Ft Sumter - História

Ft Sumter - História

Confederados atirando em Ft Sumter

Ft Sumter era um forte federal localizado no meio do porto de Charleston, no sul. Os confederados exigiram que a União desocupasse o forte, quando recusaram os confederados atacados e a guerra começou.



O governo federal tinha vários fortes e instalações militares no sul. À medida que os estados do sul se separaram, muitos deles foram rapidamente entregues pelas forças do estado. Uma das maiores exceções foram as instalações federais dentro e ao redor de Charleston. As tropas federais estavam concentradas em Fort Moultrie. No meio do porto de Charleston ficava o Forte Sumter, desocupado e ainda em construção. Em 15 de novembro, o major Robert Anderson foi nomeado comandante das tropas federais em Charleston. Ele rapidamente chegou à conclusão de que Fort Moultrie não era defensável. O desocupado Fort Sumter era defensável, pois estava situado no meio do porto cercado por águas profundas.

A administração Buchanan foi ambivalente quanto ao que fazer a respeito da situação em Charleston. Finalmente, o Secretário da Guerra despachou o Major Don Carlos Buell a Charleston para conferenciar com o Major Anderson. O Major Buell deu instruções ao Major Anderson para defender as instalações federais em Charleston. Ele foi ainda instruído a agir sempre que se sentisse ameaçado.

Os cidadãos de começaram a mostrar crescente hostilidade para com os soldados. Quando o Major Anderson soube que o governador da Carolina do Sul, Pickens, estava planejando confiscar Ft Sumter, o Major Anderson entrou em ação. Na noite de 26 de dezembro, o Major Anderson reuniu seu comando e mudou-se furtivamente para o Forte Sumter. O sulista se sentiu traído. Eles acreditavam que tinham um acordo com Anderson para manter o status quo.

A edição de Ft Sumter continuou a arder. Nenhum esforço foi feito pela administração Buchanan para reabastecer o forte. Enquanto o forte era quase impossível de ser atacado, se devidamente fortificado e abastecido, 68 soldados eram lamentavelmente poucos para defendê-lo. Além disso, sem o conhecimento de Washington, o Major Anderson não tinha suprimentos para resistir a um longo cerco.

Quando Lincoln assumiu o cargo, a questão de Ft Sumter estava dominando sua preocupação. Ele foi forçado a enfrentar o que parecia cada vez mais uma escolha difícil. Lincoln tinha medo de usar a força, pois isso poderia influenciar os estados do sul, como a Virgínia, que ainda não haviam se separado para se separar. Por outro lado, o Major Anderson estava se tornando um herói no Norte. Além disso, Lincoln estava começando a sentir que, se desistisse de Ft Sumter, na verdade estava aderindo à secessão confederada. Se ele não pudesse manter Ft Sumter, não havia nada que pudesse fazer para manter a União unida.

Finalmente, depois de receber vários conselhos de seus conselheiros, Lincoln decidiu reabastecer o forte.

O governo Confederado sob Davis sentiu que não poderia permitir que o forte fosse reabastecido, e Davis, apesar da oposição do Secretário de Estado Confederado, Robert Toombs - ele declarou: "Sr. presidente, neste momento é suicídio, assassinato e perderá todos os amigos ao norte "Você vai atacar desenfreadamente um ninho de vespas que se estende das montanhas ao oceano, e legiões agora quietas irão se aglomerar em nós e nos picar até a morte. É desnecessário; nos colocou no lugar errado, é fatal. "

Na tarde de 11 de abril, o General Beaulegrad emitiu um pedido formal de rendição ao Major Anderson. Ao recebê-lo, o major Anderson recusou, porém afirmou aos representantes da Confederação que, se tivessem esperado mais alguns dias, o forte seria forçado a se render, pois ficaria sem comida. O coronel Chesnut, um dos representantes da Confederação, perguntou se poderia incluir isso em seu relatório. Anderson concordou. Beauregard então pediu orientação ao presidente Davis. Davis concordou em cancelar o bombardeio se conseguisse um compromisso firme de Anderson quanto à hora da rendição. À meia-noite do dia 12, os representantes confederados exigiram novamente a rendição da guarnição. Anderson respondeu que se renderiam até o dia 15, mas com uma ressalva importante, que só se o forte não fosse reabastecido. Esta não foi considerada uma resposta suficiente para os confederados. Quando os confederados começaram a ir embora, Anderson declarou: "Se nunca mais nos encontrarmos neste mundo, permita que nos encontremos no próximo."

Assim, às 4h30, baterias confederadas começaram o bombardeio do Forte Sumter. O bombardeio confederado foi eficaz e incluiu uma bateria flutuante em um barco improvisado. O contra-fogo de Anderson foi limitado pela falta de munições e por seu número limitado de soldados. Finalmente 34 horas após o início do bombardeio, Anderson se rendeu

Esta é uma foto de Fort Sumter tirada em 1865 no Sand Bar

Esta é uma foto do Forte Sumter tirada em 1865 mostrando o farol no parapeito do Forte Sumter

Esta é uma foto do interior do Forte Sumter com a bandeira da Confederação hasteada.

