiu reunir um único corpo, o 57º Panzer, para a ofensiva de socorro. O corpo tinha duas divisões: o 6º Panzer, recém-transferido da França, e o surrado 23º Panzer, que enfrentou muitos combates árduos e precisava desesperadamente de uma reforma. Juntos, esses dois grupos, que provavelmente somavam uma divisão e meia, deveriam lançar uma viagem de 90 milhas para Stalingrado, enfrentando forte oposição soviética.

A ofensiva começou em 12 de dezembro. Reunindo-se a sudoeste de Stalingrado na cidade ferroviária de Kotelnikovo, as duas divisões dirigiram direto para cima da linha férrea, com o 6º Panzer à esquerda dos trilhos e o 23º à direita. Embora o ataque carecesse de surpresa real e qualquer tentativa de manobra, ele penetrou nas defesas soviéticas no primeiro dia. Sob o comando de um dos petroleiros mais agressivos do exército, General Eberhard Raus, o 6º Panzer liderou o ataque e fez sua presença ser sentida. Seu parceiro, 23º Panzer, tinha apenas 30 tanques em seu nome e mal acompanhou o ritmo.

O ritmo alemão diminuiu. No segundo dia, os reforços soviéticos estavam martelando os flancos dos atacantes. Os adversários travaram uma dura luta por cumes e vilas individuais, com pesadas perdas ao redor - o mesmo tipo de combate que a frágil força alemã tinha de evitar. O tempo passou de bom a terrível, os tanques alemães ficaram sem combustível e os soviéticos resistiram ferozmente. O General Raus e seus panzers avançaram, mas nunca chegaram perto da penetração e reduziram a velocidade até uma parada a 35 milhas de Stalingrado. Em 23 de dezembro, Manstein cancelou Winter Storm e deixou o 6º Exército entregue ao seu destino.

Manstein falhou em Stalingrado. Ou ele tinha? Até mesmo um gênio tem necessidades - homens, suprimentos e veículos - e Manstein ficou aquém. Ele não cometeu nenhum erro óbvio em Winter Storm, mas, naquele contexto, um esforço sem erros pouco importava. Sua tarefa era reabrir uma linha de abastecimento, talvez em consonância com uma fuga do 6º Exército de dentro da cidade, e isso não aconteceu.

Manstein racionalizou seu fracasso em um livro de memórias do pós-guerra, Vitórias perdidas. O capítulo pertinente, “Tragédia de Stalingrado”, compara o 6º Exército aos lendários 300 espartanos que se sacrificaram nas Termópilas para dar tempo à Grécia para organizar defesas contra os persas. Ele justificou o sacrifício do 6º Exército como uma diversão necessária para atrair a força soviética do Grupo de Exércitos Don, ganhando tempo enquanto ele lutava para reconstruir a frente destruída. “Os oficiais e soldados deste exército construíram um monumento ao valor e ao dever do soldado alemão”, escreveu Manstein. “Não é feito de terra ou rocha, mas viverá para sempre.”

Nenhum dos argumentos - o operacional ou o poético - fazia sentido. Na linguagem do amado xadrez de Manstein, o 6º Exército não era um peão a ser jogado fora para ganhar posição. Como disse um oficial do estado-maior alemão: “Um exército de 300.000 homens não é um ninho de metralhadora ou um bunker cujos defensores podem, sob certas circunstâncias, ser sacrificados pelo todo”. A perda do 6º Exército foi uma catástrofe, pura e simples. Essas passagens revelam um lado inglório de Manstein, assim como suas repetidas tentativas de Vitórias perdidas para lançar a culpa em outros - seja Hitler ou o comandante do 6º Exército, General Friedrich Paulus. Convencido de seu próprio gênio, no entanto, talvez Manstein não pudesse ter agido de outra forma.

