Batalha de Bannockburn

Batalha de Bannockburn

No verão de 1314, Robert Bruce estava sitiando o Castelo de Stirling. Stirling era o último castelo ainda sob controle inglês, e Edward II decidiu que todos os esforços deveriam ser feitos para impedir que fosse capturado por Bruce. Eduardo, portanto, decidiu pegar o maior exército que já havia deixado a Inglaterra para salvar o castelo.

O exército da Escócia não estava apenas em menor número, mas não tinha a experiência das tropas de Eduardo. Eduardo também tinha um grande número de cavaleiros com armaduras e arqueiros de arco longo, as duas forças mais eficazes na guerra medieval. Bruce, por outro lado, tinha muito poucos de ambos e, em vez disso, dependia fortemente de lanceiros.

Bruce não fez nenhuma tentativa de impedir o grande exército de Eduardo de entrar na Escócia. Ele decidiu que sua maior esperança era forçar os ingleses a lutar no território que melhor se adaptasse aos seus recursos limitados. Bruce escolheu um local a apenas três quilômetros e meio ao sul de Stirling, perto de um riacho chamado Bannockburn. Os escoceses ocuparam o terreno elevado e, se os ingleses quisessem atacar, teriam de avançar por uma frente estreita entre o pântano e um bosque espesso.

A guarda avançada inglesa chegou a Bannockburn no dia 23 de junho. Sir Henry Bohun, o líder do partido inglês, reconheceu Robert Bruce. Depois de consertar sua lança, Bohun atacou o rei escocês. Bruce disparou para fora do caminho da lança e matou Bohun com um golpe de seu machado.

O principal exército inglês chegou em 24 de junho. Gilbert, 10º Conde de Clare, que trouxe 500 de seus próprios cavaleiros com ele, aconselhou Eduardo a permitir que os homens descansassem por um dia. Edward discordou e acusou Gilbert de ter medo dos escoceses. Gilbert foi picado por esses comentários e imediatamente ordenou que seus homens atacassem. Gilbert galantemente liderou o ataque, mas seu cavalo foi abatido e enquanto ele estava no chão ele foi morto por lanceiros escoceses.

No entanto, enquanto os cavaleiros ingleses se reuniam, os lanceiros escoceses, que estavam escondidos na floresta, lançaram um ataque. Os cavaleiros ingleses, ainda não organizados em ordem de batalha, foram forçados a recuar.

Os arqueiros ingleses foram chamados à frente, mas antes que pudessem tomar uma ação efetiva, foram atacados pelos cavaleiros escoceses. Depois que um grande número foi morto, os arqueiros também foram forçados a recuar.

Eduardo agora decidiu usar seus cavaleiros para atacar a posição escocesa no topo da colina. Como os cavaleiros ingleses foram forçados a atacar em uma frente estreita, os lanceiros escoceses conseguiram bloquear seu avanço. Os arqueiros ingleses tentaram ajudar, mas como ambos os exércitos foram esmagados juntos, suas flechas tinham a mesma probabilidade de atingir seus próprios homens como os escoceses.

De repente, os soldados ingleses começaram a se virar e correr. Outros o seguiram e logo o exército inglês estava em retirada. Os escoceses correram atrás deles. Muitos dos cavaleiros ingleses conseguiram escapar, mas aqueles sem cavalos, como lanceiros e arqueiros, sofreram pesadas baixas.

A batalha de Bannockbum foi a pior derrota da história inglesa. Enquanto o que restava do exército inglês tentava voltar para casa, os escoceses conseguiram tomar o castelo de Stirling.

O rei e os outros magnatas da terra com uma grande multidão de carroças e carroças partiram para a Escócia ... A cavalaria somava mais de dois mil, sem contar uma numerosa multidão de infantaria ... Na verdade, todos os presentes concordaram que nunca em nosso tempo, esse exército saiu da Inglaterra.

Tanto em número quanto em equipamento ... nossas tropas são muito superiores aos miseráveis ​​escoceses. Abundamos as máquinas de guerra, as catapultas, as flechas e todas essas máquinas de guerra, enquanto em todas elas faltam os escoceses.

Disseram-me que o exército inglês é formado por homens que falam seis línguas diferentes; os soldados são desconhecidos uns dos outros ... É uma tarefa insignificante que eu coloco sobre você; que cada um de vocês mate dois homens do exército de Eduardo ... Você terá então matado quarenta e cinco mil.

Ele (Eduardo II) foi fazer guerra aos escoceses ... Havia no exército inglês muitos nobres e cavaleiros que eram muito vistosos e pomposos quando os dois lados se enfrentaram, os escoceses permaneceram firmes, mas os ingleses fugiram. O partido perverso perdeu e o astuto conquistou.

Nossos inimigos são movidos apenas pelo desejo de dominação, mas estamos lutando por nossas vidas, nossos filhos, nossas esposas e a liberdade de nosso país ... Vocês poderiam ter vivido em silêncio como escravos, mas porque desejavam ser livres, vocês estão comigo aqui.


Foi uma das batalhas mais famosas já travadas, mas ninguém sabe exatamente onde aconteceu.

O pano de fundo era o Castelo de Stirling, a última fortaleza inglesa na Escócia, que foi alvo de Robert the Bruce enquanto estava na trilha de retorno durante as guerras de independência.

O policial de Stirling concordou em entregar o castelo aos escoceses, a menos que uma força inglesa chegasse para substituí-lo por volta de 24 de junho de 1314. Eles devidamente armados no dia anterior.

Acredita-se que Robert, o Bruce, tenha defendido o que & # x27s agora conhecido como & quot colina do monumento & quot, onde fica sua estátua.

Era o local perfeito, em um terreno alto com um bom campo de visão, mas subir a colina para lutar teria sido um grande desafio para as forças inglesas.

Parece mais provável que a batalha principal tenha sido travada em uma área próxima de terreno plano e baixo conhecido como Carse, onde os ingleses acamparam durante a noite.


Relatório de batalha: Bannockburn, táticas e terreno

A relação entre a Escócia e a Inglaterra desde 1280 tem sido tensa, para dizer o mínimo. Edward I ganhou o nome de 'Martelo dos Escoceses' por ser muito bom com a nobreza escocesa (brincadeira, ele foi absolutamente horrível com eles, causando a Guerra da Independência da Escócia) e no início do século 14, seu filho irresponsável, Edward II era rei da Inglaterra e esperava aproveitar os "sucessos" de seu pai.

Prelúdio para a guerra

em 1307, a Escócia deu um suspiro de alívio quando seu antigo inimigo, Edward I, estava morto. Morrendo de disenteria no caminho ao norte para a Escócia, Eduardo deixou a Inglaterra nas mãos de seu filho menos capaz, um homem que não era conhecido por seu poderio militar ou por sua habilidade política.

Retrato na Abadia de Westminster, considerado como sendo de Eduardo I FONTE: Domínio público

Independentemente das aparentes inabilidades de Eduardo como comandante do campo de batalha, ele continuou, na veia, a pressionar Robert I, rei dos escoceses. O rei Robert sabia que encontrar um exército inglês no campo provavelmente terminaria em desastre porque, embora muitos senhores escoceses tivessem começado a se juntar à causa de Robert, a Inglaterra ainda era de longe o reino mais poderoso, com grande quantidade de homens e recursos. Várias campanhas malsucedidas na Escócia foram realizadas por Eduardo em 1309 e 1310, com os escoceses tirando uma folha do manual galês, recorrendo a táticas de guerrilha para assediar as forças de Eduardo. Em 1314, apenas duas grandes fortalezas estavam sob controle inglês, o imponente castelo em Stirling e a fortificação em Bothwell, colocando Robert e seus exércitos a poucos passos de distância do principal centro comercial de Berwick. Robert aproveitou a corte fraturada do rei inglês, causada pelo relacionamento de Eduardo com Piers Gaveston, e começou a atacar vilas e cidades na fronteira com a Inglaterra, solidificando sua posição como governante indiscutível da Escócia, levando Eduardo a reagir.