Esta é uma foto do hasteamento da bandeira americana em Fort Sumter.

Esta ilustração da Harpers Weekly mostra a vista de dentro do Fort Sumter durante o bombardeio.

Esta é uma foto do interior de Fort Putnam na Ilha de Morris mostrando armas que dispararam mais de 1200 tiros em Sumter. Cooley, fotógrafo de Sam A. (Samuel A.)

Após a captura

Primeiro Cearsefire

Revistas em Ft Sumter

Confederados atirando no forte

Estrela do oeste

Confederados Firiing na Estrela do Oeste

Ft Sumter de Ft Johnson

Vista interna de Ft Sumter

Preparando Ft Sumter

Quarto Major Andersons em Ft Sumter

Forte Destruído

Vista externa de Ft Sumter

Fort Sumter e Fort Moultrie National Historical Park

A cidade de Charleston desempenhou um papel fundamental tanto na Revolução Americana quanto na Guerra Civil Americana. Este parque nacional único incorpora vários locais ao redor do porto de Charleston que ajudam a compartilhar as histórias únicas de lugares e pessoas que moldaram nossa história.

A Ilha de Sullivan há muito serve como a primeira linha de defesa do porto de Charleston. Estações de quarentena, construídas para prevenir a propagação de doenças, controlavam todas as pessoas que entravam no porto, incluindo africanos que eram escravizados, e fortificações formais procuravam defesa contra invasões estrangeiras. O Forte Moultrie, o primeiro forte na Ilha de Sullivan, foi atacado em junho de 1776 pela Marinha Real enquanto o forte ainda estava incompleto e conseguiu expulsar as forças britânicas após nove horas de batalha. Outro forte foi construído em seu lugar depois que os britânicos capturaram Charleston em 1780, e um terceiro forte de tijolos Moultrie foi concluído em 1809, após o segundo ter sofrido abandono e um furacão destrutivo. O Forte Moultrie, nomeado em homenagem ao comandante que lutou contra a Marinha Real em 1776, foi modernizado ao longo da segunda metade do século 19 e início do século 20 e hoje o forte foi restaurado para retratar os principais períodos de sua complexa história , do forte de madeira de Palmetto de 1776 ao posto de controle de entrada do porto da Segunda Guerra Mundial.


Explorando um Ponto de Virada na História Americana: Visitando Fort Sumter

Pergunte à maioria das pessoas onde a Guerra Civil começou, e elas dirão Fort Sumter em Charleston. Foi neste forte do Exército dos EUA na foz do porto de Charleston que os primeiros tiros da guerra explodiram, dando início a um dos episódios mais sangrentos e trágicos da história americana.

Mas as raízes da Guerra Civil se estendem muito além daquela fatídica madrugada de 12 de abril de 1861, e as consequências daquele dia se estendem muito além da escaramuça que viu as tropas confederadas tomarem o pequeno mas altamente estratégico forte em uma pequena ilha varrida pelo vento. O Monumento Nacional Fort Sumter, parte do Sistema de Parques Nacionais, tenta contar essa história complicada e fascinante. Também é um dos lugares mais adoráveis ​​de toda Charleston.

Comece sua visita no Fort Sumter Visitor Education Center na Liberty Square, localizado no local onde o Gadsden's Wharf ficava, ao lado do South Carolina Aquarium. Gadsden's Wharf já foi o lugar onde africanos escravizados entraram na Carolina do Sul. O centro de visitantes conta a história de sua jornada e da história econômica, social e política da escravidão nos Estados Unidos que levou aos primeiros tiros disparados em Fort Sumter. Reserve uma hora ou mais para explorar as exposições. Eles fornecem um contexto e uma história para a viagem até o forte que torna a experiência ainda mais rica.

A entrada no forte e no centro de visitantes é gratuita, mas você precisará comprar passagens de balsa para chegar à ilha. Fort Sumter é uma das atrações mais populares em Charleston, e os ingressos da balsa se esgotam regularmente, então certifique-se de comprar seus ingressos com antecedência.

Há dois lugares para pegar a balsa para Fort Sumter. Um é o centro de visitantes e o outro é Patriots Point, o museu naval do outro lado do porto em Mount Pleasant. A viagem para a ilha é uma das melhores partes do dia. Há uma boa chance de você ver golfinhos no porto e, com certeza, obter a melhor vista da bela Battery e do icônico horizonte de Charleston, a Cidade Santa pontilhada de torres. Os guias turísticos apontam marcos importantes ao longo do caminho.

