Prato Romano com Sementes de Frutas

Prato Romano com Sementes de Frutas


'Paradise Lost': Como a maçã se tornou o fruto proibido

Exceto, é claro, que Gênesis nunca nomeia a maçã, mas simplesmente se refere a "o fruto". Para citar a Bíblia King James:

E a mulher disse à serpente: “Podemos comer do fruto das árvores do jardim, mas do fruto da árvore que está no meio do jardim, Deus disse: 'Não comereis, nem comereis toque nele, para que você não morra. '"

"Fruta" também é a palavra que Milton emprega nos versos sonoros de abertura do poema:

Da Primeira Desobediência do Homem e do Fruto

Daquela Árvore Proibida, cujo gosto mortal

Trouxe a morte para o mundo, e todas as nossas aflições

Mas no decorrer de seu poema de mais de 10.000 versos, Milton nomeia a fruta duas vezes, chamando-a explicitamente de maçã. Então, como a maçã se tornou o fruto culpado que trouxe a morte a este mundo e todas as nossas aflições?

A resposta curta e inesperada é: um trocadilho latino.

Para explicar, temos que voltar ao século IV d.C., quando o papa Dâmaso ordenou que seu principal estudioso das escrituras, Jerônimo, traduzisse a Bíblia Hebraica para o latim. O projeto pioneiro de 15 anos de Jerome, que resultou no canônico Vulgate, usou o latim falado pelo homem comum. No final das contas, as palavras latinas para mal e maçã são as mesmas: malus.

Na Bíblia Hebraica, um termo genérico, peri, é usado para o fruto pendurado na Árvore do Conhecimento do Bem e do Mal, explica Robert Appelbaum, que discute a proveniência bíblica da maçã em seu livro Carne de Aguecheek, Soluço de Arroto e Outras Interjeições Gastronômicas.

“Peri pode ser absolutamente qualquer fruta”, diz ele. "Os comentaristas rabínicos o caracterizaram de várias maneiras como um figo, uma romã, uma uva, um damasco, uma cidra ou mesmo trigo. Alguns comentaristas até pensaram na fruta proibida como uma espécie de vinho, intoxicante de beber."

Um detalhe do afresco de Michelangelo na Capela Sistina do Vaticano retratando a Queda do Homem e a expulsão do Jardim do Éden Wikipedia ocultar legenda

Um detalhe do afresco de Michelangelo na Capela Sistina do Vaticano retratando a Queda do Homem e a expulsão do Jardim do Éden

Quando Jerônimo estava traduzindo a "Árvore do Conhecimento do Bem e do Mal", a palavra malus Um teólogo brilhante, mas polêmico, Jerome era conhecido por seu temperamento explosivo, mas obviamente também tinha um senso de humor bastante frio.

"Jerome tinha várias opções", diz Appelbaum, professor de literatura inglesa na Universidade de Uppsala, na Suécia. "Mas ele teve a ideia de traduzir peri Como malus, que em latim tem dois significados muito diferentes. Como adjetivo, malus significa mal ou mal. Como substantivo, parece significar uma maçã, no nosso próprio sentido da palavra, vindo de uma árvore muito comum agora conhecida oficialmente como o Malus Pumila. Então Jerome veio com um trocadilho muito bom. "

A história não termina aí. “Para complicar ainda mais as coisas”, diz Appelbaum, “a palavra malus na época de Jerônimo, e por muito tempo depois, podia referir-se a qualquer fruto carnudo que produzisse sementes. Uma pêra era uma espécie de malus. O mesmo aconteceu com o figo, o pêssego e assim por diante. "

O que explica por que o afresco da Capela Sistina de Michelangelo apresenta uma serpente enrolada em torno de uma figueira. Mas a maçã começou a dominar as obras de arte do outono na Europa depois que a famosa gravura de 1504 do artista alemão Albrecht Dürer retratou o Primeiro Casal contraposto ao lado de uma macieira. Tornou-se um modelo para futuros artistas como Lucas Cranach, o Velho, cujo Adão e Eva a pintura está decorada com maçãs que brilham como rubis.

Eva dando a Adão o fruto proibido, de Lucas Cranach, o Velho. Wikipedia ocultar legenda

Eva dando a Adão o fruto proibido, de Lucas Cranach, o Velho.

Milton, então, estava apenas seguindo a tradição cultural. Mas ele era um renomado intelectual de Cambridge, fluente em latim, grego e hebraico, que serviu como secretário para línguas estrangeiras de Oliver Cromwell durante a Commonwealth. Se alguém estava ciente do malus trocadilho, seria ele. E ainda assim ele escolheu fazer isso. Porque?

Appelbaum diz que o uso de Milton do termo "maçã" era ambíguo. "Mesmo na época de Milton, a palavra tinha dois significados: o que era nossa maçã comum ou, novamente, qualquer fruta carnuda com sementes. Milton provavelmente tinha em mente um objeto de nome ambíguo com uma variedade de conotações, bem como denotações, a maioria, mas nem todos associando a ideia da maçã a uma espécie de inocência, embora também a uma espécie de embriaguez, já que a sidra de maçã dura era uma bebida comum na Inglaterra ”.

Foram apenas leitores posteriores de Milton, diz Appelbaum, que pensaram em "maçã" como "maçã" e não como qualquer fruta com sementes. Para eles, o fruto proibido tornou-se sinônimo de malus pumila. Como uma obra canônica amplamente lida, Paraíso Perdido foi influente em consolidar o papel da maçã na história do outono.

Mas seja o fruto proibido uma maçã, figo, pêssego, romã ou algo completamente diferente, vale a pena revisitar a cena da tentação no Livro 9 de Paraíso Perdido, tanto como uma homenagem a Milton (que compôs sua obra-prima quando estava cego, empobrecido e na casinha de cachorro por sua política regicida) quanto simplesmente para saborear a beleza sublime da língua. Thomas Jefferson amou este poema. Com seu conselho dietético de superalimento, a celebração do ideal de 'autoajuda é a melhor ajuda' e a presença de um vendedor de óleo de cobra, Paradise LosÉ uma história essencialmente americana, embora composta mais de um século antes da fundação dos Estados Unidos.

