Grande exposição

Grande exposição

A ideia de uma exposição internacional em Londres foi sugerida pela primeira vez por Henry Cole. A ideia foi totalmente apoiada pelo Príncipe Albert, marido da Rainha Vitória, que tinha um grande interesse pelas artes e ciências. Albert presidiu a Comissão Real que arrecadou o dinheiro para a Grande Exposição realizada no Hyde Park de Londres entre maio e outubro de 1851.

A exposição foi realizada em um Palácio de Cristal especialmente construído, uma vasta estrutura de vidro e ferro projetada por Joseph Paxton. As 13.000 exposições foram vistas por 6,2 milhões de pessoas que vieram a Londres para comemorar as conquistas industriais bem-sucedidas da Grã-Bretanha.

Os lucros desse empreendimento de sucesso foram usados ​​para fins educacionais. Isso incluiu a construção do Royal Albert Hall, o Royal College of Music e o Imperial College of Science and Technology e os museus em South Kensington.


Grã-Bretanha vitoriana

Se você pegasse um ônibus pela Knightsbridge, em Londres, no verão de 1851, teria uma visão surpreendente. Cintilando entre as árvores estava um palácio feito de vidro, como algo saído das Mil e Uma Noites. Era tão alto quanto as árvores, na verdade mais alto, porque o prédio se arqueava sobre duas delas já crescendo ali, como se, como plantas gigantes em uma estufa, elas tivessem sido transplantadas sem perturbação para suas raízes. Uma chuva torrencial lavou a poeira do vidro e o fez brilhar ainda mais. Nunca se viu nada assim em Londres. Foi a Grande Exposição das Obras da Indústria de Todas as Nações.

A Grande Exposição foi fruto da imaginação do marido da Rainha Vitória, o Príncipe Albert. A Grã-Bretanha estava em paz. Os cartistas entregaram mansamente sua petição à Câmara dos Comuns em três táxis e foram para casa. Albert poderia escrever a seu primo, o rei Guilherme da Prússia, que & lsquowe não teme aqui uma revolta ou um assassinato. A Inglaterra estava passando por um boom industrial. Era a hora de se exibir, no cenário internacional.

Imagens Abrangentes de Dickinson da Grande Exposição de 1851

'Vista Geral Exterior do Edifício' da Grande Exposição.

As exibições

Havia cerca de 100.000 objetos, exibidos ao longo de mais de 10 milhas, por mais de 15.000 colaboradores. A Grã-Bretanha, como anfitriã, ocupou metade do espaço de exibição interno, com exposições do país de origem e do Império. A maior de todas era a enorme prensa hidráulica que ergueu os tubos de metal de uma ponte em Bangor inventada por Stevenson. Cada tubo pesava 1.144 toneladas, mas a prensa era operada por apenas um homem. O próximo em tamanho era um martelo a vapor que poderia com igual precisão forjar o rolamento principal de um navio a vapor ou quebrar suavemente um ovo. Havia máquinas de adição que poderiam tirar os bancários do trabalho um ‘estilete ou guarda-chuva defensivo’ - sempre útil - e uma ‘faca de esportista’ com oitenta lâminas de Sheffield - não tão útil. Uma das galerias do andar de cima era murada com vitrais, através dos quais o sol entrava em cores coloridas. Quase tão brilhantemente coloridos eram tapetes de Axminster e fitas de Coventry.

Imagens Abrangentes de Dickinson da Grande Exposição de 1851

A contribuição britânica para a Grande Exposição.

Havia uma máquina de impressão que podia produzir 5.000 exemplares do popular periódico Notícias Ilustradas de Londres em uma hora, e outra para imprimir e dobrar envelopes, uma máquina para fazer os novos cigarros e um carro funerário em expansão. Havia pianos dobráveis ​​convenientes para velejadores e outros tão carregados de arabescos que o teclado quase estava sobrecarregado. Havia um púlpito útil conectado a bancos por tubos de borracha para que os surdos pudessem ouvir e & lsquotangible ink & rsquo para cegos, produzindo caracteres em relevo no papel. Uma galeria inteira foi dedicada àquelas carruagens elegantes e sofisticadas que antecederam o automóvel e, se você olhasse com atenção, poderia encontrar um ou dois velocípedes, a versão inicial das bicicletas. Havia impressoras, máquinas têxteis e máquinas agrícolas. Havia exemplos de todos os tipos de locomotivas a vapor, incluindo as gigantescas locomotivas ferroviárias & em suma, como a Rainha colocou em seu Diário, & lsquo todas as invenções concebíveis & rsquo.

O Canadá enviou um carro de bombeiros com painéis pintados mostrando cenas canadenses e um troféu de peles. A Índia contribuiu com um trono elaborado de marfim esculpido, um casaco bordado com pérolas, esmeraldas e rubis e um magnífico howdah e adereços para um elefante rajá. (O elefante que o usa veio de um museu de bichos de pelúcia na Inglaterra.)

A exibição americana era encabeçada por uma enorme águia, asas estendidas, segurando uma cortina da bandeira dos Estados Unidos, tudo pairando sobre um dos órgãos espalhados por todo o edifício. Embora a ideia geral da Exposição fosse a promoção da paz mundial, a Colt & rsquos repetindo armas de fogo teve destaque, mas o mesmo aconteceu com a máquina colhedora de McCormick & rsquos. A exposição que mais chamou a atenção foi a estátua de Hiram Power & rsquos de um escravo grego, em mármore branco, alojada em sua própria pequena tenda de veludo vermelho, vestindo nada além de um pequeno pedaço de corrente. É claro que isso era alegórico.