Uma vez no Fort Sumter, você terá a chance de caminhar e vagar pelos restos do forte. Fort Sumter é agora um local histórico, não um forte em funcionamento. Grande parte dele está agora em ruínas, mas não foi realmente desativado até 1948. Entre a Guerra Civil e o final da Segunda Guerra Mundial, várias adições e alterações foram feitas no Fort Sumter, e essas camadas de mudança são visíveis aos visitantes hoje . Rangers estão disponíveis para fornecer visões gerais e responder a perguntas. As excursões não são programadas regularmente, mas muitas vezes estão disponíveis se você perguntar, dependendo de quão ocupado o forte está naquele dia.

Certifique-se de procurar os projéteis da era da Guerra Civil ainda alojados nas paredes de um metro e meio de espessura, o arco torto e as paredes de tijolo inclinadas onde um barril de pólvora explodiu acidentalmente. Não perca os canhões enormes e antigos ainda prontos e apontando para o mar, e saiba que qualquer criança com você vai querer escalar neles. Não os deixe. A maioria das coisas em Fort Sumter, incluindo os tijolos e os canhões, são frágeis e históricos, e as crianças podem se machucar ou danificar os canhões sem querer.

Antes de embarcar na balsa para retornar a Charleston, reserve alguns minutos para caminhar até a praia, fora das paredes grossas e ásperas e ao longo da costa arenosa que leva ao porto. É possivelmente a vista mais bonita de toda Charleston.

Sobre Fort Sumter

O forte tem o nome de South Carolinian Thomas Sumter, um patriota da Guerra Revolucionária. A construção do forte começou em 1829, um de uma série de fortes costeiros construídos pelos Estados Unidos após a Guerra de 1812. Trabalhadores escravos e artesãos estavam entre os que trabalharam nesta estrutura. Ele ainda estava inacabado quando o major Robert Anderson mudou sua guarnição de 85 homens para o forte em 26 de dezembro de 1860. Em 20 de dezembro de 1860, os delegados da Carolina do Sul se reuniram em uma convenção especial e votaram pela saída da União Federal.

Depois que Anderson mudou seus homens para Fort Sumter, o Sul exigiu a licença da União. A União recusou. Em 12 de abril de 1861, as tropas da Confederação da Carolina do Sul do vizinho Fort Johnson atiraram no forte. O bombardeio de dois dias resultou na rendição do forte pela União.

Em 14 de abril, o major Anderson e seus homens marcharam para fora do forte e embarcaram em navios com destino a Nova York. Eles defenderam Sumter por 34 horas, até que "os aposentos foram inteiramente queimados, os portões principais destruídos pelo fogo, as paredes do desfiladeiro gravemente feridas, os depósitos cercados por chamas".

A Guerra Civil havia começado.

O Sul manteve o forte até 17 de fevereiro de 1865, quando os confederados foram evacuados. Com Charleston agora nas mãos da União, a bandeira dos EUA que foi baixada quando o forte foi rendido em 1861, foi hasteada acima do Forte Sumter. Por quase dois anos até aquela data, mais de 7 milhões de libras de metal foram disparadas em Fort Sumter. É considerado um dos monumentos históricos mais importantes dos Estados Unidos.

Coisas para saber durante uma visita

Verifique com antecedência a previsão do tempo. Enquanto as exibições no interior contam a história do forte e sua famosa batalha, o resto das coisas legais para ver e fazer estão do lado de fora. Se estiver quente, traga protetor solar e repelente de insetos.

Embora piqueniques não sejam permitidos no forte, há uma lanchonete na balsa. Também é aconselhável levar uma garrafa de água recarregável e lanches para comer enquanto aprecia a bela vista. Há também uma pequena livraria que vende livros de história, memorabilia da Guerra Civil e outras lembranças de Fort Sumter.


Fort Sumter: começa a guerra civil

Na tarde de 11 de abril de 1861, um pequeno barco aberto com uma bandeira branca partiu da ponta da estreita península que cercava a cidade de Charleston. A embarcação carregava três enviados representando o governo dos Estados Confederados, estabelecido em Montgomery, Alabama, dois meses antes. Os escravos remaram os passageiros por quase três milhas e meia através do porto até o imponente casco de Fort Sumter, onde o tenente Jefferson C. Davis do Exército dos EUA & # 8212 não tem relação com o recém-instalado presidente da Confederação & # 8212 encontrou a delegação que chegava. Davis conduziu os enviados ao comandante do forte, Maj. Robert Anderson, que estava enfurnado ali logo depois do Natal com uma pequena guarnição de 87 oficiais e soldados - o último símbolo precário do poder federal na apaixonadamente separatista Carolina do Sul.

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Os confederados exigiram a evacuação imediata do forte. No entanto, eles prometeram transporte seguro para fora de Charleston para Anderson e seus homens, que teriam permissão para carregar suas armas e propriedades pessoais e saudar a bandeira dos Estados Unidos, que, os confederados reconheceram, & # 8220Você sustentou por tanto tempo. sob as circunstâncias mais difíceis. & # 8221 Anderson agradeceu-lhes por tais & # 8220 termos justos, viris e corteses. & # 8221 Mesmo assim, ele afirmou: & # 8220É uma exigência com a qual lamento que meu senso de honra e de minha obrigação para com meu governo, impedir minha obediência. & # 8221 Anderson acrescentou severamente que ele morreria de fome em alguns dias & # 8212 se o confederado não pudesse que cercava o porto não o espatifasse primeiro. Enquanto os enviados partiam e o som de seus remos desaparecia na água cinza-metal, Anderson sabia que a guerra civil provavelmente estava a apenas algumas horas de distância.