O que torna a cena da tentação tão absorvente e agradável é que, embora escrita em inglês arcaico, é salpicada de detalhes mundanos que fazem o leitor se surpreender.

Tomemos, por exemplo, a sedução gustativa impecavelmente cronometrada da serpente. Não ocorre em qualquer hora do dia, mas na hora do almoço:

"Enquanto a hora do meio-dia se aproximava, ele despertou / Um apetite ansioso. "

Que detalhe astuto e encantadoramente humano. Milton constrói isso evocando demoradamente o aroma de maçãs, sabendo muito bem que um "cheiro ambrosial" pode levar um estômago vazio à ação. O "odor saboroso" da fruta, rapsodiza a cobra, é mais agradável aos sentidos do que o cheiro das tetas de uma ovelha ou de uma cabra com leite não amamentado à noite. Os empresários da Food Network de hoje, com seus elogios exagerados e comparações frenéticas, não podiam imaginar nada perto dessa comparação peculiarmente sensual.

É fácil imaginar a cena. Eva, curiosa, crédula e faminta, olha ansiosamente para a fruta contrabandeada "Ruddie and Gold" enquanto o untuoso vendedor de óleo de cobra murmura seu encorajamento. Inicialmente, ela hesita, desconfiada de seu "elogio exagerado". Mas logo ela começa a desmoronar: como uma fruta tão "bela aos olhos, convidativa ao sabor" pode ser má? Certamente é o contrário, sua "seiva científica" deve ser a fonte do conhecimento divino. A serpente deve falar a verdade.

Dizendo isso, sua mão precipitada na hora do mal

Adiante alcançando a fruta, ela arrancou, ela comeu:

A Terra sentiu a ferida e a Natureza de seu assento

Suspirar através de todas as suas Obras dava sinais de desgosto,

Que tudo estava perdido.

Mas Eva é insensível à decepção cósmica que seu almoço causou. Saciada e embriagada como se com vinho, ela se curva diante de "Ó Soberano, vertiginosa, preciosa de todas as Árvores", e se apressa com "um ramo do mais belo fruto" para seu amado Adão, para que ele também possa comer e aspirar à divindade. Sua refeição compartilhada, prenunciada como é pela expulsão e condenação, é um quadro comovente e pungente de felicidade conjugal.

Enquanto isso, a serpente, com sua missão cumprida, foge na escuridão. Satanás avança ansiosamente em direção a uma reunião de outros demônios, onde se gaba de que a Queda do Homem foi provocada por algo tão ridículo como "uma maçã".

Exceto que era um figo, um pêssego ou uma pêra. Um antigo trocadilho romano - e o mito da maçã nasceu.

Nina Martyris é uma jornalista freelance que mora em Knoxville, Tenn.

Correção 30 de abril de 2017

Uma versão anterior desta história com erros ortográficos do nome do autor de Carne de Aguecheek, Soluço de Arroto e Outras Interjeições Gastronômicas. Seu nome é Robert Appelbaum.


7. Azeite

Os antigos romanos cultivavam azeitonas e faziam a oliva para obter azeite, um alimento essencial na dieta da maioria dos romanos. Desde então, Roma fazia parte da região mediterrânea, a maioria das cidades e vilas mantinham plantações de azeitona e era um dos vegetais mais populares consumidos em casa. A maioria dos romanos também consumia azeitonas como símbolo de fertilidade e crescimento.

O povo comum usava azeite de oliva para fritar seus alimentos para torná-los mais saudáveis. O exército romano cozinhava sua comida em azeite de oliva para seus soldados e fazia molhos com azeite de oliva. A maioria dos romanos adorava comer azeitonas e também as usava em sua vida diária para suas propriedades de limpeza.


9. Azeite

Uma mercadoria popular entre os romanos, o azeite de oliva tornou-se ainda mais comum nas cozinhas romanas quando os imperadores romanos começaram a apoiar ativamente as plantações de oliveiras e a produção de azeite. Como fruta, a azeitona era um dos produtos alimentares mais cultivados na região do Mediterrâneo. Também tinha um significado simbólico na Roma antiga, uma vez que as folhas e os ramos da oliveira representavam paz, fertilidade e prosperidade. Por causa disso, os romanos tinham muitos propósitos para o azeite.

A maioria dos romanos comuns fervia a comida ou a fritava em azeite de oliva. A maioria das refeições nas forças armadas romanas era preparada com azeite e vinagre. Também era um ingrediente importante em alguns dos molhos mais populares usados ​​na cozinha romana antiga. Mas o azeite de oliva não era usado apenas como alimento; na verdade, fazia parte do estilo de vida diário dos romanos. Eles o usavam em lamparinas e até mesmo para limpar seus corpos em banhos porque os romanos não tinham sabão.


Fruta proibida: a curiosa história inicial das maçãs

Por mais mundana que a maçã possa parecer, sua história envolve enormes animais, a Idade do Gelo, a Rota da Seda e um grande papel nas histórias que contamos.

Nos primeiros dias de Economia 101, pode-se esperar aprender sobre a cadeia de suprimentos global. Esta é a primeira vez que muitos começam a entender que, por exemplo, as maçãs em suas fruteiras não se materializaram magicamente nas prateleiras de sua mercearia local, mas sim por meio de um sistema complexo de coordenação. As maçãs da torta de sua avó poderiam ter sido colhidas em uma fazenda chinesa, por exemplo.

Mas e as árvores daquela fazenda chinesa? Eles também não se materializaram magicamente.

Embora a maioria possa compreender a natureza da cadeia de abastecimento de nossos produtos, poucos entendem sua natureza evolutiva

O pesquisador Robert Spengler passou uma década e meia procurando sementes de maçã na tentativa de responder a essa pergunta.

As maçãs provavelmente eram muito maiores antes da Idade do Gelo

Voltando ao início

Spengler, que é o diretor do sistema de laboratório de arqueobatonia do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, acompanhou a história da maçã desde suas origens selvagens até sua distribuição pela Rota da Seda até hoje.