Robert I ('The Bruce') por Edward Harding, publicado por Isaac Herbert, após Unknown artiststipple engraving, publicado em 1797 FONTE: National Portrait Gallery

A marcha para Berwick e o cerco do Castelo de Stirling

Na primavera de 1314, Robert I tinha quase total controle sobre o sul da Escócia e procurou varrer do mapa os senhores ingleses que reivindicaram terras nas planícies. Robert fez com que seu irmão Edward (a quem iremos nos referir como Edward Bruce a partir de agora para evitar confusão com Edward II da Inglaterra) sitiar o castelo de Stirling, forçando o governador de Stirling, Philip Mowbray, a pedir a paz. Como era o costume cavalheiresco, Eduardo deu à guarnição inglesa até 24 de junho para ser substituída antes de entregar a casta, o que permitiu que Eduardo II mobilizasse um exército de cerca de 20.000 homens para esmagar os escoceses arrivistas de uma vez por todas.

A nobre decisão de Edward Bruce de permitir que a guarnição inglesa tivesse tempo antes de desistir do castelo, potencialmente forçaria o exército escocês ao redor da fortaleza a ter que recuar, sem os números absolutos para derrotar Eduardo II e sua horda de ingleses. Robert I marchou em direção a Berwick, perto de onde ele sabia que Edward teria que vir antes de marchar para Stirling.

Bruce sabia que seus meros 7.000 homens não seriam páreo para todo o poder do exército inglês, lotado até a borda com homens de armas e cavaleiros montados representando aproximadamente 30% do exército, uma força verdadeiramente profissional. Com a enorme ameaça representada pelo exército inglês altamente profissional e perigoso, Robert sabia que precisava ganhar algum tempo para seu irmão a fim de obter a rendição do castelo de Stirling. Recusando-se novamente a enfrentar o enorme exército no campo, Robert executou táticas de terra arrasada na retirada para Stirling, destruindo qualquer coisa que pudesse ajudar a manter o exército de Eduardo II abastecido. O exército de Eduardo já estava sofrendo de problemas morais, devido à relação incômoda entre Eduardo e seus principais nobres, os homens de quem ele confiava tanto para ter força de trabalho quanto dinheiro para financiar uma campanha tão audaciosa.

A Batalha de Bannockburn: Dia 1

O rei Robert I foi um excelente estrategista, ele já havia mostrado suas habilidades militares na batalha de Loudoun Hill (1307), onde ele deveria repelir uma força inglesa muito maior liderada por Aymer de Valence, 2º Conde de Pembroke. Como mencionado antes, o exército escocês estava em menor número e, em muitos aspectos, superado pela força inglesa baseada na cavalaria, forçando os escoceses a considerar como e, mais importante, onde a batalha inevitável aconteceria.

Na manhã de 23 de junho, Robert havia chegado perto da aldeia de Bannock, um pequeno vilarejo à beira do córrego Bannock Burn, cercado por bosques e colinas. a vila ficava a apenas alguns quilômetros de Stirling e seria onde o exército escocês faria sua última resistência. Robert posicionou seus homens na borda da floresta na retaguarda, para proteger seus flancos da cavalaria e ordenou que seus homens cavassem trincheiras cheias de armadilhas para confundir e canalizar o esperado ataque da cavalaria. O exército escocês foi organizado em quatro batalhas principais (a palavra "batalha" significava originalmente formação) de Schiltrons compactados, o equivalente escocês de uma falange, milhares de lanças eriçadas para enfrentar o inimigo que se aproxima.

Uma imagem moderna do córrego Bannock Burn correndo pelos campos na parte inferior da floresta onde Robert I esperou pelos mapas do Google FONTE em inglês, getmapping plc (2020)

Como era de se esperar, o exército inglês se aproximou com toda a pompa e desembaraço cavalheiresco, liderado por sua temível cavalaria pesada. Vendo a grande força, Robert ordenou que seus homens recuassem para a floresta antes de novamente ordenar que eles se virassem e enfrentassem a cavalaria que se aproximava agora, atacando de frente para as linhas escocesas. Liderada pelo conde de Hereford, a cavalaria colidiu de cabeça com as linhas escocesas com consequências desastrosas. As armadilhas preparadas pelas forças escocesas canalizaram com sucesso os ingleses para as lanças que esperavam, com homens e cavalos empalados na parede de lanças incapazes de serem removidas devido às armadilhas e trincheiras agora atrás deles. O conde de Gloucester, Gilbert de Claire, foi enviado ao redor do flanco para tentar acertar os Schiltrons nas laterais, mas Edward Bruce foi capaz de posicionar seus homens no lado esquerdo de seus irmãos, cobrindo o ataque do conde, forçando os ingleses para recuar para suas posições originais no Burn.

O exército inglês não sofreu muitas perdas no primeiro dia, mas a falta de progresso da cavalaria agiu como um sério golpe moral para Eduardo e as forças inglesas. Eduardo e seu exército inchado começaram a montar acampamento espalhado ao redor do próprio Bannock, pronto para lutar contra os escoceses no dia seguinte.

Uma interpretação da batalha de Bannockburn desde o primeiro dia FONTE: Domínio público


A Batalha de Bannockburn: Dia 2

Cedo na manhã seguinte, contrariando toda a lógica militar, Robert ordenou a seus schiltrons que avançassem em direção aos ingleses, ainda acordando de suas noites agitadas de sono. Literalmente pegando o cochilo inglês, Robert foi capaz de se posicionar na frente do inglês que logo combinou com sua formação.

Com homens e cavalos sendo rapidamente reunidos em todo o Bannock Burn, Edward e seus conselheiros decidiram usar a cavalaria pesada para mais uma vez, esmagar as linhas escocesas, levando o dia da maneira mais cavalheiresca possível. À medida que as linhas escocesas se aproximavam lentamente, cruzando os campos entre sua antiga posição na floresta em direção a onde a maioria dos ingleses havia acampado, ninguém no acampamento inglês poderia decidir quem deveria liderar uma carga tão nobre e honrada, mas, eventualmente, o conde de Gloucester encarregou-se de liderar o seu contingente direto para o flanco direito dos lanceiros escoceses. Gloucester e seus cavaleiros se chocaram contra os schiltrons, virtualmente destruindo o conde e seus homens com o impacto, já que as lanças em massa quase sempre venceram a cavalaria em massa.

O resto do exército inglês ainda estava sendo organizado em formação adequada quando os arqueiros escoceses começaram a atirar nos arqueiros ingleses e galeses, mantendo-os presos e incapazes de atirar na infantaria escocesa, que agora estava empurrando para trás a cavalaria e infantaria inglesas que tinha seguido Gloucester. As vantagens escocesas foram usadas soberbamente pelo Rei Robert e ele foi capaz de usar o bom senso e a arrogância inglesa contra eles, mas o dia ainda não havia acabado. Mais e mais cavaleiros ingleses e homens de armas se juntaram ao corpo a corpo onde, por horas, os dois exércitos lutaram contra um e outro até que ambos os lados estivessem completamente exaustos. No momento crítico da batalha, Robert moveu seus Schiltrons de reserva que ainda estavam acampados na floresta, usando-os para apoiar o exército completamente esgotado mental e fisicamente que por horas havia empurrado os poderosos ingleses cada vez mais para trás. Nesse ponto, o resultado estava praticamente confirmado e o objetivo número um dos ingleses era colocar o rei em segurança. Eduardo II alçou voo com várias centenas de cavaleiros, deixando o resto de seu exército fugir ou morrer no campo de batalha para os escoceses.

No total, os escoceses perderam entre 500 e 1000 dos 7.000 originais que haviam começado no dia anterior, mas os ingleses perderam mais de 5.000 homens, com muitos cavaleiros e nobres importantes caindo nos ataques de cavalaria condenados, culminando em um desastre completo de uma campanha em Escócia. Eduardo correu rapidamente com o rabo entre as pernas de volta para Londres, permitindo que os escoceses continuassem sua angústia no norte da Inglaterra sem controle. A batalha de Bannockburn ficaria na história como uma das maiores derrotas da Inglaterra, mas também uma das maiores vitórias da Escócia, passando a dominar as recontagens da história de Eduardo II, o rei sem brilho que estava mais interessado em perseguir membros da corte do que em negociar com seus problemas. Bannockburn serviria como um momento crucial no relacionamento entre a Inglaterra e a Escócia, virtualmente finalizando a independência da Escócia, promovendo o relacionamento já tenso entre os dois reinos.