Religião e a Grande Exposição de 1851

Novas pesquisas desafiam o retrato padrão da Grande Exposição como um evento manifestamente secular confinado a comemorar o sucesso da ciência, tecnologia e manufatura. Esta reavaliação inovadora demonstra que a Exposição foi amplamente entendida pelos contemporâneos como possuindo uma dimensão religiosa e gerou polêmica entre os grupos religiosos. Para aclamação popular, o Príncipe Albert conferiu legitimidade à Exposição, proclamando-a como uma demonstração da providência divina. Outros, no entanto, interpretaram a Exposição como um sinal do Apocalipse vindouro. Com sentimento anti-católico ru. Mais

Novas pesquisas desafiam o retrato padrão da Grande Exposição como um evento manifestamente secular confinado a comemorar o sucesso da ciência, tecnologia e manufatura. Esta reavaliação inovadora demonstra que a Exposição foi amplamente entendida pelos contemporâneos como possuindo uma dimensão religiosa e gerou polêmica entre os grupos religiosos. Para aclamação popular, o Príncipe Albert conferiu legitimidade à Exposição, proclamando-a como uma demonstração da providência divina. Outros, no entanto, interpretaram a Exposição como um sinal do Apocalipse vindouro. Com o sentimento anticatólico em alta após a recente "agressão papal", muitos protestantes condenaram veementemente as exibições associadas ao catolicismo e alguns até denunciaram a Exposição como um complô papista. Os católicos, por sua vez, criticaram a Exposição como mais um exemplo de repressão religiosa, assim como muitos secularistas. Os judeus em geral deram as boas-vindas à Exposição, assim como os unitaristas, quacres, congregacionalistas e um amplo espectro de anglicanos - mas todos por razões diferentes. Essa diversidade de percepção é explorada por meio de fontes como sermões contemporâneos e, o mais importante, a imprensa religiosa altamente diferenciada. Várias organizações religiosas se levantaram energicamente para a ocasião, incluindo a Sociedade do Trato Religioso e a Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira, ambas montando exposições dentro do Palácio de Cristal. Esses evangélicos consideram a Exposição uma oportunidade divinamente ordenada para fazer convertidos, especialmente entre "pagãos" e estrangeiros. Para cumprir essa tarefa, eles iniciaram uma série de atividades dedicadas, incluindo a distribuição de incontáveis ​​folhetos, impressão de Bíblias em vários idiomas e realização de serviços especiais. Em conjunto, essas respostas religiosas à Exposição lançam uma nova luz sobre um evento crucial de meados do século.


A Grande Exposição de 1851

A Grande Exposição das Obras da Indústria de Todas as Nações foi a primeira exposição internacional de produtos manufaturados e teve um efeito incalculável no curso da arte e do design ao longo da Era Vitoriana e além. Foi inspirado nas exposições nacionais francesas de sucesso, mas foi o primeiro a abrir as suas portas ao mundo.

Projeto do Príncipe Albert
O principal proponente e líder de torcida da Exposição foi o Príncipe Albert. O Prince Consort previu um evento de autofinanciamento e encorajou um governo relutante a estabelecer uma Comissão Real para supervisionar a exposição, a ser realizada em Hyde Park, Londres.

A Comissão solicitou propostas de arquitetura para o salão de exposições, que deveria cobrir uma área de mais de 700.000 pés quadrados. Mais de 200 propostas foram recebidas, mas a Comissão rejeitou todas em favor de seu próprio plano, que foi universalmente considerado feio e caro. Esta última objeção provou ser muito verdadeira, pois quando a Comissão abriu propostas apenas para os materiais, eles ficaram chocados ao saber que custaria até £ 150.000.

Palácio de Cristal de Paxton
Então, outro plano surgiu, de Joseph Paxton. Inicialmente, a Comissão rejeitou o plano de Paxton, mas ele publicou anúncios em jornais para aumentar o apoio público, e os Comissários foram forçados a ceder à pressão pública. O design inovador da Paxton exigia uma estrutura de vidro e aço, essencialmente uma estufa gigante, feita de peças idênticas e intercambiáveis, reduzindo consideravelmente o custo dos materiais. O projeto de Paxton foi adotado, com a adição de uma cúpula para permitir espaço para algumas árvores muito altas no Hyde Park.

Teste de salto
Arquitetos rivais alegaram que o prédio não era seguro e desabaria com a ressonância criada pelos pés de grandes multidões. Então, um experimento foi montado. Uma estrutura modelo foi construída, e os trabalhadores andavam de um lado para o outro no tempo e depois ao acaso. Então eles pularam no ar juntos. Sem problemas. Como teste final, as tropas do exército foram chamadas para marchar. O edifício de teste passou no teste, então o trabalho continuou na coisa real.

Os números. Alguns fatos e números rápidos sobre a incrível criação de Paxton:

  • O edifício principal tinha 1.848 pés de comprimento e 408 de largura, abrangendo 772.784 pés quadrados (19 acres), uma área seis vezes maior que a Catedral de São Paulo
  • A estrutura continha 4.000 toneladas de ferro, 900.000 pés de vidro e 202 milhas de barras de guilhotina para mantê-los todos juntos.


A exibição
Surpreendentemente, o edifício, apelidado de & quotCrystal Palace & quot, ficou pronto dentro do prazo e do orçamento. Na verdade, devido à pré-venda de ingressos, a exposição teve lucro antes mesmo de ser inaugurada em 1º de maio de 1851. Havia 17.000 expositores de lugares tão distantes quanto a China, e mais de 6 milhões de visitantes viram produtos que variam de sedas a relógios, e móveis para máquinas agrícolas. Os franceses foram os grandes vencedores em termos de prêmios, fato que não passou despercebido à imprensa britânica.

O lucro da exposição foi usado na compra de um terreno em Kensington, onde vários museus foram construídos, incluindo o precursor do Victoria and Albert Museum, que carrega o espírito da exposição em suas mostras dedicadas à arte e ao design. Na verdade, a estrada onde vários desses museus foram construídos era chamada de Exhibition Road.

Já o Crystal Palace propriamente dito foi desmontado no final da exposição e remontado em Sydenham, no sul de Londres. Lá permaneceu como atração turística até que pegou fogo em 1936. Se você quiser ter uma ideia de como era esse edifício incrível, visite o Royal Botanical Gardens em Kew e dê uma olhada na Palm House.


A Grande Exposição: Comércio e Cristianismo

A Grande Exposição de 1851 não foi apenas uma celebração da preeminência científica e econômica da Grã-Bretanha vitoriana, mas também um hino à religião que a sustentou, argumenta Geoffrey Cantor.