Cento e cinquenta anos mais tarde, as profundas implicações da guerra & # 8217s ainda reverberam nos corações, cabeças e política americanos, desde as consequências persistentes da escravidão para os afro-americanos aos debates renovados sobre os direitos dos estados & # 8217 e apelos à & # 8220nulificação & # 8221 das leis federais. Muitos no Sul consideram a secessão uma questão de honra e o desejo de proteger um modo de vida estimado.

Mas a guerra era indiscutivelmente sobre a sobrevivência dos Estados Unidos como nação. Muitos acreditavam que, se a secessão tivesse sucesso, isso permitiria que outras seções do país se separassem da União por qualquer motivo. & # 8220A Guerra Civil provou que uma república pode sobreviver & # 8221 diz o historiador Allen Guelzo, do Gettysburg College. Os déspotas da & # 8220Europa & # 8217 há muito afirmavam que as repúblicas estavam automaticamente fadadas a sucumbir a um ataque externo ou a se desintegrar por dentro. A Revolução provou que podemos nos defender contra ataques externos. Então, provamos, na criação da Constituição, que podíamos escrever regras para nós mesmos. Agora o terceiro teste havia chegado: se uma república poderia se defender contra o colapso interno. & # 8221

Gerações de historiadores discutiram sobre a causa da guerra. & # 8220Todos sabiam na época que a guerra era basicamente sobre a escravidão, & # 8221 diz Orville Vernon Burton, um nativo da Carolina do Sul e autor de The Age of Lincoln. & # 8220Depois da guerra, alguns começaram a dizer que se tratava realmente de direitos dos estados & # 8217, ou um choque de duas culturas diferentes, ou sobre a tarifa, ou sobre o Norte em industrialização versus o Sul agrário. Todas essas interpretações se juntaram para retratar a Guerra Civil como uma colisão de duas civilizações nobres das quais escravos negros foram eliminados. & # 8221 Historiadores afro-americanos de W.E.B. Du Bois para John Hope Franklin implorou para discordar da visão revisionista, mas eles foram oprimidos por historiadores brancos, tanto do sul quanto do norte, que, durante a longa era de Jim Crow, ignoraram em grande parte a importância da escravidão na formação da política de secessão.

Cinqüenta anos atrás, a questão da escravidão era tão carregada, diz Harold Holzer, autor de Lincoln Presidente Eleito e outras obras sobre o 16º presidente, que a questão virtualmente paralisou a comissão federal encarregada de organizar eventos comemorativos do centenário da guerra em 1961, dos quais os afro-americanos foram virtualmente excluídos. (Os arranjos para o sesquicentenário foram deixados para os estados individuais.) Na época, alguns membros do sul reagiram com hostilidade a qualquer ênfase na escravidão, por medo de que isso encorajasse o então florescente movimento pelos direitos civis. Só mais tarde as visões afro-americanas sobre a guerra e suas origens foram finalmente ouvidas, e a opinião acadêmica começou a mudar. Diz Holzer, & # 8220Só nos últimos anos voltamos ao óbvio & # 8212 que se tratava da escravidão. & # 8221

Como Emory Thomas, autor de A nação confederada 1861-1865 e um professor aposentado de história da Universidade da Geórgia, afirma: & # 8220O coração e a alma do argumento da secessão eram a escravidão e a raça. A maioria dos sulistas brancos favorecia a subordinação racial e queria proteger o status quo. Eles estavam preocupados com a possibilidade de o governo Lincoln restringir a escravidão e estavam certos. & # 8221

É claro que, na primavera de 1861, ninguém poderia prever o custo humano entorpecente da guerra de quatro anos de duração, ou seu resultado. Muitos sulistas presumiram que a secessão poderia ser realizada pacificamente, enquanto muitos nortistas achavam que um pequeno barulho de sabre seria suficiente para trazer os rebeldes de volta à razão. Ambos os lados, é claro, estavam fatalmente errados. & # 8220A guerra produziria uma nova nação, muito diferente em 1865 do que tinha sido em 1860 & # 8221 diz Thomas. A guerra foi um conflito de dimensões épicas que custou 620.000 vidas americanas e trouxe uma revolução racial e econômica, alterando fundamentalmente a economia algodoeira do Sul & # 8217 e transformando quatro milhões de escravos de bens móveis em soldados, cidadãos e, eventualmente, líderes nacionais.

