Doença

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Lista das 10 doenças mais mortais da história

Uma das doenças mais mortais da história foi felizmente erradicada em 1980 como resultado da campanha mundial de vacinação. É impossível dizer quantas pessoas morreram de varíola, mas apenas durante o século 20, estima-se que a doença ceife de 300 a 500 milhões de vidas. Mas, apesar do fato de que nenhum novo caso foi relatado desde 1980, há preocupações de que ele poderia ser usado para guerra biológica, já que o vírus da varíola ainda é mantido em laboratórios nos Estados Unidos e na Rússia.


A peste está à espreita em uma cidade perto de você?

A epidemia de peste no século 14 não foi o único surto de peste significativo registrado na história da humanidade. A primeira pandemia relatada estourou no Egito em 541 e foi designada “A Peste de Justiniano”. O último grande evento de praga começou na província chinesa de Yunnan, devastada pela guerra, atingindo Hong Kong em 1894.

Ainda hoje, a peste não foi erradicada, embora, graças à disponibilidade de vacinação e antibióticos, poucas pessoas morram dela. Os focos de peste ainda existem na África, América do Norte e do Sul e Ásia.

Entre 2010 e 2015, houve 3.248 casos de peste notificados em todo o mundo, incluindo 584 mortes. A maioria dos casos ocorreu em Madagascar, República Democrática do Congo e Peru.

De 1 de agosto a 22 de novembro de 2017, 2348 casos confirmados, prováveis ​​e suspeitos de peste, incluindo 202 mortes (taxa de letalidade 8,6%), foram notificados pelo Ministério da Saúde de Madagáscar à Organização Mundial de Saúde.

Só nos Estados Unidos, ocorreram 1.040 casos confirmados ou prováveis ​​de peste entre 1900 e 2016, 80% dos quais foram classificados como a forma bubônica. Nos últimos anos, a incidência variou de um a dezessete casos (média de sete por ano) por ano, com a maioria ocorrendo no oeste rural.


Uma breve cronologia da doença celíaca

Em 2008, uma escavação arqueológica em Cosa, Itália, revelou uma mulher de 18 a 20 anos do século I DC, com sinais de déficit de crescimento e desnutrição. O esqueleto mostrou a presença do gene celíaco HLA-DQ2.5 e danos tipicamente observados na doença celíaca.

O médico grego e escritor médico Aretaeus, da Capadócia, descreve clinicamente o primeiro relato mais antigo da doença celíaca, que ele chama de "A Afecção Celíaca". Ele chama a doença de “koiliakos” após a palavra grega “koelia” (abdômen) e a descreve assim: “Se o estômago é irretentivo da comida e passa por não digerido e bruto, e nada sobe para o corpo, chamamos tais pessoas celíacas. ”

  • Década de 1600: alguns acreditam que o filósofo Blaise Pascal sofria de doença celíaca.

Alguns acreditam que o filósofo Blaise Pascal pode ter sofrido e talvez morrido de doença celíaca. Ele disse ter sofrido de dores abdominais durante a infância, que continuou e progrediu até a idade adulta. Ele também teria experimentado outros sintomas da doença celíaca, como problemas neurológicos, enxaquecas e depressão.

  • 1800: Matthew Baillie descreve um distúrbio diarreico que melhora com uma dieta à base de arroz.

O médico e patologista britânico Matthew Baillie descreve uma condição gastrointestinal crônica que respondeu a uma dieta rica em arroz. Ele observou em uma publicação que aqueles que sofriam do distúrbio sofriam de diarréia crônica e desnutrição. Ele escreveu que observou que "alguns pacientes parecem obter vantagens consideráveis ​​de viver quase inteiramente de arroz". Essa dieta rica em arroz provavelmente teria muito baixo teor de glúten, ou mesmo sem glúten, dependendo dos outros ingredientes ingeridos - o que ajudaria aqueles que sofrem de doença celíaca.

  • 1887: O Dr. Samuel Gee escreve a primeira descrição médica moderna da doença celíaca e levanta a hipótese de que ela pode ser tratada com dieta.

O médico inglês Samuel Gee diz que pessoas com “afecção celíaca” podem ser curadas com dieta. Gee apresentou pela primeira vez a definição moderna da doença celíaca em uma palestra no Hospital for Sick Children em Londres. Ele teorizou que a doença precisava ser tratada com alimentos, dizendo que acreditava que se uma pessoa queria ser curada, seria através da dieta. Gee tentou vários tipos de dieta com seus pacientes, incluindo uma dieta de mexilhão holandês. No entanto, durante sua vida, ele nunca foi capaz de identificar qual alimento desencadeou a doença.

O pediatra americano Sidney Haas anuncia uma “dieta de banana” que trata a doença celíaca após tratar crianças com uma dieta rica em bananas e amidos proibidos. Antes da "dieta da banana" do Dr. Haas, mais de 30% das crianças com doença celíaca morriam. Como a dieta era sem glúten (embora não intencionalmente) e rica em calorias, ajudou crianças com a doença a curar suas vilosidades e suas vidas foram salvas. Pais de todos os Estados Unidos trouxeram seus filhos com doença celíaca ao Dr. Haas para serem tratados. A dieta da banana continuou a ser usada no tratamento de algumas crianças até o início dos anos 1950. No entanto, tinha suas desvantagens, pois muitos acreditavam que, uma vez que as crianças fossem curadas, elas seriam “curadas” e poderiam voltar a uma dieta normal contendo glúten, o que causa danos às vilosidades e uma série de outros efeitos colaterais graves.