"Tanto a evidência genética quanto a fóssil parecem sugerir que grandes variedades de frutos parecem remontar ao final do Mioceno", disse Spengler à DW. "Portanto, provavelmente na faixa de nove a sete milhões de anos atrás seria uma boa estimativa."

Os humanos não existiam naquele ponto, então quem - ou o quê - espalhou as sementes? Para frutas menores, como cerejas, os pássaros foram os principais distribuidores de sementes. Mas os pássaros não conseguiam dispersar as sementes de frutas maiores, como maçãs e peras, o que significa que outra coisa fazia o trabalho.

Spengler e outros pesquisadores suspeitam de megafauna, o que significa que animais grandes, como cavalos associados ao Pleistoceno ou à Idade do Gelo, carregaram e dispersaram as sementes, como fazem hoje.

Em termos de evolução da fruta, "parece ser um processo muito mais rápido", diz Spengler, "e ocorreu por diferentes grupos ou linhagens cruzando-se ou hibridizando".

Grande parte da genética atual da maçã pode ser rastreada até a Rota da Seda

Papel animal na evolução

O papel dos animais na domesticação das plantas é frequentemente esquecido, disse Spengler.

De acordo com sua pesquisa, a evolução das maçãs aconteceu muito antes de os humanos começarem a domesticá-las. Evidências paleontológicas traçam as primeiras origens da fruta até 9 milhões de anos atrás, durante o final do Mioceno.

Para frutas menores, como cerejas, os pássaros foram os principais distribuidores de sementes. Mas os pássaros não conseguiam dispersar as sementes de frutas maiores, como maçãs e peras, o que significa que outra coisa fazia o trabalho. Mas o que?

Spengler suspeita que a megafauna - animais enormes como os cavalos associados ao Pleistoceno ou Idade do Gelo - carregou e dispersou as sementes de maneira muito semelhante ao que fazem hoje. Sua pesquisa indica que as sementes de maçã foram dispersas mais e mais amplamente durante esse período do que nos últimos 10.000 anos.

Isso sugere que muitos da megafauna para espalhar as sementes se extinguiram após a Idade do Gelo.

Bisões são um exemplo de megafauna da era do gelo

As primeiras maçãs modernas foram descobertas nas montanhas Tien Shan do Cazaquistão, diz Spengler, com outras populações de maçãs selvagens encontradas em "zonas de refúgio glacial", ou seja, áreas onde as plantas sobreviveram durante as eras glaciais. Essas zonas foram descobertas em lugares como a França, a Alemanha e a Itália modernas.

A pesquisa de Spengler sugere que a genética da maçã moderna pode ser rastreada até as rotas comerciais da Rota da Seda que conectam o Oriente e o Ocidente, onde comerciantes e fazendeiros as cultivavam por meio de hibridização.

A hibridização é um processo facilitado pelo homem no qual os galhos das árvores são "enxertados" ou fisicamente conectados a outras árvores.


The Horn of Plenty

A cornucópia (pronuncia-se korn-uh-KOH-pee-uh), um chifre curvo com frutas e flores caindo de sua boca aberta, é um símbolo comum de abundância e generosidade da terra. A origem do símbolo está na mitologia grega. A lenda diz que Zeus (pronuncia-se ZOOS), o rei dos deuses, foi criado por uma mãe adotiva chamada Amalthaea (pronuncia-se am-uhl-THEE-uh), que era uma cabra ou uma deusa que cuidava de uma cabra. De qualquer maneira, ela alimentou o deus bebê com leite de cabra. Um dia, um dos chifres da cabra quebrou. Amalthaea encheu o chifre com frutas e flores e deu-o a Zeus, que graciosamente o colocou no céu, onde se tornou uma constelação.

Fruta-pão A fruta-pão - uma fruta redonda que pode ser assada e comida como pão - é um alimento básico importante na Polinésia. Mitos sobre a origem da fruta-pão são encontrados em várias ilhas da Polinésia. Uma história contada no Havaí se passa durante uma época de fome. Um homem chamado Ulu (pronuncia-se OO-loo), que morreu na fome, foi enterrado ao lado de uma fonte. Durante a noite, sua família ouviu o farfalhar de flores e folhas caindo no chão. Em seguida, veio o som de frutas caindo. De manhã, o povo encontrou uma árvore de fruta-pão crescendo perto da primavera, e o fruto da árvore os salvou da fome.

Pêssego Pêssegos podem simbolizar a imortalidade ou fertilidade. Um herói do folclore japonês, Momotaro, teria sido enviado de Paraíso para a Terra dentro de um pêssego gigante encontrado flutuando em um rio por uma velha. Em algumas versões do mito, a velha e o marido comem pedaços de pêssego e ficam mais jovens. Uma lenda chinesa conta sobre a deusa Xi Wang Mu (pronuncia-se shee wang MOO), em cujo jardim os pêssegos da imortalidade eram colhidos pelos deuses a cada seis mil anos. Acreditava-se que os pêssegos prolongavam a vida daqueles que os comiam.

Coco As pessoas nas regiões tropicais consomem o leite e a carne do coco e usam o óleo e as cascas vazias para diversos fins. De acordo com uma lenda do Taiti, o primeiro coco veio da cabeça de uma enguia chamada Tuna (pronuncia-se TOO-nuh). Quando a deusa da lua Hina (pronuncia-se HEE-nuh) se apaixonou pela enguia, seu irmão, Maui (pronuncia-se MAH-wee), matou-o e disse-lhe para plantar a cabeça no chão. Porém, Hina deixou a cabeceira ao lado de um riacho e se esqueceu disso. Quando se lembrou das instruções de Maui e voltou a procurar a cabeça, descobriu que ela havia se transformado em um coqueiro.

FIG Nativa da região mediterrânea, a figueira aparece em algumas imagens do Jardim do Éden. Depois de comer o fruto proibido, Adão e Eva cobriram sua nudez com folhas que geralmente se diz serem da figueira, e a tradição islâmica menciona duas árvores proibidas no Éden - uma figueira e uma oliveira. Em grego e Mitologia romana , figos às vezes são associados com Dionísio (pronuncia-se dye-uh-NYE-suhs), deus do vinho e da embriaguez, e com Priapus (pronuncia-se pry-AY-puhs), um sátiro (meio homem, meio cabra) que simbolizava o desejo sexual.