Com o fracasso do Winter Storm, a campanha entrou em sua segunda fase. Por enquanto, o Exército Vermelho estava em ascensão, lançando uma série de grandes ofensivas a oeste de Stalingrado: Em dezembro, a Operação Pequeno Saturno esmagou o 8º Exército italiano. A Ofensiva Ostrogozhsk-Rossosh de janeiro (nomeada em homenagem às cidades que eram os objetivos iniciais) tinha como alvo o 2º Exército Húngaro. A Operação Galope viu os exércitos soviéticos avançando a toda velocidade através do rio Donets para o sul e sudoeste. E a Operação Estrela, no início de fevereiro, esteve perto de destruir o 2º Exército Alemão. Esta ofensiva estratégica coletiva buscava nada menos do que esmagar todos os exércitos da Alemanha na frente sul.

Manstein tinha capacidade mínima para resistir ao ataque russo. Gerenciando essencialmente o caos, ele mudava as unidades de um lado para o outro à medida que as emergências surgiam e inseria reforços escassos quando chegavam. Em seus poucos momentos livres, ele tentou falar com bom senso para o alto comando - ou seja, Hitler - pedindo a evacuação do Cáucaso e a consolidação das forças fracas da Alemanha. Ele encontrou apenas frustração, assim como a maioria dos oficiais que tentaram fazer o Führer aprovar uma retirada. Só depois de um mês de intimidação pelo persuasivo general Zeitzler, Hitler concordou em retirar o Grupo de Exércitos A do Cáucaso.

A evacuação do Cáucaso no final de janeiro levou esta campanha em expansão em seu terceiro estágio. As ofensivas soviéticas estavam alcançando o que o grande filósofo da guerra Karl von Clausewitz chamou de “ponto culminante”, no qual a energia diminui, o atrito aumenta e a máquina para. Os suprimentos soviéticos - especialmente o combustível - estavam acabando, os tanques russos estavam perdendo sua tecnologia de ponta e os homens estavam quase exaustos. Foi uma viagem incrível para o Exército Vermelho: começando em Stalingrado, cruzou dois rios importantes e dirigiu 500 milhas nos vastos espaços abertos do sul da União Soviética. Ao todo, foi uma das campanhas militares de maior sucesso de todos os tempos. Mas a devastação estava começando a aparecer, e a força de combate soviética era metade do que tinha no início da ofensiva.

ENQUANTO OS SOVIETAS estavam se desgastando, as forças de Manstein estavam se fortalecendo. Seus pequenos grupos estavam se aglutinando em exércitos provisórios - formações multi-corpo comandadas, como antes, por quem estivesse disponível. O Exército Provisório Hollidt agora ocupava o lugar do 6º Exército, o Exército Provisório Fretter-Pico ocupava o terreno onde o 8º Exército italiano estivera e o Exército Provisório Lanz estava formando um comando móvel em torno de Kharkov, a quarta maior cidade soviética. Essas formações ainda careciam de pessoal administrativo, artilharia e transporte, mas meses de trabalho conjunto haviam gerado confiança entre as fileiras. Somando-se à renovação alemã, houve a chegada de reforços da frente doméstica: o II SS Panzer Corps, composto de três novas divisões repletas de novos recursos humanos, equipamentos e autoconfiança.

Exagero soviético, renascimento alemão: era o momento de Manstein, o instante em que as "armas" cedem ao "homem". Sentado na defensiva havia comido Manstein. (“Para mim”, disse ele com considerável eufemismo, “foi na contramão”.) Ele sabia que os soviéticos não eram super-homens e que sua hora chegaria. Ele saudou a chegada do II SS Panzer Corps ao seu grupo de exército, mas, mesmo assim, o número soviético superou o seu.

Manstein tinha uma solução, no entanto. Embora os exércitos alemães tivessem se retirado do Cáucaso, eles estavam em uma linha que se estendia para o leste em direção à cidade de Rostov. Manstein chamou essa posição de varanda porque se projetava em ângulos retos da posição defensiva principal. Ele traçou um plano para recuar desse local avançado e encurtar a linha - a única maneira de liberar as tropas para um contra-ataque decisivo.