  • Década de 1940 : O Dr. Willem Dicke teoriza que o trigo está desencadeando a doença celíaca e desenvolve uma dieta sem trigo para tratar pacientes com doença celíaca.

O pediatra holandês Willem Karel Dicke levanta a hipótese de que a proteína do trigo pode ser a culpada pelo desencadeamento da doença celíaca. Ele fez a conexão durante a Segunda Guerra Mundial, quando durante a Fome Holandesa, o pão ficou indisponível na Holanda. O Dr. Dicke percebeu que, ao longo desse tempo, a taxa de mortalidade por doença celíaca caiu para zero em seu hospital. Ele desenvolveu uma dieta sem trigo.

A equipe médica inglesa compartilhou resultados de estudos que mostram como os pacientes com doença celíaca melhoraram quando a farinha de trigo e de centeio foi removida de suas dietas. O glúten, a proteína encontrada no trigo, na cevada e no centeio, foi mais tarde apontado como o gatilho exato para a doença celíaca.

A gastroenterologista e pesquisadora médica alemã-britânica Margot Shiner descobre uma nova técnica para fazer a biópsia de intestinos. Este instrumento de biópsia jejunal ajudou no diagnóstico da doença celíaca, entre outros distúrbios gastrointestinais. Ela foi creditada com o lançamento da especialidade de gastroenterologia pediátrica moderna.

  • 1970-1990 : A doença celíaca é reconhecida como uma doença auto-imune e os genes são identificados.

Na década de 1970, o gene HLA-DQ2 estava associado à doença celíaca e à dermatite herpetiforme. Então, na década de 1980, a conexão entre a doença celíaca e as doenças autoimunes, como o diabetes tipo 1, passou a ser aceita na comunidade médica. No início da década de 1990, a doença celíaca é aceita como uma doença autoimune com um gene específico (HLA-DQ2 ou HLA-DQ8). Em 1997, foi descoberto o papel da transglutaminase tecidual do antígeno (TtG) na doença celíaca.

Originalmente chamada de National Foundation for Celiac Awareness, a Beyond Celiac foi estabelecida como o primeiro grupo de defesa de pacientes com doença celíaca dedicado ao diagnóstico de direção e permitindo o acesso a alimentos sem glúten. Mais tarde, o Beyond Celiac começa a pesquisar tratamentos e uma cura, depois que estudos mostram que uma dieta sem glúten não é suficiente para muitos com doença celíaca.

  • 2006: Os primeiros medicamentos potenciais para a doença celíaca iniciam o processo de ensaio clínico.

O acetato de larazotide (anteriormente conhecido como AT-1001), um peptídeo de oito aminoácidos, foi um dos primeiros tratamentos médicos em potencial para a doença celíaca que começou a ser testado em ensaios clínicos. Desde então, muitos se juntaram à corrida por tratamentos para a doença celíaca e os estudos continuam a mostrar o peso da dieta sem glúten junto com o fato de que muitos com a doença celíaca não estão se curando, apesar de seguirem a dieta estritamente.


Doença importadora

A prática da quarentena começou durante o século 14, em um esforço para proteger as cidades costeiras de epidemias de peste. Autoridades portuárias cautelosas exigiam que os navios que chegassem a Veneza de portos infectados ficassem fundeados por 40 dias antes de desembarcar - a origem da palavra quarentena do italiano “quaranta giorni”, ou 40 dias.

Um dos primeiros exemplos de confiar na geografia e na análise estatística foi em Londres em meados do século 19, durante um surto de cólera. Em 1854, o Dr. John Snow chegou à conclusão de que a cólera estava se espalhando por meio de água contaminada e decidiu exibir os dados de mortalidade da vizinhança diretamente em um mapa. Este método revelou um conjunto de casos em torno de uma bomba específica da qual as pessoas estavam tirando sua água.

Embora as interações criadas por meio do comércio e da vida urbana desempenhem um papel fundamental, é também a natureza virulenta de doenças específicas que indicam a trajetória de uma pandemia.


História da doença de Huntington

George Huntington (9 de abril de 1850 - 3 de março de 1916) foi um médico americano de Long Island, Nova York, que contribuiu com a descrição clínica da doença que leva seu nome - doença de Huntington & # 8217s. Dr. Huntington escreveu seu artigo “On Chorea” quando ele tinha 22 anos, um ano depois de receber seu diploma de médico da Universidade de Columbia em Nova York. “On Chorea” foi publicado pela primeira vez no Medical and Surgical Reporter da Filadélfia em 13 de abril de 1872.

Nos mais de 100 anos desde a morte de George Huntington em 1916, o distúrbio que ele descreveu como uma 'curiosidade médica' tornou-se um foco de intenso interesse médico e científico, em parte devido à contribuição das famílias na geração de conhecimento sobre esta doença familiar . Como muitos escritores notaram, a própria família de George Huntington desempenhou um papel crucial na definição dessa doença. O que foi menos apreciado é que as famílias afetadas que ele descreveu também desempenharam um papel, de maneiras que o próprio George Huntington reconheceu. Com menos de 22 anos de idade, recém-formado no Colégio de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia na cidade de Nova York, e com pouca experiência clínica, nenhuma prática médica estabelecida e nenhum paciente com o distúrbio, ele escreveu um relato em 1872 que William Osler considerou um dos retratos mais sucintos e precisos de uma doença já escritos. Não foi o primeiro relato médico sobre coreia hereditária, mas foi certamente o mais completo. E por razões sociais e culturais, bem como médicas e científicas, desempenhou um papel muito mais importante na definição da entidade clínica discreta que logo veio a ser conhecida como ‘coréia de Huntington’ e, no final dos anos 1960, como ‘doença de Huntington’.

