Batalha de Lemberg, 20-22 de junho de 1915

Batalha de Lemberg, 20-22 de junho de 1915

Batalha de Lemberg, 20-22 de junho de 1915

A batalha de Lemberg, de 20 a 22 de junho de 1915, foi uma breve tentativa russa de defender a grande fortaleza de Lemberg contra o avanço das tropas alemãs e austríacas durante o rescaldo da grande vitória alemã em Gorlice-Tarnow. Essa batalha viu os alemães romperem as linhas russas na extremidade ocidental da frente dos Cárpatos e avançarem para o leste ao longo da linha das montanhas, forçando os russos a abandonar sua tentativa de invadir a Hungria.

Lemberg era uma grande fortaleza austro-húngara na extremidade oriental daquela frente. Ele havia sido capturado pelos russos durante as batalhas de Lemberg em 1914, quando os austríacos foram forçados a voltar para os Cárpatos. Em junho de 1915, foi defendido por dois corpos russos cansados ​​(VIII e XVIII) sob o general Brusilov. Seu exército tinha lutado nos Cárpatos desde o inverno e estava muito fraco.

Em 20 de junho, o corpo da reserva XLI alemão e o corpo do VI austríaco lançaram um ataque a Lemberg. Eram unidades relativamente novas - os alemães em particular estavam quase com força total no início da ofensiva Gorlice-Tarnow e os russos em Lemberg estavam em menor número.

A batalha durou pouco. Em 22 de junho, os alemães e austríacos invadiram os arredores de Lemberg e, para evitar ser preso, Brusilov retirou seu corpo da cidade. A retirada russa continuaria até meados de setembro, e sua nova linha de frente ficaria 80 quilômetros a leste de Lemberg.

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Lemberg

Na Primeira Guerra Mundial, Lemberg (alemão: Lemberg, ucraniano: Lviv, polonês: Lwów) desempenhou um papel importante como centro político e administrativo da Galícia e foi de grande importância estratégica como uma das maiores guarnições da Áustria-Hungria no leste. Foco dos movimentos nacionais poloneses e ucranianos, Lemberg viu crescentes tensões nacionalistas e anti-semitas, que foram fomentadas por uma situação de abastecimento cada vez mais precária e levaram a uma guerra fraterna no final da Primeira Guerra Mundial.


Conteúdo

Nos primeiros meses da guerra na Frente Oriental, o Oitavo Exército alemão conduziu uma série de ações quase milagrosas contra os dois exércitos russos que os enfrentavam. Depois de cercar e destruir o Segundo Exército Russo na Batalha de Tannenberg no final de agosto, Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff trouxeram suas tropas para enfrentar o Primeiro Exército Russo na Primeira Batalha dos Lagos Masúria, quase destruindo-os antes de chegarem à proteção de suas próprias fortalezas enquanto recuavam para o outro lado da fronteira. [8]

Quando essas ações se esgotaram no final de setembro, grande parte dos dois exércitos russos foram destruídos e todas as forças russas foram ejetadas da área dos lagos Masúria, no nordeste moderno da Polônia, depois de perder quase 200.000 soldados mortos ou capturados.

Os russos se saíram muito melhor no sul, onde enfrentaram os austro-húngaros, que se mobilizaram mais rapidamente e começaram sua própria ofensiva na Galícia, sua província na Polônia dividida, inicialmente empurrando os russos de volta para o que hoje é a Polônia central. No entanto, um contra-ataque russo bem executado no final de setembro, quando eles trouxeram mais homens para a frente, empurrou seu inimigo de volta sobre suas próprias fronteiras em desordem, deixando uma grande guarnição sitiada na cidade-fortaleza de Przemyśl.

Os alemães vieram em seu auxílio formando um novo Nono Exército que avançou da Silésia Alemã para a Polônia na Batalha do Rio Vístula. Embora inicialmente bem-sucedido, o ataque acabou enfraquecendo e os alemães voltaram aos seus pontos de partida, enquanto recuavam destruindo as ferrovias e pontes polonesas para dificultar a invasão da Silésia alemã. Os russos repararam os danos e então estavam prontos para invadir. O Nono Exército alemão foi redirecionado para o norte, permitindo-lhes colocar séria pressão sobre o flanco direito russo no que se desenvolveu como a Batalha de Łódź no início de novembro. Os alemães não conseguiram cercar as unidades russas e a batalha terminou com uma retirada ordenada da Rússia para o leste perto de Varsóvia, a ocupação alemã de Łódź e o fim da ameaça imediata à Silésia.

No inverno feroz, o general Franz Conrad von Hötzendorf, chefe do Estado-Maior do Exército Austro-Húngaro, atacou os russos que invadiram as passagens dos Cárpatos no sul da Galícia. Ambos os lados sofreram terrivelmente, mas os russos mantiveram sua linha. [9] Nessa época, metade do exército austro-húngaro que havia entrado na guerra havia morrido. Conrad implorou por reforços alemães adicionais para manter as passagens. O chefe do Estado-Maior alemão Erich von Falkenhayn recusou, mas em abril de 1915 Conrad ameaçou uma paz separada se os alemães não ajudassem. [10] Conrad e Falkenhayn se encontraram e planejaram um ataque conjunto no flanco esquerdo russo no extremo sul da Frente Oriental, na frente Gorlice-Tarnów, 130 km (81 milhas) a sudeste de Cracóvia. Um avanço bem-sucedido a partir dali forçaria os russos a recuar das passagens para evitar que fossem isolados.

A inteligência alemã não detectou sinais de um ataque aliado iminente na Frente Ocidental. Além disso, seu exército de campo ainda estava crescendo. Eles estavam removendo um regimento de infantaria de cada divisão, deixando-os com apenas três, mas não reduzindo o número de especialistas divisionais essenciais, uma melhor distribuição de forças para uma guerra de artilharia. Cada divisão reconfigurada foi reforçada com 2.400 novos homens, recrutados desde o início da guerra, que foram dispersos entre os veteranos. Os regimentos de infantaria liberados foram formados em 14 novas divisões de reserva.

Conrad teve que se curvar às condições de Falkenhayn. O ataque conjunto seria por um grupo de exército austro-alemão comandado por um alemão, cujas ordens de Falkenhayn seriam transmitidas através do comando austro-húngaro. O Grupo conteria o Quarto Exército Austro-Húngaro (oito divisões de infantaria e uma de cavalaria) sob o comando do arquiduque Joseph Ferdinand, um soldado experiente. Os alemães formaram um novo Décimo Primeiro Exército composto de oito divisões, treinado em táticas de assalto no oeste. Eles foram trazidos para o leste em 500 trens. [11] O Exército foi liderado pelo ex-comandante do Nono Exército Alemão, General August von Mackensen, com o Coronel Hans von Seeckt como chefe do Estado-Maior. Mackensen, cujas sensibilidades políticas haviam sido polidas como ajudante do Kaiser, também lideraria o grupo do exército. Eles teriam a oposição do Terceiro Exército Russo (18½ infantaria e cinco divisões e meia de cavalaria, sob o comando do General D. R. Radko-Dmitriev).

Mackensen recebeu um forte trem de artilharia pesada comandado pelo Generalmajor Alfred Ziethen, que incluía os enormes morteiros alemães e austro-húngaros que haviam esmagado as fortalezas francesas e belgas. Aviões eram fornecidos para direcionar o fogo de artilharia, o que era especialmente importante porque a munição era curta em ambos os lados: apenas 30.000 projéteis podiam ser armazenados para o ataque. [12] Outra vantagem significativa foi o serviço de telefone de campo alemão, que avançou com os atacantes, permitindo assim que os observadores da linha de frente direcionassem o fogo de artilharia. [13] Para aumentar sua mobilidade nas estradas ruins, cada divisão alemã recebeu 200 vagões austro-húngaros leves com motoristas. [14]

Falkenhayn mudou o quartel-general supremo alemão, OHL (Oberste Heeresleitung), para Pless na Silésia, a uma hora de carro do quartel-general austríaco. Para evitar a espionagem, os habitantes locais foram removidos da área de concentração. No norte, o Nono e o Décimo Exércitos alemães fizeram ataques diversionistas que ameaçaram Riga. [15] Em 22 de abril, os alemães lançaram o primeiro ataque com gás venenoso perto de Ypres, divulgando o que poderia ter sido uma arma decisiva apenas para distrair os Aliados no oeste. Mackensen tinha dez divisões de infantaria e uma de cavalaria (126.000 homens, 457 canhões leves, 159 peças pesadas e 96 morteiros) ao longo dos 42 km (26 mi) de comprimento do setor de descoberta. Diante dele estavam cinco divisões russas consistindo de 60.000 homens, mas desesperadamente com falta de artilharia. Para apoio ao fogo, os russos contavam apenas com 141 peças de artilharia leve e quatro canhões pesados. E um dos quatro explodiu assim que a batalha começou. [16]

O comandante supremo russo, o grão-duque Nicolau Nicholaevitch, soube que os alemães haviam chegado pelo flanco, mas não fizeram um contra-movimento. [17]

Em 1º de maio, a artilharia das Potências Centrais abriu fogo hostil, mirando em suas armas. Na manhã seguinte, às 6h, eles começaram um bombardeio contínuo, às 9h os pesados ​​obuseiros se juntaram a eles. Os enormes projéteis de morteiro foram especialmente aterrorizantes, sua explosão matou homens a dezenas de metros da explosão. As fortificações russas eram ". Mais valas do que trincheiras". [18] então eles foram facilmente quebrados e seus fracos cintos de arame farpado rasgados por obuses que dispararam alto explosivo. Às 1000, a infantaria austro-alemã atacou em grossas linhas de escaramuça. As ordens de Mackensen eram para que toda a sua frente avançasse como uma, independentemente da oposição local: cada unidade foi definida uma distância mínima para avançar a cada dia. Se uma metralhadora os segurasse, um canhão de campanha era armado para destruí-lo. Quando rechaçados, os russos quase invariavelmente contra-atacaram em formações densas, apenas aumentando suas perdas.

Forças opostas Editar

Poderes centrais (dispostos de norte a sul):

4º Exército Austro-Húngaro (Unidades austro-húngaras, salvo indicação em contrário):

  • Divisão Combinada “Stöger-Steiner”
  • XIV Corps (47ª Divisão de Reserva Alemã, Grupo Morgenstern, 8ª e 3ª Divisões de Infantaria)
  • IX corpo (106º Landsturm e 10ª Divisões de Infantaria)
  • Na reserva atrás do IX Corpo: 31ª Brigada de Infantaria (“Brigada Szende”), 11ª Divisão de Cavalaria Honved.

11º exército alemão (Unidades alemãs, salvo indicação em contrário):

    (1ª e 2ª Divisões de Guardas)
  • VI Corpo Austro-Húngaro (39ª Infantaria Honved e 12ª Divisões de Infantaria) (81ª e 82ª Divisões de Reserva)
  • Corpo Combinado “Kneussl” (119ª e 11ª Divisões de Infantaria da Baviera)
  • Na reserva: X Corps (19ª e 20ª Divisões de Infantaria).
    (3 brigadas de milícia, 3 regimentos da 5ª Divisão de Infantaria, 2 brigadas de milícia, 3 regimentos da 42ª Divisão de Infantaria, 70ª Divisão de Reserva, 7ª Divisão de Cavalaria [na reserva]) (31ª Infantaria e 61ª Divisões de Reserva, 3 regimentos da 9ª Divisão de Infantaria) (3 regimentos da 49ª Divisão de Infantaria, 48ª Divisão de Infantaria e 176º (Perevolochensk) Regimento de Infantaria da 44ª Divisão de Infantaria) (12ª Divisão de Rifles Siberianos, 12ª e 19ª Divisões de Infantaria e 17 (Chernigov) Regimento de Hussardos) (3 regimentos da 33ª Divisão de Infantaria e 173º (Kamenets) Regimento da 44ª Divisão de Infantaria) (Brigada da 81ª Divisão de Infantaria, 3ª Brigada de Rifle, 175º (Batursk) Regimento de Infantaria da 44ª Divisão de Infantaria e 132º (Bender) Regimento de Infantaria da 33ª Divisão de Infantaria).

