Qual a probabilidade de um nobre do século XVIII dar instruções por escrito às suas criadas?

Qual a probabilidade de um nobre do século XVIII dar instruções por escrito às suas criadas?

Esta pergunta é sobre um detalhe da biografia de um dos maiores cientistas que já existiram, Henry Cavendish. O artigo da Wikipedia sobre ele afirma que

Ele se comunicava com suas servas apenas por notas.

Parece que esta passagem do artigo é baseada no artigo Movimento browniano, número de Loschmidt e as leis do caos absoluto, por Willy Ley (Galaxy Ficção Científica, Junho de 1966, pp. 94-106), onde está escrito que

Mais tarde na vida, ele se recusou até mesmo a ficar no mesmo quarto com uma mulher e deu suas instruções por escrito às suas criadas.

Eu sei disso há anos, mas ultimamente tenho tido dúvidas sobre a probabilidade de isso ser verdade. As empregadas domésticas de Londres eram capazes de ler no século XVIII? Ou será que essas notas deviam ser lidas apenas por sua governanta?


Acho que a resposta à pergunta do título é "não muito, por isso todo mundo achava que Cavendish era um pouco estranho" :-)

Mas focando na questão detalhada - de sua entrada na revista revisada de 2004 Dicionário Oxford de biografia nacional:

Quase misantrópico em sua reserva, Cavendish nunca recebia estranhos em sua residência e pedia seu jantar deixando um bilhete na mesa do corredor. Ele parece não ter tido nenhuma outra comunicação com nenhuma de suas empregadas domésticas.

A edição original de 1886 tem como:

Não recebia nenhum estranho em sua residência, pedia seu jantar diariamente por meio de um bilhete deixado na mesa do vestíbulo e, por sua timidez mórbida, se opunha a qualquer comunicação com suas domésticas.

Isso parece esclarecê-lo, pois "ele escrevia uma nota por dia solicitando suas refeições e, por outro lado, ignorava sua equipe feminina". O que implica um pouco menos de comunicação do que a forma como a Wikipedia (e Ley) se expressa, e certamente torna provável que apenas a governanta realmente leia as notas.

Dito isso, a alfabetização não era incomum mesmo entre as classes trabalhadoras, e não é um exagero presumir que as empregadas também sabiam ler. Em 1800, cerca de 40% das mulheres na Inglaterra e no País de Gales sabiam ler e escrever (em comparação com 60% dos homens). Essas taxas eram mais altas em Londres do que na média nacional; em uma amostra da década de 1760 de servos emigrantes, o grupo de Londres tinha cerca de dez pontos percentuais mais probabilidade de ser alfabetizado do que os de outras partes do país. Presumivelmente, também seria mais provável entre mulheres mais jovens do que mais velhas, dado o aumento gradual nas taxas de educação.

Portanto, acho que é totalmente plausível que a maioria de seu pessoal doméstico seria capaz de ler, especialmente se ele quisesse deliberadamente ter uma família alfabetizada - não teria sido tão difícil contratar pessoas qualificadas - mas no caso de esta situação particular, provavelmente não era precisava.


O corpo da sua pergunta e o título não correspondem exatamente. É improvável que alguém (nobre ou não) que pudesse falar se comunicasse apenas por meio escrito com pessoas que estavam ao alcance da audição. Ainda hoje, com nossos dispositivos eletrônicos proporcionando um meio rápido e fácil de comunicação, se as pessoas estão a uma distância muito alta, geralmente falamos. Mas isso não impede que existam pessoas improváveis.

Sua pergunta também é um pouco míope, pois você está assumindo que um nobre que estava determinado a se comunicar com suas empregadas por escrito, não faria da leitura e da escrita uma exigência de trabalho e teria apenas que lidar com qualquer destino que acontecesse para lhe dar .

Mas se tomarmos o destino como dado com a incapacidade ou indisposição de pagar um prêmio ou simplesmente continuar procurando até que um candidato adequado seja localizado ... um rápido google para alfabetização na década de 1730 encontrou este documento com algumas estimativas das taxas de alfabetização em Londres nesse período: https://scholarworks.wm.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=4171&context=etd

Resumo de TL; DR: ~ 35% das mulheres seriam alfabetizadas. Em suma, acho completamente crível que um indivíduo moderado a extremamente rico com este particular torção a excentricidade seria muito fácil de satisfazer.


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