O caminho para a secessão começou com a fundação da nação, na Convenção Constitucional de 1787, que tentou conciliar os ideais libertários da Revolução Americana com o fato de que os seres humanos eram mantidos em cativeiro. Com o tempo, os estados do sul se tornariam cada vez mais determinados a proteger suas economias baseadas na escravidão. Os pais fundadores concordaram em acomodar a escravidão garantindo aos estados escravistas representação adicional no Congresso, com base em uma fórmula que contava três quintos de sua população escravizada. Os otimistas acreditavam que a escravidão, prática cada vez mais custosa, desapareceria naturalmente, e com ela a distorção eleitoral. Em vez disso, a invenção do descaroçador de algodão em 1793 estimulou a produção da safra e, com ela, a escravidão. Havia quase 900.000 americanos escravizados em 1800. Em 1860, havia quatro milhões & # 8212 e o número de estados escravistas aumentou proporcionalmente, alimentando uma sensação de crise nacional iminente sobre a instituição peculiar do Sul & # 8217s & # 8220. & # 8221

Uma crise ocorreu em 1819, quando os sulistas ameaçaram com a secessão para proteger a escravidão. O Compromisso de Missouri no ano seguinte, no entanto, acalmou as águas. De acordo com suas disposições, o Missouri seria admitido na União como um estado escravo, enquanto o Maine seria admitido como um estado livre. E, foi acordado, os futuros territórios ao norte de uma linha de fronteira dentro de terras adquiridas pela Compra da Louisiana em 1803 estariam livres da escravidão. O Sul tinha paridade garantida no Senado dos EUA & # 8212, mesmo quando o crescimento da população nos estados livres corroeu as vantagens do Sul & # 8217 na Câmara dos Representantes. Em 1850, quando a admissão da Califórnia rica em ouro finalmente inclinou a balança dos estados livres no Senado em favor do Norte & # 8217s, o Congresso, como uma concessão ao Sul, aprovou a Lei do Escravo Fugitivo, que exigia que os cidadãos dos estados do Norte colaborar com caçadores de escravos na captura de escravos fugitivos. Mas já havia ficado claro para muitos líderes sulistas que a secessão em defesa da escravidão era apenas uma questão de tempo.

O conflito seccional acelerou ao longo da década de 1850. No Norte, a Lei do Escravo Fugitivo radicalizou até mesmo os ianques apáticos. & # 8220Os nortistas não & # 8217t queriam ter nada a ver com a escravidão & # 8221 diz o historiador Bernard Powers, do College of Charleston. & # 8220A lei os chocou quando perceberam que poderiam ser obrigados a prender escravos fugitivos em seus próprios estados, que estavam sendo arrastados, chutando e gritando, até se enredar na escravidão. & # 8221 Em 1854, a Lei Kansas-Nebraska sacudiu ainda mais os nortistas abrindo para a escravidão os territórios ocidentais que eles esperavam permaneceriam livres para sempre.

No final do ano seguinte, o Território do Kansas explodiu em uma guerra de guerrilha entre as forças pró-escravidão e antiescravistas, a violência deixaria mais de 50 mortos. A decisão Dred Scott da Suprema Corte de 1857 inflamou ainda mais os nortistas ao declarar, com efeito, que as leis do estado livre proibindo a escravidão em seu próprio solo foram essencialmente substituídas. A decisão ameaçou fazer da escravidão uma instituição nacional. A invasão de John Brown & # 8217s em Harper & # 8217s Ferry, em outubro de 1859, pareceu justificar o temor de longa data dos proprietários de escravos de que os abolicionistas pretendiam invadir o Sul e libertar seus escravos pela força. Em 1858, Abraham Lincoln, declarando sua candidatura ao Senado, caracterizou sucintamente o dilema: & # 8220Acredito que este governo não pode suportar permanentemente metade escravo e metade livre. & # 8221

Para o Sul, a gota d'água foi a eleição de Lincoln para a presidência em 1860, com apenas 39,8% dos votos. Em uma disputa a quatro contra o democrata do norte Stephen A. Douglas, o sindicalista constitucional John Bell e o filho favorito do sul, o democrata John Breckenridge do Kentucky, Lincoln não recebeu um único voto eleitoral ao sul da linha Mason-Dixon. Em seu diário, a socialite de Charleston Mary Boykin Chesnut relatou a reação que ouviu em um trem quando a notícia da eleição de Lincoln foi anunciada. Um passageiro, ela lembrou, exclamou: & # 8220Agora isso. os republicanos radicais têm o poder, suponho que irão [John] Brown a todos nós. & # 8221Embora Lincoln odiasse a escravidão, ele estava longe de ser um abolicionista que acreditava que negros libertos deveriam ser enviados para a África ou América Central, e declarou explicitamente que não mexeria com a escravidão onde ela já existia. (Ele deixou claro que se oporia à expansão da escravidão em novos territórios.)