Apesar do considerável reconhecimento durante sua vida, George Huntington permaneceu um médico de família de uma pequena cidade, mas não um provinciano ou isolado. Ele estava ciente de que seu trabalho havia chamado a atenção da classe médica no país e no exterior e que isso havia ajudado a revelar a doença em muitas partes do mundo. Ele esteve em contato com alguns médicos eminentes de sua época, incluindo Osler, e um palestrante convidado sobre a coreia de Huntington em sociedades médicas, como a influente New York Neurological Society. Em um momento em que a medicina estava se tornando cada vez mais "científica", ele também colocou sua esperança na pesquisa, embora tenha optado por não fazer pesquisas ele mesmo. Aludindo à patologia desconhecida da coréia, que o intrigou desde o início, ele confiou 'que a ciência, que realizou tais maravilhas por meio da devoção incansável de seus adeptos, ainda pode "virar e derrubar, e derrubar", até está aberto à luz do dia ”.


Mecanismos de doença

O artigo concentra-se em estudos de caso de quatro doenças transmitidas por vetores - peste, malária, febre amarela e tripanossomíase - de 2,6 milhões de anos atrás até os dias atuais. Esses estudos de caso revelaram cinco mecanismos pelos quais essas doenças moldam a sociedade humana. Abaixo estão alguns exemplos de cada:

Matar ou debilitar um grande número de pessoas

A praga, causada por bactérias Yersinia pestis, é transmitido por pulgas transportadas por roedores. A Peste Negra, a pandemia de peste mais famosa, exterminou 30% da população da Europa na Idade Média e mudou drasticamente sua economia. A queda no trabalho ajudou a derrubar o sistema feudal, permitindo que os servos sobreviventes desfrutassem de maiores salários e poder.

Afetando populações de forma diferencial

A febre amarela, uma doença transmitida por vetores por mosquitos, está intimamente ligada à escravidão dos negros. Na ilha de Barbados, a colônia britânica mais rica, os colonos ingleses passaram a recorrer ao trabalho escravo. Em 1647, uma epidemia de febre amarela estourou quando navios negreiros introduziram mosquitos e o vírus da febre amarela. Como os africanos tinham duas vezes mais chances de sobreviver à febre amarela devido à imunidade obtida com a exposição ao vírus enquanto viviam na África, explorar seu trabalho forçado era especialmente lucrativo. Como resultado, a exploração de escravos cresceu no principal sistema de trabalho de Barbados e se expandiu para outras colônias britânicas.

Armamento de doenças para promover hierarquias de poder

Na Roma antiga, trabalhadores agrícolas pobres trabalhavam em campos baixos e viviam em casas pouco higiênicas. Isso aumentou muito o risco de serem picados por mosquitos infectados com malária em comparação com os romanos mais ricos. A malária também pode ter imposto desigualdades de gênero na Roma antiga, já que algumas mulheres grávidas podem ter sido confinadas em ambientes fechados para evitar riscos associados à infecção por malária, incluindo aborto espontâneo e anomalias fetais.

Catalisa mudanças na sociedade

Em 1793, um surto de febre amarela atingiu a Filadélfia, matando metade de todos os afetados. Embora o governo da Filadélfia ainda não entendesse como a febre amarela era transmitida, eles finalmente perceberam que limpar a água suja reduzia a propagação. A doença levou a cidade a fornecer água potável e a construir sistemas de esgoto para seus residentes e, no processo, lançou as bases do moderno sistema de saúde pública.

Mudando as relações humanas com a terra e o meio ambiente

A tripanossomíase, transportada pela mosca tsé-tsé, é um parasita que infecta a vida selvagem, o gado e os humanos na África. Na história pré-colonial da África, a doença limitou o uso de animais domesticados nas áreas afetadas, impedindo a agricultura intensiva e a agricultura em grande escala e impedindo a capacidade de crescimento econômico e urbanização.

“Ficamos surpresos com a extensão em que os impactos das doenças transmitidas por vetores historicamente se espalharam pelas fronteiras raciais e sociais”, disse Athni.

O racismo estrutural, incluindo os bairros em que as pessoas podem viver e seu acesso à riqueza intergeracional, está ligado a disparidades nas taxas de diabetes, hipertensão e outras doenças crônicas associadas ao estresse, explicou Mordecai. Essas disparidades também são aparentes na pandemia COVID-19, onde os resultados da doença são mais graves para os indivíduos que sofrem com essas condições. Essa carga desproporcional amplia ainda mais a vulnerabilidade das comunidades já desfavorecidas.

“Quando você sobrepõe uma pandemia emergente às disparidades de saúde existentes, isso afeta desproporcionalmente as comunidades negra e hispânica”, disse Mordecai.

As disparidades raciais também colocam as comunidades historicamente marginalizadas em maior risco de serem expostas ao vírus. Essas comunidades, por exemplo, são mais propensas a serem trabalhadores essenciais, sem o luxo de abrigar com segurança no local ou ter seus mantimentos entregues.

“É fácil pensar que as comunidades de cor não estão se distanciando socialmente o suficiente ou não estão praticando a higiene adequada”, disse Roberts, que é coautor do artigo. “Mas esse pensamento negligencia completamente as condições sociais que tornaram essas comunidades mais vulneráveis ​​para começar.”