A cena retratada na pintura acima mostra a Rainha Vitória, acompanhada pelo Príncipe Albert e outros dignitários, na abertura da Grande Exposição das Obras da Indústria de Todas as Nações em 1º de maio de 1851. Em torno da plataforma elevada estão os membros da Comissão Real e outros responsáveis ​​pela montagem da exposição, juntamente com uma série de convidados eminentes, incluindo comissários em exercício representando vários países. Albert apresentou o relatório dos comissários à rainha. Após sua breve resposta, o Arcebispo de Canterbury orou "com grande fervor de maneira" pela bênção de Deus na exposição. A cerimônia no Palácio de Cristal terminou com um grande coro cantando o Coro Aleluia de Handel. Quando a procissão real partiu, a grande multidão aplaudiu com entusiasmo.

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A Grande Exposição 1851

A Grande Exposição de 1851 foi ideia do marido da Rainha Vitória e do Príncipe Albert, # 8217. Seu título completo era & # 8216A Grande Exposição das Obras da Indústria de Todas as Nações & # 8217 mas por que foi necessário encenar uma exposição tão cara e exaustiva?

O reinado da Rainha Vitória é visto como de grande crescimento para a economia britânica, mas nos primeiros anos de seu reinado o país estava estrondoso com a ameaça de grupos dissidentes que viam uma necessidade ainda maior de reforma social. A última coisa que a Grã-Bretanha ou mesmo qualquer parte da Europa precisava no final da década de 1840 & # 8217 era mais revolução e agitação. Por sorte, a Grã-Bretanha viu uma recuperação e o início de um período de crescimento econômico. A Revolução Industrial, iniciada no século anterior, tornou possível um cenário industrial e de manufatura que rivalizava com qualquer parte do mundo. Com vastos recursos naturais para explorar e comercializar mercados em todo o mundo, a Grã-Bretanha estava maravilhosamente posicionada para negociar com todos os outros. No entanto, os mercados francês e americano eram competidores ferozes e talvez o que faltasse aos britânicos fosse fogo na barriga para promover os produtos que estavam produzindo.

A ideia da exposição surgiu provavelmente de discussões entre o Príncipe Albert e Henry Cole, da Royal Society of Arts. Uma Comissão Real foi nomeada e as opiniões de muitas partes foram solicitadas.

A Grande Exposição se tornaria uma vitrine para todos os produtos surpreendentes que os designers e fabricantes britânicos estavam produzindo. A vitrine em si deve ser um grande edifício, capaz de abrigar a maior exposição de mercadorias já colocada sob o mesmo teto e deve ser capaz de acomodar centenas de milhares de visitantes. Era uma tarefa enorme, era necessário levantar financiamento, adquirir terras, projetar o prédio e envolver o público em geral para que o resultado fosse bem-sucedido.

    • Em 1º de maio de 1851, mais de meio milhão de pessoas se reuniram no Hyde Park em Londres para testemunhar sua inauguração.
    • O príncipe Albert captou o clima da época em que os britânicos se consideravam & # 8216a oficina do mundo & # 8217.
    • A exposição seria a maior mostra de objetos da indústria de todo o mundo, com mais da metade destinada a tudo o que a Grã-Bretanha fabricava. Seria uma vitrine para cem mil objetos, de invenções, máquinas e obras criativas.
    • Os trabalhos da indústria de todas as nações & # 8216 & # 8217 seriam uma combinação de maravilha visual, competição (entre fabricantes com prêmios concedidos) e compras.
    • O principal salão de exposições era uma estrutura de vidro gigante, com mais de um milhão de pés quadrados de vidro. O homem que o projetou, Joseph Paxton, chamou-o de & # 8216Crystal Palace & # 8217. Em si, era uma coisa maravilhosa de se ver e cobria quase 20 acres, acomodando facilmente os enormes olmos que cresciam no parque.

    O sucesso da exposição foi surpreendente, com mais de seis milhões de visitantes nos cinco meses em que esteve aberta. Este é um número surpreendente, dado que a população britânica na época era de apenas 20 milhões.

    Outra medida de seu sucesso foi que os lucros foram usados ​​para ajudar a financiar a construção de alguns de nossos marcos mais icônicos de Londres, o Museu de História Natural e o Museu Victoria and Albert.


    A grande exposição de 1851: uma nação em exibição

    A história acadêmica da Grande Exposição nos dias de hoje é uma tarefa bem-vinda e corajosa. Bem-vindos, porque apesar do fato de o evento ter sido um lugar-comum no ensino de história escolar e um marco reconhecível para os historiadores do século XIX, não foi apreciado de forma tridimensional. A hagiografia de contas contemporâneas, a revolta geracional de historiadores de meados do século XX e aversão pós-colonial para coisas vitorianas impediram isso - apesar dos esforços corretivos valentes por Asa Briggs, Paul Greenhalgh e Utz Haltern. Corajoso, porque a Grande Exposição da Indústria de Todas as Nações, para lhe dar o título completo, foi apenas isso: um empreendimento enorme e monumental, de importância na arte, ciência e tecnologia, de significado político, econômico e social, e não envolvendo apenas uma grande faixa da sociedade britânica, mas elementos de quase todo o globo. Trazer a Exposição de volta para nós em toda a sua glória (e talvez feiúra) é um exercício de vasta complexidade e alcance.

    Livro soberbamente embalado e bem pesquisado de Jeffrey Auerbach representa um passo significativo para reavaliar a Grande Exposição e recapturar seu verdadeiro significado. A sua missão principal é explorar e identificar o valor cultural da Exposição. Isso é feito de uma forma erudita, sensível aos detalhes e, ao mesmo tempo, acessível e até divertida. Dividido em três seções gerais dedicadas à criação, experiência e legado da Exposição, o relato de Auerbach é extraído de material de arquivo mantido na Royal Society of Arts e na Royal Commission de 1851, a correspondência privada de membros da Royal Commission, jornais e revistas, e inúmeras fontes literárias e privadas. Argumenta, de forma persuasiva, que a Grande Mostra recebeu uma multiplicidade de significados tanto por seus organizadores, como forma de obter apoio para o evento, quanto por seu público. O sucesso da Grande Exposição - fica claro - se deve, em parte, à grande conversa que gerou.