Mas que tipo de contra-ataque? Sempre um jogador de xadrez, Manstein imaginou um Rochade- o movimento de roque em que um rei e uma torre trocam de lugar. Um jogador normalmente usa a manobra para melhorar sua posição defensiva geral e proteger seu rei, mas também para libertar sua torre, uma das peças mais poderosas do tabuleiro e uma das poucas capazes de realizar ataques profundos e móveis. Manstein queria transferir os exércitos da porção da varanda em sua extrema direita - o primeiro e o quarto Exércitos Panzer - para a esquerda, empunhando-os como uma enorme torre blindada. Uma vez redistribuídos, os dois exércitos lançariam um contra-ataque contra as forças soviéticas que se dirigissem para o oeste. Foi um golpe tipicamente ousado, um golpe que Manstein chamou de backhand - um golpe na hora certa contra um inimigo comprometido longe de sua base e com poucos suprimentos.

Depois que Manstein vendeu a ideia a Hitler durante uma reunião cara a cara em 6 de fevereiro, o recuo da varanda leste começou, seguido pela mudança de posição. Nos próximos dias, o 1st Panzer, comandado pelo General Eberhard von Mackensen, entrou na linha na ala esquerda de Manstein. Uma semana depois, o 4º Panzer, sob o comando do General Hermann Hoth, caiu à esquerda do 1º Panzer. Toda a formação alemã, consolidada sob Manstein e renomeada como Grupo de Exércitos Sul, agora estava voltada para o norte - nos exércitos soviéticos rumando para o oeste para as travessias do rio Dnepr. As apostas eram enormes. Se os soviéticos fossem os primeiros a alcançar as pontes Dnepr, eles poderiam prender toda a força de Manstein a leste do grande rio. Os alemães haviam perdido um exército em Stalingrado. Agora eles foram ameaçados com um super-Stalingrado de toda a ala sul alemã, e talvez o fim da guerra.

A campanha se transformou em uma corrida. Os soviéticos dirigiam-se para o oeste e os alemães tentavam desesperadamente acompanhar o ritmo. Durante semanas, no final de fevereiro, a situação oscilou. Manstein tinha uma vantagem, já que suas forças estavam voltando para suas bases de abastecimento enquanto os soviéticos estavam deixando as suas para trás. Os soviéticos tinham sua própria vantagem, entretanto. Eles estavam longe o suficiente ao norte para que o solo ainda estivesse congelado. Os alemães, a mais de 160 quilômetros ao sul, estavam dirigindo em um terreno que havia começado a degelar, e as estradas lamacentas atrapalhavam seriamente seu movimento.

Os soviéticos atingiram seu ponto máximo em 19 de fevereiro, quando uma coluna de tanques T-34 tomou a cidade de Sinelnikovo, a apenas 30 milhas do quartel-general alemão no Dnepr. Para piorar as coisas para os alemães, o próprio Hitler acabara de voar para se consultar com Manstein. A notícia de que os tanques inimigos estavam a uma hora de distância, “sem uma única formação entre nós e o inimigo”, como disse Manstein, levou a uma confusão. Ao meio-dia, os oficiais do estado-maior de Manstein transportaram o Führer em um avião de volta para a Alemanha.

Os soviéticos não tinham ideia de quão perto haviam chegado de Hitler, mas sua inteligência relatava movimentos maciços de tropas alemãs para o oeste que obstruíam as estradas com homens, veículos e armas, bem como o abandono de equipamentos pesados ​​e bases aéreas avançadas. Os comandantes soviéticos, lendo esses sinais para significar que os alemães estavam fugindo para as travessias do Dnepr, incitaram seus homens com urgência redobrada. A Wehrmacht estava em vôo e não era hora de relaxar.

Dois dias depois, os soviéticos perceberam o quanto estavam errados. Em 21 de fevereiro, o 4º Exército Panzer de Hoth explodiu em um contra-ataque. Duas investidas convergentes - uma do sul, com o 57º Corpo Panzer à esquerda e o 47º à direita, e um do noroeste pelo II Corpo Panzer SS - pegaram os soviéticos de surpresa de todas as direções e os vaporizaram. As baixas alemãs nesses primeiros dias foram mínimas. Os soviéticos, no entanto, perderam quase todos os tanques e muitos homens. E não é de admirar: no exato momento do contra-ataque alemão, unidade após unidade soviética estava ficando sem combustível.