Um tratado de paz foi finalmente assinado em 1328, que pôs fim à primeira guerra de independência da Escócia, uma guerra que vinha ocorrendo desde 1296, mas que não marcaria o fim dos conflitos anglo-escoceses. O relacionamento permaneceria espinhoso, na melhor das hipóteses, pelos próximos três séculos, chegando ao fim quando Jaime VI da Escócia se tornou rei da Inglaterra e da Escócia em 1603.

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A Batalha de Bannockburn explicada

O falecido Dr. Alasdair Ross explica os antecedentes da Batalha de Bannockburn e o significado da vitória.

A batalha de Bannockburn, travada durante dois dias em junho de 1314, ainda tem significado para os escoceses 700 anos depois, por uma série de razões:

& bull A batalha se destaca na história pré-1707 da Escócia como uma das poucas ocasiões em que os escoceses obtiveram uma vitória decisiva sobre um exército invasor muito maior, e a única quando o fizeram em campo aberto.

& bull Bannockburn também foi a segunda vez na história europeia que um exército consistindo principalmente de infantaria obteve a vitória sobre um exército montado. Foi uma vitória contra as adversidades que deram à Escócia um espaço valioso para respirar e uma nova dinastia.

Um conflito indesejado

A batalha era realmente indesejada até então, os escoceses haviam evitado enfrentar os exércitos ingleses muito maiores e mais bem equipados em campo aberto e contaram com táticas de guerrilha para seu sucesso. Mas nunca devemos esquecer que, como ele sabia que um exército inglês tentaria socorrer o Castelo de Stirling em 1314, Bruce teve muito tempo para preparar o terreno do campo de batalha de antemão.

A vitória confirmou o governo de Robert I na Escócia (se não em Londres ou Roma) e estabeleceu as bases para uma invasão da Irlanda, uma rebelião discutida no País de Gales e as dinastias Bruce e Stewart. Embora alguns escoceses tenham desertado para o lado inglês na noite anterior ao primeiro dia de batalha, para os contemporâneos, uma vitória de Bruce deve ter significado que Deus estava ao seu lado. Ele não era mais um usurpador.


É importante ressaltar que a batalha de Bannockburn permaneceria presente na mente dos escoceses nos séculos que se seguiram como um exemplo do que poderia ser feito se as pessoas se unissem como prova de que exércitos superiores não eram invencíveis, que engenhosidade e tenacidade poderiam transformar uma situação aparentemente desesperadora para a vitória. Por essas razões ainda é comemorado anualmente e passou a fazer parte da identidade nacional escocesa, um importante momento definidor da nossa história nacional.

A incerteza permanece

Diante de tudo isso, parece bastante notável que ainda hoje não tenhamos certeza de onde todos os diferentes elementos da batalha foram travados.

Certos marcos topográficos, como o castelo e o Novo Parque, são conhecidos, mas o resto é disputado entre os comentaristas. As comemorações do campo de batalha e dos mortos na guerra são desenvolvimentos relativamente recentes (pelo menos em termos históricos) e é bastante notável que, na época em que o arquidiácono Barbour estava escrevendo The Brus na década de 1370, ele se sentiu confiante o suficiente para inventar uma divisão extra inteira para o exército escocês, liderado pelo pai de seu patrono, o rei Robert II.

Isso indica que apenas sessenta anos após a grande vitória a maioria das pessoas já havia esquecido os pontos importantes sobre a ordem de batalha ao longo dos dois dias?


Por que, então, deveríamos nos surpreender que as localizações precisas de todos os diferentes elementos da batalha também tenham se perdido?

Apesar dessas dificuldades menores, a batalha de Bannockburn permanece uma questão de orgulho & ndash e esperança & ndash para aqueles com interesse em nossa nação & rsquos história e futuro.

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Edward II

O rei inglês, ao contrário, era fraco, impopular e inexperiente na guerra.

Filho do poderoso Eduardo I, Eduardo II cresceu à sombra de seu pai. Ele não tinha força de vontade para manter seus próprios nobres na linha, quanto mais para lidar com os escoceses. O conflito entre ele e o duque de Lancaster levou à morte de um dos favoritos de Eduardo e ao breve domínio do governo por Lancaster. Suas disputas haviam criado um governo fraco, no qual poucos homens respeitavam seu rei. O exército estava tão carente de liderança que os condes de Hereford e Gloucester começaram a discutir acaloradamente quem deveria liderar a vanguarda, levando Gloucester a lançar um ataque suicida contra os escoceses em uma tentativa fracassada de afirmar sua autoridade.

A falta de influência política de Eduardo II foi acompanhada por uma falta de habilidade militar. Ele havia sido criado na tradição militar dos monarcas feudais, mas não aderiu à guerra como seu pai. Sua falta de confiança havia impedido os ingleses de se opor às manobras de Bruce por vários anos, e essa falta de campanha significava que Edward não poderia igualar a experiência de seu oponente.

Resumindo, Eduardo II foi um dos piores generais a comandar um exército inglês.


Ataques de Bruce

Na madrugada do dia 24, com o exército de Eduardo cercado em três lados pelo Bannock Burn, Bruce passou para a ofensiva. Avançando em quatro divisões, liderados por Edward Bruce, James Douglas, o conde de Moray e o rei, o exército escocês avançou em direção aos ingleses. Ao se aproximarem, eles pararam e se ajoelharam em oração. Vendo isso, Edward supostamente exclamou: "Ha! Eles se ajoelham por misericórdia!" Ao que um ajudante respondeu: "Sim, senhor, eles se ajoelham por misericórdia, mas não de você. Esses homens serão vencedores ou morrerão."

Enquanto os escoceses retomavam seu avanço, os ingleses correram para se formar, o que se revelou difícil no espaço confinado entre as águas. Quase imediatamente, o conde de Gloucester avançou com seus homens. Colidindo com as lanças da divisão de Edward Bruce, Gloucester foi morto e sua carga quebrada. O exército escocês então alcançou os ingleses, enfrentando-os ao longo de toda a frente.

Presos e pressionados entre os escoceses e as águas, os ingleses foram incapazes de assumir suas formações de batalha e logo seu exército se tornou uma massa desorganizada. Avançando, os escoceses logo começaram a ganhar terreno, com os mortos e feridos ingleses sendo pisoteados. Levando para casa seu ataque com gritos de "Continue! Continue!" o ataque dos escoceses forçou muitos na retaguarda inglesa a fugir de volta através do Bannock Burn. Finalmente, os ingleses foram capazes de implantar seus arqueiros para atacar a esquerda escocesa.

Vendo essa nova ameaça, Bruce ordenou que Sir Robert Keith os atacasse com sua cavalaria leve. Avançando, os homens de Keith atingiram os arqueiros, expulsando-os do campo. Quando as linhas inglesas começaram a vacilar, a chamada aumentou "On them, on them! Eles falham!" Movendo-se com força renovada, os escoceses pressionaram o ataque. Eles foram auxiliados pela chegada do "pequeno povo" (aqueles sem treinamento ou armas) que haviam sido mantidos na reserva. A chegada deles, juntamente com a fuga de Edward do campo, levou ao colapso do exército inglês e uma derrota se seguiu.


A batalha de Bannockburn: Robert Bruce e # 8217s lutam pela liberdade

A batalha de Bannockburn (23-24 de junho de 1314) foi travada a sudeste do Castelo de Stirling, no centro da Escócia. Foi o clímax de uma guerra civil brutal, colocando os escoceses sob Robert the Bruce contra os ingleses sob Edward II. Aqui, Fiona Watson explica as circunstâncias que cercam a batalha e revela como o conflito foi posteriormente reformulado como uma luta épica pela libertação.