A relação entre COVID-19 e a desigualdade estrutural, infelizmente, não se limita apenas aos tempos modernos ou aos EUA. Este também é um padrão que se repetiu ao longo da história e em todo o mundo. Surtos de leishmaniose, uma doença transmitida por vetores transmitidos por flebotomíneos, afetaram centenas de milhares de sírios em campos de refugiados, como resultado da superlotação em áreas com saneamento precário. E quando os primeiros casos de surto de Ebola apareceram em 2014 na África, os cientistas nos Estados Unidos demoraram a encontrar maneiras de combatê-lo até que ele apareceu mais perto de casa.

Os autores esperam que este artigo motive os cientistas a serem mais pró-ativos na proteção de pessoas em comunidades historicamente desfavorecidas contra doenças.

“O jornal faz um trabalho espetacular ao documentar o problema”, disse Roberts. “Agora será importante manter um foco interdisciplinar que pode desmontá-lo.”


História antiga da doença de Lyme na América do Norte revelada com genomas bacterianos

Uma equipe de pesquisadores liderada pela Escola de Saúde Pública de Yale descobriu que a bactéria da doença de Lyme é antiga na América do Norte, circulando silenciosamente nas florestas por pelo menos 60.000 anos - muito antes de a doença ser descrita pela primeira vez em Lyme, Connecticut, em 1976 e muito antes da chegada dos humanos.

Pela primeira vez, os genomas completos da bactéria da doença de Lyme, Borrelia burgdorferi, foram sequenciados de carrapatos de cervos para reconstruir a história desse patógeno invasor.

A descoberta mostra que a epidemia da doença de Lyme em curso não foi desencadeada por uma introdução recente da bactéria ou uma mudança evolutiva - como uma mutação que tornou a bactéria mais facilmente transmissível. Está ligada à transformação ecológica de grande parte da América do Norte. Especificamente, a fragmentação da floresta e a explosão populacional de veados no século passado criaram condições ideais para a propagação de carrapatos e desencadearam esta epidemia contínua.

Katharine Walter conduziu a pesquisa enquanto estudante de doutorado na Escola de Saúde Pública de Yale e é a autora principal do estudo publicado em Ecologia e evolução da natureza.

“A bactéria da doença de Lyme é endêmica há muito tempo”, disse ela. “Mas o desmatamento e a suburbanização subsequente de grande parte da Nova Inglaterra e do Meio-Oeste criaram condições para que os carrapatos - e a bactéria da doença de Lyme - prosperassem.”

A doença de Lyme é a doença transmitida por vetor mais comum na América do Norte. Desde que foi descrita pela primeira vez na década de 1970, a doença se espalhou rapidamente pela Nova Inglaterra e pelo Meio-Oeste. Os casos relatados da doença de Lyme mais do que triplicaram desde 1995 e os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam agora que mais de 300.000 americanos adoecem a cada ano.

A equipe recorreu à genômica para revelar as origens da bactéria. Comparando B. burgdorferi genomas coletados de diferentes áreas e ao longo de um período de 30 anos, a equipe construiu uma árvore evolutiva e reconstruiu a história da propagação do patógeno.

Os pesquisadores coletaram carrapatos de cervos, vetores de B. burgdorferi, de toda a Nova Inglaterra. Eles concentraram os esforços de amostragem em áreas previstas como fontes da epidemia - Cape Cod e áreas ao redor do estreito de Long Island. Mais de 7.000 carrapatos foram coletados dessas áreas durante o verão de 2013. Para estender o escopo espacial do estudo, colaboradores no Sul, Centro-Oeste e em todo o Canadá contribuíram com carrapatos para a equipe.

Usando um método que a equipe desenvolveu anteriormente para sequenciar preferencialmente o DNA bacteriano (e evitar sequenciar apenas o DNA do carrapato), os pesquisadores sequenciaram 148 B. burgdorferi genomas. Estudos anteriores da história evolutiva de B. burgdorferi confiaram em marcadores de DNA curtos em vez de genomas completos. A leitura de um milhão de letras do genoma bacteriano completo permitiu à equipe reunir uma história mais detalhada. A equipe desenhou uma árvore evolutiva atualizada que mostrou que a bactéria provavelmente se originou no nordeste dos Estados Unidos e se espalhou ao sul e oeste da América do Norte até a Califórnia.

Os pássaros provavelmente transportaram o patógeno por longas distâncias para novas regiões e os pequenos mamíferos continuaram sua disseminação. Impresso nos genomas bacterianos também era uma assinatura de crescimento populacional dramático. À medida que evoluía, parecia ter proliferado.

A árvore também era muito mais velha do que a equipe esperava - pelo menos 60.000 anos. Isso significa que a bactéria existia na América do Norte muito antes de a doença ser descrita pela medicina e muito antes de os humanos chegarem à América do Norte através do Estreito de Bering (cerca de 24.000 anos atrás)

Esses achados esclarecem que a bactéria não é um invasor recente. Linhagens diversas de B. burgdorferi existem há muito tempo na América do Norte e a atual epidemia da doença de Lyme é o resultado de mudanças ecológicas que permitiram a invasão de veados, carrapatos e, finalmente, bactérias.

A explosão dos cervos no século XX em paisagens suburbanas, livres de predadores lobos e com rígidas restrições de caça, permitiu que os carrapatos invadissem rapidamente grande parte da Nova Inglaterra e do Meio-Oeste. As mudanças climáticas também contribuíram. Invernos mais quentes aceleram o ciclo de vida dos carrapatos e permitem que sobrevivam cerca de 28 milhas ao norte a cada ano.