Atrás das linhas de frente russas: Espalhados pela retaguarda do 3º Exército:

  • 3ª Divisão de Cossacos do Cáucaso, 19º (Kostroma) Regimento de Infantaria da 5ª Divisão de Infantaria, 33º (Elets) Regimento de Infantaria da 9ª Divisão de Infantaria 167º (Ostroisk) Regimento de Infantaria da 42ª Divisão de Infantaria
  • Brigada da 81ª Divisão de Infantaria, 3 regimentos da 63ª Divisão de Reserva, Corpo de Cavalaria Composto (16ª Divisão de Cavalaria (menos 17º Regimento de Hussardos), 2ª Divisão de Cossacos Consolidados) 3ª Divisão de Cossacos de Don

Radko Dimitriev enviou rapidamente duas divisões para conter o avanço austro-alemão, mas elas foram totalmente aniquiladas antes mesmo de se reportarem ao quartel-general. Do ponto de vista russo, ambas as divisões simplesmente desapareceram do mapa. Em 3 de maio, o grão-duque Nicolau estava suficientemente preocupado para fornecer três divisões adicionais e autorizar uma retirada limitada. [19] Os atacantes superaram o primeiro grande obstáculo geográfico, o rio Wisloka, em uma ponte capturada. [20] Em 5 de maio, os atacantes haviam atravessado as três trincheiras que se opunham a eles, em 9 de maio eles haviam alcançado todos os objetivos designados. O grão-duque Nicolau permitiu uma retirada limitada, mas rejeitou o conselho de construir uma posição bem fortificada bem atrás da linha de frente e, em seguida, recuar. Nesse ponto, os contra-ataques russos ficaram cada vez mais desesperados, muitas vezes lançando novos recrutas para a batalha, alguns armados apenas com granadas ou porretes de madeira. [21] O Terceiro e o Quarto Exércitos austro-húngaros avançaram nas passagens dos Cárpatos, os russos recuaram diante deles enquanto ainda podiam. Em 12 de maio, uma conferência em Pless decidiu que Mackensen deveria continuar a avançar para o Rio San e tomar as cabeças de ponte na margem leste. Sustentar o ataque exigia uma organização meticulosa: socorrer a infantaria sobrevivente, mas desgastada, avançar artilharia, munição e todos os outros suprimentos ao longo de estradas e linhas ferroviárias que precisavam ser consertadas à medida que avançavam. Cada novo ataque seguia o padrão do primeiro, uma saraivada de fogo de artilharia abriu uma passagem para a infantaria.

Quando o Grupo de Exércitos Mackensen alcançou o San, sua frente estava a mais de 150 km (93 milhas) de suas cabeceiras, até onde as ferrovias recém-reconquistadas estavam operando novamente. Feito isso, eles estabeleceram cabeças de ponte sobre o San em 16 de maio. Na margem leste, a velha cidade de Przemyśl era cercada por 44 fortes. Depois de um cerco prolongado, seus defensores austro-húngaros se renderam - pela segunda vez - em 22 de março. Em 30 de maio, a artilharia do Décimo Primeiro Exército Alemão começou a duelar com os canhões nos fortes. As enormes argamassas esmagaram facilmente o concreto. Em 1 de junho, a infantaria ocupou três grandes fortes. Um contra-ataque russo falhou. Dois dias depois, os vencedores marcharam para Przemysl, as tropas austro-húngaras foram aplaudidas exuberantemente por seus cidadãos e o triunfo desencadeou celebrações animadas em todo o Austro-Hungria. No mesmo dia, o Quarto e o Sétimo Exércitos austríacos atacaram o flanco do Décimo Primeiro Exército russo, dirigindo-se ao rio Dniester.

Falkenhayn forneceu substitutos para trazer as exauridas fileiras do Décimo Primeiro Exército de volta para perto de sua força inicial. Os russos também reforçaram seus defensores. Lemberg, a capital galega, foi definida como o próximo objetivo, 100 km (62 milhas) mais a leste. Um ataque em 13 de junho lançou os russos em uma retirada precipitada e em 21 de junho o grão-duque Nicolau ordenou que abandonassem a Galícia. Em 22 de junho, os austro-húngaros de Mackensen entraram em Lemberg após um avanço de 310 km (190 mi), uma taxa média de 5,8 km (3,6 mi) por dia. Os campos petrolíferos galegos, cruciais para a marinha alemã, logo voltaram à produção e foram capturadas 480.000 toneladas de óleo muito necessário. [22]

O Terceiro Exército Russo deixou cerca de 140.000 prisioneiros nas mãos do inimigo e quase deixou de existir como unidade de combate. O 3º Corpo do Cáucaso, por exemplo, criado para 40.000 homens em abril, foi reduzido para 8.000. Foi lançado na batalha do San contra o Primeiro Exército austríaco e conseguiu fazer cerca de 6.000 prisioneiros e nove armas, mas uma de suas divisões caiu para 900 homens em 19 de maio.

Seeckt propôs que agora o Décimo Primeiro Exército avançasse para o norte em direção a Brest-Litovsk, com seus flancos protegidos pelos rios Vístula e Bug. [23] Hindenburg e Ludendorff concordaram e propuseram que simultaneamente sua Décima e seu novo exército Nieman deveriam tomar Kovno e ​​então dirigir em direção a Vilna. Com os alemães em Vilna e Brest, todas as principais linhas ferroviárias da Polônia à Rússia seriam cortadas. O exército russo no saliente polonês ficaria preso em um bolso, uma derrota tão massiva poderia trazer a paz. Falkenhayn decidiu que este plano ousado excedeu seus meios e, em vez disso, ordenou ataques frontais em toda a sua frente atual na Polônia.

O grão-duque Nicolau emitiu ordens que cederam à pressão passo a passo, evacuando tanto a Galícia quanto o saliente polonês para endireitar sua linha de frente, na esperança de ganhar tempo para adquirir as armas de que tanto precisavam, por exemplo, 300.000 rifles. [24] Este enorme movimento é conhecido como a Grande Retirada de 1915. Varsóvia foi evacuada e caiu para o novo Décimo Segundo Exército Alemão em 5 de agosto, e no final do mês a Polônia estava inteiramente nas mãos austro-alemãs. [1]

Os vencedores pediram aos dinamarqueses que se oferecessem para sediar uma conferência de paz. O czar Nicolau recusou-se a participar: ele havia prometido a seus aliados não fazer uma paz em separado. Mackensen continuou a liderar os exércitos austro-alemães durante a guerra, primeiro conquistando a Sérvia e depois ocupando a Romênia. O próprio czar substituiu o grão-duque Nicolau como comandante supremo.


Começa a Batalha da Jutlândia, a maior batalha naval da Primeira Guerra Mundial

Pouco antes das quatro horas da tarde de 31 de maio de 1916, uma força naval britânica comandada pelo vice-almirante David Beatty enfrenta um esquadrão de navios alemães, liderado pelo almirante Franz von Hipper, a cerca de 75 milhas da costa dinamarquesa. Os dois esquadrões abriram fogo um contra o outro simultaneamente, dando início à fase de abertura da maior batalha naval da Primeira Guerra Mundial, a Batalha da Jutlândia.

Após a Batalha de Dogger Bank em janeiro de 1915, a marinha alemã optou por não enfrentar a Marinha Real Britânica numericamente superior em uma grande batalha por mais de um ano, preferindo descansar o grosso de sua estratégia no mar em seus letais submarinos de submarinos . Em maio de 1916, no entanto, com a maioria da Grande Frota britânica ancorada longe, em Scapa Flow, na costa norte da Escócia, o comandante da Frota Alemã de Alto Mar, o vice-almirante Reinhard Scheer, acreditava que era hora de retomar ataques na costa britânica. Confiante de que suas comunicações estavam codificadas de forma segura, Scheer ordenou que 19 submarinos de U-boat se posicionassem para um ataque à cidade costeira de Sunderland no Mar do Norte, enquanto usavam aeronaves de reconhecimento aéreo para ficar de olho no movimento da frota britânica e do # x2019s de Scapa Flow. O mau tempo atrapalhou os dirigíveis, no entanto, e Scheer cancelou o ataque, em vez de ordenar sua frota & # x201424 navios de guerra, cinco cruzadores de batalha, 11 cruzadores leves e 63 contratorpedeiros & # x2014 para seguir para o norte, para Skagerrak, um canal localizado entre a Noruega e o norte da Dinamarca , ao largo da Península da Jutlândia, onde poderiam atacar os interesses marítimos dos Aliados e, com sorte, abrir um buraco no rígido bloqueio britânico.

Sem o conhecimento de Scheer, no entanto, uma unidade de inteligência recém-criada localizada dentro de um antigo edifício do Almirantado Britânico, conhecida como Sala 40, decifrou os códigos alemães e avisou o comandante da Grande Frota Britânica & # x2019s, Almirante John Rushworth Jellicoe, de Scheer & # x2019s intenções. Consequentemente, na noite de 30 de maio, uma frota britânica de 28 navios de guerra, nove cruzadores de batalha, 34 cruzadores leves e 80 contratorpedeiros partiu de Scapa Flow, com destino a posições fora do Skagerrak.

Às 14h20 em 31 de maio, Beatty, liderando um esquadrão britânico, avistou os navios de guerra Hipper & # x2019s.À medida que cada esquadrão manobrava para o sul para melhorar sua posição, tiros foram disparados, mas nenhum dos lados abriu fogo até as 3:48 daquela tarde. A fase inicial do tiroteio durou 55 minutos, durante a qual dois cruzadores de batalha britânicos, Infatigável e Rainha maria foram destruídos, matando mais de 2.000 marinheiros. Às 4:43 da tarde, o esquadrão de Hipper & # x2019s foi acompanhado pelo restante da frota alemã, comandada por Scheer. Beatty foi forçado a travar uma ação demorada pela próxima hora, até que Jellicoe pudesse chegar com o resto da Grande Frota.

Com as duas frotas se enfrentando em sua totalidade, uma grande batalha de estratégia naval começou entre os quatro comandantes, particularmente entre Jellicoe e Scheer. Como seções das duas frotas continuaram a se enfrentar ao longo da noite e na madrugada de 1º de junho, Jellicoe manobrou 96 dos navios britânicos em forma de V em torno de 59 navios alemães. Hipper & # x2019s carro-chefe, Lutzow, foi desativado por 24 impactos diretos, mas foi capaz, antes de afundar, de afundar o cruzador de batalha britânico Invencível. Pouco depois das 6h30 da noite de 1º de junho, a frota de Scheer & # x2019s executou uma retirada previamente planejada sob o manto da escuridão para sua base no porto alemão de Wilhelmshaven, encerrando a batalha e enganando os britânicos do grande sucesso naval que eles haviam imaginado .

A Batalha da Jutlândia & # x2014 ou a Batalha do Skagerrak, como era conhecida pelos alemães & # x2014, envolveu um total de 100.000 homens a bordo de 250 navios ao longo de 72 horas. Os alemães, estonteados com a glória da fuga brilhante de Scheer & # x2019, reivindicaram a vitória de sua frota em alto mar. A princípio, a imprensa britânica concordou, mas a verdade não era tão clara. A marinha alemã perdeu 11 navios, incluindo um encouraçado e um cruzador de batalha, e sofreu 3.058 baixas; os britânicos sofreram perdas mais pesadas, com 14 navios afundados, incluindo três cruzadores de batalha, e 6.784 baixas. Porém, dez outros navios alemães haviam sofrido graves danos e, em 2 de junho de 1916, apenas 10 navios envolvidos na batalha estavam prontos para deixar o porto novamente (Jellicoe, por outro lado, poderia ter colocado 23 no mar). Em 4 de julho de 1916, Scheer relatou ao alto comando alemão que a ação da frota não era uma opção e que a guerra submarina era a melhor esperança da Alemanha para a vitória no mar. Apesar das oportunidades perdidas e das pesadas perdas, a Batalha da Jutlândia deixou intacta a superioridade naval britânica no Mar do Norte. A Frota Alemã de Alto Mar não faria mais tentativas de quebrar o bloqueio Aliado ou de enfrentar a Grande Frota até o final da Primeira Guerra Mundial.


Nova ofensiva na frente oriental, primeira batalha do Isonzo

A destruição dos exércitos russos que começou com o avanço em Gorlice-Tarnow em maio de 1915 se acelerou nos meses que se seguiram, quando o Décimo Primeiro Exército Alemão comandado pelo General August von Mackensen (abaixo) lançou uma série de grandes ofensivas apoiadas pelo Império Austro-Húngaro Segundo, terceiro e quarto exércitos. Os novos ataques aumentaram a lacuna nas linhas russas e forçaram os russos a se retirarem repetidamente no que ficou conhecido como a Grande Retirada.