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Publicado: 23 de junho de 2020 às 10h50

Há apenas cerca de quatro horas de escuridão adequada no meio do verão na Escócia. Para o exército inglês cruzando o terreno pantanoso abaixo da cidade de Stirling, isso foi apenas o tempo suficiente para alimentar e dar água a cavalos e homens, limpar equipamentos e imaginar o que estaria à frente deles quando o sol nascesse. O moral estava baixo. Os soldados de infantaria estavam exaustos, tendo sido forçados a marchar o mais rápido possível de Edimburgo a 30 milhas de distância, a fim de cumprir o prazo de verão acordado para a ajuda do Castelo de Stirling. E eles não conseguiram derrotar seus inimigos escoceses no dia anterior, 23 de junho de 1314, em uma série de confrontos, incluindo a tentativa infame de Sir Henry de Bohun de matar o rei escocês em um único combate, apenas para ser derrubado por um poderoso golpe de O machado de batalha de Robert Bruce.

No entanto, Eduardo II estava preparado. O que ele não esperava era que os escoceses lutassem, pois tinham o hábito de desaparecer nas montanhas quando confrontados por um exército inglês. Mas agora, com o amanhecer rastejando no céu, Edward podia ver os escoceses avançando em três brigadas de lanceiros antes de se ajoelharem diante dele. O rei inglês estava exultante, acreditando que isso era um prelúdio para a rendição - até que lhe foi dito que, embora os escoceses buscassem misericórdia, era de Deus e não dos ingleses.

Se, como parecia ser o caso, o rei escocês tivesse decidido lutar, seria o sétimo noivado entre os dois reinos nos 18 anos desde que o pai de Eduardo, Eduardo I, conquistou (temporariamente) seu vizinho do norte em 1296.

O prelúdio do que foi uma mudança chocantemente dramática no relacionamento entre a Escócia e a Inglaterra foi a morte uma década antes do rei escocês, Alexandre III, sem nenhum herdeiro homem sobrevivente. Isso levou Eduardo I - o ex-cunhado de Alexandre - a começar a interferir nos assuntos do reino do norte.

Edward insistiu em presidir um tribunal para examinar as reivindicações de 14 candidatos a rei, embora a escolha fosse realmente entre John Balliol, Lord of Galloway na Escócia e Barnard Castle (no que é agora County Durham), e Robert Bruce de Annandale em Escócia (avô do vencedor de Bannockburn). Balliol venceu - uma decisão que a maioria dos escoceses considerou correta - e foi coroado rei João em 1292. Mas os Bruces nunca desistiram de suas ambições reais.

A beira da guerra

Edward, entretanto, estava ganhando tempo. Tendo forçado todos os candidatos ao trono vago do rei Alexandre a reconhecer suas reivindicações de soberania sobre a Escócia - reivindicações baseadas em precedentes passados, mas equívocos e categoricamente negadas pelos reis anteriores da Escócia - ele fez exigências crescentes ao rei João. Isso incluía a expectativa de que o último enviaria homens para lutar com Eduardo contra a França, com quem a Inglaterra estava à beira da guerra. Os escoceses, liderados pelos parentes de seu rei, a poderosa família Comyn, perceberam que estavam perdendo sua independência e negociaram um tratado de defesa mútua com a França.

Suspeitando disso, Eduardo I invadiu a Escócia em 1296, derrotando um exército escocês em Dunbar, depondo e prendendo Balliol e estabelecendo seu próprio governo. No ano seguinte, os escoceses retomaram a guerra, nomeando William Wallace como o primeiro de uma série de guardiões para governar o reino na ausência do rei John. Robert Bruce, o futuro rei, passou vários anos lutando contra os ingleses, mesmo atuando brevemente como guardião de Balliol, o rival de sua família como monarca, presumivelmente a fim de aumentar suas próprias credenciais para liderar os escoceses.

Em 1302, no entanto, Bruce submeteu-se ao rei inglês, tendo sido destituído como guardião por seus outros grandes rivais, os Comyns, e tendo provado ser incapaz de engolir a perspectiva do retorno do rei John com apoio francês após a libertação deste último da prisão inglesa. . No entanto, o rei francês, Filipe IV, logo precisou da amizade de Eduardo I por seus próprios motivos e as esperanças de retorno do rei João foram extintas. Em 1304, a maioria dos escoceses, liderados pelo atual guardião, John Comyn de Badenoch, se submeteram a Edward I.

Os personagens principais no confronto em Bannockburn

Rei Robert I nasceu em 1274. Ele assumiu o trono da Escócia em 1306 e governou por 23 anos até sua morte em 7 de junho de 1329. Seu primeiro casamento foi com Isobel, filha do Conde de Mar, de quem teve sua filha, Marjorie. Seu filho, Robert, se tornou o primeiro dos reis Stewart que governaria a Escócia, depois a Inglaterra, de 1371 a 1714.

Edward Bruce, Conde de Carrick, era o irmão mais novo de Bruce. Ele concordou em maio de 1314 com Sir Philip Moubray que o Castelo de Stirling seria entregue aos escoceses se não fosse substituído por um exército inglês, decidindo efetivamente o local da batalha. Ele comandou uma das divisões de Bruce em 23/24 de junho.

Sir John Comyn de Badenoch era sobrinho do rei escocês, John Balliol, e portanto um candidato ao trono vago. Ele foi assassinado por Bruce em 1306, precipitando uma sangrenta guerra civil, que Bannockburn acabou em grande parte. Seu filho, outro John, foi morto na batalha.

Edward II foi o único filho sobrevivente de Eduardo I, sucedendo seu pai em 1307. Herdando um tesouro falido, sua tendência a ser liderado por favoritos levou a Inglaterra à beira da guerra civil em muitas ocasiões. Embora não fosse covarde, em Bannockburn ele não tinha estratégia e dividiu seus comandantes entre si.

Sir Philip Moubray era um escocês que se posicionou contra Bruce por causa do assassinato de John Comyn. Depois de Bannockburn, ele fechou os portões do Castelo de Stirling contra o rei Eduardo e juntou-se a Bruce. Ele foi com Edward Bruce em campanha na Irlanda em 1315–1318 e morreu com ele lá.

Sir Robert Clifford foi um veterano das guerras na Escócia, tendo lutado na maioria das campanhas por quase 20 anos. Em 23 de junho, ele levou um contingente de cavaleiros para tentar ficar entre os escoceses e o Castelo de Stirling, mas foi derrotado pelo sobrinho do rei Robert, Sir Thomas Randolph. Clifford foi morto junto com o conde de Gloucester na primeira onda de combates em 24 de junho.

Em 1306, Edward I era conhecido por estar muito doente, então Robert Bruce começou a buscar apoio para reativar a reivindicação de seu avô ao trono. Isso, no entanto, ignorou completamente o fato de que John Balliol havia sido rei. Se John e seu filho não puderam retornar à Escócia (Edward Balliol ainda estava sob custódia dos ingleses), então o sobrinho do rei escocês, John Comyn de Badenoch, foi o próximo na fila. Ele também foi um líder de guerra experimentado e testado, um guardião durante a maior parte do período entre 1298 e 1304 e o chefe de uma grande família com terras e seguidores em todo o reino.

Pode ter havido uma razão inócua - talvez associada a uma disputa de terra - para que Robert Bruce e John Comyn se reuniram na Igreja Greyfriars na cidade escocesa de Dumfries, no sudoeste, em 10 de fevereiro de 1306. Mas eles provavelmente logo passaram para o assunto inflamado de quem poderia assumir o trono vazio da Escócia para rejuvenescer o esforço de guerra assim que Eduardo morresse, pois a reunião terminou com Bruce assassinando o Comyn. Seis semanas depois, Bruce tomou posse como rei - um ato que efetivamente dividiu a Escócia em duas, além de desencadear a ira de Eduardo I.

Incursão lucrativa

Embora Bannockburn sempre tenha sido retratado como Inglaterra contra Escócia, foi o elemento da guerra civil que realmente fez com que fosse travada. Em outubro de 1313, tendo passado os seis anos anteriores conquistando seu reino de seu próprio povo tanto quanto dos ingleses, o rei Robert se sentiu confiante o suficiente para emitir um ultimato a todos aqueles que possuíam terras na Escócia para que jurassem homenagem e fidelidade a ele dentro de um ano. E mesmo que uma linha de castelos, de Berwick na fronteira oriental até Stirling no meio do país, ainda fosse mantida contra ele, Bruce e seus homens poderiam passar por baixo deles à vontade, a caminho de algum ataque destrutivo e extremamente lucrativo no norte da Inglaterra.