    A esse respeito, o livro de Auerbach é útil. Em vez de retratar a Exposição de forma simplista como uma grande demonstração de proezas nacionais alimentadas pela vaidade, ou como uma conspiração imperialista encoberta, ou mesmo como uma peça de propaganda burguesa em face da pobreza opressora, mostra que um sopro de todas essas características e também muitos outros cercaram o evento no Hyde Park. Diante da perspectiva difícil de gerar apoio para a Exposição - Auerbach contesta a noção de que foi popular desde o início - e as dificuldades de financiamento, uma situação não muito diferente do Greenwich Dome, os organizadores da Grande Exposição escolheram cuidadosamente para acomodar as preocupações do público e ansiedades em grande grau. O desejo original do grupo da Society of Arts, que passou a incluir Henry Cole, Charles Wentworth Dilke e John Scott Russell, de elevar o padrão de design da produção industrial britânica em um sentido artístico e científico, foi logo acompanhado pelo Primeiro Ministro A preocupação de Lord John Russell em celebrar o liberalismo comercial e o comércio livre, a visão liberal das vantagens do modelo político e social britânico, a convicção da East India Company da riqueza do império em termos de matérias-primas, a crença da Igreja na benevolência de Deus, e assim por diante.

    O resultado dessa situação foi uma exibição com diversos propósitos e, muitas vezes, contendo temas discordantes. Portanto, a Exposição poderia incorporar elementos de patriotismo e até mesmo de fanatismo, enquanto alardeava o valor do internacionalismo e da paz universal. As intenções originais do círculo próximo ao Príncipe Albert foram sobrepostas por aqueles envolvidos na organização mais ampla da Exposição. Outras interpretações foram oferecidas pela imprensa e pelo público, e não foram rejeitadas, mas toleradas e até cortejadas pela Comissão Real. Como Auerbach conclui, o significado da Grande Exposição não pode ser reduzido a uma única explicação. Outro resultado foi a popularidade da Exposição: enquanto os observadores discordavam uns dos outros, os compromissos da Comissão Real garantiam que as pessoas falassem sobre ela. As reações negativas também foram valiosas para enraizar a Mostra na consciência nacional.

    O cerne do argumento de Auerbach é que a variedade de interpretações apresentadas e a discussão que ocorreu a respeito delas foi um evento importante na formação de uma identidade nacional britânica. Uma nação, como ele diz, estava em exibição. Houve uma variedade de maneiras pelas quais a Exposição provocou mais desintegração e divisão na sociedade britânica. Por exemplo, Auerbach mostra como a consciência de classe se tornou mais definida como resultado do contato na Exposição e a diferença de Londres em relação às províncias foi revisitada durante o processo de sua organização. Certos setores da sociedade britânica foram excluídos da discussão - notadamente as classes trabalhadoras radicais e grande parte da Irlanda. Protestantes e católicos renovaram velhas antipatias em suas críticas à mobília gótica ou em seus comentários sobre as diferenças entre as exposições do sul e do norte da Europa. E, como mencionado, as contradições abundaram na mensagem transmitida do Palácio de Cristal em seu cenário original. No entanto, apesar de tudo isso, em geral, a Exposição e a discussão em torno dela ajudaram a criar e disseminar um conjunto de valores vagamente definidos. O resultado foi uma espécie de consenso sobre o que era britânico.

    O livro de Auerbach tem muitos pontos fortes. Em termos de conteúdo, dá a devida atenção ao processo de organização da Mostra, muitas vezes evitado pelos historiadores, talvez na suposição (errônea) de que o assunto é seco. Como mostra Auerbach, os comitês locais às vezes corriam o risco de ser sequestrados por cartistas, incluíam atividades femininas de arrecadação de fundos e eram disputados entre si pela Comissão Real em sua tentativa de angariar apoio por meio da rivalidade local. A correspondência de arquivo sobre este assunto fornece um holofote intrigante sobre a política e questões locais, e a maneira como as elites locais foram exploradas pela Comissão Real para angariar apoio para a Exposição. A comparação da arrecadação de fundos do comitê local com os resultados eleitorais é útil para mostrar a ligação umbilical entre a Exposição e o liberalismo político - mesmo quando os organizadores da Exposição tentaram pintar o evento como um assunto nacional não partidário. O processo de organização é, como mostra Auerbach, importante para ditar a aparência da Exposição. Isso também se estende ao tema do financiamento, que também é levado em consideração, e ao fato de que, para evitar acusações de desleixo, a Comissão Real teve que lançar todo o projeto para a caridade pública, o que, por sua vez, significava permitir ao público um dizer.

    O livro é altamente ilustrado e as imagens são adequadas e fascinantes. Eles incluem, por exemplo, caricaturas afiadas de Punch, que extraíram muita inspiração e alegria das hipocrisias da Exposição, mas geralmente foram conquistadas para o evento, mapas que mostram como o sucesso da Exposição dependeu até certo ponto de linhas ferroviárias recém-construídas, lindamente reproduções coloridas da exibição de Dickinson e outros livros ilustrados, exemplos de memorabilia do Crystal Palace, demonstrando a marca da Exposição em um sentido comercial e fotografias mostrando os restos fumegantes do edifício após sua destruição pelo fogo em 1936.

    No geral, a obra contém muitas coisas valiosas em termos de pesquisa sobre a Grande Exposição e também fornece uma leitura fascinante para o leitor em geral. Auerbach forneceu mais detalhes do que talvez qualquer outro escritor até agora sobre o discurso público em relação à organização da Exposição e sua recepção. A tese central, de que a exposição proporcionou uma oportunidade para os britânicos se discutirem e apresentarem pontos de vista sobre questões morais, sociais e políticas, com o resultado de que houve algum efeito integrativo geral, é útil e instigante. Ele continua com ideias de pesquisa literária e cultural detalhadas levantadas por Walter Benjamin, Utz Haltern, Ingeborg Cleve e outros.

    Apresentar uma tese histórica e substanciá-la sempre envolve o perigo de seletividade ou ênfase exagerada - a redução da tridimensionalidade de um evento - especialmente se um livro ainda deve ser comercializável e legível: fornecendo todos os ângulos sobre um tópico e apresentar simultaneamente um argumento com suas evidências necessárias é uma tarefa difícil, e este é particularmente o caso de um evento tão multifacetado como a Grande Exposição. Também seria injusto criticar o livro de Auerbach por não ser algo que o autor nunca pretendeu: afinal, trata-se de um olhar sobre o valor da Grande Exposição como exercício de autorreflexão por parte dos britânicos. É para esse propósito que a maior parte da estrutura do livro é direcionada. Esse é o ponto de muitas das evidências fornecidas. Finalmente, deve-se dizer que Auerbach fez um esforço corajoso para abranger o máximo possível em termos de fundo explicativo. Sua discussão sobre, por exemplo, os debates estéticos de meados do século, ou a possibilidade de uma segunda revolução industrial, é apreciada.