Manstein sabia que havia tirado sangue. Depois das tensões do último mês, foi o seu momento de libertação. Com dois exércitos alemães dirigindo para o norte e os soviéticos derretendo, chegara a hora de enfiar a lâmina mais fundo. Deve ter parecido 1941, ou mesmo 1940. A campanha atingiu o clímax quando o II SS Panzer Corps se chocou contra Kharkov e, após três dias de combates de rua entre 12 e 14 de março, esvaziou a cidade. De Kharkov, as forças alemãs saltaram menos de 80 quilômetros ao norte para Belgorod, tomando aquela cidade em 23 de março. A essa altura, toda a frente havia derretido, a estação lamacenta havia chegado com força e ninguém ia a lugar nenhum.

MANSTEIN ESTAVA JUSTIFICAMENTE ECSTÁTICO sobre o que havia conquistado. “Sem frio, sem neve, sem gelo, sem lama pode quebrar sua vontade de vencer”, disse ele às suas tropas. Hitler ecoou o sentimento, chamando Kharkov de "um ponto de viragem na sorte da batalha" e concedeu permissão extra para as formações que lutaram lá.

Mas havia dois lados na campanha de Kharkov. Manstein provou que era um mestre da guerra, mas em muitos momentos a guerra claramente o dominou. Na primeira fase, a tentativa de aliviar Stalingrado, ele estava indefeso. Ele tinha uma única divisão Panzer, uma unidade de 90 milhas e uma frente que estava vazando por toda parte. Da mesma forma, na fase intermediária - a investida soviética a oeste de Stalingrado - os grupos de batalha improvisados ​​de Manstein e as infelizes divisões da Luftwaffe tiveram um impacto mínimo. Ele tinha que ser paciente, ganhando tempo e fechando o buraco que os soviéticos haviam aberto no dique.

Como acontece com a maioria das campanhas, chegou o momento em que um indivíduo poderia fazer a diferença e Manstein escolheu a sua com habilidade. Ele elaborou um plano simples, mas elegante, cronometrou seu golpe com perfeição e o executou sem piedade. No final, ele conseguiu o que parecia impossível: ele restabeleceu a frente alemã no sul, onde ela havia sido rasgada pelo desastre em Stalingrado. Ainda mais notável, ele restaurou aquela frente quase onde estava no início da campanha de 1942, antes de Stalingrado. A conquista foi quase surreal em comparação com a situação desastrosa que existia apenas algumas semanas antes.

Foi a maior vitória de Manstein - mas foi tragicamente incompleta. Ao dirigir para Kharkov, Manstein cavalgou seus exércitos duramente, impulsionando-os para uma linha longa e sinuosa ao longo do rio Donets - aproximadamente o ponto médio entre o Don, onde a ofensiva soviética havia começado, e o Dnepr, onde ela havia terminado. Isso deixou os alemães em uma posição avançada de grande amplitude que eles não seriam capazes de manter no ano seguinte. Manstein reconheceu isso, assim como Hitler e sua equipe. O final da campanha de inverno encontrou todos eles profundamente pensativos, refletindo sobre maneiras de manter a iniciativa pelo resto de 1943.

Portanto, a grande vitória de Manstein não terminou em nada. Apenas quatro meses depois, em julho de 1943, a Wehrmacht lançaria uma ofensiva em menor número e imprudente, a Operação Cidadela, destinada a uma grande protuberância na linha soviética em torno da cidade de Kursk. Apesar de todo o gênio de Manstein, ele apenas atrasou o desastre, e a vitória em Kharkov levou inexoravelmente à derrota em Kursk.

O domínio alemão em Kharkov foi uma demonstração de gênio pessoal - uma atuação virtuosa. Por algumas semanas, “o homem” fez toda uma dança frontal de sua melodia. Mas, como a guerra mostrou repetidamente, mesmo o maior general deve se curvar às limitações estratégicas, e as realidades do campo de batalha sempre se reafirmam.