A figueira tem um significado sagrado para os budistas. De acordo com a lenda budista, o fundador da religião, Siddhartha Gautama (pronuncia-se-DAHR-tuh GAW-tuh-muh), ou Buda, alcançou a iluminação um dia em 528 AC sentado sob uma árvore bo, uma espécie de figueira . A árvore bo ou bodhi permanece um símbolo de iluminação.

Pera Na mitologia grega e romana, as peras são sagradas para três deusas: Hera, Afrodite e Pomona (pronuncia-se puh-MOH-nuh), uma deusa italiana dos jardins e das colheitas.

Os antigos chineses acreditavam que a pêra era um símbolo de imortalidade. (As pereiras vivem por muito tempo.) Em chinês, a palavra li significa “pêra” e “separação” e, por isso, a tradição diz que para evitar uma separação, amigos e amantes não devem dividir pêras entre si.

Ameixa A flor da ameixeira, ainda mais do que a fruta, tem significado no Leste Asiático. Aparecendo no início da primavera, antes que as árvores tenham folhas, as flores são um símbolo da beleza inicial de uma jovem. A capa de uma cama nupcial é às vezes chamada de manta de flor de ameixa. A flor também tem outro significado. Suas cinco pétalas representam os cinco deuses da felicidade tradicionais chineses.

Romã Por milhares de anos, a romã, uma fruta vermelha suculenta com muitas sementes, tem sido uma fonte de alimentos e medicamentos à base de plantas no Oriente Próximo e no Mediterrâneo oriental. Suas muitas sementes o tornavam um símbolo de fertilidade, pois de um fruto poderiam surgir muitos outros. Para os romanos, a romã significava casamento, e as noivas usavam grinaldas de ramos de romã.

Sementes de romã aparecem no mito grego da deusa Demeter (pronuncia-se di-MEE-ter), protetora de grãos, colheitas e generosidade da terra, e sua filha Perséfone (pronunciado por SEF-uh-nee). Um dia, Perséfone estava colhendo flores quando Hades (HAY-deez), o rei da submundo , ou terra dos mortos, agarrou-a e carregou-a para seu reino escuro para ser sua noiva. Abatida pela tristeza, Deméter recusou-se a deixar as plantações crescerem. Toda a humanidade teria morrido de fome se Zeus não ordenou que Hades libertasse Perséfone. Hades a deixou ir, mas primeiro a convenceu a comer algumas sementes de romã. Tendo uma vez comido a comida do submundo, Perséfone nunca poderia estar livre do lugar. Ela estava destinada a passar parte de cada ano lá. Durante esses meses, o mundo se torna estéril, mas quando Perséfone retorna para sua mãe, a terra novamente produz flores, frutos e grãos.

morango Os morangos têm um significado especial para o Sêneca do nordeste dos Estados Unidos. Como os morangos são os primeiros frutos do ano a amadurecer, eles estão associados à primavera e ao renascimento. O Sêneca também diz que morangos crescem no caminho para o céu e que podem trazer boa saúde.


Como a maçã conquistou o planeta

Por Erika Janik
Publicado em 25 de outubro de 2011, às 12:00 (EDT)

(iStockphoto / jstan2)

Ações

Este artigo foi extraído do novo "Apple: A Global History", da University of Chicago Press.

No início de setembro de 1929, Nikolai Vavilov, famoso explorador de plantas e botânico russo, chegou ao cruzamento da Ásia Central de Alma-Ata, Cazaquistão. Escalando as encostas Zailijskei Alatau das montanhas Tian Shan que separam o Cazaquistão da China, Vavilov encontrou bosques de maçãs silvestres se estendendo em todas as direções, uma extensa floresta de frutas coloridas de vermelho-avermelhado, amarelo cremoso e rosa vibrante. Em nenhum outro lugar do mundo as maçãs crescem tão densamente como uma floresta ou com uma diversidade tão incrível. Espantado com o que viu, Vavilov escreveu: "Pude ver com meus próprios olhos que tropecei no centro de origem da maçã."

Com extraordinária presciência e poucos fatos, Vavilov sugeriu que as maçãs silvestres que vira crescendo no Tian Shan eram as ancestrais da maçã moderna. Ele rastreou todo o processo de domesticação nas montanhas perto de Alma-Ata, onde as maçãs silvestres pareciam terrivelmente semelhantes às maçãs encontradas no supermercado. Infelizmente, a teoria de Vavilov permaneceria praticamente desconhecida por décadas.

Exatamente de onde a maçã veio há muito tempo é motivo de discórdia e discussão entre as pessoas que estudam as origens das plantas. Vavilov, preso por Joseph Stalin em 1940 por seu trabalho em genética durante o Caso Lysenko, morreu em uma prisão de Leningrado em 1943. Somente após a queda do comunismo na Rússia a teoria de Vavilov, feita mais de meio século antes, tornou-se amplamente reconhecida.

Como Vavilov previu, agora se sabe que todas as maçãs conhecidas hoje são descendentes diretas das maçãs silvestres que evoluíram no Cazaquistão. As plantas que produzem maçãs pertencem ao gênero Malus, que surgiu há cerca de 12 milhões de anos na China e consiste principalmente de pequenas árvores e arbustos. Um membro da família Rosaceae com flores, as maçãs estavam entre as primeiras plantas com flores na terra. A Rosaceae deu origem a muitas das frutas que os humanos comumente comem, incluindo peras, ameixas, pêssegos, morangos e framboesas. Muitas dessas frutas também podem ser encontradas crescendo silvestres nas montanhas de Tian Shan, criando uma verdadeira floresta de frutas.

Os humanos que passaram pelas montanhas da Ásia central ajudaram as maçãs a se espalharem para o leste e o oeste. Os viajantes na Rota da Seda, que passava por algumas das mais ricas florestas de macieiras, embalavam algumas das maiores e mais saborosas frutas em seus alforjes para comerem enquanto faziam suas viagens. Animais também ajudaram a maçã a se mover por terra. A semente lisa, dura e em forma de lágrima da maçã evoluiu para passar pelo trato digestivo de um animal perfeitamente intacta. Uma semente de maçã no intestino de um cavalo pode ser transportada até 40 milhas em um único dia. À medida que os seres humanos e os animais viajavam, as sementes foram lançadas, as mudas cresceram e milhões de tipos exclusivos de maçãs surgiram na Ásia e na Europa.