No entanto, os chamados Comedores de Fogo, os nacionalistas sulistas mais radicais que dominavam a política sulista, não estavam mais interessados ​​em concessões. & # 8220A Carolina do Sul se separará da União tão certamente quanto aquela noite sucede ao dia, e nada agora pode impedir ou atrasá-la, exceto uma revolução no Norte, & # 8221 Caroliniano do Sul William Trenholm escreveu a um amigo. & # 8220The. O Partido Republicano, inflamado pelo fanatismo e cego pela arrogância, saltou no fosso que uma justa Providência preparou para eles. & # 8221 Em Charleston, canhões foram disparados, música marcial foi tocada, bandeiras foram agitadas em todas as ruas. Homens jovens e velhos juntaram-se para se juntar às companhias da milícia. Até as crianças faziam discursos de resistência & # 8220 & # 8221 para seus companheiros de brincadeira e desfilavam pelas ruas com faixas feitas em casa.

Em dezembro de 1860, um pouco mais de um mês após a eleição de Lincoln & # 8217s, a convenção de secessão da Carolina do Sul & # 8217s, realizada em Charleston, convocou o Sul a se juntar & # 8220a grande Confederação Slaveholding, estendendo seus braços sobre um território maior do que qualquer potência na Europa possui. & # 8221 Embora a maioria dos sulistas não possuísse escravos, os proprietários de escravos detinham um poder muito além de seu número: mais de 90% dos separatistas da convenção eram proprietários de escravos. Ao desintegrar a União, os carolinianos do Sul alegaram, eles estavam apenas seguindo os pais fundadores, que estabeleceram os Estados Unidos como uma & # 8220união de Estados escravistas. & # 8221 Eles acrescentaram que um governo dominado pelo Norte deve, mais cedo ou mais tarde levar à emancipação, não importa o que o Norte reivindicou. Os delegados invadiram as ruas, gritando: & # 8220Estamos flutuando! & # 8221 enquanto os sinos das igrejas tocavam, fogueiras rugiam e fogos de artifício disparavam pelo céu.

Em 1861, Charleston testemunhou o declínio econômico por décadas. Famosa por seus residentes & # 8217 maneiras elegantes e sua arquitetura graciosa, a cidade era como uma velha senhora angustiada. um pouco abatido no mundo, mas ainda se lembrando de sua antiga dignidade, & # 8221, como disse um visitante. Era uma cidade cosmopolita, com minorias significativas de franceses, judeus, irlandeses, alemães & # 8212 e cerca de 17.000 negros (82% deles escravos), que constituíam 43% da população total. Charleston tinha sido um centro do comércio de escravos desde os tempos coloniais e cerca de 40 traficantes de escravos operavam em uma área de dois quarteirões. Mesmo quando os charlestonianos brancos se gabavam publicamente da lealdade de seus escravos, eles viviam com medo de uma revolta que os mataria em suas camas. & # 8220As pessoas falam diante [dos escravos] como se fossem cadeiras e mesas, & # 8221 Mary Chesnut escreveu em seu diário. & # 8220Eles não fazem nenhum sinal. Eles são estúpidos? ou mais sábios do que nós somos silenciosos e fortes, ganhando tempo? & # 8221

De acordo com o historiador Douglas R. Egerton, autor de Ano dos meteoros: Stephen Douglas, Abraham Lincoln e as eleições que levaram à guerra civil, & # 8220Para conquistar os lavradores & # 8212 que acabariam lutando quase todas as lutas & # 8212 os Comedores de fogo brincavam implacavelmente na corrida, alertando-os de que, a menos que apoiassem a secessão, dentro de dez anos ou menos seus filhos seriam escravos de Negros. & # 8221

Apesar de seu declínio, Charleston continuou sendo o porto mais importante da Confederação na costa sudeste. O porto espetacular era defendido por três fortes federais: o minúsculo Castelo Pinckney de Sumter, a 1,6 km da cidade & # 8217s Battery e o Fort Moultrie fortemente armado, na Ilha Sullivan & # 8217s, onde o comando do Major Anderson & # 8217s estava baseado, mas para onde seus canhões apontavam mar, tornando-o indefeso da terra.

Em 27 de dezembro, uma semana após a declaração de secessão da Carolina do Sul & # 8217, os Charlestonians acordaram para descobrir que Anderson e seus homens haviam escapado de Fort Moultrie para o mais defensável Fort Sumter. Para os separatistas, o movimento de Anderson & # 8217s & # 8220 foi como lançar uma faísca em uma revista & # 8221 escreveu um Charlestonian, T. W. Moore, a um amigo. Embora um revés militar para os confederados, que esperavam expulsar as tropas federais de Moultrie, o movimento de Anderson & # 8217s permitiu que os Comedores de Fogo culpassem Washington por & # 8220 desafiar & # 8221 Carolina do Sul & # 8217s esforços pacíficos para se separar.