Embora dificilmente uma blitzkrieg do tipo desencadeada no Exército Vermelho Soviético na Segunda Guerra Mundial, o avanço austro-alemão pela Polônia e Galícia em maio-setembro de 1915 foi metódico e implacável, seguindo um padrão cíclico com pausas ocasionais para consolidar e reagrupar. Os primeiros bombardeios de artilharia de punição destruíram as obras defensivas russas (no topo, um canhão alemão de 30,5 centímetros na Frente Oriental), seguido por cargas de infantaria em massa que capturaram um grande número de prisioneiros (abaixo, ulanos alemães escoltam prisioneiros russos), então os russos se retirariam para um nova linha de trincheiras mais para trás, seus perseguidores trariam a artilharia pesada, e tudo começaria de novo.

O sucesso de Mackensen permitiu que o chefe do estado-maior alemão Erich von Falkenhayn e seu homólogo austro-húngaro Conrad von Hötzendorf retirassem algumas tropas para operações em outros lugares, incluindo a Frente Ocidental e os Bálcãs. Após a queda de Przemysl em 3 de junho, em 10 de junho, o Terceiro Exército Austro-Húngaro foi dissolvido e muitas das tropas foram enviadas para a frente italiana, um novo Terceiro Exército seria formado em setembro para a campanha de outono contra a Sérvia.

No entanto, Mackensen ainda tinha mão de obra suficiente para continuar a ofensiva: em 13 de junho ele lançou um ataque total ao longo de uma frente de 50 milhas, auxiliado pelo composto austro-alemão Südarmee (Exército do Sul). Em 15 de junho, o Terceiro Exército russo estava recuando, permitindo que Mackensen atacasse o Oitavo Exército russo, que também bateu em retirada apressada. Após uma batalha de seis dias, as Potências Centrais recapturaram a capital da Galiza, Lemberg (hoje Lviv, no oeste da Ucrânia) em 22 de junho, enquanto o Décimo Primeiro Exército Russo se juntou à retirada geral.

Enquanto isso, em Petrogrado, o jogo da culpa estava esquentando. Em 26 de junho, o Ministro da Guerra, Vladimir Sukhomlinov (abaixo, à esquerda) renunciou em meio a alegações de incompetência decorrentes da série de derrotas, bem como da escassez crítica de projéteis de artilharia, que ele falhou totalmente em remediar, sendo sucedido por Alexei Polivanov (abaixo, à direita) que seria removido em março de 1916 devido à animosidade da czarina, instigada pelo sinistro homem santo Rasputin.

Uma Nova Direção

Não haveria trégua para os soldados russos exaustos. Em 29 de junho de 1915, Mackensen lançou a maior ofensiva até então, atacando em uma nova direção surpreendente que forçou os russos a acelerar o Grande Retiro.

Após a queda de Lemberg, Falkenhayn e os comandantes gerais da Frente Oriental, Paul von Hindenburg e seu brilhante chefe de estado-maior Erich Ludendorff, reuniram-se para considerar opções para o próximo estágio da campanha. Até o momento, o avanço austro-alemão havia seguido uma direção direta de oeste para leste, mais ou menos ditada pela necessidade de perseguir os exércitos russos em retirada. No entanto, a libertação da maior parte da Galícia abriu uma nova possibilidade: o chefe do estado-maior de Mackensen, Hans von Seeckt, apontou que agora eles poderiam explorar uma lacuna entre o Terceiro e o Quarto Exércitos russos para atacar o norte na Polônia russa, capturando o importante centro ferroviário em Brest -Litovsk e isolando o Primeiro e o Segundo Exércitos russos que defendem Varsóvia mais a oeste. Para preencher a lacuna deixada pelo Décimo Primeiro Exército, eles também transfeririam o Primeiro Exército Austro-Húngaro para a retaguarda do Décimo Primeiro e do Quarto Exércitos em avanço, enquanto o Destacamento do Exército Woyrsch assumia as linhas do Primeiro Exército.

No início, as unidades avançadas do Décimo Primeiro Exército Alemão não enfrentaram praticamente nenhuma resistência ao cruzar o norte para a Polônia russa em 29 de junho de 1915, apoiadas pelo Quarto Exército Austro-Húngaro em seu flanco esquerdo. Em 2 de julho, no entanto, o Terceiro Exército Russo entrou em ação, lançando um contra-ataque feroz contra o avanço do flanco direito do Décimo Primeiro Exército ao longo do Rio Bug, enquanto as forças de Mackensen também encontraram elementos do recém-formado e de curta duração do Décimo Terceiro Exército Russo (acima, Russo tropas em posição defensiva temporária). Dominik Richert, um soldado alemão da Alsácia, descreveu uma batalha noturna ao longo do rio Zlota Lipa em 1 de julho:

Quando o sol já havia se posto no horizonte, pensei que passaríamos a noite atrás do aterro e que o ataque só aconteceria na manhã seguinte. Acontece que eu estava errado. Atrás de nós, tiros de artilharia podiam ser ouvidos, os projéteis zuniram sobre nós e explodiram ainda mais na posição russa ... "Avance!" chamou o Comandante do nosso Regimento da parte de trás do dique. Como essas palavras me fizeram estremecer! Cada um de nós sabia que seria a sentença de morte para alguns de nós. Eu estava com muito medo de levar um tiro no estômago, porque os pobres coitados normalmente viveriam, sofrendo as dores mais terríveis, por um a três dias antes de darem o último suspiro. “Consertar baionetas! Avança para atacar! Marchar! Marchar!" Todos correram morro acima.

Richert teve a sorte de sobreviver ao ataque nas trincheiras russas, embora o terror e a confusão continuassem:

Apesar de tudo, avançamos. Em meio ao rugido do fogo da infantaria, era possível ouvir o barulho das metralhadoras russas. Os projéteis de estilhaços explodiram no alto. Eu estava tão nervoso que não sabia o que estava fazendo. Sem fôlego e ofegantes, chegamos à frente da posição russa. Os russos saíram da trincheira e correram morro acima em direção ao bosque próximo, mas a maioria deles foi abatida antes de chegar lá.

Para lidar com a ameaça ao flanco direito de Mackensen, em 8 de julho de 1915 Falkenhayn formou um novo exército austro-alemão composto, o Exército do Bug (nomeado para a área do rio Bug onde operaria) comandado por Alexander von Linsingen, anteriormente o Südarmee. Ele também deu a Mackensen o controle direto sobre o Primeiro e o Quarto Exércitos Austro-Húngaros, para grande desgosto de Conrado, que se viu e seus oficiais cada vez mais marginalizados pelos imperiosos prussianos do estado-maior alemão. A posição de Conrad não foi ajudada pelo embaraçoso (mas temporário) repúdio do Quarto Exército Austro-Húngaro pelo Quarto Exército Russo perto de Krasnik em 6 a 7 de julho.

Os comandantes das Potências Centrais também enfrentaram dificuldades logísticas crescentes, à medida que seu avanço os levou para mais longe de suas linhas de abastecimento ferroviário e mais fundo no território onde os russos em retirada haviam destruído as ferrovias, bem como a maioria - mas não todas - as fontes de alimentos (acima, um Campo de trigo russo em chamas). Richert lembrou que tropas alemãs famintas encontraram restos de comida em uma trincheira abandonada na Rússia: “Em sua trincheira ainda havia pedaços de pão espalhados e nós os consumimos avidamente. Muitos soldados arrancavam os grãos das espigas verdes do trigo, sopravam o joio e os comiam, a fim de superar as dores da fome ”.

Depois de fazer uma pausa para mover suprimentos e reforços, as Potências Centrais voltaram ao ataque em 13 e 16 de julho de 1915, com avanços do Primeiro e Quarto Exércitos Austro-Húngaros e do Exército do Bug preparando o cenário para o ataque principal do O Décimo Primeiro Exército em 16 de julho. Em outro lugar, o Grupo de Exércitos Gallwitz atacou ao sul da Prússia Oriental, esmagando o Primeiro Exército Russo, enquanto o Nono Exército e o Destacamento do Exército Woyrsch amarraram o Segundo e o Quarto Exércitos Russos perto de Varsóvia. Como de costume, a nova ofensiva começou com um enorme bombardeio de artilharia. Helmut Strassmann, um oficial júnior entusiasta, descreveu a furiosa barragem desencadeada pelos canhões alemães em 13 de julho:

Das 8h00 às 8h30 houve disparos rápidos e das 8h30 às 8,41 disparos de tambor - o mais rápido de todos. Durante esses doze minutos, caíram nas trincheiras russas, a uma largura de cerca de 200 metros, cerca de 10 projéteis por segundo. A terra gemeu. Nossos camarões eram aguçados como mostarda, e nossos benditos canhões simplesmente os empurraram ... Quando nossas baionetas começaram a funcionar, o inimigo se rendeu ou disparou. Poucos escaparam, pois estávamos tão perto que cada bala atingiu seu alvo ... A Companhia abateu cerca de 50 homens e fez 86 prisioneiros. Nossas próprias vítimas foram 3 mortos e 11 feridos. Um de nossos melhores homens caiu perto de mim durante o ataque, no próprio ato de gritar “viva”. Ele levou um tiro na cabeça, então teve uma morte de sorte, sendo morto instantaneamente.

Depois de uma luta pesada, em 19 de julho a força principal de Mackensen avançou até 11 quilômetros ao longo de uma frente que se estende por 20 quilômetros a oeste e ao sul de Lublin. Um soldado russo, Vasily Mishnin, descreveu a evacuação caótica de Makov, uma vila a oeste de Lublin em 16 de julho de 1915:

Está chovendo forte. Conchas já estão explodindo nas proximidades. Refugiados estão caminhando e dirigindo de todas as direções. Recebemos a ordem de sair de Makov imediatamente ... A batalha está sendo travada, tudo está tremendo. Em Makov, há uma aglomeração de pessoas, uma procissão interminável de carroças, não há como sair daqui rápido. Gritos, barulho e choro, tudo se confunde. Devíamos estar recuando, mas em duas horas só conseguiremos descer uma rua ... Todos estão desesperados para evitar serem feitos prisioneiros pelos alemães.

Enquanto isso, a leste, o Exército do Bug e o Primeiro Exército Austro-Húngaro haviam estabelecido cabeças de ponte em todo o Rio Bug, abrindo caminho para novos avanços em direção a Chelm, outro entroncamento de transporte importante no caminho para o objetivo principal de Brest-Litovsk (abaixo , um trem de hospital russo).

O avanço das Potências Centrais desacelerou um pouco em face da feroz resistência russa a partir de 20 de julho, mas ainda representava uma clara ameaça para o resto das forças russas a oeste, levando o comandante russo na frente noroeste, Mikhail Alekseyev, a ordenar a evacuação de Varsóvia em 22 de julho. Este foi o primeiro passo para a retirada final da Rússia de toda a Polônia, deixando milhares de quilômetros quadrados de terra arrasada em seu rastro.

De fato, a luta infligiu um grande tributo aos habitantes da região, pois centenas de milhares de camponeses poloneses abandonaram suas casas para fugir com os exércitos russos em retirada para o que hoje são a Ucrânia e a Bielo-Rússia. Ironicamente, o avanço alemão também destruiu os meios de subsistência dos colonos alemães que viveram na região durante séculos. Richert relembrou a cena em um pequeno povoado:

Chegamos a uma aldeia, metade da qual havia sido incendiada pela artilharia alemã. Os habitantes lamentavam a perda de suas casas incendiadas, das quais ainda saía fumaça. A maioria dos habitantes da vila eram colonos alemães. Uma mulher que estava ao lado de sua casa queimada nos contou que sua casa já havia sido queimada no outono anterior, quando os russos avançaram. Eles o reconstruíram na primavera, e agora ela estava sem casa novamente.

Nem todos fugiram: alguns camponeses poloneses decidiram ficar para trás e se arriscar com os conquistadores alemães e austríacos, como Richert descobriu quando entrou em uma cabana de camponês que ele acreditava estar vazia, apenas para encontrar uma mulher apavorada com seu filho. Felizmente para ela, ele era um correligionário - e felizmente para ele, ela tinha comida para compartilhar:

Quando ela me viu, ela caiu de joelhos de medo e segurou seu filho perto de mim. Ela disse algo em sua língua - provavelmente que eu deveria poupá-la pelo bem de seu filho. Para acalmá-la dei-lhe uma palmadinha amiga no ombro, afaguei o seu filho e fiz-lhe o sinal-da-cruz, para que ela visse que eu também era católico, como ela. Então eu apontei para minha arma e depois para ela e balancei a cabeça para mostrar a ela que eu não faria nada. Como isso a deixou feliz! Ela me falou muito, mas eu não entendi uma palavra ... Ela nos deu leite fervido, manteiga e pão.