Muito da história subsequente da maçã doméstica depende da descoberta do enxerto. Antes da enxertia, as pessoas marcavam as árvores silvestres com frutos bons e cortavam as que tinham frutos ruins. Não sabemos quem primeiro descobriu o enxerto, mas sabemos que os chineses e os babilônios estavam enxertando plantas há mais de 3.000 anos. Cada um descobriu que um pedaço de madeira cortado de uma árvore ou planta desejável poderia ser encaixado no tronco de outra árvore ou planta. A fruta produzida com a madeira que cresceu a partir dessa junção compartilharia as características de seu pai mais desejável. Cato, o Velho, descreveu pela primeira vez o processo de enxerto em seu "De Agricultura", escrito no século II aC. Esse conhecimento, junto com as frutas frescas, viajou nas grandes redes de comércio de longa distância que se estendiam do Mediterrâneo oriental ao subcontinente indiano, de modo que, no primeiro milênio aC, o cultivo e o gozo de maçãs eram considerados essenciais para a vida civilizada.

A "Odisséia" de Homero, escrita no século IX ou VIII aC, contém o que muitos acreditam ser a primeira menção escrita de maçãs no mundo antigo. Quando o herói micênico Odisseu busca refúgio na corte do Rei Alcinous, ele encontra 'um grande pomar de quatro acres, onde as árvores penduram suas folhas no alto, a pêra e a romã, a maçã com seu fardo lustroso, o figo doce e a oliveira luxuriante . 'Embora esta passagem seja comumente citada como a primeira menção de maçãs, a palavra grega Melão foi usado para quase qualquer tipo de fruta redonda que cresce em uma árvore. Portanto, as muitas maçãs lendárias do mito grego - a que foi dada a Paris por Afrodite, aquelas atiradas por Hipomenos para distrair Atalanta ou as maçãs que crescem nas Hespérides - podem ter sido outros tipos de árvores frutíferas ou talvez nenhuma fruta em particular. Escritos gregos posteriores traçaram uma distinção entre a maçã e o marmelo, que crescia na região muito antes da maçã. É importante notar, porém, que os europeus interpretaram essas referências clássicas às frutas como maçãs.

A ascensão do império persa levou o gozo e a celebração das frutas a um clímax no mundo antigo. No auge do governo de Dario, por volta de 512 aC, o império se estendia da costa do mar Egeu da Turquia, passando pelo Irã e Afeganistão até a Índia, ao norte até a borda do Cáucaso e na Ásia Central, e ao sul até o Oriente Médio e ao redor da costa do Mediterrâneo até Egito.

Quando Alexandre, o Grande, conquistou a Pérsia em 334 aC, ele tirou muitas coisas dos persas, incluindo sua apreciação por maçãs. Essa admiração logo se espalhou pelo mundo grego. Alexandre trouxe jardineiros especializados em enxerto da bacia do Tigre para a Grécia para ajudar na produção de maçãs. As maçãs logo apareceram nas mesas gregas, aparecendo no prato final de bolos e frutas servidos em grandes banquetes.

Os frutos, o conhecimento e os costumes gastronômicos dos gregos e persas mudaram-se para o oeste com o surgimento do Império Romano. Frutas únicas e habilidades de horticultura aprimoradas foram avidamente trazidas de volta a Roma ao longo das rotas comerciais da Rota da Seda que conectavam Roma à China. Entre as frutas introduzidas em Roma estavam cerejas, pêssegos, damascos e laranjas. A Itália tornou-se um vasto pomar, tanto que as árvores frutíferas tinham até sua própria divindade, a deusa Pomona.

Pomares, vinhas e olivais ofereciam aos ricos romanos um refúgio tranquilo da vida frenética da cidade. Os jardins proporcionavam aos seus proprietários um pequeno pedaço do paraíso e nenhum jardim ficava completo sem as macieiras. Os romanos cultivavam mais variedades de maçãs do que qualquer outra fruta e consideravam a maçã um item de luxo. A horticultura incentivou e foi incentivada pelo costume de jantares ao ar livre. Os romanos criaram salas de jantar sob o céu, onde os clientes comiam entre as árvores frutíferas. Segundo o poeta romano Horácio, a refeição romana perfeita começava com ovos e terminava com frutas, dando origem à proverbial expressão latina ova ad malum, ‘Do ovo à maçã’, o equivalente ao idioma inglês de hoje ‘da sopa às nozes’.

Os romanos quase certamente espalharam a maçã doméstica da Europa através do Canal da Mancha até a Grã-Bretanha. Antes da chegada dos romanos, os habitantes da Europa e da Grã-Bretanha faziam bom uso de suas maçãs silvestres nativas, principalmente para beber. Essas maçãs silvestres nativas não agradavam, no entanto, aos romanos que chegavam, que preferiam o conforto do lar e seus frutos perfeitos e doces. Então eles estabeleceram pomares na Espanha, França e Grã-Bretanha que foram plantados com suas maçãs favoritas de casa. A minúscula maçã Lady, que costuma aparecer na época do Natal na Europa, é considerada uma delas. Um mosaico romano em St-Romain-en-Gal, no sudeste da França, mostra o progresso de uma maçã desde o enxerto até a colheita.

O cultivo e o aproveitamento da maçã, bem como de outras frutas frescas, mantiveram-se difundidos durante todo o Império Romano. No final do século IV, quando o império começou a entrar em colapso, porém, grande parte da fruticultura o acompanhou.

Com seu compromisso prático e ideológico com a autossuficiência, os mosteiros se tornaram repositórios de habilidades culturais e intelectuais coletadas depois que Roma foi invadida. As ordens monásticas há muito se comprometiam a alimentar-se cultivando jardins repletos de plantas e frutas comestíveis. Ao cultivar tudo dentro das paredes do mosteiro, os monges nunca precisariam sair. As maçãs, portanto, seguiram as abadias.