Até o inepto Eduardo II, que herdou o trono falido de seu pai em 1307, percebeu que esse ultimato forçaria muitos escoceses ainda preparados para lutar contra Bruce a mudar de lado se ele não fizesse nada para ajudá-los. In November 1313, therefore, he ordered an army to muster the following June. Then, in May 1314, it was agreed between the Scots and Stirling’s commander, Sir Philip Moubray, that the castle would be handed over to Bruce unless relieved by 24 June. With that agreement, King Robert had effectively decided where Edward II’s army would march and where, therefore, any battle might be fought.

This time Bruce faced the tantalising prospect that, if he fought and won, he might effectively end the war in Scotland. But if he did not, his ultimatum might well be ignored.

The stakes were high. Should Bruce lose, the military reputation that sustained his kingship, given his dubious accession, would crumble. He needed to fight somewhere that cavalry were at a disadvantage. Even Edward II knew that the ground around Stirling was such a place.

And so Bruce worked with his men to transform the Scottish schiltrom – groups of around a thousand men carrying long spears bristling like a hedgehog – from the stationary unit employed previously. Instead of merely repelling Edward’s cavalry, they would move together on the offensive, allowing the Scots to control the design and tempo of the battle.

Edward arrived the day before the deadline with an army of around 7,000 infantry and 2,000 cavalry. Bruce’s army was probably 5,000–6,000-strong, which meant that the opposing sides at Bannockburn were far more evenly matched than the hyperbole of Scottish chroniclers has since suggested.

The Scots were drawn up in the hunting forest south-east of Stirling, blocking Edward’s route to the castle. When the English failed to make any headway on the first day, they crossed the Bannockburn to the north, seeking the protection of the floodplain of the river Forth before taking the field in the early hours of 24 June. Few got more than a wink of sleep during that brief midsummer night.

Meanwhile, morale was already high among the Scots when Sir Alexander Seton arrived in the Scottish camp and was brought before King Robert. Seton was a Scot, one of many who had found Bruce’s murder of Comyn and seizure of the throne abhorrent. Yet he now considered the squabbling and lack of leadership among the English commanders even more problematic and decided to defect. Bruce asked his nobles if they should fight. The response was unanimous: “As you devise, all shall be done.”

How the battle played out

From opening exchanges to bloody rout, a quick guide to the clash at Bannockburn

Bannockburn was fought to the south-east of Stirling Castle in central Scotland. The English army numbered roughly 2,000 cavalry and 7,000 infantry commanded by King Edward II. The Scottish army comprised around 5,000–6,000 spearmen with a few hundred cavalry led by King Robert I of Scotland.

The English arrived on 23 June to find their way to Stirling Castle, which they were intent on relieving, blocked by the Scots. A series of skirmishes won by the Scots left Edward’s men demoralised, and they camped overnight down on the floodplain of the river Forth.

Early in the morning of 24 June, fully expecting Bruce to retreat as usual, the English were astonished to see the Scots advancing towards them. The English vanguard charged but were overwhelmed and many knights killed. The ground, near or on the floodplain of the river Forth, was difficult for cavalry to negotiate, but it was King Robert’s decision to train his spearmen to march offensively that won the day, along with the lack of leadership in the English army. Thousands of footsoldiers were killed in the bloody aftermath when the Scots were intent on seizing booty and taking noble prisoners.

The next morning, Bruce addressed his men again in terms that went on to immortalise the ensuing battle. “You could have lived in serfdom, but because you yearned to have freedom, you are gathered here with me.” The Scots then advanced to meet an English charge led by the Earl of Gloucester, who was still reeling from accusations of cowardice that greeted his sensible suggestion that the English should wait for the footsoldiers to recover before engaging. Bruce had ordered his men not to take either prisoners or booty until the battle was won, and so Gloucester and other high-ranking nobles, including the murdered John Comyn’s son and the veteran soldier Sir Robert Clifford, were killed.

As the front line of the English cavalry disintegrated, the English infantry behind began to run away, while the English bowmen were kept at bay by the Scottish cavalry. Then, as more Scots appeared, the English king was forced to flee too, leaving the rest of his army to escape, be captured or killed. Many died in the ‘great ditch’ of the Bannockburn, which stood between them and the road home, those that came behind running ‘dry-shod’ across their compatriots’ bodies.

Edward II had taken the field and God had found him wanting, while King Robert had been granted victory despite having murdered Comyn on the high altar of a church. As a result, the legitimate grievances of those Scots who fought against Bruce have long been consigned to history’s landfill.

Eternally glorified

It is difficult to pinpoint the long-term benefits that Bannockburn brought to Bruce. What’s more, the assumption that there was a direct connection between the battle and a 1328 peace treaty concluded in the aftermath of Edward II’s deposition is misplaced. But, in articulating a rhetoric of freedom, the Scottish king won an even greater battle, one that has eternally glorified the name of Bruce and Bannockburn by transforming what was predominantly a brutal civil war into an epic national struggle.

Most crucial to that image is John Barbour’s highly influential poem, The Bruce, written in the 1370s, where the future of Scotland itself was explicitly deemed to hinge on Bannockburn’s outcome. Barbour portrays the Scottish nobles’ determination to pay the ultimate price, if necessary, to liberate Scotland after their king reminded them of English tyranny and injustice.

Here we supposedly have the crux of the matter, explaining why they resolved to fight and why they won. Many Scots today also know the stirring lines of the Declaration of Arbroath, a letter sent to the pope in 1320, arguing why Scotland should be independent of England and why Bruce should be its king: “It is not for glory, riches or honour that we fight, but for freedom alone, which no good man loses but with his life.” Stirring words indeed, but ones that would have stuck in the throats of the family of the murdered Comyn.

But facts are facts and Bruce did bring independence to his kingdom against remarkable odds. As late as the 16th century, the Scots exulted in being “18 hundred years unconquered,” which was more than could be said for England. But this was despite the scarcity of victories against the Auld Enemy after Bannockburn. Otterburn in 1388 and Ancrum Moor in 1545 are the exceptions in a catalogue of defeats, some of them catastrophic – Dupplin Moor, Halidon Hill, Neville’s Cross, Homildon Hill, Flodden, Solway Moss and Pinkie.

Bannockburn cast a long shadow over Scottish military strategy, with commanders continuing to rely on spearmen long after weaponry, particularly hand-held firearms, had evolved to render them obsolete.

The Scots remember Bannockburn, then, as an exceptional victory. But that is not why it has proved such a powerful force in Scottish identity. It is the rhetoric of freedom that has chimed throughout the centuries, particularly once the parliaments of England and Scotland were dismantled in 1707 and recreated as the United Kingdom. Now a modified version of that was needed, and the view was taken that Wallace and Bruce saved Scotland from Edward I’s clutches so that it could join the union as an equal partner.

But for others, as the benefits of empire receded and Scotland’s great manufacturing base began to suffer in the 20th century, issues of freedom became bound up with questions over the political status quo. Every year a rally takes place to Bannockburn, and while the Scottish National Party no longer officially attends, their song is still Robert Burns’s Scots Wha’ Hae, inspired by Bruce’s “glorious struggle for freedom”.

The Scots are not alone in subverting the realities of the past to create a powerful and enduring myth – every nation has them. But the right of a nation to determine its own destiny is a concept that appeals across time and geography, and Scotland was one of the first to articulate such a right in medieval Europe. Bannockburn is responsible for that.

Dr Fiona Watson is a research fellow at the University of Dundee


Battle of Bannockburn - History

The Battle of Bannockburn - Background

n 1313 Stirling Castle was being held by the English under the command of Sir Philip Mowbray. A Scottish army under the control of Edward Bruce, the brother of Robert Bruce King of Scotland, laid siege to the castle. On midsummer's day of 1313 Edward Bruce and Mowbray came to an agreement. It was agreed that if an English army had not come within three leagues of the castle by midsummer's day of 1314 Mowbray would surrender the castle to the Scots. Edward Bruce allowed Mowbray to leave the castle so that he could inform Edward II, King of England, of the terms of the agreement in person.