No entanto, a maioria das interações provavelmente não eram tão amigáveis ​​para algo que os alemães e austríacos, embora ainda esperassem atrair os poloneses para o seu lado, não conseguiram esconder seu desdém racista pelos eslavos "atrasados". Helena Jablonska, uma polonesa que mora em Przemyśl, reclamou em seu diário:

Dói ouvir os alemães falarem mal da Galícia. Hoje ouvi dois tenentes perguntando “Por que diabos os filhos da Alemanha derramariam sangue para defender este país suíno?”… Eu tinha conseguido ficar quieto até então, mas isso era demais para mim. Eu disse a eles que eles estavam esquecendo que era para defender seus Berlim de um ataque russo que havíamos feito para sacrificar Lwow [Lemberg] e devastar a Galícia. Eu disse que, na verdade, tínhamos merecido a ajuda deles muito antes de sua chegada.

Embora poucos poloneses tenham dado as boas-vindas aos ocupantes de braços abertos, como o comentário de Jablonska indica, eles também não tinham necessariamente medo de atos arbitrários de violência, em contraste marcante com a barbárie caprichosa das tropas alemãs nazistas na Segunda Guerra Mundial. Na verdade, a maioria dos soldados rasos provavelmente estava cansada e faminta demais para gastar muita energia oprimindo os habitantes locais, além de requisitar qualquer alimento que pudessem ter. Em meados de julho, algumas tropas alemãs marcharam mais de 320 quilômetros nos dois meses anteriores, e o avanço deveria continuar inabalável durante o quente verão do Leste Europeu. Richert lembrou:

Nós marchamos. Como resultado do intenso calor, sofremos muito com a sede. Como resultado do tempo seco, havia muita poeira nas estradas malfeitas e nas trilhas que as colunas de homens marchando agitaram tanto que avançávamos em uma verdadeira nuvem de poeira. A poeira pousou em seu uniforme e mochila, e penetrou em seu nariz, olhos e ouvidos. Como a maioria de nós estava com a barba por fazer, a poeira acumulou-se em nossas barbas e o suor escorria continuamente, formando torrentes nos rostos cobertos de poeira. Em marchas como essa, os soldados pareciam realmente nojentos.

Embora muitos camponeses poloneses tenham fugido voluntariamente, esse não foi o caso de centenas de milhares de judeus, já que os russos - irritados com o fato de que os judeus obviamente preferiam o domínio alemão e colaboraram com os militares alemães - continuaram sua política de deportações em massa à força para o interior russo (abaixo, judeus poloneses deportados). Ruth Pierce, uma jovem americana que vivia em Kiev, testemunhou a chegada de judeus galegos que foram confinados em campos antes de serem enviados para a Sibéria:

E, descendo a colina, passava uma torrente de gente, guardada dos dois lados por soldados com baionetas ... Eram judeus, com o rosto de cera, os corpos magros dobrados de cansaço. Alguns tiraram os sapatos e mancaram descalços sobre as pedras do calçamento. Outros teriam caído se seus camaradas não os tivessem segurado. Uma ou duas vezes, um homem saiu cambaleando da procissão como se estivesse bêbado ou tivesse ficado cego de repente, e um soldado o algema de novo na linha. Algumas das mulheres carregavam bebês enrolados em seus xales. Havia crianças mais velhas arrastando as saias das mulheres. Os homens carregavam pacotes amarrados em suas roupas. “Para onde eles estão indo?” - sussurrei para Marie. “Para o campo de detenção aqui. Eles vêm da Galiza, e Kiev é um dos pontos de parada no caminho para a Sibéria. ”

Itália derrotada na primeira batalha do Isonzo

À medida que as Potências Centrais avançavam mais profundamente no território russo na Frente Oriental, ao sul os Aliados sofreram outra derrota na frente italiana, onde o chefe do estado-maior, Luigi Cadorna, lançou seus exércitos contra defensores austríacos bem entrincheirados na Primeira Batalha do Isonzo, com resultados previsíveis. Como seu nome indica, esta foi apenas a primeira de doze batalhas ao longo do rio Isonzo, a maioria empregando cargas de infantaria em massa que produziram enormes baixas para ganhos mínimos (abaixo, o vale do rio Isonzo hoje).

Depois que a Itália declarou guerra à Áustria-Hungria em 23 de maio de 1915, os austríacos imediatamente se retiraram para fortes posições defensivas construídas ao longo dos contrafortes e encostas das montanhas nos meses anteriores na expectativa de um ataque italiano, cedendo em troca uma pequena porção de território baixo para uma grande vantagem tática.Nas semanas seguintes, quatro exércitos italianos avançaram com cautela até alcançarem as defesas austríacas, no que ficou conhecido - um tanto imprecisamente - como "Primo Sbalzo" ou "primeiro salto" (foi menos um salto e mais um rastreamento). O avanço então parou até que os desorganizados italianos pudessem completar sua mobilização e trazer artilharia e projéteis. Finalmente, em 23 de junho de 1915, tudo estava pronto, mais ou menos, para a primeira grande ofensiva italiana.

O principal objetivo da guerra italiana era capturar a cidade portuária de Trieste, com sua população em sua maioria italiana, e o primeiro ataque foi consequentemente realizado pelo Segundo e Terceiro Exércitos italianos, sob o general Frugoni e o duque de Aosta, respectivamente, contra os austro- Quinto Exército húngaro sob Svetozar Boroević von Bojna, entrincheirado no terreno elevado acima do rio Isonzo. O ataque se concentraria nas posições defensivas acima de Tolmein (Tolmino em italiano, hoje Tolmin na Eslovênia) e Gorizia, agora parte da Itália como resultado, grande parte da luta ocorreria em terreno acidentado e escarpado em elevações de mais de 2.000 pés.

Cadorna não parece ter se beneficiado muito das lições aprendidas pelos generais aliados a um custo doloroso ao longo de quase um ano de guerra na Frente Ocidental, mas ele pelo menos entendeu o valor dos bombardeios de artilharia prolongados para suavizar as defesas do inimigo. Assim, a semana de abertura da Primeira Batalha do Isonzo foi dedicada a bombardeios pesados, que, no entanto, não conseguiram quebrar o emaranhado de arame farpado em frente às trincheiras austro-húngaras, às vezes literalmente com dezenas de metros de largura. As condições pioraram com as fortes chuvas que transformaram as encostas em cascatas escorregadias de lama, que de alguma forma tiveram que ser escaladas sob o fogo de metralhadora e rifle dos Habsburgos.

O grande ataque de infantaria enviou 15 divisões italianas ao longo de uma frente de 21 milhas em 30 de junho, mas apesar de uma vantagem numérica de quase dois para um, o ataque falhou quase completamente, ganhando uma única cabeça de ponte em Isonzo por meio de um grande gasto de sangue e munições (acima, cruzando o Isonzo abaixo, feridos italianos).

Em 2 de julho, os italianos lançaram outro ataque ao Planalto Carso (Karst), uma planície elevada estratégica crivada de fossos e cavernas, e conseguiram capturar o Monte San Michele na borda oeste do planalto. Um terceiro ataque contra o Planalto Doberdò avançou menos de uma milha em outro lugar, os italianos foram empurrados para fora de suas posições duramente conquistadas nas colinas acima de Gorizia. Em 7 de julho de 1915, estava tudo acabado, os italianos haviam sofrido 15.000 baixas, em comparação com 10.000 para os austro-húngaros, por ganhos insignificantes. A cada hora que passava, os defensores dos Habsburgos recebiam reforços e cavavam mais (abaixo, tropas austríacas no Isonzo).

No entanto, nada disso impediu Cadorna de lançar outra ofensiva, novamente contando com uma superioridade numérica esmagadora e usando táticas substancialmente semelhantes, na Segunda Batalha de Isonzo de 18 de julho a 3 de agosto de 1915. Os italianos obtiveram alguns sucessos modestos nesta batalha, mas como tantas vezes na Primeira Guerra Mundial, foi uma vitória de Pirro, que custou 42.000 vítimas italianas.


Batalha de Lemberg, 20-22 de junho de 1915 - História

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A Frente Oriental, 1914-17

A decisão da Rússia de embarcar prematuramente em operações militares na Frente Oriental, em meados de agosto de 1914, deu aos seus aliados ocidentais um espaço para respirar na Bélgica e na França. Mas produziu resultados mistos no campo de batalha.

Tannenberg

Na Prússia Oriental, os exércitos do norte da Rússia foram esmagados pelas forças alemãs nas Batalhas de Tannenberg e nos Lagos Masúria no final de agosto e início de setembro. Tannenberg, em particular, tornou-se um dos primeiros símbolos da carnificina da Grande Guerra: quase 70.000 soldados russos foram mortos e feridos durante os cinco dias de combate, com mais 100.000 presos.

Mais ao sul, na província dos Habsburgos da Galícia, as forças russas se saíram muito melhor, obtendo uma importante vitória na Batalha de Lemberg (23 de agosto a 1o de setembro de 1914) e forçando a Alemanha a enviar reforços para apoiar seu aliado austríaco em dificuldades.

Uma guerra de movimento

No final de 1914, a guerra na Frente Ocidental havia se estabelecido em um padrão opressor de guerra de trincheiras. No leste, onde os combates ocorreram em uma linha de frente muito mais longa, uma guerra de movimento continuou ao longo de 1915. Em 22 de março, os russos capturaram a guarnição dos Habsburgos de Przemysl, resultando na rendição de 120.000 soldados e forçando os alemães a resgatar o exército dos Habsburgos novamente.

As tropas alemãs comandadas pelo general Mackensen lançaram uma contra-ofensiva nas cidades galegas próximas de Gorlice e Tarnow em maio. Este ataque local provocou o colapso de todo o flanco sul da linha russa. Przemysl foi retomado no início de junho, quando centenas de milhares de soldados russos foram mortos, feridos ou capturados. Mais ao norte, as tropas alemãs também forçaram o recuo de seus colegas russos, tomando Varsóvia no início de agosto, Brest-Litovsk em 25 de agosto e Vilna em 19 de setembro.

As pesadas perdas sofridas nesta 'grande retirada' destruíram o exército russo antes da guerra, forçando os comandantes militares a confiar mais em recrutas inexperientes e descomprometidos. Em 22 de agosto, o czar Nicolau II, um homem com pouca experiência militar e poucas habilidades de liderança, nomeou-se o novo comandante supremo do exército russo no lugar de seu tio, o grão-duque Nicolau.

Soldados e civis
na Galiza (150k)
Transcrição

Galiza: despacho sobre o combate (273k)
Transcrição

Queda de Przemysl: despacho e fotografias
Transcrição

A ofensiva Brusilov

Em 1916, a Alemanha voltou seu foco militar para o oeste, despejando homens e recursos nas campanhas de Verdun e Somme. O exército dos Habsburgos também foi desviado do conflito com a Rússia pela guerra com a Itália no sul. De fato, foi em resposta aos pedidos italianos de ajuda que as forças russas sob o comando do general Aleksei Brusilov lançaram um novo ataque na parte sul da Frente Oriental em junho. Graças a uma combinação de inovação tática e incompetência austro-húngara, a surpresa 'ofensiva de Brusilov' foi a operação russa de maior sucesso em toda a guerra.

Ao chegar à orla dos Cárpatos em meados de agosto de 1916, no entanto, as tropas exaustos de Brusilov perderam o fôlego. Os reforços alemães da Frente Ocidental forneceram um teste mais severo do que seus desmoralizados e mal-tripulados homólogos austro-húngaros.

Incentivada pelos sucessos russos, a Romênia declarou guerra às Potências Centrais no final de agosto. Mas as forças alemãs sob o comando de Mackensen e Falkenhayn rapidamente derrotaram seu exército mal preparado. Bucareste foi ocupada em 6 de dezembro de 1916, deixando a Alemanha no controle dos valiosos recursos de petróleo e grãos da Romênia.