Os carrapatos se expandiram em paisagens suburbanizadas - cheias de animais como ratos de patas brancas e tordos, excelentes hospedeiros para B. burgdorferi. A expansão dos carrapatos em habitats com hospedeiros ideais permitiu a propagação da bactéria.

Adalgisa Caccone, professora de Ecologia e Biologia Evolutiva em Yale e pesquisadora sênior da Escola de Saúde Pública, e Maria Diuk-Wasser, do Departamento de Ecologia, Biologia Evolutiva e Ambiental da Universidade de Columbia, são as autoras sênior. Giovanna Carpi, da Johns Hopkins School of Medicine, também contribuiu com a pesquisa.


7. Dengue

A dengue é uma doença tropical causada pelo vírus da dengue, que é transmitido por mosquitos - especialmente a espécie Aedes aegypti. Causa sintomas como febre alta, dor de cabeça, vômito, dores musculares e articulares e erupção cutânea, mas, em alguns casos, pode causar febre intensa, sangramento hemorrágico e morte.

Felizmente, agora existe uma vacina para dengue, bem como medicamentos antivirais em desenvolvimento para tratá-la!

Embora possa ter havido casos de dengue desde o século 5 DC, o primeiro relato de uma epidemia é de 1779, quando varreu o sudeste da Ásia, África e América do Norte. Desde então, até o final do século 20, os casos eram raros. Mas eles se tornaram mais frequentes devido à perturbação ecológica.

Estes são alguns dos principais relatos de dengue ao longo da história: [8]

Número de casos confirmados

Surto de dengue na Espanha em 1778

Epidemia de dengue na América Central em 2000

Surto de dengue de 2004-06 em Cingapura, Índia, Indonésia, Paquistão e Filipinas

Epidemia de dengue de 2007 em Porto Rico, República Dominicana, México

Epidemia de dengue no Brasil 2008

Epidemia de dengue em 2010, em todo o mundo

Surto de dengue em 2011 no Paquistão

Surto de dengue em 2017 no Sri Lanka

Epidemia de dengue 2019-20


História

A peste é uma doença antiga que foi descrita durante os tempos clássicos como ocorrendo no Norte da África e no Oriente Médio. Às vezes, presume-se que seja a doença por trás de várias epidemias históricas, como a pestilência descrita como atingindo os filisteus no livro bíblico de 1 Samuel. A evidência inequívoca de sua existência precoce vem da descoberta de traços genômicos de Y. pestis nos dentes de agricultores neolíticos na Suécia datados de aproximadamente 4.900 anos atrás e de análises de DNA antigo nos dentes de humanos da Idade do Bronze, que indicam que Y. pestis esteve presente na Ásia e na Europa entre 3000 e 800 AC. É impossível, entretanto, verificar a verdadeira natureza desses primeiros surtos.

A primeira grande pandemia de peste a ser relatada com segurança ocorreu durante o reinado do imperador bizantino Justiniano I no século VI dC. De acordo com o historiador Procópio e outros, o surto começou no Egito e se espalhou pelas rotas de comércio marítimo, atingindo Constantinopla em 542. Lá, matou dezenas de milhares de residentes, os mortos caindo tão rapidamente que as autoridades tiveram problemas para se livrar deles. A julgar pelas descrições dos sintomas e do modo de transmissão da doença, é provável que todas as formas de peste estivessem presentes. Ao longo do meio século seguinte, a pandemia se espalhou para o oeste, para as cidades portuárias do Mediterrâneo e para o leste, na Pérsia. Escritores cristãos, como João de Éfeso, atribuíram a praga à ira de Deus contra um mundo pecaminoso, mas pesquisadores modernos concluem que ela foi espalhada por ratos domésticos, que viajavam em navios marítimos e proliferavam nas cidades populosas e anti-higiênicas da época.

A próxima grande pandemia de peste foi a temida Peste Negra da Europa no século XIV. O número de mortes foi enorme, atingindo dois terços ou três quartos da população em várias partes da Europa. Foi calculado que um quarto a um terço da população total da Europa, ou 25 milhões de pessoas, morreram de peste durante a Peste Negra.

Nos três séculos seguintes, surtos de peste ocorreram com frequência em todo o continente e nas Ilhas Britânicas. A Grande Peste de Londres de 1664-66 causou entre 75.000 e 100.000 mortes em uma população estimada em 460.000. A peste grassou em Colônia e no Reno de 1666 a 1670 e na Holanda de 1667 a 1669, mas depois disso parece ter diminuído na Europa Ocidental. Entre 1675 e 1684, um novo surto apareceu no norte da África, Turquia, Polônia, Hungria, Áustria e Alemanha, progredindo para o norte. Malta perdeu 11.000 pessoas em 1675, Viena pelo menos 76.000 em 1679 e Praga 83.000 em 1681. Muitas cidades do norte da Alemanha também sofreram durante esse período, mas em 1683 a peste desapareceu da Alemanha. A França viu a última praga em 1668, até que reapareceu em 1720 na cidade portuária de Marselha, onde matou cerca de 40.000 pessoas.