Fort Sumter havia sido planejado na década de 1820 como um bastião de defesa costeira, com seus cinco lados, um interior grande o suficiente para abrigar 650 defensores e 135 comandos de armas de fogo & # 173 para os canais de navegação para o porto de Charleston. A construção, entretanto, nunca foi concluída. Apenas 15 canhões foram montados no interior do forte que era um canteiro de obras, com armas, carruagens, pedras e outros materiais empilhados. Suas paredes de tijolos de um metro e meio de espessura foram projetadas para resistir a quaisquer balas de canhão que pudessem ser arremessadas pelas marinhas da década de 1820, de acordo com Rick Hatcher, historiador do Serviço Nacional de Parques do forte. Embora ninguém soubesse na época, Fort Sumter já estava obsoleto. Até mesmo armas convencionais apontadas para o forte poderiam lançar balas de canhão que destruiriam tijolos e argamassa com golpes repetidos.

Os homens de Anderson & # 8217s vieram da Irlanda, Alemanha, Inglaterra, Dinamarca e Suécia. Sua força incluía também americanos nativos. A guarnição estava protegida contra o ataque da infantaria, mas quase totalmente isolada do mundo exterior. As condições eram sombrias. Comida, colchões e cobertores eram escassos. De seus caixilhos de paredes grossas, os artilheiros podiam ver as torres de Charleston & # 8217s e o anel de ilhas onde gangues de escravos e soldados já estavam erguendo bastiões para proteger a artilharia sulista.

Milicianos ansiosos por uma luta inundaram Charleston vindos da zona rural circundante. Logo haveria mais de 3.000 deles enfrentando o Forte Sumter, comandado pelo arrogante e meticuloso Pierre Gustave Toutant Beauregard, que renunciou ao cargo de superintendente de West Point & # 8217 para oferecer seus serviços à Confederação.

& # 8220Para provar que era um país, o Sul precisava provar que tinha soberania sobre seu território & # 8221, diz o historiador Allen Guelzo. & # 8220 Caso contrário, ninguém, especialmente os europeus, os levaria a sério. Sumter era como uma enorme bandeira no meio do porto de Charleston que declarava, com efeito, & # 8216Você não tem a soberania que reivindica. & # 8217 & # 8221

Com as comunicações de seus superiores chegando apenas esporadicamente, Anderson foi incumbido de pesadas responsabilidades. Embora Kentucky tenha nascido e sido criado, sua lealdade à União era inabalável. Nos meses seguintes, seu segundo em comando, o capitão Abner Doubleday & # 8212 um abolicionista de Nova York, e o homem que há muito tempo foi creditado, incorretamente, pela invenção do beisebol & # 8212, expressaria frustração com a inação de Anderson & # 8217s & # 8220. & # 8221 & # 8220 Não tenho dúvidas de que ele pensava estar prestando um serviço real ao país & # 8221 Doubleday escreveu mais tarde. & # 8220Ele sabia que o primeiro tiro disparado por nós acenderia as chamas de uma guerra civil que convulsionaria o mundo, e tentou adiar o dia maligno o máximo possível. No entanto, uma análise melhor da situação pode ter ensinado a ele que a competição já havia começado e não poderia mais ser evitada. & # 8221 Mas Anderson foi uma boa escolha para o papel que se abateu sobre ele. & # 8220Ele era um soldado experiente e diplomata & # 8221 diz Hatcher. & # 8220Ele faria quase tudo que pudesse para evitar a guerra. Ele mostrou uma contenção tremenda. & # 8221

O distante comandante-chefe de Anderson era o presidente pateta, o democrata James Buchanan, que passivamente sustentou que, embora acreditasse que a secessão fosse ilegal, não havia nada que ele pudesse fazer a respeito. Um nortista com simpatias do sul, Buchanan passou sua longa carreira acomodando o sul, até o ponto de permitir que a Carolina do Sul confiscasse todas as outras propriedades federais do estado. Durante meses, à medida que a crise se aprofundava, Buchanan vacilou. Finalmente, em janeiro, ele despachou um vaporizador de roda de pás, Estrela do oeste, carregando uma carga de provisões e 200 reforços para a guarnição de Sumter. Mas quando baterias confederadas dispararam contra ela na entrada do porto de Charleston, o capitão do navio # 8217 deu meia-volta e fugiu para o norte, deixando os homens de Anderson & # 8217 à sua própria sorte. This ignominious expedition represented Buchanan’s only attempt to assert federal power in the waters off Charleston.

Some were convinced the Union was finished. The British vice-consul in Charleston, H. Pinckney Walker, saw the government’s failure to resupply Fort Sumter as proof of its impotence. He predicted the North would splinter into two or three more republics, putting an end to the United States forever. The Confederacy, he wrote, formed what he called “a very nice little plantation” that could look forward to “a career of prosperity such as the world has not before known.” Popular sentiment in Charleston was reflected in the ardently secessionist Charleston Mercury, which scoffed that federal power was “a wretched humbug—a scarecrow—a dirty bundle of red rags and old clothes” and Yankee soldiers just “poor hirelings” who would never fight. The paper dismissed Lincoln as a “vain, ignorant, low fellow.”