At the end of 1314 or the start of 1314 Edward II sent orders to his nobles to provide an army in invade Scotland and to be in Berwick, on the English Scottish border by the middle of June. At Berwick Edward was joined by several nobels and earls. These included the earls of Gloucester, Hereford and Pembroke

The English army left Berwick on the 17th of June, 1314 and by the 21st had reached Edinburgh. Supplies were taken from their ships there1. Time was running short and so on the 22nd of June the army marched towards Falkirk and reached it by the evening. The English army left Falkirk on the morning of the 23rd and marched up the Roman road towards Stirling.

Route taken by Edward II from Berwick to Falkirk

Ahead of the English was the Torwoord, an ancient forest, and beyond that the Bannock Burn and its tributary the Pelstream, streams that feed into the River Forth. Beyond the Bannock Burn to the west of the road was another forest called New Park which was on high ground. Alexander III had this forest fenced in 1264 to be used for hunting. This forest is separate from the older King's forest to the north near the Castle. To the east of the road was an area called the Carse. The Carse was an area of marshy land with many small streams. This area was to have an important affect on the outcome of the battle.


Battle of Bannockburn

Battle of Bannockburn a battle which took place near Stirling in central Scotland in 1314, in which the English army of Edward II, advancing to break the siege of Stirling Castle, was defeated by the Scots under Robert the Bruce, who subsequently re-established Scotland as a separate kingdom.

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ELIZABETH KNOWLES "Battle of Bannockburn ." The Oxford Dictionary of Phrase and Fable. . Encyclopedia.com. 18 de junho de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

ELIZABETH KNOWLES "Battle of Bannockburn ." The Oxford Dictionary of Phrase and Fable. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/humanities/dictionaries-thesauruses-pictures-and-press-releases/battle-bannockburn

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Battle of Bannockburn

Dates of the Battle of Bannockburn: 23rd and 24th June 1314.

Place of the Battle of Bannockburn: In Central Scotland, to the South of Stirling.

The Royal Arms of England at
the time of Edward II: Battle of Bannockburn 23rd June 1314: picture
by Mark Dennis,
Ormond Pursuivant

Guerra: The Scottish War of Independence against the English Crown of Edward I and Edward II.

Contestants at the Battle of Bannockburn: A Scots army against an army of English, Scots and Welsh.

Commanders at the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce, King of the Scots, against Edward II, King of England.

Size of the Armies at the Battle of Bannockburn: There is great controversy over every aspect of the Battle of Bannockburn due to the lack of contemporary accounts. The eminent Scottish historian William Mackenzie came to the conclusion that the English army comprised around 3,000 mounted men, knights and men-at-arms, and around 13,000 foot soldiers, including a detachment of Welsh archers. William Mackenzie put the Scots at around 7,000 men. Robert de Bruce’s army comprised foot soldiers with a force of around 600 light horsemen commanded by Sir Robert Keith, the Marischal.

Winner of the Battle of Bannockburn: The Scots trounced the English in the 2 day battle.

Uniforms and equipment at the Battle of Bannockburn:

In order to re-conquer Scotland from Robert the Bruce King Edward II of England summoned his feudal army. The most important element in the feudal array was the mounted knighthood of Angevin England. A fully equipped knight wore chain mail, re-enforced by plate armour, and a steel helmet. He carried a shield, long lance, sword and, according to taste, axe or bludgeon and dagger. He rode a destrier or heavy horse strong enough to carry a fully equipped rider at speed. The heraldic devices of the knight were emblazoned on his shield and surcoat, a long cloth garment worn over the armour, and his horse’s trappings. An emblem might be worn on the helmet and a pennon at the point of the lance. Other knights on the field, including enemies, would be able to identify a knight from the heraldic devices he wore. Socially inferior soldiers such as men-at-arms would wear less armour and carry a shield, short lance, sword, axe, bludgeon and dagger. They rode lighter horses.

Knights of the period of the Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314: picture by Edward Burne-Jones

Within each army units comprised men raised from particular areas or a nobleman’s household knights and men-at-arms. In the English army the King’s household provided a sizeable and homogenous fighting force.

The foot soldiers on each side fought with whatever weapons they had, which might be bows, spears, swords, daggers, bill hooks, bludgeons or any other implement capable of inflicting injury. They wore metal helmets and quilted garments if they could get them. Traditional feudal armies of the time considered battle to be an exercise between mounted knights. No account was taken of those further down the social scale and little sensible use made of them. For the English the battle was to be decided by the attack of their cavalry. The dismounted soldiers were present for other purposes, largely menial, in the eyes of the knighthood.

Battle of Bannockburn 24th June 1314: picture by William Hole RSA

Because of the nature of the guerrilla war Robert de Bruce and the Scots had been fighting over the previous years against the English they had few mounted knights available for the battle. The Scots army comprised foot soldiers mostly armed with spears and that was the force Robert the Bruce had to rely upon.

While Bannockburn is held up as an important event for Scottish nationalism it is intriguing to remember that the knights on each side were essentially of the same stock, Norman-French or Northern European. The language spoken was in many instances still French.

Stirling Castle: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

As the Middle Ages progressed the limitations of mounted knights attempting to win battles alone were repeatedly revealed: the Battles of Charleroi, Crecy and Agincourt were three examples.

Bannockburn was again to show the inadequacy of largely unsupported heavy cavalry.

Edward I, King of England, Maleus Scotorum, and father of Edward II, 1239 to 1307: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The Background to the Battle of Bannockburn:

Edward I, King of England from 1239 to 1307 and father to King Edward II, conquered Scotland as he conquered Wales. Once the local forces had been overcome in open battle Edward’s system of occupation was to build a network of stone castles or walled towns each occupied by an armed force under a loyal local or English knight.

Edward I died on 6th July 1307 and his son Edward II became King of England. The King had to contend with a number of powerful noblemen each with large regional estates and substantial military resources. A similar politico-social system was in place in most areas of Western Europe. It took a king of considerable military and political acumen and ruthless resolve to keep the English nobility in order and to force them to pursue the national or royal interest as opposed to their own individual interests. Edward I was such a king while his son Edward II certainly was not. Edward II’s reign was blighted by simmering dispute, frequently breaking into outright warfare, between King and Nobles. A particular source of discord was Edward II’s reliance upon his favourite, Piers Gaveston, a Gascon knight, whom Edward made Earl of Cornwall. Gaveston was hated by most of the senior nobility of England, a group of whom finally assassinated him in 1312.

Robert de Bruce, King of the Scots
from 1306 to 1329: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Robert de Bruce and his Scots followers rejoiced openly at the death of King Edward I. The Bruce now embarked on his war to push the English out of Scotland and to establish his dominance over his Scottish rivals as King of the Scots.

The English castles while a powerful mechanism for dominating occupied country with garrisons of small groups of armed knights and men had a major weakness which lay in its day to day security. During their campaign against the occupying English the Scots became masters of the art of taking fortifications by trick and surprise. A standard piece of kit for the Scots, which they perfected, was the scaling ladder. There were rarely enough men in a castle to watch the length of the fortifications fully and inevitably there were periods when such watch as there was lapsed. Approaching with stealth the Scots would scale the walls and take the castle or town. The classic was the capture of Edinburgh Castle on 14th March 1313 by Randolph Earl of Moray. The castle watch actually looked over the wall at the point where the Scots were preparing to attack, before loudly moving on, leaving the Scots to scale the wall and open the gate to the waiting force, which then stormed the castle.

A particularly popular tale is the taking of Linlithgow Castle by William Bannock in September 1313. Bannock drove up in a cart filled with fodder for the garrison’s horses and stopped the cart in the gateway thereby preventing the garrison from closing the gate. Armed men leaped from beneath the fodder and, assisted by a band of men that rushed the gate, the castle was stormed.

As each castle or town was captured the fortifications built over many years by the English were destroyed so that the English could not re-establish their control of the country, even if the place was re-taken.

Finally few castles remained. One of these was Stirling Castle held for Edward II by Sir Philip de Mowbray. In around February 1313 the brother of King Robert de Bruce, Edward de Bruce, began a siege of Stirling Castle. In June 1313 de Mowbray put an offer to Edward de Bruce. The offer was that if Stirling Castle was not relieved by Midsummer’s Day 1314, 24th June, de Mowbray would surrender the castle to de Bruce. To comply with this requirement the relieving English army would need to be within 3 miles of the castle within 8 days of that date. De Bruce appears to have accepted this offer without thinking through the implications, or possibly without caring. His brother the king was, on the other hand, fully aware of the consequences of this rash agreement, which in effect compelled Edward II to launch a new invasion of Scotland.