Depois desses últimos surtos, a peste parece ter desaparecido da Europa, com exceção de uma área na fronteira do Cáucaso. Várias explicações foram oferecidas: progresso no saneamento, hospitalização e limpeza, uma mudança nas habitações domésticas que excluía os ratos das moradias humanas, o abandono de antigas rotas de comércio e uma fase natural de repouso no aumento e declínio normais das doenças epidêmicas. Embora alguns desses fatores possam estar em ação, muitas dessas explicações basearam-se na noção de que a peste havia se estabelecido firmemente nas populações de ratos negros na Europa. Mas enquanto a bactéria da peste havia desaparecido de grande parte do continente, os ratos permaneceram. Pesquisas modernas sugerem que a peste chegou à Europa por meio de rotas marítimas de comércio da Ásia Central - ou seja, aquelas que faziam parte da Rota da Seda. A doença pode ter chegado em ondas, tendo sido reimportada várias vezes, em decorrência das flutuações climáticas que afetaram as populações de roedores na Ásia.

Na época dos surtos de peste na Europa, a doença era mal compreendida do ponto de vista médico, pois o próprio conceito de organismo infeccioso era desconhecido. Em 1768, a primeira edição do Encyclopædia Britannica repetiu a noção científica comumente aceita de que a peste era uma "febre pestilenta" decorrente de um "miasma venenoso", ou vapor, que foi trazido "de países orientais" e foi "engolido pelo ar".

O veneno pestilento perturba todas as funções do corpo, pois a menos que seja expelido para as partes externas, é certamente fatal.

Acreditava-se que a expulsão do veneno era melhor realizada pela ruptura natural dos bubões ou, se necessário, lancetando-os e drenando-os. Outros meios recomendados foram sangramento, sudorese, indução de vômito e relaxamento dos intestinos.

Durante a parte 18 e início do século 19, a peste continuou a prevalecer na Turquia, Norte da África, Egito, Síria e Grécia. Outrora era uma máxima que a praga nunca apareceu a leste do rio Indo, mas durante o século 19 ela afligiu mais de um distrito da Índia: em 1815 Gujarat, em 1815 Sind, em 1823 no sopé do Himalaia e em 1836 no Rajastão. Esses surtos apenas prepararam o cenário para a terceira grande pandemia de peste, que se acredita ter ganhado força na província de Yunnan, sudoeste da China, na década de 1850 e finalmente alcançado Guangzhou (Cantão) e Hong Kong em 1894. Essas cidades portuárias tornaram-se distribuidoras de pragas centros, e entre 1894 e 1922 a doença se espalhou por todo o mundo, mais amplamente do que em qualquer pandemia anterior, resultando em mais de 10 milhões de mortes. Entre os muitos pontos infectados estavam Bombaim em 1896, Calcutá em 1898, Cidade do Cabo e São Francisco em 1900, Bangkok em 1904, Guayaquil (Equador) em 1908, Colombo (Sri Lanka) em 1914 e Pensacola (Flórida) em 1922. Quase todos os portos europeus foram atingidos, mas, de todas as áreas afetadas, a Índia foi a que mais sofreu.

A terceira pandemia de peste foi a última, pois coincidiu com (e em alguns casos motivou) uma série de conquistas na compreensão científica da doença. No final do século 19, a teoria das doenças dos germes foi colocada em uma base empírica sólida pelo trabalho dos grandes cientistas europeus Louis Pasteur, Joseph Lister e Robert Koch. Em 1894, durante a epidemia em Hong Kong, o organismo causador da peste foi isolado de forma independente por dois bacteriologistas, o francês Alexandre Yersin, do Instituto Pasteur, e o japonês Kitasato Shibasaburo, ex-associado de Koch. Ambos os homens encontraram bactérias em amostras de fluidos retiradas de vítimas da peste, depois as injetaram em animais e observaram que os animais morreram rapidamente de peste. Yersin nomeou o novo bacilo Pasteurella pestis, após seu mentor, mas em 1970 a bactéria foi renomeada Yersinia pestis, em homenagem ao próprio Yersin.

Faltava determinar como o bacilo infectava os humanos. Há muito tempo se observava em muitas áreas epidêmicas que mortes incomuns entre ratos precediam surtos de peste entre humanos, e essa ligação foi observada principalmente em surtos na Índia e na China. A relação era tão impressionante que em 1897 o médico japonês Ogata Masanori descreveu um surto em Formosa como “peste de rato” e mostrou que pulgas de rato carregavam o bacilo da peste. No ano seguinte, Paul-Louis Simond, um pesquisador francês enviado pelo Instituto Pasteur à Índia, anunciou os resultados de experimentos demonstrando que pulgas de ratos orientais (Xenopsylla cheopis) carregava o bacilo da peste entre ratos. Foi então demonstrado definitivamente que as pulgas dos ratos infestariam humanos e transmitiriam a peste por meio de suas picadas. Com isso, medidas maciças à prova de ratos foram instituídas em todo o mundo em navios marítimos e instalações portuárias, e inseticidas foram usados ​​em áreas onde a peste havia estourado. A partir da década de 1930, os medicamentos à base de sulfa e depois os antibióticos como a estreptomicina deram aos médicos um meio muito eficaz de atacar diretamente o bacilo da peste.

A eficácia dessas medidas é relatada no número decrescente de mortes por peste nas décadas seguintes. De um máximo de mais de um milhão em 1907, as mortes caíram para aproximadamente 170.000 por ano em 1919-1928, 92.000 em 1929-1938, 22.000 em 1939-1948 e 4.600 em 1949-1953. A peste não é mais uma doença epidêmica das cidades portuárias. It is now mainly of campestral or sylvatic (that is, open-field or woodland) origin, striking individuals and occasionally breaking out in villages and rural areas where Yersinia is kept in a constant natural reservoir by various types of rodents, including ground squirrels, voles, and field mice.