As contínuas invasões dinamarquesas e vikings na Grã-Bretanha deixaram as maçãs em baixa prioridade na ilha até a conquista normanda em 1066. A invasão normanda mudou a estrutura legal e social da Inglaterra e trouxe a ilha a um contato mais estreito com o continente europeu. Mais importante, porém, os normandos trouxeram seu entusiasmo pela boa sidra.

Na Europa do século XII, a expansão da ordem cisterciense de monges, um grupo separatista de beneditinos, renovou o cultivo de maçãs em todo o continente. Os monges cistercienses valorizavam o trabalho manual e o cultivo de terras de abadia e trabalhavam duro para propagar e distribuir boas variedades de frutas. À medida que as abadias cistercienses se espalharam pela Escócia, Alemanha, Suécia, Portugal e o Mediterrâneo oriental, os pomares foram com elas. Enxertos bem-sucedidos de um pomar foram compartilhados com outros monges cistercienses em toda a Europa. O efeito de todo esse pomar cisterciense foi encorajar a fruticultura monástica em geral.

Enquanto a Europa Ocidental lutava com invasores após a queda de Roma, o Império Bizantino na Europa Oriental continuou a florescer até os séculos VII e VIII dC, quando também foi invadido. Os invasores desta vez eram os novos seguidores do Islã, mas, ao contrário dos do Ocidente, esses conquistadores receberam ordens estritas para preservar as plantações e os pomares. Com a restauração da paz, as habilidades de horticultura de Bizâncio e da Pérsia tornaram-se parte da vida islâmica. O mundo muçulmano incentivou a bolsa de estudos, a jardinagem e a fruticultura. Estudiosos muçulmanos traduziram e atualizaram obras botânicas da Grécia e de Roma. Novos tipos de frutas e novas variedades foram introduzidos e aclimatados. A Espanha mourisca, em particular, tornou-se um centro de especialização em horticultura e o sultão estabeleceu jardins sofisticados em Toledo e Sevilha. Entre as culturas aclimatadas à Península Ibérica no século X estavam arroz, sorgo, cana-de-açúcar, algodão, laranja, limão, limão, banana, romã, melancia, espinafre, alcachofra e beringela (berinjela). O Islã não apenas preservou a sabedoria frutífera do mundo clássico, mas a expandiu e aprimorou.

No século XIII, as maçãs foram novamente cultivadas com frequência crescente em toda a Europa. O número de variedades de maçãs nomeadas disparou à medida que o cultivo das melhores e mais belas maçãs se tornou um sinal de riqueza e cultura, como acontecera em Roma e na Pérsia antes. As maçãs tornaram-se parte essencial da vida cotidiana, tanto que exploradores e colonos não suportavam sair de casa sem uma variedade favorita. As sementes dessas maçãs viajaram para quase todos os cantos do globo.

Os colonos que deixaram a Europa em números crescentes ao longo dos séculos XVI e XVII plantaram maçãs em toda a costa leste da América do Norte. Alguns dos primeiros colonos tentaram cultivar algumas de suas macieiras enxertadas do Velho Mundo, mas a maioria não se saiu bem em seu novo ambiente. Esses colonos também plantaram sementes e as levaram para o oeste para estabelecer pomares no meio-oeste e na costa do Pacífico no final do século XIX.

As maçãs também proliferaram na América do Sul, plantadas por exploradores e colonos espanhóis e portugueses. As maçãs tornaram-se tão comuns e vigorosas que, na época em que Charles Darwin desembarcou no Chile em 1835, ele encontrou macieiras crescendo ao longo de toda a costa, praticamente obscurecendo o porto chileno de Valdivia.

Dutchman Jan van Riebeeck, founder of the Netherlands East India Company trading post at Cape Town, took apples to South Africa in 1654. Riebeeck made fruit-growing a requirement among settlers so they could both feed themselves and supply trading boats heading east. Apples remained a minor agricultural industry until the late nineteenth century, when an infestation of the root louse known as phylloxera destroyed the Cape's grape vineyards. Cecil Rhodes, founder of the British state of South Africa, turned to apples as an alternative. Rhodes purchased several farms in the 1890s, many of them bankrupt vineyards, and combined them under the name Rhodes Fruit Farms to prove that fruit could grow well and profitably in South Africa. Working closely with California fruit-growers, Rhodes helped to build the fruit industry that flourishes there today.

Australia got its first apples when Captain Arthur Phillip established the English settlement of Port Jackson (today's Sydney) in 1788. How many of these apples survived that original planting is not known. That same year, the infamous Captain Bligh anchored his ship, the Bounty, off the coast of Tasmania. The ship's botanist planted three apple seedlings and several apple and pear seeds, laying the foundations for the island's later moniker as the ‘Apple Isle’. As settlement in Australia and New Zealand took off, so too did its orchards, so much so that the fruit-growing area around Hawkes Bay, New Zealand, became known as the ‘Apple Bowl’. The seasonal opposition of the southern and northern hemispheres helped the apple industries in Australia and New Zealand to boom, allowing them to supply fruit to apple-loving Americans, Canadians and Europeans in the winter months.

Over thousands of years, apples have followed the westward course of empire, traveling from Central Asia to the ancient world to Europe, and then on to the Americas with the explorers and colonists. In an 1862 essay in praise of wild apples, Henry David Thoreau wrote that the apple ‘emulates man's independence and enterprise. It is not simply carried . but, like him, to some extent, it has migrated to this New World, and is even, here and there, making is way amid the aboriginal trees.’ Along the way, the apple has accumulated a vast store of genes that has allowed it to thrive nearly everywhere in the temperate world.

Excerpted with permission from "Apple: A Global History," The University of Chicago Press.

Erika Janik lives in Madison, Wis., and works as a producer for Wisconsin Public Radio.