    No entanto, sente-se que o ímpeto do livro permite que certos elementos contextuais apareçam como subdesenvolvidos e que, em alguns casos, um tratamento mais definido deles ajudaria em vez de atrapalhar a tese de Auerbach. Veja, por exemplo, a questão social. Na primeira metade do livro, o leitor recebe uma história detalhada da organização da Exposição e a forma como as forças orientadoras dos reformadores estéticos, a Sociedade das Artes, o Príncipe Albert e o Governo se uniram. Embora esta seja certamente uma informação contextual, a questão pode pairar na mente do leitor sobre qual foi a força motriz que uniu esses atores. Mais tarde, fica claro que as preocupações com a divisão social decorrente da industrialização foram uma parte importante disso. No entanto, uma discussão inicial do contexto social e político na Grã-Bretanha pode ter ajudado. Os reformadores estéticos temiam as consequências sociais do declínio dos padrões de design e estavam convencidos de que a educação estética gerava harmonia social, assim como o aumento dos lucros colocaria comida na mesa. Os governos de Peel e Russell enfrentaram uma situação social horrível na década de 1840 e estavam desesperados para reconstruir o respeito entre as massas pelo governo e dissipar o fosso que se abriu entre as classes manufatureiras e os interesses agrários. As revoluções continentais em 1848 criaram um verdadeiro sentimento de paranóia nos círculos políticos da Grã-Bretanha e concentraram muitas mentes no valor de um evento que poderia elevar e unificar todo o país.

    Uma figura para quem a questão social era evidente foi o príncipe Albert. Auerbach observa corretamente a relutância de Albert em se envolver na Exposição no início - em contraste com a sabedoria popular de ser seu projeto. No entanto, isso se originou não apenas de um senso apurado da fragilidade de sua própria posição na vida constitucional britânica, mas também de uma convicção da situação de fraqueza da monarquia como instituição na Grã-Bretanha. Uma descrição completa da posição de Albert era bastante necessária, e alguém se pergunta se isso tinha a ver com a omissão dos Arquivos Reais de Windsor em uma lista impressionante de arquivos visitados. A coleção do Arquivo Real mantida na Comissão Real de 1851, que foi usada, embora seja volumosa, é essencialmente o material oficial eliminado. Os pensamentos pessoais de Albert estão registrados na correspondência particular em Windsor. Certamente, por trás das respostas aparentemente irreverentes de Albert aos temores de Frederico Guilherme IV da Prússia de que a Exposição pudesse desencadear uma revolução estava uma aguda consciência da mensagem política que seu envolvimento no projeto estava enviando ao povo, bem como aos absolutistas no exterior. Assim que a popularidade da Exposição foi assegurada, ele passou a apoiá-la abertamente, sabendo que isso constituiria uma nova aventura para a monarquia, e que essa era uma necessidade urgente na Grã-Bretanha naquela época. A monarquia seria vista sujando as mãos na indústria e trabalhando para o bem das massas. Isso se estenderia além do simbólico para um envolvimento pessoal bastante repugnante para monarcas estrangeiros: a presença da Rainha Vitória na cerimônia de abertura, andando desprotegida diante de milhares de pessoas, causou sensação no exterior porque foi uma demonstração de confiança do monarca nela que desafia a morte pessoas, bem como uma demonstração da unidade da monarquia com a indústria.

    Outro assunto, que poderia ter recebido prioridade anterior e tratamento mais firme, era o livre comércio. Auerbach tem razão em apontar o equívoco dos organizadores da Exposição sobre este assunto. Eles estavam ansiosos para incluir todas as seções da Grã-Bretanha no projeto, por razões financeiras e também para ajudar a acalmar as diferenças sociais, e assim resistiram às conexões da Exposição com o Livre Comércio em seus pronunciamentos retóricos e em qualquer correspondência oficial. Ainda assim, pode-se perceber uma ambigüidade na própria identificação de Auerbach da Exposição como um exercício de livre comércio. Na verdade, os primeiros estágios do livro tendem a negar o vínculo, enquanto os últimos o afirmam. Talvez isso resulte de uma relutância em acusar os organizadores da Exposição descaradamente como desonestos nesse ponto - como argumentar que a Exposição não tinha nada a ver com o livre comércio, quando obviamente tinha. Auerbach lembra, por exemplo, que protecionistas notáveis ​​foram incluídos na Comissão Real. No entanto, aqui novamente parece que o touro não está sendo agarrado pelos chifres. O simples fato de que Peel não estava apenas envolvido desde o início, mas também serviu como um importante consertador nos primeiros estágios da organização da Exposição apontam para uma conexão concreta com o Livre Comércio. Peel também serviu como um canal para Lord John Russell, o primeiro-ministro, que estava seriamente preocupado com o perigo de uma reação protecionista nesta época, e estava ansioso para ver algo feito que consolidaria a legislação de livre comércio de 1846-8. Sim, a Comissão Real incluía Lord Stanley para os conservadores não peelitas. Mas é preciso dizer que o protecionismo de Stanley era fraco e suas credenciais como porta-voz dos interesses fundiários já estavam sendo questionadas publicamente. A Exposição serviria para ele, assim como para muitos outros conservadores (incluindo Disraeli), como cenário de sua conversão ao Livre Comércio. Auerbach está certo em apontar os esforços que os organizadores da Exposição empreenderam para incluir todas as partes, mas o que Peel, Russell e até Albert almejavam era um novo consenso na esteira da transição para o Livre Comércio, ou seja, para perpetuá-lo .