In the 21st century plague was relatively rare. From 2010 to 2015 just 3,248 cases of plague, with 584 deaths, were documented worldwide. The main regions of plague included western North America the Andes region and Brazil in South America a broad band across Southwest, Central, and Southeast Asia and eastern Africa. By 2020 most cases occurred in Madagascar, Peru, and the Democratic Republic of the Congo.

With the rise of global terrorism, plague has come to be seen as a potential weapon of biological warfare. During World War II Japan is said to have spread Yersinia-infected fleas in selected areas of China, and during the Cold War the United States and the Soviet Union developed means for spreading Yersinia directly as an aerosol—a particularly efficient way to infect people with lethal pneumonic plague. Such an attack might cause a high casualty rate in only limited areas, but it might also create panic in the general population. In response, some governments have developed plans and stockpiled medications for dealing with emergency outbreaks of plague.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Kara Rogers, Senior Editor.


Historical Perspectives History of CDC

CDC, an institution synonymous around the world with public health, will be 50 years old on July 1. The Communicable Disease Center was organized in Atlanta, Georgia, on July 1, 1946 its founder, Dr. Joseph W. Mountin, was a visionary public health leader who had high hopes for this small and comparatively insignificant branch of the Public Health Service (PHS). It occupied only one floor of the Volunteer Building on Peachtree Street and had fewer than 400 employees, most of whom were engineers and entomologists. Until the previous day, they had worked for Malaria Control in War Areas, the predecessor of CDC (Figure_1), which had successfully kept the southeastern states malaria-free during World War II and, for approximately 1 year, from murine typhus fever. The new institution would expand its interests to include all communicable diseases and would be the servant of the states, providing practical help whenever called.

Distinguished scientists soon filled CDC's laboratories, and many states and foreign countries sent their public health staffs to Atlanta for training. Any tropical disease with an insect vector and all those of zoological origin came within its purview. Dr. Mountin was not satisfied with this progress, and he impatiently pushed the staff to do more. He reminded them that except for tuberculosis and venereal disease, which had separate units in Washington, D.C., CDC was responsible for any communicable disease. To survive, it had to become a center for epidemiology.

Medical epidemiologists were scarce, and it was not until 1949 that Dr. Alexander Langmuir arrived to head the epidemiology branch. He saw CDC as "the promised land," full of possibilities. Within months, he launched the first-ever disease surveillance program, which confirmed his suspicion that malaria, on which CDC spent the largest portion of its budget, had long since disappeared. Subsequently, disease surveillance became the cornerstone on which CDC's mission of service to the states was built and, in time, changed the practice of public health.

The outbreak of the Korean War in 1950 was the impetus for creating CDC's Epidemic Intelligence Service (EIS). The threat of biological warfare loomed, and Dr. Langmuir, the most knowledgeable person in PHS about this arcane subject, saw an opportunity to train epidemiologists who would guard against ordinary threats to public health while watching out for alien germs. The first class of EIS officers arrived in Atlanta for training in 1951 and pledged to go wherever they were called for the next 2 years. These "disease detectives" quickly gained fame for "shoe-leather epidemiology" through which they ferreted out the cause of disease outbreaks.

The survival of CDC as an institution was not at all certain in the 1950s. In 1947, Emory University gave land on Clifton Road for a headquarters, but construction did not begin for more than a decade. PHS was so intent on research and the rapid growth of the National Institutes of Health that it showed little interest in what happened in Atlanta. Congress, despite the long delay in appropriating money for new buildings, was much more receptive to CDC's pleas for support than either PHS or the Bureau of the Budget.

Two major health crises in the mid-1950s established CDC's credibility and ensured its survival. In 1955, when poliomyelitis appeared in children who had received the recently approved Salk vaccine, the national inoculation program was stopped. The cases were traced to contaminated vaccine from a laboratory in California the problem was corrected, and the inoculation program, at least for first and second graders, was resumed. The resistance of these 6- and 7-year-olds to polio, compared with that of older children, proved the effectiveness of the vaccine. Two years later, surveillance was used again to trace the course of a massive influenza epidemic. From the data gathered in 1957 and subsequent years, the national guidelines for influenza vaccine were developed.

CDC grew by acquisition. The venereal disease program came to Atlanta in 1957 and with it the first Public Health Advisors, nonscience college graduates destined to play an important role in making CDC's disease-control programs work. The tuberculosis program moved in 1960, immunization practices and the MMWR in 1961. The Foreign Quarantine Service, one of the oldest and most prestigious units of PHS, came in 1967 many of its positions were soon switched to other uses as better ways of doing the work of quarantine, primarily through overseas surveillance, were developed. The long-established nutrition program also moved to CDC, as well as the National Institute for Occupational Safety and Health, and work of already established units increased. Immunization tackled measles and rubella control epidemiology added family planning and surveillance of chronic diseases. When CDC joined the international malaria-eradication program and accepted responsibility for protecting the earth from moon germs and vice versa, CDC's mission stretched overseas and into space.

CDC played a key role in one of the greatest triumphs of public health: the eradication of smallpox. In 1962 it established a smallpox surveillance unit, and a year later tested a newly developed jet gun and vaccine in the Pacific island nation of Tonga. After refining vaccination techniques in Brazil, CDC began work in Central and West Africa in 1966. When millions of people there had been vaccinated, CDC used surveillance to speed the work along. The World Health Organization used this "eradication escalation" technique elsewhere with such success that global eradication of smallpox was achieved by 1977. The United States spent only $32 million on the project, about the cost of keeping smallpox at bay for 2-1/2 months.