Rússia sai da guerra

Após a abdicação de Nicolau II em março de 1917, o novo Governo Provisório prometeu continuar o esforço de guerra russo. Mas o exército russo não era mais uma força de combate viável. Dois milhões de homens desertaram em março e abril. Agitadores bolcheviques - incluindo Lênin, que retornou do exílio à Rússia em 3 de abril - espalharam propaganda anti-guerra eficaz. Uma nova grande ofensiva russa na Galícia em julho de 1917 fracassou e, em setembro, o exército do norte da Rússia entrou em colapso.

Após a revolução bolchevique em novembro de 1917, a participação contínua da Rússia na Primeira Guerra Mundial estava condenada. Um armistício assinado pela Alemanha e pela Rússia Soviética em 15 de dezembro de 1917 encerrou as hostilidades na Frente Oriental. Em março de 1918, o Tratado de Brest-Litovsk - uma 'paz vergonhosa' aos olhos de muitos patriotas russos - confirmou a extensão da vitória alemã no Leste.

Foi uma vitória alcançada apesar das fraquezas do exército dos Habsburgos e apesar do fato de que a liderança militar alemã geralmente priorizava homens e recursos para a Frente Ocidental. Na primavera de 1918, o exército alemão estava finalmente livre para concentrar seus esforços apenas na derrota dos ex-aliados da Rússia, Grã-Bretanha e França.

No final do ano, entretanto, nenhum dos três grandes impérios que travaram a guerra na Frente Oriental - Alemão, Habsburgo e Russo - existia mais. A luta sangrenta no Oriente desempenhou um papel decisivo nessa dramática reformulação do mapa político europeu.

Mais pesquisa

As referências a seguir dão uma idéia das fontes mantidas pelos Arquivos Nacionais sobre o assunto deste capítulo. Esses documentos podem ser vistos no site The National Archives.


Abolição da escravidão anunciada no Texas em & quotDécimo mês de junho & quot

Uma mistura de 19 de junho e 19 de junho, o dia 19 de junho se tornou um dia para comemorar o fim da escravidão na América. Apesar do fato de a Proclamação de Emancipação do presidente Abraham Lincoln ter sido emitida mais de dois anos antes em 1º de janeiro de 1863, a falta de tropas da União no estado rebelde do Texas dificultou o cumprimento da ordem. & # XA0

Alguns historiadores atribuem o lapso de tempo à má comunicação daquela época, enquanto outros acreditam que os proprietários de escravos texanos ocultaram propositalmente as informações.

Ao chegar e liderar os soldados da União, o General Gordon Granger anunciou a Ordem Geral No. 3: “O povo do Texas é informado de que, de acordo com uma proclamação do Executivo dos Estados Unidos, todos os escravos são livres. Isso envolve uma igualdade absoluta de direitos pessoais e direitos de propriedade entre ex-senhores e escravos, e a conexão até então existente entre eles torna-se aquela entre empregador e trabalho contratado. Os libertos são aconselhados a permanecer em silêncio em suas casas atuais e trabalhar por um salário. Eles são informados de que não terão permissão para coletar em postos militares e que não serão mantidos na ociosidade, seja lá ou em outro lugar. & Quot

Naquele dia, 250 mil escravos foram libertados e, apesar da mensagem para ficar e trabalhar para seus donos, muitos deixaram o estado imediatamente e se dirigiram ao norte ou a estados próximos em busca de parentes que haviam sido levados para outras regiões durante a escravidão.

Para muitos afro-americanos, 19 de junho é considerado o dia da independência. Antes de 2021, quase todos os 50 estados & # xA0reconhecidos & # xA0Juneteiro como feriado estadual. Em 17 de junho de 2021, o presidente Biden assinou uma legislação oficialmente declarando-o feriado federal. & # XA0


Crônica de combate [editar | editar fonte]

Depois de se organizar e treinar na região de Champagne na França, a divisão foi transportada para a Frente Oriental. Participou da Ofensiva Gorlice-Tarnów de 1915 e da Batalha de Lemberg. No final de junho de 1915, a divisão foi transportada de volta para a Frente Ocidental. & # 911 e # 93

A divisão entrou em ação de setembro a novembro de 1915 na Segunda Batalha de Champagne. Depois de um período nas trincheiras e depois de descanso na reserva do exército, em maio de 1915, a divisão entrou na Batalha de Verdun, lutando na luta pelo Morro do Homem Morto. A divisão juntou-se à Batalha do Somme no final de agosto de 1916. Em outubro de 1916, a divisão recebeu a 47ª Brigada de Infantaria Ersatz como reforço e voltou à fase final da Batalha do Somme em novembro. A 47ª Brigada de Infantaria Ersatz foi transferida da divisão em janeiro de 1917. A divisão permaneceu na guerra de posições ao longo do Somme e na Flandres no início de 1917. Enfrentou a ofensiva britânica em Arras em abril e maio, e depois de mais tempo nas trincheiras , voltou a Verdun em agosto. A divisão permaneceu em Verdun no início de 1918 e depois voltou para a região de Flandres. Terminou a guerra em batalha antes da linha defensiva Antuérpia-Maas. & # 911 e # 93

A inteligência aliada classificou a divisão como uma divisão de segunda classe, principalmente devido aos combates pesados ​​que viu e às perdas que sofreu. & # 912 e # 93


Batalha de Lemberg, 20-22 de junho de 1915 - História

1917: A Fúria dos Homens

19 de janeiro de 1917 - Os britânicos interceptaram um telegrama enviado por Alfred Zimmermann no Ministério das Relações Exteriores da Alemanha às embaixadas alemãs em Washington, D.C. e na Cidade do México. Sua mensagem delineia planos para uma aliança entre Alemanha e México contra os Estados Unidos. De acordo com o esquema, a Alemanha forneceria apoio tático, enquanto o México se beneficiaria com a expansão para o sudoeste americano, recuperando territórios que antes haviam feito parte do México. O telegrama de Zimmermann é repassado pelos britânicos aos americanos e depois tornado público, causando protestos de intervencionistas nos EUA, como o ex-presidente Teddy Roosevelt, que é a favor do envolvimento militar americano na guerra.

1 de fevereiro de 1917 - Os alemães retomam a guerra submarina irrestrita ao redor das Ilhas Britânicas com o objetivo de tirar a Grã-Bretanha da guerra cortando todas as importações para levar o povo britânico à submissão de fome.

3 de fevereiro de 1917 - Os Estados Unidos cortam relações diplomáticas com a Alemanha depois que um U-boat afunda o navio americano de grãos Housatonic. Mais sete navios americanos são afundados em fevereiro e março, enquanto os alemães afundam 500 navios em apenas 60 dias.

25 de fevereiro de 1917 - No Oriente Médio, as tropas britânicas recentemente reforçadas e reabastecidas retomam Kut al-Amara na Mesopotâmia de turcos em menor número. Os britânicos então continuam seu avanço e capturam Bagdá, seguidos por Ramadi e Tikrit.

revolução Russa

8 de março de 1917 - Um protesto em massa de civis russos em Petrogrado (São Petersburgo) irrompe em uma revolução contra o Czar Nicolau II e a guerra. Em poucos dias, os soldados russos se amotinam e se juntam à revolução.

15 de março de 1917 - A dinastia Romanov de 300 anos na Rússia termina com a abdicação do Czar Nicolau II. Em seu lugar, é estabelecido um novo Governo Provisório com mentalidade democrática. Grã-Bretanha, França, Estados Unidos e Itália correm para reconhecer o novo governo na esperança de que a Rússia continue na guerra e mantenha sua enorme presença na Frente Oriental.

15 de março de 1917 - Os alemães ao longo da porção central da Frente Ocidental na França começam uma retirada estratégica para a nova Linha Siegfried (chamada de Linha Hindenburg pelos Aliados) que encurta a Frente geral em 25 milhas, eliminando uma protuberância desnecessária. Durante a retirada de três semanas, os alemães conduzem uma política de terra arrasada, destruindo tudo de valor.

Abril de 1917 - Os pilotos de combate britânicos na Frente Ocidental sofrem uma taxa de 50 por cento de baixas durante o abril sangrento, enquanto os alemães abatem 150 aviões de combate. A expectativa de vida média de um piloto de caça aliado agora é de três semanas, resultado de combates aéreos e acidentes.

América entra

2 de abril de 1917 - O presidente Woodrow Wilson comparece perante o Congresso dos EUA e faz um discurso dizendo & quotthe mundo deve ser tornado seguro para a democracia & quot, em seguida, pede ao Congresso uma declaração de guerra contra a Alemanha.

6 de abril de 1917 - Os Estados Unidos da América declaram guerra à Alemanha.

9 de abril de 1917 - O Exército Britânico tem um dos dias mais produtivos da guerra quando o 3º Exército, apoiado por tropas canadenses e australianas, faz avanços rápidos ao norte da Linha Hindenburg em Arras e Vimy na Frente Ocidental. A grande conquista do primeiro dia em clima de neve inclui um ganho territorial de 3,5 milhas e a captura de Vimy Ridge pelos canadenses. No entanto, semelhante às ofensivas anteriores, a incapacidade de capitalizar sobre os sucessos iniciais e manter o ímpeto dá aos alemães a oportunidade de se reagrupar e ganhos adicionais são frustrados. Os britânicos sofrem 150.000 baixas durante a ofensiva, enquanto os alemães sofrem 100.000.

Nivelle Offensive

16 de abril de 1917 - O 5º e 6º Exércitos franceses atacam ao longo de uma frente de 40 quilômetros ao sul da Linha Hindenburg. A nova ofensiva vem em meio a promessas de um grande avanço em 24 horas pelo novo comandante-chefe francês, Robert Nivelle, que planejou a operação. Nivelle mais uma vez utiliza sua tática de barragem rastejante, na qual seus exércitos avançam em estágios logo atrás de ondas sucessivas de fogo de artilharia. No entanto, desta vez é mal coordenado e as tropas ficam muito para trás. Os alemães também se beneficiam de boa inteligência e reconhecimento aéreo e, em sua maioria, estão cientes do plano francês. A ofensiva de Nivelle desmorona em poucos dias, com mais de 100.000 vítimas. O presidente francês Poincar & eacute intervém pessoalmente e Nivelle é dispensado de seu comando. Ele é substituído como comandante em chefe pelo general Henri Petain, que deve lidar com um exército francês que agora mostra sinais de motim.

16 de abril de 1917 - O agitador político Vladimir Lenin chega de volta à Rússia, após 12 anos de exílio na Suíça. Transporte de trem especial para seu retorno foi fornecido pelos alemães na esperança de que Lênin anti-guerra e seu Partido Bolchevique radical perturbem o novo governo provisório da Rússia. Lenin se junta a outros bolcheviques em Petrogrado que já retornaram do exílio, incluindo Joseph Stalin.

18 de maio de 1917 - A Lei do Serviço Seletivo é aprovada pelo Congresso dos EUA, autorizando um projeto. O pequeno Exército dos EUA, atualmente composto por 145.000 homens, será ampliado para 4.000.000 por meio do recrutamento.

19 de maio de 1917 - O Governo Provisório da Rússia anuncia que permanecerá na guerra. Uma grande ofensiva para a Frente Oriental é então planejada por Alexander Kerensky, o novo Ministro da Guerra. No entanto, os soldados e camponeses russos estão agora migrando para o Partido Bolchevique de Lenin, que se opõe à guerra e ao Governo Provisório.

Motim francês

27 de maio a 1 ° de junho de 1917 - A atmosfera de motim no exército francês irrompe em aberta insubordinação quando os soldados recusam ordens para avançar. Mais da metade das divisões francesas na Frente Ocidental experimentam algum grau de perturbação por soldados descontentes, irritados com as batalhas intermináveis ​​de desgaste e condições de vida terríveis nas trincheiras lamacentas, infestadas de ratos e piolhos. O novo comandante-em-chefe, Henri Petain, reprime o motim ordenando prisões em massa, seguidas de várias execuções de pelotões de fuzilamento que servem como um aviso. Petain então suspende todas as ofensivas francesas e visita as tropas para prometer pessoalmente uma melhoria de toda a situação. Com o exército francês em desordem, o fardo principal da Frente Ocidental recai diretamente sobre os britânicos.

7 de junho de 1917 - Uma tremenda explosão subterrânea desmorona o Messines Ridge, controlado pelos alemães, ao sul de Ypres, na Bélgica. Após a detonação, 10.000 alemães estacionados na crista desaparecem instantaneamente. Os britânicos então invadem o cume, forçando os alemães sobreviventes a recuar para uma nova posição defensiva mais a leste. O cume de 250 pés de altura deu aos alemães uma posição defensiva de comando. Os tunelistas britânicos, australianos e canadenses trabalharam durante um ano para cavar minas e colocar 600 toneladas de explosivos.