    The social question and Free Trade are two dimensions of Auerbach's book which might have been confronted more squarely, had the work not been configured so strongly round its integrative thesis. The same reason appears to have caused another aspect to have been dropped altogether: namely, the international angle. The book does talk about foreigners. However, the discussion revolves solely round the image British people had of foreigners, with a view to showing how they felt they differed from them. In other words, the aim of showing how British prejudices and views on foreigners helped forge a sense of national identity, which Auerbach fulfils superbly, drives the treatment of foreign involvement in the Exhibition: how foreign countries arranged their exhibitions, what foreigners thought of the event, and the impact it had abroad, are omitted. This is rather unfortunate, perhaps, as it tends to support one of long-held popular notions about the Exhibition that it was a British affair. Readers today have to be reminded that half of the building was devoted to foreign goods, even a large part of the British section consisted of imperial produce. The Exhibition's organisers - and Albert particularly so - were concerned not just that British manufacturers should see foreign artistic produce, but that the Exhibition should have an economic and political message abroad, and thus they went to great lengths to involve foreign countries. The post- revolutionary economic and political circumstances in North America and Europe, arguably, meant the Exhibition had results there greater than might otherwise have been the case - for example in terms of technology transfer or the stabilisation of regimes. The title A Nation on Display is apposite in terms of Britain's view of itself and the formation of a sense of 'Britishness'. But it might equally have encompassed foreigners' perceptions of this moderately liberal, industrialised and commercially permissive country. Indeed, Auerbach might have acknowledged Haltern's argument that while it served as a spring-board for internationalism in many forms, and was arguably an important milestone in the process of globalisation, the Great Exhibition also did much to solidify senses of national unity and divergence abroad, and not just in Britain.

    One or two other elements fell prey to the need to argue the Exhibition's integrating value. The Exhibition's classification system is given some solid treatment, though the way it arose from the London committee of selection is not. The jury system is not treated in great detail, possibly because it of its complicated nature, possibly because it constituted one of the most concrete examples of international collaboration, and may have clouded the issue. Beyond a brief discussion of the technology revolution, economic aspects of the Exhibition are downplayed - though this is a common feature of historical literature on exhibitions, where economic results are hard to quantify. The treatment of the political legacy of the Exhibition, in terms of its success in securing exactly what Albert, Peel and Russell had hoped - a new liberal consensus - could be more biographically detailed.

    To some extent, then, Auerbach's book does not allow the Exhibition to speak for itself. However, it more than succeeds when it comes to arguing its case that the Exhibition was an important stage in the development of a British national identity. Here it is a solid, thought provoking and satisfying piece of scholarly work, and should attract the attention of cultural and political historians of the nineteenth century. It is also destined to reach a wide readership. Its thesis will help the re-evaluation of the Great Exhibition after 150 years of partial treatment.


    This unit is relevant to teachers following National Curriculum History - Breadth Study: Unit 11a: Victorian Britain.

    • A study of the impact of significant individuals, events and changes in work and transport on the lives of men, women and children from different sections of society.
    • Knowledge and understanding of events, people and changes in the past.

    Pupils should be taught: to identify and describe reasons for, and results of, historical events, situations, and changes in the periods studied.


    The Great Exhibition transforms Britain

    Traditionally, the Crystal Palace has been seen as the starting point of a great Victorian era of peace, industry and empire &ndash and so it was, though we now know that it was also something much more. This spectacular centrepiece of the Great Exhibition of the Works of Industry of All Nations, opened by Queen Victoria on 1 May 1851 and straddling the year until it closed its doors officially on 11 October, celebrated with more than a touch of complacency the peaceful triumph of Britain&rsquos unique compound elite, part-aristocratic, part-capitalist. Britain had escaped the revolutions that had plunged continental Europe into social division and civil war in 1848, and the planning and execution of the Great Exhibition in 1851 was naturally timed to remind the world of that fact.

    The festival celebrated Britain&rsquos industrial supremacy, both in its form and its content. A vast shed &ndash a blend of greenhouse, railway terminus and museum, half again as long as the Millennium Dome built 150 years later &ndash the Crystal Palace was constructed from prefabricated and interchangeable parts made of the most modern materials, iron and glass. It was deliberately filled with products of great size and ingenuity to shock and awe &ndash huge blocks of coal, the largest steam locomotives, hydraulic presses and steam-hammers, a scale model of the Liverpool docks with 1,600 miniature ships in full rigging sewing machines, ice-making machines, cigarette-rolling machines, machines to mint medals and machines to fold envelopes.

    If the exhibition was open to all nations, the results were confidently expected to demonstrate British superiority. The aim was to show the global dominance that Britain had achieved not by rapine or conquest but by virtue and hard work &ndash steam engines and cotton-spinning machines were held up by the novelist Thackeray as &lsquotrophies of her bloodless wars&rsquo.

    But that complacent picture does not capture the sheer exuberant messiness of the Crystal Palace, or the full range of excitements through which it prefigures the modern life that we live today. Though responsibility for the Great Exhibition was vested in a Royal Commission crammed with the great and the good, and led by the prince consort, a free press kept up a loud and rowdy running commentary, and every segment of a diverse and disputatious public opinion &ndash including the large majority who were formally excluded from political representation &ndash offered up its own views. When after three weeks of more exclusive viewing by the &lsquorespectable&rsquo public the Crystal Palace was opened to &lsquoshilling tickets&rsquo on 26 May, the floodgates were opened and six million people poured through them in the next four months.

    In fact, the Great Exhibition gave a decisive push to physical mobility &ndash travel to it has been called &lsquothe largest movement of population ever to have taken place in Britain&rsquo &ndash and it can be said to have kick-started the entire apparatus of the modern tourist industry: the railway journey, the package holiday, the hotel (or at least the B&B) and the restaurant were all to be transformed from elite into popular experiences. Thomas Cook alone brought 165,000 people to the Crystal Palace from the Midlands on cheap excursion trains.

    To orient these strangers, street signs of the modern type had to be invented. To comfort them, public lavatories were for the first time installed. London, which had been used to dominating national attention in the eighteenth century but had had to share the spotlight with the great cities of the north in the early nineteenth, once again became the nation&rsquos cynosure. In the following years, it increased its share of the national population and began to resume a stature that it has never since lost.

    What had the masses come to see, and what did they make of it? Undoubtedly they were awed by the great machines and demonstrations of power. They would also have been aware of the formidable police presence &ndash anything from 200 to 600 policemen. On the other hand, they had a huge variety of sights to choose from &ndash there were 100,000 exhibits &ndash and could gravitate freely to those that pleased or intrigued them. These were often trinkets and gadgets on a human scale that people could relate to, could imagine in their homes: consumer goods of paper and glass, new styles of furniture, brands of toothpaste and soap.