CDC also achieved notable success at home tracking new and mysterious disease outbreaks. In the mid-1970s and early 1980s, it found the cause of Legionnaires disease and toxic-shock syndrome. A fatal disease, subsequently named acquired immunodeficiency syndrome (AIDS), was first mentioned in the June 5, 1981, issue of MMWR. Since then, MMWR has published numerous follow-up articles about AIDS, and one of the largest portions of CDC's budget and staff is assigned to address this disease.

Although CDC succeeded more often than it failed, it did not escape criticism. For example, television and press reports about the Tuskegee study on long-term effects of untreated syphilis in black men created a storm of protest in 1972. This study had been initiated by PHS and other organizations in 1932 and was transferred to CDC in 1957. Although the effectiveness of penicillin as a therapy for syphilis had been established during the late 1940s, participants in this study remained untreated until the study was brought to public attention. CDC also was criticized because of the 1976 effort to vaccinate the U.S. population against swine flu, the infamous killer of 1918-19. When some vaccinees developed Guillain-Barre syndrome, the campaign was stopped immediately the epidemic never occurred.

As the scope of CDC's activities expanded far beyond communicable diseases, its name had to be changed. In 1970 it became the Center for Disease Control, and in 1981, after extensive reorganization, Center became Centers. The words "and Prevention" were added in 1992, but, by law, the well-known three-letter acronym was retained. In health emergencies CDC means an answer to SOS calls from anywhere in the world, such as the recent one from Zaire where Ebola fever raged.

Fifty years ago CDC's agenda was noncontroversial (hardly anyone objected to the pursuit of germs), and Atlanta was a backwater. In 1996, CDC's programs are often tied to economic, political, and social issues, and Atlanta is as near Washington as the tap of a keyboard (Figure_2). Adapted for MMWR by Elizabeth W. Etheridge, Ph.D., from her book, Sentinel for Health: A History of the Centers for Disease Control. Berkeley, California: University of California Press, 1992.

Editorial Note

Editorial Note: When CDC's name changed in 1970, from the Communicable Disease Center to the Center for Disease Control, CDC scientists were poised to accept new challenges. The most notable of the agency's many achievements in the following 10 years was its role in global smallpox eradication, a program that finally succeeded because of the application of scientific principles of surveillance to a complex problem. In the realm of infectious diseases, CDC maintained its preeminence, identifying the Ebola virus and the sexual transmission of hepatitis B, and isolating the hepatitis C virus and the bacterium causing Legionnaires disease. The Study of the Effectiveness of Nosocomial Infection Control (SENIC) was the most expensive study the agency had ever undertaken and proved for the first time the effectiveness of recommended infection-control practices. Other studies included identification of the association of Reye syndrome with aspirin use, the relation between liver cancer and occupational exposure to vinyl chloride, and the harmful effects of the popular liquid protein diet.

The 1980s institutionalized what is considered to be a critically important scientific activity at CDC -- the collaboration of laboratorians and epidemiologists. The decade began with the national epidemic of toxic-shock syndrome, documentation of the association with a particular brand of tampons, and the subsequent withdrawal of that brand from the market. CDC collaboration with the National Center for Health Statistics (NCHS) resulted in the removal of lead from gasoline, which in turn has markedly decreased this exposure in all segments of the population. The major public health event of the 1980s was the emergence of AIDS. CDC helped lead the response to this epidemic, including characterization of the syndrome and defining risk factors for disease.

CDC became involved in two very large epidemiologic studies during the 1980s. First, the Cancer and Steroid Hormone Study conducted in collaboration with the National Cancer Institute assessed the risks for breast, cervical, and ovarian cancers associated with both oral contraceptives and estrogen replacement therapy. Second, at the request of Congress, CDC undertook a series of studies of the health effects of service in Vietnam on veterans and their offspring, which led to a landmark contribution of the laboratory -- the development of a serum test for dioxin able to measure the toxicant in parts per quadrillion. This decade also introduced scientifically based rapid assessment methods to disaster assistance and sentinel health event surveillance to occupational public health. Epi Info, a software system for the practice of applied epidemiology, was introduced and now has been translated into 12 languages for tens of thousands of users globally. Finally, during the 1980s, NCHS was moved to CDC, further enhancing CDC's information capabilities to meet national needs.

The 1990s have been characterized by continuing applications of CDC's classic field-oriented epidemiology, as well as by the development of new methodologies. For example, the disciplines of health economics and decision sciences were merged to create a new area of emphasis -- prevention effectiveness -- as an approach for making more rational choices for public health interventions. In 1993, the investigation of hantavirus pulmonary syndrome required a melding between field epidemiology and the need for sensitivity to and involvement of American Indians and their culture. Similarly, the response to global problems with Ebola virus and plague underscore the importance of adapting these new methodologies. Other major CDC contributions to the world's health include global polio eradication efforts and efforts to prevent neural tube defects. Finally, in October 1992, Congress changed CDC's official name to the Centers for Disease Control and Prevention, to recognize CDC's leadership role in prevention. Today, CDC is both the nation's prevention agency and a global leader in public health. As the world enters the new millennium, CDC will remain the agency ready to address the challenges to its vision of healthy people in a healthy world through prevention.

Editorial Note by: Office of the Director, Epidemiology Program Office, CDC.


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