13 de junho de 1917 - Londres sofre as maiores baixas civis na guerra quando aviões alemães bombardeiam a cidade, matando 158 pessoas e ferindo 425.Os britânicos reagem à nova campanha de bombardeio formando esquadrões de caça de defesa doméstica e, posteriormente, conduzem ataques de bombardeio retaliatórios contra a Alemanha por aviões britânicos baseados na França.

25 de junho de 1917 - As primeiras tropas americanas desembarcam na França.

1 ° de julho de 1917 - As tropas russas iniciam a Ofensiva Kerensky na tentativa de recapturar a cidade de Lemberg (Lvov) na Frente Oriental. Os alemães estão à espreita, totalmente cientes dos planos de batalha que vazaram para eles. Os russos atacam ao longo de uma frente de 40 milhas, mas sofrem com uma confusão de problemas táticos, incluindo falta de coordenação de artilharia, posicionamento pobre de tropas e séria desunião dentro das fileiras, refletindo a situação política divisiva em casa. Toda a ofensiva se desintegra em cinco dias. Sentindo que eles poderiam quebrar o exército russo, os alemães lançam uma furiosa contra-ofensiva e assistem enquanto os soldados russos fogem.

2 de julho de 1917 - Grécia declara guerra às Potências Centrais, após a abdicação do rei pró-alemão Constantino, que é substituído por uma administração pró-Aliada liderada pelo primeiro-ministro Venizelos. Os soldados gregos agora são adicionados às fileiras aliadas.

Terceira Batalha de Ypres
31 de julho a 6 de novembro de 1917

31 de julho de 1917 - Os britânicos tentam mais uma vez romper as linhas alemãs, desta vez atacando posições a leste de Ypres, na Bélgica. No entanto, agora os alemães melhoraram muito suas defesas de trincheira, incluindo uma artilharia bem posicionada. Embora o 5º Exército britânico tenha sucesso em assegurar posições avançadas de trincheira, o progresso posterior é interrompido por pesadas barragens de artilharia do 4º Exército Alemão e clima chuvoso.

10 de agosto de 1917 - Os britânicos retomam o ataque a Ypres, concentrando-se nas posições da artilharia alemã em torno de Gheluvelt. O ataque produz poucos ganhos, já que os alemães bombardeiam e contra-atacam com eficácia. Seis dias depois, os britânicos tentam novamente, com resultados semelhantes. Toda a ofensiva de Ypres então para quando o Comandante do Exército Britânico Douglas Haig pondera sua estratégia.

1 de setembro de 1917 - Na Frente Oriental, a batalha final russa na guerra começa com o ataque alemão em direção a Riga. O 8º Exército alemão utiliza novas táticas de tropa de assalto planejadas pelo general Oskar von Hutier. Contornando quaisquer pontos fortes à medida que avançam, os batalhões de tropas de assalto armados com metralhadoras leves, granadas e lança-chamas concentram-se em se infiltrar rapidamente nas áreas de retaguarda para interromper as comunicações e eliminar a artilharia. O 12º Exército russo, comandado pelo general Kornilov, é incapaz de se manter unido em meio aos ataques da tropa de assalto e abandona Riga, iniciando então uma rápida retirada ao longo do rio Dvina, perseguido pelos alemães.

20 de setembro de 1917 - Uma estratégia britânica revisada começa em Ypres, projetada para desgastar os alemães. Ele apresenta uma série de ataques intensivos de artilharia e tropas com objetivos limitados, a serem lançados a cada seis dias. O primeiro desses ataques, ao longo da Menin Road em direção a Gheluvelt, produz um ganho de cerca de 1.000 jardas com 22.000 baixas britânicas e australianas. Ataques subsequentes produzem resultados semelhantes.

12 de outubro de 1917 - A ofensiva de Ypres culmina em torno da vila de Passchendaele quando as tropas australianas e neozelandesas morrem aos milhares enquanto tentam avançar através de um campo de batalha de lama líquida, avançando apenas 100 metros. As chuvas constantes de outubro criam um pântano escorregadio no qual soldados feridos se afogam rotineiramente em crateras de granadas cheias de lama.

Ataque em Caporetto

24 de outubro de 1917 - No norte da Itália, uma derrota do Exército italiano começa quando 35 divisões alemãs e austríacas cruzam o rio Isonzo para a Itália em Caporetto e, em seguida, empurra 41 divisões italianas 60 milhas ao sul. Até agora, os italianos estão cansados ​​de anos de batalhas caras, mas inconclusivas ao longo do Isonzo e no Trentino, em meio a uma falta de apoio dos Aliados. Quase 300.000 italianos se rendem enquanto os austro-alemães avançam, enquanto cerca de 400.000 desertam. Os austro-alemães param no rio Piave, ao norte de Veneza, apenas devido às linhas de abastecimento que se estenderam até o limite.

26 de outubro de 1917 - Em Ypres, uma segunda tentativa é feita, mas não consegue capturar a aldeia de Passchendaele, com as tropas canadenses participando desta vez. Quatro dias depois, os Aliados atacam novamente e se aproximam enquanto os alemães lentamente começam a se retirar.

31 de outubro de 1917 - No Oriente Médio, os britânicos liderados pelo General Edmund Allenby iniciam um ataque contra as linhas defensivas turcas que se estendem entre Gaza e Beersheba, no sul da Palestina. O ataque inicial a Beersheba surpreende os turcos e eles retiram as tropas de Gaza, que os britânicos atacam em segundo lugar. Os turcos então recuam para o norte em direção a Jerusalém com os Aliados em sua perseguição. Ajudando os Aliados, está um grupo de lutadores árabes liderados por T. E. Lawrence, um arqueólogo árabe que fala inglês, mais tarde conhecido como Lawrence da Arábia. Ele é fundamental para encorajar a oposição árabe aos turcos e para interromper sua ferrovia e sistema de comunicação.

6 de novembro de 1917 - A vila de Passchendaele é capturada pelas tropas canadenses. A ofensiva aliada então cessa, encerrando a Terceira Batalha de Ypres sem ganhos significativos em meio a 500.000 baixas sofridas por todos os lados.

Revolução de outubro

6 a 7 de novembro de 1917 - Na Rússia, os bolcheviques liderados por Vladimir Lenin e Leon Trotsky derrubam o Governo Provisório no que vem a ser conhecido como Revolução de Outubro (24-25 de outubro de acordo com o calendário russo). Eles estabelecem um governo soviético não democrático baseado no marxismo, que proíbe a empresa privada e a propriedade de terras privadas. Lenin anuncia que a Rússia Soviética encerrará imediatamente seu envolvimento na guerra e renuncia a todos os tratados existentes com os Aliados.

11 de novembro de 1917 - O Alto Comando Alemão, liderado por Erich Ludendorff, reúne-se em Mons, Bélgica, para traçar uma estratégia para 1918. Ludendorff afirma sem rodeios que está disposto a aceitar um milhão de baixas alemãs em um plano ousado para alcançar a vitória no início de 1918, antes do Exército americano chega com força. O objetivo é criar uma divisão entre os exércitos britânico e francês na Frente Ocidental por meio de uma série de ofensivas generalizadas usando as melhores divisões da Alemanha e táticas intensas de tropas de assalto. Uma vez que isso tenha sucesso, o plano é primeiro dizimar o Exército Britânico para tirar a Grã-Bretanha da guerra e, em seguida, dizimar o Exército Francês, garantindo assim a vitória final.

15 de novembro de 1917 - Georges Clemenceau torna-se o novo primeiro-ministro da França aos 76 anos. Apelidado de & quotO Tigre & quot, quando questionado sobre sua agenda, ele simplesmente responderá, & quotEu travo uma guerra & quot.

Ataque de tanque britânico

20 de novembro de 1917 - O primeiro ataque em massa por tanques ocorre quando o 3º Exército britânico rola 381 tanques acompanhados por seis divisões de infantaria em um ataque coordenado de tanque-infantaria-artilharia de trincheiras alemãs perto de Cambrai, França, um importante centro ferroviário. O ataque tem como alvo uma porção de 6 milhas de largura da Frente e no final do primeiro dia parece ser um sucesso espetacular com cinco milhas ganhas e duas divisões alemãs destruídas. A notícia é celebrada com o toque dos sinos das igrejas na Inglaterra, pela primeira vez desde 1914. No entanto, semelhante às ofensivas anteriores, a oportunidade de explorar os ganhos do primeiro dia é perdida, seguida pela chegada de pesados ​​reforços alemães e um contra-ataque eficaz -ataque em que os alemães recuperam a maior parte do terreno que perderam.

7 de dezembro de 1917 - A Romênia conclui um armistício com as Potências Centrais devido ao fim da Rússia Imperial, seu ex-aliado militar.

9 de dezembro de 1917 - Jerusalém é capturada pelos britânicos. Isso acaba com quatro séculos de seu controle pelo Império Otomano (turco).

15 de dezembro de 1917 - A Rússia Soviética assina um armistício com a Alemanha. Com a saída da Rússia da Frente Oriental, 44 divisões alemãs tornam-se disponíveis para serem redistribuídas para a Frente Ocidental a tempo da Ofensiva de Primavera de Ludendorff.


Czar da Rússia em cativeiro

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Centenário da Primeira Guerra Mundial: Novo Ataque Aliado em Gallipoli

A Primeira Guerra Mundial foi uma catástrofe sem precedentes que moldou nosso mundo moderno. Erik Sass está cobrindo os eventos da guerra exatamente 100 anos depois que eles aconteceram. Esta é a 185ª edição da série.

4 de junho de 1915: Novo ataque aliado em Gallipoli

Como muitas das outras grandes batalhas da Primeira Guerra Mundial, Gallipoli foi na verdade uma série de confrontos, qualquer um dos quais teria se qualificado como uma grande batalha por si só em uma era anterior. Depois que a primeira onda de desembarques anfíbios não conseguiu conquistar a Península de Gallipoli no final de abril de 1915, os Aliados montaram novos ataques, mas foram frustrados pelas defesas turcas ao redor da vila de Krithia em 28 de abril e novamente em 6 a 8 de maio. Na noite de 18 a 19 de maio, os turcos lançaram um enorme ataque contra as trincheiras do Corpo do Exército da Austrália e da Nova Zelândia (ANZAC) na costa oeste da península, mas também falhou a um alto custo.

Após essas falhas iniciais, os comandantes no local - Sir Ian Hamilton, encarregado da Força Expedicionária Aliada do Mediterrâneo, e Liman von Sanders, o general alemão que comandava o Quinto Exército turco - emitiram demandas desesperadas por reforços, que receberam devidamente. No final de maio, havia dez divisões turcas na península (muitas bastante esgotadas) totalizando 120.000 homens, enquanto os Aliados tinham o equivalente a cerca de sete divisões mais uma brigada, incluindo tropas britânicas, indianas, ANZAC e francesas para um total de 150.000 homens .

Embora em menor número, os turcos se beneficiaram da mesma vantagem tática desfrutada pelos defensores entrincheirados em todas as frentes da Grande Guerra, com emaranhados de arame farpado, metralhadoras e disparos de rifle em massa, infligindo baixas desproporcionais aos atacantes aliados. Pior ainda para os Aliados, as unidades do ANZAC sofreram com uma grave escassez de artilharia, tanto em armas quanto em munições, enquanto o apoio naval foi reduzido quando a Marinha Real retirou seus navios de guerra para sua base na ilha vizinha de Mudros após o naufrágio do HMS Triunfo e Majestoso no final de maio - então eles não podiam mais contar com bombardeios do mar para ajudar a compensar a falta de artilharia em terra.

“Nenhuma reação, nenhum sentimento”

No entanto, os Aliados estavam determinados a continuar avançando e, em particular, a capturar uma colina chamada Achi Baba atrás da vila de Krithia, o que deu aos turcos uma posição vantajosa para direcionar o bombardeio implacável contra o acampamento Aliado. O resultado foi mais um ataque frontal contra as posições turcas em 4 de junho de 1915, no que ficou conhecido como a "Terceira Batalha de Krithia".