    A visit to the Crystal Palace was not supposed to be a shopping expedition. Exhibitors were not allowed to display prices or to sell over the counter. But supply and demand could not be so easily kept apart. Brochures, posters, trade cards and price sheets proliferated. Outside the Crystal Palace, the rest of London did its best to capitalize on the visitors. Historians now think that the modern age of advertising was opened by the Great Exhibition &ndash the primitive shop signs, handbills and small-print newspaper adverts of the eighteenth century were gradually transformed by a panoply of new technologies, leading to the billboard, the illustrated display advertisement, the department-store window. Among the visitors in 1851 was a 20-year-old draper&rsquos apprentice from Yorkshire, William Whiteley, who was inspired to move his theatre of operations to London and who in the 1860s expanded his draper&rsquos shop in Westbourne Grove into Britain&rsquos first department store, Whiteley&rsquos, the Universal Provider.

    These surging crowds and their clamour for goods and thrills drew snooty criticisms of vulgarity, and we have long been familiar with comments such as John Ruskin&rsquos &ndash he called the palace &lsquoa cucumber-frame between two chimneys&rsquo &ndash and William Morris&rsquo &ndash he called it &lsquowonderfully ugly&rsquo. The likes of Ruskin and Morris were offended because the palace&rsquos projectors had portrayed it as a chance to refine popular tastes, whereas they saw only crowd-pleasing cheapness.

    Thanks to the railway, visiting the Crystal Palace was not only a national but an international phenomenon. Rail connections between Paris and London had been completed just prior to 1851 and in the year of the exhibition the numbers of travellers between France and England nearly doubled to 260,000. The international nature of the exhibits gave visitors a powerful sense of a newly wide world &ndash and, with steam facilitating travel both by land and by sea, a shrinking world.

    The British Empire was literally at the centre of the Crystal Palace, with an Indian Court filled with fine materials and finished goods meant explicitly to strengthen trade between metropole and empire. These were hardly trophies of bloodless wars. But there was a strong streak of idealism present, an idealism that did see free trade between equals as the civilized substitute for war. Exhibits from America drew special attention to an emerging power, now seen less as rebellious offspring, more as a potential trading partner. Sensationally, the Americans&rsquo McCormick reaping machine beat its British rivals in a competition, harvesting twenty acres of corn in a day.

    Visitors of 1851 got a glimpse of what we call globalization. The telegraph was on display &ndash used to communicate from one end of the giant structure to the other &ndash and contemporaries were well aware of its potential use for global communications, talking of a forthcoming &lsquonetwork of wires&rsquo and a &lsquonever-ceasing interchange of news&rsquo. In about twenty years, that network would span continents in about fifty it would span the world.

    We are now also better aware that the Crystal Palace had an afterlife, reconstructed on a new site in south London &ndash and serving for another eighty years as the &lsquoPalace of the People&rsquo, responsible among other things for inaugurating the dinosaur craze (the life-size models are among the few fragments of the Victorian period to survive on the site) and for pioneering a dizzying range of commercial entertainments, from high-wire acts to aeronautical displays. Even if we confine ourselves to the year 1851, the Crystal Palace can be seen as a pivot on which swings a door that opens on to the modernity we enjoy today.

    What we can see more clearly now than people could then was that the generally optimistic hopes of projectors and visitors, while realized to an extraordinary extent, also cast darker shadows &ndash the 100,000 exhibits have multiplied a hundred thousand-fold in our consumer society, for ill as well as for good the number of police have multiplied too internationalism and the shrinking globe did not betoken world peace and just imagine the carbon footprint left by all those machines . . .

    The country in which the Crystal Palace was built in 1851 was the United Kingdom of Great Britain and Ireland &ndash as it had been since 1801, when the Union with Ireland was inaugurated, and would be until the partition of Ireland after the First World War. The great social and economic changes of the Industrial Revolution had bonded Wales, Scotland and England more firmly together South Wales, Lowland Scotland and the north of England, in particular, had all become more urban and industrial in character, more liberal in politics, and more nonconformist in religion.

    Nationalism was not a potent force in any of these areas. But Ireland had been an exception in all these respects earlier in the century, and by 1851 had become even more so. Hit by the holocaust of the Irish famine in the late 1840s, Ireland&rsquos population would dwindle over the rest of the century as emigrants poured out of the country. Between 1841 and 1901 Britain&rsquos population grew from 26.7 million to 41.5 million Ireland&rsquos dropped from 8.2 million to 4.5 million.

    While living standards were rising in the second half of the nineteenth century for most of the population, these rises were distributed unequally &ndash probably more unequally than at any other point in British history. The top 0.5 per cent of the population accounted for 25 per cent of the nation&rsquos income. In comparison, the same share is earned by the top 10 per cent today. Wealth was distributed still more unequally. There was a class of super-rich, known as the &lsquoupper ten thousand&rsquo, comprised mainly of landowners and bankers. Three-quarters of the population would have been employed in manual working-class occupations, most of the rest as shopkeepers and clerks.

    Opportunities for social mobility were severely limited, and living conditions for most remained cramped and unhealthy. As a result, it was not only the Irish who emigrated &ndash emigration from all parts of the British Isles escalated steeply over this half-century, especially to the United States, Canada and Australia.

    However, Britain was very far from a nation in decline in this period. Its share of world manufacturing output held up remarkably well, at just under a fifth of the total in 1900, practically where it had been in 1860. The advent of universal, free and compulsory education in the 1870s and 1880s meant that literacy became nearly total by the end of the century.

    Despite extensions of the franchise in 1867 and 1884, however, not even all adult males were entitled to vote, and some adult males had more votes than others. The United Kingdom in this period was in many respects &lsquofree&rsquo but still unequal.

    OTHER KEY DATES IN THIS PERIOD

    1854 The Crimean War begins. Despite the high hopes expressed at the Crystal Palace, the second half of the century was not a period of unbroken peace. The Crimean War pitted Britain and France against Russian expansion into the Ottoman Empire. It lasted two years, left contemporaries with a big bill and an inquest into military disorganization, and bequeathed to posterity Florence Nightingale, the Charge of the Light Brigade (at the battle of Balaclava) and, indeed, the balaclava (the headwarmers knitted for British troops to guard against cold Russian nights).

    1857 Indian Mutiny. Only a mutiny, of course, from the British point of view &ndash now more frequently called a &lsquorebellion&rsquo. Sepoys &ndash locally recruited soldiers &ndash protested against conditions in the East India Company&rsquos army. A direct result was the end of East India Company rule and the incorporation of India into the formal empire.