Edward II, King of England vanquished at the Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

At the end of 1313 Edward II issued the summonses for his army to assemble. The wording of these documents indicated that while the relief of Stirling Caste was the pretext, the intention was to re-conquer Scotland for the English Crown.

The shaky hold Edward II maintained over his nobility is illustrated by the number of powerful noblemen who refused to answer the call to arms: the Earl of Lancaster, the Earl of Warwick, the Earl of Warenne and the Earl of Arundel among others. The King’s call was answered by Henry de Bohun, Earl of Hereford and Constable of England, the Earl of Gloucester and the Earl of Pembroke. The Scottish Earl of Angus supported Edward.

Shield of Sir John Comyn, knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Knights answering Edward’s summons were: Sir Ingram de Umfraville, Sir Marmaduke de Tweng, Sir Raoul de Monthemer, Sir John Comyn and Sir Giles d’Argentan, several of them Scottish. Other knights joined Edward’s army from France, Gascony, Germany, Flanders, Brittany, Aquitaine, Guelders, Bohemia, Holland, Zealand and Brabant. Foot soldiers came from all over England and archers from Wales.

Edward’s army assembled at Berwick in May 1314. There was complete confidence in victory over the Scots. The army began its advance into Scotland on 17th June 1314, the column covering a considerable area accompanied by numerous flocks of sheep and cattle to provide rations and carts carrying the baggage of the members of the army and the quantities of fodder required for the knight’s heavy fighting horses.

The army marched to Edinburgh and took the old Roman road to Stirling. Beyond Falkirk the road passed through the forest of Torwood, also known in French as Les Torres, before crossing the Bannockburn stream into the New Park and on to Stirling. To the right of the route wound the tidal waters of the River Forth. Along the river was the scrubland area known as Les Polles. The area to the north of the Bannockburn ford on the road route was known as the Dryfield of Balquiderock. A small tributary of the Bannockburn called the Pelstream Burn curled around to the West. Beyond the Pelstream a boggy area led down to the Forth.

Abbot of Inchaffray blesses the Scots soldiers before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314

Robert de Bruce assembled his army of Scottish foot soldiers to the South of Stirling and formed them into 4 battalions commanded by himself, Thomas Randolph Earl of Moray, James Douglas and his brother Edward de Bruce. These battalions were given the name of ‘Schiltrons’. The King’s schiltron comprised men from his own estates in Carrick and the Western Highlands. The other schiltrons men from the estates of their commanders and their associates. Randolph led men from Ross and the North: Edward de Bruce led men from Buchan, Mar, Angus and Galloway: Douglas men from the Borders. The small force of mounted knights and men-at-arms was commanded by Sir Robert Keith, Marischal to the King of Scotland.

Robert the Bruce addresses his army before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314

Several of the Highland clans under their chiefs marched with the Scots army: William Earl of Sutherland, Macdonald Lord of the Isles, Sir Malcolm Drummond, Campbell of Lochow and Argyle, Grant of Grant, Sir Simon Fraser, Mackays, Macphersons, Camerons, Chisholms, Gordons, Sinclairs, Rosses, Mackintoshes, MacLeans, MacFarlanes, Macgregors and Mackenzies among them.
Some Scottish clans fought for Edward II: MacDougalls and MacNabs.

Robert the Bruce positioned his army in the New Park with Randolph’s schiltron to the fore and his own immediately behind it. The chosen method of combat was for each schiltron to form a bristling mass of spears which the English knights would be unable to penetrate. The Scots dug concealed pits across the front of their position and along the bank of the Bannockburn to break up any mounted charge against them.

Map of the Battle of Bannockburn First Day: 23rd June 1314: map by John Fawkes

Account of the Battle of Bannockburn:

The Scots soldiery was aroused at around day break on Sunday 23rd June 1314. Maurice the aged blind Abbot of Inchaffray celebrated mass for the army after which Robert de Bruce addressed his soldiers, informing them that anyone who did not have the stomach for a fight should leave. A great cry re-assured him that most were ready for the battle. The camp followers, known as the ‘Small Folk’, were sent off to wait at the rear of the field, probably on the hill called St Gillies’ Hill. The Schiltrons were formed for battle fronting the fords over the Bannockburn that the English must cross.

Edward’s army had marched some 20 miles on Saturday 22nd June 1314 arriving at Falkirk in the evening. Edward had left it late in leaving Berwick if he was to reach Stirling by Midsummer’s Day and it was necessary to make up lost time. Sir James Keith led a mounted to patrol to watch the arrival of the English Army and he found this a daunting sight as Edward’s men camped over a wide area, the sun glinting on a myriad of weapons and armour.

The bore-stone where Robert the Bruce’s standard was fixed: Battle of Bannockburn on 23rd and 24th June 1314

The English army was formed in 10 divisions each led by a senior nobleman or experienced knight.
On Sunday 23rd June 1314 Edward’s army began its final march up to the Bannockburn. The King was met by Sir Philip de Mowbray who had ridden out of Stirling Castle with a body of horseman, taking the path through the boggy ground by the Forth leading to the Carse and across the Bannockburn.

De Mowbray tried to persuade Edward to abandon his advance to battle. De Mowbray seems to have had grave reservations as to the outcome, not shared by the headstrong nobles and knights that Edward led.

A body of some 300 horsemen under Sir Robert Clifford and Henry de Beaumont rode back to Stirling Castle with de Mowbray to re-enforce the garrison. This body took the path de Mowbray had ridden out on and passed under the noses of Randolph’s shiltron. Randolph received a stinging rebuke from his King, who remarked “See Randolph, there is a rose fallen from your chaplet. Thoughtless man. You have permitted the enemy to pass.”

Robert de Bruce kills Sir Henry de Bohun in single combat on the first day of the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314

Randolph rushed his foot soldiers down to the path to block the route of Clifford’s and de Beaumont’s force. A savage fight took place with the English horsemen unable to penetrate the spear points of Randolph’s hastily formed schiltron. The Scots were hard pressed and Douglas moved his men forward to give help but saw that the English were giving way. The English squadron broke in two with half riding for the castle and the remainder returning to the main army. In the initial attack Sir Thomas Grey was brought from his horse and taken, while Sir William D’Eyncourt was killed.

Shield of Sir Robert de Clifford,
knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

While Clifford and de Beaumont were engaged with Randolph the main English Army had moved out of the Torwood. The English advance continued inexorably with the advance guard under the Earls of Hereford and Gloucester riding to cross the Bannockburn and attack the Scots in the forest beyond. To the English it seemed inevitable that the Scots would withdraw and avoid battle in view of the enormous disparity in numbers and arms. It was at this point that Hereford’s nephew Sir Henry de Bohun galloped ahead of the advancing English array to challenge the Scots King to single combat.

Robert de Bruce rode forward to meet de Bohun. The contrast in their equipment was stark. De Bohun was fully armoured with lance and shield and rode a heavy destrier horse. De Bruce rode a light palfrey and was armed with sword and short axe. He was mounted to command infantry not to take part in a heavy cavalry charge. De Bohun rode at de Bruce with lance couched. De Bruce evaded de Bohun’s lance point and as the Anglo-Norman thundered past him struck him a deadly blow on the head with his axe. De Bohun fell dead.

Following their king’s triumph the Scots infantry rushed on the English army struggling to clear the Bannockburn, where the ford had compelled the mass of horsemen to pack into a narrow column. A terrible slaughter ensued, the English knights impeded by the shallow pits concealed with branches. Among the extensive English casualties the Earl of Gloucester was wounded and unhorsed, being rescued from death or capture by his retainers.

Robert de Bruce strikes and kills Sir Henry de Bohun with his axe in single combat before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314: picture by John Hassall

After the engagement such of the English as had come through the ford re-crossed the Bannockburn and the Scots infantry returned to their positions in the forests of the New Park. The English army had been convincingly repelled. Robert de Bruce’s immediate lieutenants reproached him for the risk he had taken in giving de Bohun single combat and the King simply regretted his broken axe.