Do lado aliado, o ataque colocaria uma Brigada de Infantaria Indiana, a 88ª Brigada, a 42ª Divisão, uma Brigada Naval da Divisão Naval (uma força de infantaria naval) e duas divisões do Corpo Expedicionário de Oriente francês sob Henri Gouraud, ao todo 34.000 homens, contra 18.600 defensores turcos das 9ª e 12ª Divisões Otomanas. Com uma vantagem local de quase dois para um, os Aliados conseguiram avançar até um quilômetro em alguns lugares e, segundo alguns relatos, chegaram perto de um avanço - mas mais uma vez a vitória foi evasiva.

Devido à contínua escassez de projéteis para a artilharia britânica - os canhões franceses de 75 mm foram bem fornecidos - o ataque foi precedido às 11h00 de 4 de junho por um breve bombardeio usando projéteis de estilhaços em vez de altos explosivos, que (como o recente ataque desastroso em Aubers Ridge) não conseguiu corte o arame farpado na frente das trincheiras turcas em muitos lugares (acima, um canhão britânico em ação). Em um pequeno subterfúgio, o bombardeio aliado fez uma pausa para atrair os turcos de volta às suas trincheiras na expectativa de um ataque de infantaria iminente, e recomeçou alguns minutos depois, causando consideráveis ​​baixas.

No entanto, as defesas turcas permaneceram ininterruptas e o primeiro ataque da infantaria aliada produziu resultados extremamente desiguais, já que a 42ª Divisão britânica abriu um buraco na 9ª Divisão turca para ganhar cerca de um quilômetro, enquanto os ataques aliados nos flancos falharam principalmente em avançar (topo , os próprios Fronteiros Escoceses do Rei vão por cima, ataque de infantaria britânica). Um soldado britânico, George Peake, lembrou-se da luta no centro:

E por cima fomos para os turcos ... Todos nós gritamos enquanto passávamos ... Não sei quantos caíram, mas continuamos correndo ... Você não tem reação, nenhum sentimento, exceto ir por ele. Eu não diria que foi medo ou algo parecido - é você ou ele. Sério, você não pode dizer como são seus sentimentos ... Eu não matei ninguém com uma baioneta. Antes de chegar até eles, apertei o gatilho e acertei uma bala. Isso os deteve.

O combate foi particularmente intenso no flanco esquerdo, onde as tropas indianas e britânicas enfrentaram a difícil tarefa de avançar pela Ravina Gully, um vale contendo um leito de rio seco que conduz às trincheiras turcas (abaixo). Aqui, o terreno acidentado fez com que algumas unidades perdessem o contato com seus vizinhos, abrindo os que estavam na liderança para o ataque de flanco dos turcos. Oswin Creighton, um capelão da 29ª Divisão britânica, juntou-se a uma ambulância de campo seguindo a infantaria que avançava pela ravina:

A ravina estava em um turbilhão perfeito, é claro, as armas disparando de todos os lados e o estalo das balas tremendamente alto. Eles varreram a ravina e um ou dois homens foram atingidos. Não consigo imaginar nada mais terrível do que subir a ravina pela primeira vez enquanto uma batalha feroz está ocorrendo. Você não pode ver uma arma em lugar nenhum, ou saber de onde vem o barulho. No topo da ravina, você simplesmente sobe pelo lado direito para as trincheiras.

No flanco direito, as duas divisões francesas avançaram várias centenas de metros no início do ataque, mas foram depois forçadas a recuar. Isso iniciou uma reação em cadeia, à medida que a retirada francesa deixou exposto o flanco direito da Brigada Naval Britânica, forçando-os a recuar, que por sua vez deixou exposto o flanco direito da 42ª Divisão, eventualmente forçando-o a se retirar também.

Sem surpresa, as perdas foram pesadas ao longo de toda a frente, mas especialmente no flanco esquerdo, onde alguns regimentos indianos e britânicos avançando Gully Ravine foram quase completamente aniquilados. Sir Compton Mackenzie, um observador da 29ª Divisão, registrou os resultados de uma acusação galante, corajosa, mas fútil:

Naquela manhã, o décimo quarto (Próprio do Rei George) Sikhs avançou para o ataque com quinze oficiais britânicos, quatorze oficiais indianos e quinhentos e quatorze homens. Na manhã seguinte, três oficiais britânicos, três oficiais indianos e cento e trinta e quatro homens ficaram. Nenhum terreno foi dado: nenhum homem deu as costas: nenhum homem se demorou no caminho. As trincheiras do inimigo que desciam para a ravina estavam sufocadas com os corpos de turcos e sikhs ... Na encosta além, os corpos daqueles guerreiros altos e graves, todos voltados para baixo onde caíram indomávelmente avançando, jaziam densamente entre os atrofiados aromáticos esfregar.

Creighton registrou perdas semelhantes para outro regimento: “Eles perderam cinco dos seis oficiais restantes, todos os dez oficiais que se juntaram a eles recentemente e algo em torno de 200 dos homens restantes. Do regimento original, incluindo transporte, maca, etc., restaram 140 ”. No dia seguinte, Creighton observou que centenas de homens feridos foram deixados em terra de ninguém, morrendo lentamente à vista de seus camaradas:

Toda a situação era terrível - nenhum avanço e nada além de baixas, e o pior é que os feridos não haviam sido recuperados, mas estavam entre a nossa e a linha de fogo dos turcos. Era impossível chegar a alguns deles. Os homens disseram que podiam vê-los se mover. Os disparos continuaram sem parar ... Enterrei dezoito deles em uma cova enquanto estava lá ... A maioria dos corpos ainda está lá fora. Na ravina, enterrei mais quatro que morreram de feridas.

Os turcos também sofreram pesadas baixas e abandonaram suas trincheiras da linha de frente no centro, onde a 42ª Divisão avançou quase metade da distância em direção a Krithia. Mais tarde, isso levou alguns apoiadores de Sir Ian Hamilton a argumentar que a vitória estava ao alcance, se ao menos os Aliados tivessem mais tropas e artilharia para lançar contra os turcos sobrecarregados. Mas não havia reservas aliadas, enquanto os turcos foram capazes de apressar mais reforços, incluindo a 5ª e a 11ª Divisões, a frente para conter qualquer avanço dos Aliados e então montar um contra-ataque.

Em uma reversão impressionante, em 6 de junho os turcos desencadearam um ataque violento contra a ala esquerda aliada que quase conseguiu romper as linhas britânicas e mandou os defensores cambaleando para trás, enquanto unidades inteiras recuavam apesar das ordens de manter suas posições. O desastre foi evitado por pouco por um oficial britânico que atirou em quatro soldados britânicos que lideravam essa retirada não autorizada - uma medida severa, mas legal (na verdade, o oficial recebeu mais tarde a Victoria Cross, a condecoração mais alta do Exército britânico). Os Aliados então conseguiram estabelecer uma nova linha defensiva apenas algumas centenas de metros à frente de sua posição inicial original (abaixo, Gurkhas assumiram posição em Gully Ravine em 8 de junho de 1915).

Horror de rotina

Como em outras frentes da Grande Guerra, em Gallipoli a luta continuou em uma intensidade menor entre as principais batalhas, com bombardeios, atiradores, granadas e minas produzindo um fluxo constante de mortos e feridos em ambos os lados. Enquanto isso, a terra de ninguém, apenas recentemente limpa de cadáveres durante a trégua em 24 de maio, foi mais uma vez cheia de corpos da Terceira Batalha de Krithia, bem como ataques ocasionais em trincheiras. George Peake, o soldado britânico, lembrou:

Todo o lugar estava cheio de mortos, insepultos. Em uma trincheira, eu estava deitado no degrau de tiro e precisava espiar de vez em quando. Havia três turcos enterrados no parapeito com as pernas para fora, e eu tive que segurar suas pernas para me levantar só para espiar ... Eles estavam por toda parte, absolutamente em toda parte, e os bluebottles [moscas] estavam se alimentando deles.

As cenas foram especialmente chocantes para as tropas recém-chegadas enviadas da Grã-Bretanha para apoiar a Força Expedicionária do Mediterrâneo, incluindo a 52ª Divisão, que desembarcou em Gallipoli em junho. No entanto, os recém-chegados logo se acostumaram com a morte como parte da rotina diária, ou pelo menos tentaram afetar a mesma indiferença blasé dos veteranos endurecidos. Um recruta verde, Leonard Thompson, relembrou seu primeiro encontro com cadáveres logo após o desembarque, quando os homens de sua unidade olharam sob um grande pedaço de tela que funcionava como um necrotério improvisado, seguido por sua introdução ao serviço funerário:

Estava cheio de cadáveres. Ingleses mortos, linhas e mais linhas, e com os olhos bem abertos. Todos nós paramos de conversar.Eu nunca tinha visto um homem morto antes e aqui estava eu ​​olhando para duzentos ou trezentos deles. Foi nosso primeiro medo. Ninguém havia mencionado isso. Fiquei muito chocado ... Começamos a trabalhar para enterrar as pessoas. Nós os empurramos para os lados da trincheira, mas pedaços deles continuavam sendo descobertos e projetando-se para fora, como pessoas em uma cama malfeita. As mãos eram as piores: escapariam da areia, apontando, implorando - até acenando! Teve um que todos nós trememos ao passar, dizendo “bom dia”, com uma voz chique. Todo mundo fez isso. O fundo da trincheira era flexível como um colchão por causa de todos os corpos embaixo.

Adversários Naturais

Os soldados também tiveram que enfrentar uma série de privações ambientais, incluindo vermes e calor insuportável. Os piolhos corporais, em particular, eram onipresentes em Galípoli, assim como em outras partes da zona de guerra, infligindo tormento interminável de coceira e erupções infectadas causadas por coceira, enquanto também levantando o espectro de doenças como o tifo - sem mencionar o puro constrangimento sentido por muitos dos aflitos. Os “piolhos” tendiam a se reunir e se reproduzir nas costuras de suas camisas, calças e cuecas, e os soldados tentavam afogá-los embebendo suas roupas em água do mar ou esfregando seus corpos e vasculhando suas roupas para matá-los com as mãos (abaixo). Nenhuma das estratégias se mostrou particularmente eficaz a longo prazo, e a maioria dos homens se resignou a sofrer com os piolhos até que pudessem ser desinfetados antes de partir.

Durante os meses de verão, Gallipoli também ficava coberto de enxames de moscas, que se alimentavam de cadáveres e tornavam a vida insuportável para os vivos. Outro capelão britânico, William Ewing, lembrou-se de tentar fazer tarefas básicas rodeado de moscas, bem como da poeira inevitável:

A mesa estava preta com eles. Eles caíram sobre a comida como colmeias de abelhas. Quando você se aventurou a levar uma porção, eles se levantaram com um zumbido raivoso e contestaram violentamente a passagem de cada mordida em sua boca ... Exploraram seus olhos, nariz, boca e orelhas. Se você tentasse escrever, eles rastejavam sobre o papel e faziam cócegas em seus dedos até que você mal conseguia segurar a caneta. Nesse ínterim, você respirou poeira e engoliu poeira, e seus dentes cerraram-se sobre o pó da comida.

Outro adversário natural era o calor, com temperaturas às vezes excedendo 100 ° Fahrenheit. De acordo com alguns relatos, muitos soldados conseguiram simplesmente se despir e passar as partes mais quentes do dia quase - ou mesmo inteiramente - nus. Em 11 de junho de 1915, o oficial britânico Aubrey Herbert observou: “Os australianos e os neozelandeses desistiram de usar roupas. Eles mentem, tomam banho e se tornam mais escuros do que os índios. ”

Para escapar do calor e dos insetos, os soldados também passavam muito tempo se banhando e nadando no mar (já uma atividade favorita de muitos soldados australianos). No entanto, isso também era arriscado, já que as praias estavam expostas ao fogo da artilharia turca em muitos lugares. Mackenzie descreveu a cena cosmopolita estranha que encontrou ao caminhar ao longo da estrada de abastecimento atrás da praia no Cabo Hellas:

O mar estava lotado de banhistas, apesar dos estilhaços que continuamente explodiam sobre eles ... A própria estrada estava repleta de caminhantes de todos os tipos - sikhs altos e graves, pequenos Gurkhas charmosos, egípcios de cabeça de botão, muleteiros sionistas, vendedores ambulantes gregos, escoceses Borderers, Irish Fusiliers, Welshmen ... e tantos tipos diferentes além ... O deslumbramento da água era cegante. Ocasionalmente, carregadores de maca passavam com um homem que havia sido atingido, como você pode ver carregadores de maca se acotovelando em meio à multidão em Margate [um resort à beira-mar inglês] com uma mulher que desmaiou em um feriado bancário tórrido de agosto.