    1867 Second Reform Act. Although this Act gave the vote to only about a third of adult males in England and Wales, it marked the point at which the United Kingdom began to think of itself as a democracy. But it also underscored the inequitable treatment of Ireland, where fewer than a sixth of adult males got the vote in a separate Act.

    1869 Origins of women&rsquos suffrage. Often overlooked in the shadow of the Second Reform Act, a reform of the municipal franchise in 1869 gave the vote in local elections to unmarried women who were heads of households. This betokened a growing role for women in social and political affairs below the parliamentary level.

    1884 Third Reform Act. A further extension of the franchise to adult males, it was followed by a Redistribution Act that created equal electoral districts, more or less the electoral system as we know it today.

    1889 London Dock Strike. Although the Trades Union Congress can be dated back to 1868, the London Dock Strike brought trade unionism into the centre of public life for the first time, largely because it demonstrated that &lsquoordinary&rsquo workers could strike as well &ndash not only skilled workers seeking to protect their trade privileges.

    1896 Origins of the tabloid press. The Harmsworth brothers (later lords Northcliffe and Rothermere) founded the Daily Mail, the first of a new breed of cheap and cheerful newspapers. It cost a halfpenny &ndash half the cost of the standard cheap newspaper &ndash and specialized in shorter human-interest stories and a vigorously populist editorial tone.

    1899 The Boer War breaks out. The decades of &lsquopeace&rsquo since the Crimean War had been marred by repeated colonial wars however, these had required little British manpower. This colonial war &ndash against Dutch settlers in southern Africa&ndash required a serious mobilization and, like the Crimean War, it left behind a bitter taste in human and financial costs, as well as concerns about Britain&rsquos war-fighting capacity.


    The opening ceremony took place on 1 st May 1851. A thousand carriages passed through the gates of Hyde Park, plus two and a half thousand cabs and other vehicles. There were over half a million spectators, filling Hyde Park and Green Park. Thirty thousand people who could afford season tickets were given privileged access into the Crystal Palace. Ambassadors from many nations stood in the centre, as well as the Archbishop of Canterbury, the Lord Mayor of London, the aged Duke of Wellington and many dignitaries. It was reported that a Chinese man was amongst them dressed in traditional costume. No-one knew who he was but it was assumed he was important, perhaps even the Chinese emperor, so he was placed beside the Archbishop and the Duke of Wellington. (It later transpired that he was an imposter). A model frigate floated on the Serpentine to fire a salute, while the balloonist Charles Spencer was ready to ascend as soon as the exhibition began.

    Victoria and Albert arrived for the opening accompanied by the Prince of Wales and Princess Royal. A thousand-voice choir sang the National Anthem to the sound of a 4,700-pipe organ made by Henry Willis. Albert gave a report on the exhibits and prizes to be awarded and Handel’s Hallelujah Chorus was sung. Paxton and Fox then headed a tour of inspection. Victoria declared the exhibition open, repeated by Lord Bredalbane as Lord Steward. The salute was fired across the Serpentine.

    William Makepeace Thackeray celebrated the Great Exhibition in his May-Day Ode of 1851:

    From Mississippi and from Nile —
    From Baltic, Ganges, Bosphorous,
    In England’s ark assembled thus
    Are friend and guest.
    Look down the mighty sunlit aisle,
    And see the sumptuous banquet set,
    The brotherhood of nations met.
    Around the feast!

    Swell, organ, swell your trumpet blast,
    March, Queen and Royal pageant, march
    By splendid aisle and springing arch
    Of this fair Hall:
    And see! above the fabric vast,
    God’s boundless Heaven is bending blue,
    God’s peaceful sunlight’s beaming through,
    And shines o’er all.

    That night Victoria wrote: “This is one of the greatest and most glorious days of our lives, with which, to my great pride and joy, the name of my dearly beloved Albert is for ever associated!”. That week’s issue of the Illustrated London News, which described the opening, sold over 200,000 copies, more than double its normal circulation.

    Unusually, it was an international event. Equal space was given over to exhibits from Britain and the colonies, which were housed at the western half of the Crystal Palace, and other countries in the eastern half. Each country was allowed to choose how they presented their exhibits. Organiser of the exhibits was Dr. John Lyon. From Europe, France was the largest foreign contributor. Other exhibitors included Russia, Belgium, Spain, Turkey and Greece. Various German and Italian states had exhibits because they had not yet formed as unified nations. Some South American countries, the United States, Egypt, Persia, Morocco, and Egypt also attended.

    There were 100,000 exhibits, from over 15,000 contributors, stretching for more than ten miles of frontage. They included many inventions, pieces of engineering, and curiosities. The British half consisted mainly of machines and other inventions, while much of the foreign half of items of an artistic type. The most popular sections were the Machinery Courts. The official catalogue came in three volumes. The world’s largest diamond, the 186-carat Koh-i-Noor, (‘Mountain of Light’) was displayed in a special cage and later incorporated into the British Crown Jewels. Objects that were too large to fit inside the Crystal Palace were displayed on the outside. They included the statue of Richard I by Carlo Marochetti that now stands outside the Parliament building. Medals and prizes were awarded to those judged the best. The French composer Hector Berlioz was one of the judges for musical instruments and stayed in London for the duration of the exhibition.

    In the middle of the central transept stood a great fountain. Prince Albert had seen a pair of candelabra at the showroom of Follett Osler on Oxford Street that had been ordered by the Egyptian leader for the tomb of the Prophet Mohammed at Mecca. It gave him the idea of commissioning the company to create the Crystal Fountain. It weighed four tons, stood 27 feet high, and was made of crystal glass. It was so evident to every visitor that it became the point of rendezvous for anyone wishing to meet friends, or for those separated from their party.

    The exhibit from sanitary engineer George Jennings were his ‘Monkey Closets’ in the ‘Retiring Rooms’, the exhibition’s public toilets. Public toilets were such an innovation that they aroused great interest. Over 800,000 visitors relieved themselves during the course of the exhibition, each paying one penny for the privilege, creating the euphemism “to spend a penny”.


    Assista o vídeo: Exposição Bíblica - Pastor Marcelo Oliveira Missão Portas Abertas