With the end of the day Robert de Bruce consulted with his commanders as to the future conduct of the battle. The King proposed that the Scots army might withdraw from the field, leaving the English army to attempt a re-conquest of Scotland until a lack of supplies forced it to withdraw south of the border. On the other hand the Scots could renew the battle the next day. Bruce’s commanders urged a resumption of the battle. Soon afterwards a Scottish knight, Sir Alexander Seton, arrived from the English camp, having decided to resume his fealty to the Scottish King, and advised de Bruce that morale was low in the English army. Seton said “Sir, if you wish to take all of Scotland, now is the time. Edward’s army is grievously discouraged. You may beat them on the morrow with little loss and great glory.”

In the English camp on the far side of the Bannockburn the infantry was more than discouraged. The word was that the war was unrighteous and this had been the cause of the day’s defeat. God was against the English army. Order broke down and the horde of foot soldiers ransacked the supply wagons and drank through the night. Heralds declared the victory was certain in the morning but few were convinced.

Map of the Battle of Bannockburn Second Day: 24th June 1314: map by John Fawkes

It was decided that the assault in the morning should be brought about by crossing the Bannockburn nearer to the River Forth to avoid the area of pits. The English knights would then deploy and charge the Scots positioned in the New Park.

Early in the morning the English crossed the Bannockburn and formed up along the edge of the Carse of Balquiderock, ready to charge the Scots. It was not a good position. The left of the English line lay on the Bannockburn, the right was hemmed in by the Pelstream. There were too many English for the narrow area.

The Abbott of Inchaffray again passed among the Scots soldiery, blessing them. Again he held mass. The Abbott had brought relics of St Fillan and Abbott Bernard of Arbroath had brought the reliquary casket of St Columba to encourage the simple and superstitious soldiery. Seeing the kneeling Scots Edward commented to de Umfraville that they were craving his forgiveness for opposing him. De Umfraville answered that they were craving divine forgiveness.

Shield of Sir Pain de Tiptoft knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

As part of the morning’s ceremony de Bruce knighted those of his army he considered had distinguished themselves on the previous day including Walter Stewart and James Douglas.

The Scots army then began to advance to the astonishment of the English that foot soldiers should advance against mounted knights.

Shield of Sir Edmund de Mauley,
knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Edward said to de Umfraville “Will these Scotsmen fight?” de Umfraville said “These men will gain all or die in the trying.” Edward said “So be it” and signalled for the trumpets to sound the charge.

First off the mark was the Earl of Gloucester. Edward had treated his suggestion of a day to recover from the previous day’s battle as cowardice and Gloucester intended to disprove this slur. The English knights hurled themselves onto the Scottish spear line with a terrible crash. The charge fell on Edward de Bruce’s schiltron. Many of the English knights were killed in the impact: Gloucester, Sir Edmund de Mauley, Sir John Comyn, Sir Pain de Tiptoft, Sir Robert de Clifford among them.

Robert de Bruce strikes and kills Sir Henry de Bohun with his axe in single combat before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314: picture by Ambrose de Walton

Randolph’s and Douglas’s schiltrons came up on the left flank and attacked the unengaged English cavalry waiting to charge in support of the first line.

On the extreme English right flank the Welsh archers came into action causing a pause in the Scots attack until they were dispersed by Keith’s force of light horsemen.

Supporting the assault of the spearmen of the schiltrons the Scots archers poured volleys of arrows into the struggling English cavalry line as it was pushed back across the dry ground into the broken area of the Carse.

Robert Bruce drives the English into the Bannockburn: Battle of Bannockburn on 24th June 1314

The Scots spearmen pressed forward against the increasingly exhausted and hemmed in English army. The cry went up “On them. On them. They fail. They fail.”

The final blow was the appearance of the ‘Small Folk’, the Scots camp followers, shouting and waving sheets. The English army began to fall back to the Bannockburn with ever increasing speed and confusion and foot soldiers and horsemen attempted to force their way across the stream. High banks impeded the crossing and many are said to have drowned in the confusion. Many escaped across into the area of tidal bog land known as Les Polles where they fell prey to their exhaustion, heavy equipment and the knives of the Small Folk.

The Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314: a contemporary representation

Aftermath to the Battle of Bannockburn:

Once it was clear that the day was lost, the Earl of Pembroke seized King Edward’s bridle and led him away from the battle field surrounded by the Royal retainers and accompanied by Sir Giles de Argentan. Once the King was safe de Argentan returned to the battle and was killed.

King Edward II of England refused entry to Stirling Castle after the battle by Sir Philip de Mowbray, the governor: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Shield of Sir Raoul de
Monthemere, knight in the English army:
Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Edward was taken to the gates of Stirling Castle. Here de Mowbray urged the King not to take refuge in the castle as he would inevitably be taken prisoner when the castle was forced to surrender to the Scots. Edward took this advice and with his retinue skirted around the battlefield and rode for Linlithgow. He then rode to Dunbar and took boat to Berwick.

The memorial to Sir Edmund de Mauley in York Minster: Sir Edmund died fighting in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

A group of nobles, the Earl of Hereford, Robert de Umfraville Earl of Angus, Sir Ingram de Umfraville and others fled to Bothwell Castle where they were taken and handed to the Scots by the Castle Constable Sir Walter FitzGilbert.

The Earl of Pembroke led his Welsh archers away from the battle field and after a tortuous and hazardous march brought them back to Wales. One of these archers may have been the source for the account of the battle in the Valle Crucis Abbey chronicle.

Coat of Arms of Sir Marmaduke de Tweng of the English Army captured at the battle by the Scots: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Others among the prisoners were Sir Marmaduke de Tweng and Sir Raoul de Monthemere.

King Robert de Bruce returned the bodies of Gloucester and Sir Robert de Clifford to Berwick for burial by their families. De Bruce conducted a vigil over the body of Gloucester to whom he was related.

Casualties at the Battle of Bannockburn:

There is little reliable evidence on the number slain. The English probably lost around 300 to 700 mounted knights and men-at-arms killed in the battle with many more killed in the flight from the field.

Few foot soldiers are likely to have been killed in the battle. It is unknown how many Scots were killed.

Memorial in Copthorne Church of Sir Edmund de Twenge who fought with the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The war against the English continued with years of Scots invasions of England and some counter invasions. Berwick changed hands several times. The Pope, acting on the English account, excommunicated King Robert de Bruce and a number of prominent Scots clergy and placed Scotland under interdict. In 1320 the Declaration of Arbroath was signed in Arbroath Abbey under the seals of 8 Scottish Earls and sent to the Pope. It contained a statement of the origins of the Scottish people and a declaration of their independence from England.

Heraldic representation of Robert the Bruce, King of Scotland: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314
© The Heraldry Society of Scotland 2004

The statue of Robert de Bruce on the battlefield: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314 by Pilkington Jackson

In 1327 Edward II was deposed by his nobles and senior clergy. His son Edward III became the new king. Edward II died in Berkeley Castle on 21st September 1327 under suspicion that he had been murdered.

The Treaty of Edinburgh bringing the long wars between England and Scotland to an end was signed on 17th March 1328 and ratified by Edward III on 4th May 1328.

King Robert de Bruce died at Cardross on 7th June 1329.

Anecdotes from the Battle of Bannockburn:

  • Before the Battle of Bannockburn Friar Baston of King Edward II’s entourage wrote a ballad celebrating the coming victory over the Scots. Baston was captured and required to re-write his ballad to record the true victors. He did so and it remains a valuable record. He was then released by Robert de Bruce.
  • The Earl of Hereford was exchanged for King Robert’s wife and daughter who had been held for a number of years by the English, Queen Mary in a cage on the wall of Roxburgh Castle, and some 12 other Scots prisoners held by Edward.

Coat of Arms of Sir William de
Erth of Airth killed at
Cambuskenneth Abbey by the
Earl of Athol: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The previous battle in the British Battles series is the Battle of Hastings

The next battle in the British Battles series is the Battle of Sluys

16. Podcast of the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce’s iconic victory of the Scots over the English in 1314: John Mackenzie’s britishbattles.com podcast

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