Incapazes de suportar o calor e os insetos mais do que seus homens, os oficiais puseram de lado sua dignidade e se juntaram aos banhistas nus, levando a algumas cenas divertidas, especialmente entre os australianos e neozelandeses mais igualitários (abaixo, comandante do ANZAC, general William Birdwood). Herbert estava presente quando um corpulento oficial do ANZAC fugindo de moscas picadoras despiu-se e caminhou entre os soldados rasos:

Instantaneamente, ele recebeu um forte golpe em seu ombro terno, vermelho e branco e uma saudação cordial de algum democrata de Sydney ou Wellington: "Velho, você andou entre os biscoitos!" Ele se aprumou para repreender essa presunção, então mergulhou para o mar, pois, como ele disse, "De que adianta dizer a um homem nu para saudar outro homem nu, especialmente quando nenhum dos dois está com os bonés?

Avanço britânico na Mesopotâmia

Com o campo de batalha até um impasse em Gallipoli, 1.700 milhas a leste, a força anglo-indiana enviada pelo governo da Índia britânica parecia estar fazendo rápido progresso em sua conquista da Mesopotâmia (agora Iraque), graças à ambição do comandante do teatro mesopotâmico -in-chefe Sir John Nixon e a ousadia do major-general Sir Charles Townshend - mas os acontecimentos revelariam mais tarde que sua ousadia era na verdade pura imprudência.

Tendo frustrado a tentativa turca de recapturar Basra na Batalha de Shaiba em abril, Nixon ordenou que Townshend, comandando a 6ª Divisão (Poona) indiana, começasse a avançar rio acima após a retirada dos turcos - no meio da temporada de enchentes. Reunindo uma força desordenada de velhos barcos a vapor, barcaças e embarcações fluviais árabes locais, Townshend primeiro atacou postos avançados turcos ao norte de Qurna, onde as enchentes haviam isolado as posições defensivas turcas em pequenas ilhas. Um oficial subalterno britânico anônimo lembrou-se da estranha batalha que resultou em 31 de maio de 1915: “Já houve uma guerra tão surpreendente - atacando trincheiras em barcos!”

Depois de expulsar os turcos de Qurna, Townshend conduziu sua flotilha heterogênea rio acima quase sem oposição, assumindo o controle de cidade após cidade em meio a enchentes sazonais - um episódio ligeiramente absurdo com tons de feriado despreocupado, mais tarde lembrado como "Regata de Townshend". Acreditando que os turcos estavam em pleno vôo e impaciente com o ritmo lento de sua infantaria de apoio, Townshend agora pegou uma pequena força de cerca de 100 homens e correu à frente em seu barco mais rápido, o HMS Espeigle (acima).

Em 3 de junho de 1915, a pequena tripulação de marinheiros e soldados de Townshend navegou para a cidade estratégica de Amara e, incrivelmente, convenceu a guarnição de 2.000 soldados turcos a se render, alegando que a força de infantaria maior estava prestes a chegar (na verdade, eram mais de dois dias de marcha). A captura de Amara por Townshend foi um dos grandes blefes da Primeira Guerra Mundial - mas, eventualmente, sua sorte iria acabar.

Enquanto isso, as tropas anglo-indianas na Mesopotâmia tiveram que enfrentar condições ainda piores do que seus camaradas em Galípoli. Como o verão mesopotâmico se aproximou, as temperaturas subiram para 120 graus Fahrenheit na sombra ao meio-dia, então as tropas que avançavam só podiam marchar nas primeiras horas da manhã, no final da noite, abrigando-se em tendas durante a maior parte do dia. Como em Gallipoli, alguns homens tentaram lidar com o calor sufocante simplesmente desistindo de usar roupas. Edmund Candler, um correspondente de guerra britânico, registrou o relato de um oficial sobre a abordagem de Ahvaz no sudoeste da Pérsia (Irã) no final de maio de 1915:

Das oito às oito foi um inferno ... Você ficava deitado embaixo da sua única mosca [mosquiteiro] nu. Você ensopou o lenço na água e colocou na cabeça. Mas secou em cinco minutos. Quanto mais você bebia, mais queria beber. Estávamos à beira do pântano o tempo todo. Costumávamos sentar nele. A água estava quente como sopa e mais ou menos da mesma cor. Era muito salobro e recebia sal e sal todos os dias. O corpo ficou impregnado de sal. Você podia raspar seus braços, e o suor seco em sua camisa era branco como a neve.

O mesmo oficial britânico anônimo citado acima descreveu a rotina diária em Ahvaz:

Das 6h às 9h estava quente. Das 9h às 12h muito quente. Das 12 às 5:30 quente demais. Das 17h30 às 18h00 podia-se aventurar ... À tarde, das 3h30 às 5h30, geralmente soprava vento quente e seco e soprava uma tempestade de areia, e uma vez não dava para ver mais de cinco metros ... só se deitava na cama e bebia muito de água e suor.

Novamente como Gallipoli, a imersão era um método popular para escapar tanto do calor quanto dos insetos que picam, especialmente os flebotomíneos, embora aqui também houvesse riscos associados à água, conforme relatado pelo Coronel W.C. Spackman, um oficial médico britânico que acompanhou a frota fluvial de Townshend rio acima:

Os flebotomíneos eram tão pequenos que podiam entrar por um mosquiteiro ... Estava quente demais para tentar se proteger com um lençol de algodão fino, então passei a maior parte da noite deitado desconfortavelmente nas águas rasas da margem do rio. correr o risco de tomar um gole de água suja do Tigre se eu cochilasse. Na noite seguinte, desisti de repetir esse procedimento quando soube que um de nossos sipaios tinha ido pescar com um anzol com isca e pegou um tubarão!

Przemysl Falls, novamente

A captura de Przemyśl pelo exército russo em 23 de março de 1915 seria uma vitória de curta duração. Após o avanço estratégico do Décimo Primeiro Exército Austro-Alemão em Gorlice-Tarnów de 3 a 7 de maio, os russos em retirada foram forçados a abandonar sua recente conquista em 5 de junho. A perda de Przemysl foi um grande golpe para o prestígio dos Aliados, mas é estratégico a importância foi diminuída pelo fato de que a maioria das fortificações foram destruídas pelo bombardeio russo ou pelos próprios austríacos no final do cerco anterior. E, de qualquer forma, era apenas uma pequena parte do território entregue pelos russos durante a Grande Retirada, quando seus exércitos na Frente Oriental central foram forçados a retroceder centenas de quilômetros.

Sob a nova estrela em ascensão da Alemanha, August von Mackensen, o novo Décimo Primeiro Exército havia perfurado a linha defensiva russa na primeira semana de maio, forçando o Terceiro Exército Russo a recuar e, finalmente, expondo o flanco do vizinho Oitavo Exército Russo. Enquanto isso, o Quarto Exército Austro-Húngaro entrou em ação, seguindo no flanco do Décimo Primeiro Exército, sinalizando uma ofensiva ainda mais ampla por vir. Em 11 de maio, o Terceiro e o Oitavo Exércitos estavam em retirada em grande escala, abrindo uma lacuna de 320 quilômetros na Galícia e no sul da Polônia russa que ameaçava desfazer toda a Frente Oriental em meados de maio, a cidade galega de Jaroslaw caiu nas mãos dos alemães que avançavam , que evitou um contra-ataque em 15 de maio, infligindo enormes perdas ao Corpo Russo do Cáucaso.

Nesse ponto, o Terceiro Exército russo, arrastando-se pelo rio San, havia sido reduzido de sua força original de 200.000 para 40.000, com dezenas de milhares de homens mortos ou feridos e ainda mais feitos prisioneiros. Em 17 de maio, o alto comando russo, chamado Stavka, dispensou o comandante do Terceiro Exército Radko Dimitriev e o substituiu pelo general Leonid Lesh - mas era tarde demais. A ofensiva austro-alemã havia aberto um buraco enorme e só iria ficar mais largo. Após o fracasso de desesperados contra-ataques em 27 de maio, o comandante-em-chefe russo, o grão-duque Nicolau, não teve escolha a não ser ordenar uma retirada em combate para uma nova linha defensiva.

Os russos não teriam trégua de Mackensen, que continuou avançando com uma série de novas ofensivas (acima, as tropas alemãs avançam na Galícia), usando o poder da artilharia avassaladora para destruir as defesas russas repetidas vezes. Ao norte, ele foi auxiliado pelo Quarto Exército Alemão, ao sul pelo Südarmee (Exército do Sul), bem como o Segundo Exército Austro-Húngaro e o recém-formado Sétimo Exército.

O teatro ao sul viu outra rodada de combates ferozes sobre as passagens amargamente disputadas através das montanhas dos Cárpatos, descendo para o sopé e depois mais ao norte nas planícies ao longo do rio Dniester. Anton Denikin, um general russo, relembrou a luta aqui:

Aquelas batalhas ao sul de Peremyshl foram as mais sangrentas de todas para nós ... Os 13º e 14º Regimentos foram literalmente destruídos pelo fogo incrivelmente pesado da artilharia alemã. A primeira e única vez que vi meu corajoso coronel Markov em um estado que se aproximava do desespero foi quando ele tirou da batalha os restos de seu esquadrão. Ele estava coberto de sangue que jorrou em cima dele quando o comandante do 14º Regimento, caminhando ao lado dele, teve sua cabeça arrancada por uma lasca de bomba. A visão do torso sem cabeça do coronel em pé por vários segundos em uma pose viva era impossível de esquecer.

Embora estivessem avançando vitoriosamente, para os soldados alemães e austríacos comuns, essa guerra de movimentos renovada era tão confusa e aterrorizante quanto o conflito estático nas trincheiras. Dominik Richert, um soldado alemão da Alsácia, descreveu uma batalha que ocorreu no final de maio fora de uma aldeia sem nome ao sul de Lemberg (hoje Lviv, no oeste da Ucrânia):

Tivemos que ocupar um buraco em um campo de trigo fora da aldeia. Ninguém sabia o que realmente estava acontecendo. De repente, as baterias alemãs dispararam uma salva terrível, e então começou a pesada barragem ... Lá de cima ouvimos a detonação dos projéteis. Logo os russos responderam, disparando estilhaços, e vários homens ficaram feridos. Sentamos no chão com as mochilas na cabeça. Os jovens soldados que estavam experimentando o batismo de fogo tremiam como folhas.

O efeito sobre as vítimas pretendidas foi ainda mais notável:

Na fumaça da explosão da artilharia e dos projéteis de estilhaços, a posição russa era quase invisível ... Primeiro como indivíduos, depois em maior número e, finalmente, em massa, os soldados de infantaria russos vieram correndo em nossa direção com as mãos para cima. Todos tremiam por terem de suportar o terrível fogo de artilharia. Em todo o território você podia ver linhas de infantaria alemã e austríaca avançando, e entre elas havia grupos de prisioneiros russos que estavam sendo conduzidos de volta.

No início de junho, os russos haviam perdido espantosos 412.000 homens, incluindo mortos, feridos e prisioneiros - mas o exército russo poderia contar com a enorme força de trabalho do império czarista para compensar essas perdas. Deve-se notar também que a retirada russa não foi caótica, mas ocorreu em etapas e na maior parte em boa ordem. Como durante a invasão de Napoleão, os exércitos em retirada e os camponeses em fuga implementaram uma política de terra arrasada, destruindo colheitas, veículos, edifícios e pontes - e qualquer outra coisa que fosse útil - para negar aos invasores qualquer vantagem (acima, tropas russas recuam através de uma vila em chamas) . Manfred von Richthofen, que mais tarde ganhou fama como o “Barão Vermelho”, descreveu a cena do ar: “Os russos estavam se aposentando em todos os lugares. Todo o campo estava em chamas. Uma foto terrivelmente bonita. ”


Medidas de sucesso

As ofensivas de 1915 foram um grande sucesso para os alemães. Em alguns lugares, eles empurraram os russos para trás 300 milhas. Uma nova linha de frente foi estabelecida, dando às Potências Centrais o controle da Polônia e da Galiza. Os alemães sofreram 250.000 baixas e os austro-húngaros 715.000, mas o russo sofreu estonteantes 2,5 milhões de baixas, um milhão delas feitas prisioneiras.

A Frente Ocidental pode ter sido um atoleiro paralisado, mas no leste, os alemães estavam em marcha, uma em uma série de etapas que acabariam por tirar a Rússia da guerra.


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