Publicado originalmente na edição de abril de 2013 de Segunda Guerra Mundial. Para se inscrever, clique aqui.


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Ele nasceu Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski em Berlim, o décimo filho de um aristocrata e general da artilharia prussiano, Eduard von Lewinski (1829–1906), e Helene von Sperling (1847–1910). A família de seu pai tinha ascendência polonesa e tinha o direito de usar o brasão de armas de Brochwicz (Brochwicz III). & # 911 & # 93 Hedwig von Sperling (1852–1925), irmã mais nova de Helene, era casada com o Tenente General Georg von Manstein (1844–1913) o casal não podia ter filhos, então eles adotaram Erich. Eles já haviam adotado Martha, prima de Erich, filha de Helene e irmão falecido de Edwiges. & # 912 e # 93

Os pais biológicos e adotivos de Manstein eram generais prussianos, assim como o irmão de sua mãe e seus avôs (um deles, Albrecht Gustav von Manstein, liderou um corpo na Guerra Franco-Prussiana de 1870-71). Dezesseis parentes de cada lado de sua família eram oficiais militares, muitos dos quais chegaram ao posto de general. Paul von Hindenburg, o futuro Generalfeldmarschall e presidente da Alemanha, era a esposa de seu tio Hindenburg, Gertrud, era Hedwig e irmã de Helene. & # 913 & # 93

Ele participou do Imperial Lyzeum, um católico Ginásio em Estrasburgo (1894–99). & # 914 & # 93 Depois de seis anos no corpo de cadetes (1900–1906) em Plön e Groß-Lichterfelde, ele se juntou ao Terceiro Regimento de Guardas de Pé (Garde zu Fuß) em março de 1906 como alferes. Ele foi promovido a tenente em janeiro de 1907 e entrou no programa de treinamento de oficial de três anos na Academia de Guerra da Prússia em outubro de 1913. Manstein só completou seu primeiro ano de estudos e todos os alunos da academia foram obrigados a se apresentar para o serviço ativo quando a Primeira Guerra Mundial começou em Agosto de 1914. & # 915 & # 93 Ele nunca completou o restante do treinamento de oficial do estado-maior. & # 916 e # 93


Erich von Manstein

Erich von Manstein nasceu em uma família aristocrática prussiana e ingressou no exército ainda jovem. Ele viu o combate na Primeira Guerra Mundial e na Segunda Guerra Mundial.

Considerado pelas potências Aliadas e do Eixo como um dos melhores estrategistas militares e comandantes de campo da Alemanha na Segunda Guerra Mundial, von Manstein desempenhou um papel em muitas batalhas importantes durante a Segunda Guerra Mundial. No entanto, seus desentendimentos contínuos com Hitler sobre a forma como a guerra estava progredindo levaram à sua demissão em março de 1944. Ele foi feito prisioneiro pelos britânicos em agosto de 1945 e mais tarde deu testemunho nos Julgamentos de Nuremberg em 1946.

Em 1949, ele foi julgado por crimes de guerra e condenado em nove das dezessete acusações. Ele foi condenado a dezoito anos de prisão, uma sentença que primeiro foi reduzida para doze anos, e ultimatley ele cumpriu apenas quatro anos antes de ser libertado em 1953.

Após sua libertação da prisão, von Manstein serviu como conselheiro do governo da Alemanha Ocidental e escreveu um livro de memórias em 1955 intitulado Verlorene Siege (Vitórias perdidas) Nele, ele criticava a liderança de Hitler e se concentrava estritamente nos aspectos militares da guerra, ignorando os aspectos políticos e éticos. Isso, e seu testemunho nos Julgamentos de Nuremberg, ajudaram a perpetuar o mito da "Wehrmacht limpa", a crença de que as forças armadas alemãs não eram culpadas pelas atrocidades do Holocausto.

Na época de sua morte em 1973, ele era um dos dois únicos marechais de campo alemães sobreviventes e foi enterrado com todas as honras militares.


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