Gardens of Pompeii as Roman Legacy

Roman wallpainting from the House of the Golden Bracelets, Pompeii (Image courtesy of o Telégrafo and British Museum)

By Cher Stone Beall –

Gardens are a vital part of urban Pompeii as perhaps the best known Roman city. From a distance the location of some of the gardens in Pompeii must have revealed themselves with treetops rising above walls encircling them. The gardens of Pompeii were spread throughout the ancient city, not unlike other urban areas, and are part of the landscape architecture and urban planning. About one third of the houses in the city had some variation of a garden. By 79 CE, the Roman urban garden, while still maintaining its functional role for providing added food, was transformed under the influence of Greek aesthetics into “pleasure garden”, a place of relaxation and even luxury. While city gardens can be associated with public spaces, most were found in private homes. Very often, and certainly most desirably, the gardens of Pompeii were the heart of the home. Gardens had a very important place in the life of the Pompeii’s people. Whether large or small, the garden could provide light, air and a place to work, play, entertain, eat (as in the House of Actaeon) and even worship when household shrines were present. [1]

A large house or villa might have several gardens including an elite viridarium – a place of greenery, often large – as seen in the House of the Faun or the Vettii or a more prosaic, courtyard hortus as seen in the House of the Surgeon, the House of the Golden Amorini or the House of the Silver Wedding. Whether with or without a colonnaded peristyle, Gardens were not confined to the rich. Many simpler houses had a smaller inner garden, a xystus (“garden walk” or green terrace) with a few trees like cypress, laurel or fig and “framing” plants like boxwood or herbs like rosemary, saffron and thyme to be used for the kitchen or similar functions. These Pompeian gardens differed greatly not only in size, design, function and plantings, but also with respect to the role of water, sculpture and garden furniture.[2]

The Pompeian garden was essentially hybrid. “The domestic garden was transformed, like other areas of the house, by blending the Roman and Greek ideas and concepts. The Greeks introduced the colonnaded courtyard or peristyle (from the Greek word peri “all around” and styloi “columns”) to their public buildings and houses. The Romans later introduced the peristyle into their public architecture in the great forums and temple precinct of Rome, and from the second century BC it began to appear in houses. ” [3] (Roberts, 148). Even the Greek paradeisos imported after Alexander’s influence in places like Alexandria (paradeisos from Persian pairi-daeza) were cosmopolitan gardens. [4] The Romans inventively used the peristyle as a setting for their gardens. This green space at the center of their home was, for some Romans, “a link with their agrarian roots and simpler times.” [5]

Plan of House of Faun, Pompeii (+50k sq ft), note two largest interior spaces are garden areas (Image courtesy of Michael Grant and Rachel Kitzinger, 1988

The most popular style of garden during this time was the peristlye with its colonnades where one could walk in the shade in the heat of the day. Ideally this type of garden had colonnades on all four sides. There are many examples of these, however, also examples where space was more limited where the colonnade is on two or three sides only. A colonnaded peristyle was a status symbol, indicating wealth and culture. “ In the garden, as in the atrium, columns (the more the better) transported family and guests to a world of luxury and monumentality.” [6]

Water for the garden

Late in the late first century BCE the emperor Augustus built an aqueduct to bring fresh water to the settlements around the bay of Naples. Surprisingly, this private water supply was not directed to kitchens or toilets, but was largely reserved for the atrium, domestic bath and the garden. This caused a revolution in garden design, and fountains became a major feature. This ornamental use of water became a display of wealth and status. It also showed the benefits of the new imperial order and the first emperor, as other ordinary citizens still used wells and pumps. In some houses there were actually stops and valves that allowed water to be switched from one function to another. [7]

In the famous garden of The House of Decimus Octavius Quartio (also known as the House of Loreius Tiburtinus), there was an extensive water system that included pools, and channels used as a cooling backdrop for the outdoor dining area, and then also an extensive watercourse running the length of the large garden. Pergolas for vines can also be seen at the above House of Loreius Tiburtinus. Ornamental fountains and spouts made of bronze and marble came in many shapes and sizes. There were elegant and simple basins. Water sprayed from the mouth of a peacock, a rabbit and many mythological creatures.

Not all fountains were made of stone or bronze. Several spouts were found that were made in a bluish glazed pottery like material known as faience, including the crocodile and the frog. Faience ornaments were made in Egypt, an indicator of the thriving trading circles of the time. In addition to the status of these elements, they also add an element of playfulness and humor to the garden’s area of rest, play and beauty. Other ornamental and even philosophic elements were added via sculpture. Até oscilla ornaments suspended on garlands between columns added garden decoration. Formal gardens of the elite in Pompeii feature many practical and beautiful objects in addition to fountains, including beautiful benches and bronze and marble sculpture. The sculptures were usually statues of gods, poets, philosophers, and historical figures typically from the Greek world.

Wall paintings or mural frescoes

One of the most interesting and memorable aspects of the Pompeii gardens was their common use of painted murals (wallpaintings are often frescoes) as a backdrop on the walls behind. They are often gorgeous focal points that draw the eye and transport the viewer to perhaps another place and time. Sometimes they also extended the view, making the garden feel larger.

“The strongest impression given by Roman wall painting when seen on the spot at Pompeii is an unexpected lavishness. After the reserve of the street façade, the painted interiors had a palatial air, all the most striking for the sparseness of the furnishings and beyond in the courtyard, more bright, bold scenes and decorations stretched round the walls behind the colonnade although now broken and faded, these must have been splendidly effective when fresh and seen in combination with garden, fountains, statuary, sunlight and people.” [8] Sometimes these wall paintings are even of imaginary gardens.

Detail of Roman garden wallpainting from the House of the Golden Bracelets, Pompeii (Image in public domain)

A number of the paintings show their intense interest in nature – especially surrounded by urban life – as well as historic events set in landscapes. Particularly memorable are the large paintings that often plaster the whole back walls of garden areas. Traces of the painted foliage and other garden features on the wall of one home, merges the real and imaginary. Sometimes a painted fence, fountain, fish, birds, often too large for the actual garden, would be painted. These paintings can also contain information about what plants and animals might have populated ancient gardens. Some were idealized and intended only as fantasy that does not diminish their beauty or lessen their impact but instead underscores the sophistication of Roman aesthetics.

The many gardens of Pompeii had never been fully studied botanically until the work of Wilhelmina Jashemski in the 1960’s and 1970’s. [9] Jashemski, was a Maryland professor of ancient history and a Pompeian archeologist, who helped establish the academic field of garden archaeology. Although Roman law was her specialty, she was interested in Roman gardens, in part because she was a gardener herself. (Her own home was surrounded by hundreds of azaleas and other flowering plants and trees.) [10] She made plaster casts of root cavities to identify plants, examined soil contours to reveal planting beds and irrigation channels, and analyzed floral and faunal remains. [11] She discovered that gardens were an integral part of everyday life in the ancient town and with a bit of green space, families could grow figs, olives, cherries and other fruits and vegetables. The range of plants that could be grown with success increased dramatically with time and the increase in water availability.

“Formal gardens were essentially green gardens, planted with evergreens beautiful year round: laurel, acanthus, myrtle, oleander, box, ivy and rosemary.” [12] This strikes me as very similar to what we plan in our Mediterranean gardens, in a similar climate here on the Newport Beach California Coast today. These gardens usually had carefully arranged geometric flowerbeds, and footpaths running in between them. The beds were bordered with fences made of reed, and were planted with cypress bushes and roses, with other ornamental and flowering plants along the edges. Perhaps even a few onions, herbs and cabbages were tucked in between the formality. [13] Flowers in season added accent such as roses, lilies and violets. Many gardens, less formal in nature, were planted with trees (hazel, fig and peach) and vines and herbs. “Some plant species we recognize as ornamental also represented a sort of ”home pharmacy“ Wormwood, Juniper, Roses and the garland plants, which were used to make wreaths for the gods, were also medicinal plants.” [14] Ancient Pompeii was apparently famous for it’s flower culture, as it still is today: commercial growers produce cut flowers and seed. [15] “In antiquity, flowers were grown for making garlands and perfume or ointment.” [16] Sometimes these gardens were also the homes of small pets including the popular turtle, dog and doves.

As interesting and different as life in 79 CE must have been from our own today, it was surprising to find how similar the gardens of then are to those of Mediterranean style today. Even though I think they may have focused more on their gardens at that ancient time in history, we in southern, California, unlike other parts of the country, have this similar mindset. The Pompeian garden historian, Wilhelmina Jashemski says it best in an interview with the Washington Post: “I was struck by the tragedy of Pompeii’s demise but also by life’s continuity, by tools and techniques still in use today. “Life” she said, “is still much the same. Did you know I have never found a garden in Pompeii that did not have a dog?” [17] Jashemski also wrote in her journals, “Vine covered pergolas were not a monopoly of the rich. There were few houses with no garden, but it is touching to discover that a neighbor who had a large garden, at times, cut a window in the wall that separated the two houses so that the poor family might enjoy the view of their neighbor’s spacious garden.” [18]

[1] Wilhelmina Jashemski and F.G. Meyer, eds., The Natural History of Pompeii. Cambridge University Press, 2002, ed. 82-3

[3] Paul Roberts, Life and Death in Pompeii and Herculaneum. Imprensa da Universidade de Oxford. 2013, 148.

[4] Patrick Hunt, “Pompeii”, Ten Discoveries That Rewrote History. Penguin/Plume, 2007, 113, 129 Patrick Hunt, “Persian Paradise Gardens: Eden and Beyond as Chart-Bagh” in Gifts of Persia, July 11, 2011, Garden Conservancy Event at Ebell Center, Los Angeles, Electrum Magazine, July, 2011.

[8] Nathaniel Harris, History of Ancient Rome. Octopus Publishing Group Limited. 2000, 172

[9] Joanne Berry, The Complete Pompeii. Thames & Hudson Inc. 2007

[10] Joe Holley, “Pompeian Historian Wilhemina Jashemski,” Washington Post. Monday, January 12, 2008.

[12] J. J. Dobbins and Pedar Foss, The World of Pompeii. Routledge, 2008, 496.

[13] Mary Beard. The Fires of Vesuvius: Pompeii Lost and Found. The Belknap Press of Harvard University. 2008, 87.

[14] Marisa Ranieri Panetta, Pompeii: The History, Life and Art of the Buried City. White Star Publishers. 2004, 310.


The Horn of Plenty

The cornucopia, a curved horn with fruits and flowers spilling from its open mouth, is a common symbol of abundance and the earth's bounty. The symbol's origin lies in Greek mythology. Legend says that Zeus, the king of the gods, was raised by a foster mother named Amalthaea, who was either a goat or a goddess who tended a goat. Either way, she fed the infant god goat's milk. One day one of the goat's horns broke off. Amalthaea filled the horn with fruits and flowers and gave it to Zeus, who graciously placed it in the sky, where it became a constellation.

satyr woodland deity that was part man and part goat or horse

enlightenment in Buddhism, a spiritual state marked by the absence of desire and suffering

early beauty. The cover on a bridal bed is sometimes called a plum blossom blanket. The blossom has another meaning as well. Its five petals represent the five traditional Chinese gods of happiness.

Romã. For thousands of years, the pomegranate, a juicy red fruit with many seeds, has been a source of food and herbal medicines in the Near East and the eastern Mediterranean. Its many seeds made it a symbol of fertility, for out of one fruit could come many more. To the Romans, the pomegranate signified marriage, and brides decked themselves in pomegranate-twig wreaths.

Pomegranate seeds appear in the Greek myth of the goddess Demeter, protector of grain, crops, and the earth's bounty, and her daughter Persephone. One day Persephone was picking flowers when Hades, the king of the underworld, seized her and carried her to his dark realm to be his bride. Grief-stricken, Demeter refused to let crops grow. All of humankind would have starved if Zeus had not ordered Hades to release Persephone. Hades let her go, but first he convinced her to eat some pomegranate seeds. Having once eaten the food of the underworld, Persephone could never be free of the place. She was fated to spend part of each year there. For those months, the world is plunged into barrenness, but when Persephone returns to her mother, the earth again produces flowers, fruit, and grain.

Strawberry. Strawberries have special meaning to the Seneca of the northeastern United States. Because strawberries are the first fruit of the year to ripen, they are associated with spring and rebirth. The Seneca also say that strawberries grow along the path to the heavens and that they can bring good health.


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