While Buchanan dithered, six more states seceded: Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana and Texas. On February 4, the Confederate States of America declared its independence in Montgomery, Alabama, and named Mexican War hero, former Secretary of War and senator from Mississippi Jefferson Davis, its president. “The radicals felt they were making a revolution, like Tom Paine and Samuel Adams,” says Emory Thomas. Although Davis had long argued for the right of secession, when it finally came he was one of few Confederate leaders who recognized that it would probably mean a long and bloody war. Southern senators and congressmen resigned and headed south.

Secessionists occupied federal forts, arsenals and customhouses from Charleston to Galveston, while in Texas, David Twiggs, commander of federal forces there, surrendered his troops to the state militia and joined the Confederate Army. Soon the only significant Southern posts that remained in federal hands were Fort Sumter and Florida’s Fort Pickens, at the entrance to Pensacola Harbor. “The tide of secession was overpowering,” says Thomas. “It was like the moment after Pearl Harbor—people were ready to go to war.” Buchanan now wanted nothing more than to dump the whole mess in Lincoln’s lap and retire to the quietude of his estate in Pennsylvania. But Lincoln would not take office until March 4. (Not until 1933 was Inauguration Day moved up to January 20.)

The new president who slipped quietly into Washington on February 23, forced to keep a low profile because of credible death threats, was convinced that war could still be avoided. “Lincoln had been a compromiser his whole life,” says Orville Vernon Burton. “He was naturally flexible: as a lawyer, he had always invited people to settle out of court. He was willing to live with slavery where it already was. But when it came to the honor of the United States, there was a point beyond which he wouldn’t go.”

Once in office, Lincoln entered into a high-stakes strategic gamble that was all but invisible to the isolated garrison at Fort Sumter. It was in the Confederacy’s interest to provoke a confrontation that made Lincoln appear the aggressor. Lincoln and his advisers believed, however, that secessionist sentiment, red-hot in the Deep South, was only lukewarm in the Upper South states of Virginia, North Carolina, Tennessee and Arkansas, and weaker yet in the four slaveholding border states of Delaware, Maryland, Kentucky and Missouri. Conservatives, including Secretary of State William H. Seward, urged the president to appease the Deep South and evacuate the fort, in hopes of keeping the remaining slave states in the Union. But Lincoln knew that if he did so, he would lose the confidence of both the Republican Party and most of the North.

“He had such faith in the idea of Union that he hoped that [moderates] in the Upper South would never let their states secede,” says Harold Holzer. “He was also one of the great brinksmen of all time.” Although Lincoln was committed to retaking federal forts occupied by the rebels and to defending those still in government hands, he indicated to a delegation from Richmond that if they kept Virginia in the Union, he would consider relinquishing Sumter to South Carolina. At the same time, he reasoned that the longer the standoff over Fort Sumter continued, the weaker the secessionists—and the stronger the federal government—would look.

Lincoln initially “believed that if he didn’t allow the South to provoke him, war could be avoided,” says Burton. “He also thought they wouldn’t really fire on Fort Sumter.” Because negotiating directly with Jefferson Davis would have implied recognition of the Confederacy, Lincoln communicated only with South Carolina’s secessionist—but nonetheless duly elected—governor, Francis Pickens. Lincoln made clear that he intended to dispatch vessels carrying supplies and reinforcements to Fort Sumter: if the rebels fired on them, he warned, he was prepared to land troops to enforce the federal government’s authority.

Rumors flew in every direction: a federal army was set to invade Texas. the British and French would intervene. Northern businessmen would come out en masse against war. In Charleston, the mood fluctuated between overwrought excitement and dread. By the end of March, after three cold, damp months camped on the sand dunes and snake-infested islands around Charleston Harbor, Fort Sumter’s attackers were growing feverishly impatient. “It requires all the wisdom of their superiors to keep them cool,” wrote Caroline Gilman, a transplanted Northerner who had embraced the secessionist cause.

For a month after his inauguration, Lincoln weighed the political cost of relieving Fort Sumter. On April 4, he came to a decision. He ordered a small flotilla of vessels, led by Navy Capt. Gustavus Vasa Fox, to sail from New York, carrying supplies and 200 reinforcements to the fort. He refrained from sending a full-scale fleet of warships. Lincoln may have concluded that war was inevitable, and it would serve the federal government’s interest to cause the rebels to fire the first shot.

The South Carolinians had made clear that any attempt to reinforce Sumter would mean war. “Now the issue of battle is to be forced upon us,” declared the Charleston Mercury. “We will meet the invader, and the God of Battles must decide the issue between the hostile hirelings of Abolition hate and Northern tyranny.”

“How can one settle down to anything? One’s heart is in one’s mouth all the time,” Mary Chesnut wrote in her diary. “The air is red-hot with rumors.” To break the tension on occasion, Chesnut crept to her room and wept. Her friend Charlotte Wigfall warned, “The slave-owners must expect a servile insurrection.”

In the early hours of April 12, approximately nine hours after the Confederates had first asked Anderson to evacuate Fort Sumter, the envoys were again rowed out to the garrison. They made an offer: if Anderson would state when he and his men intended to quit the fort, the Confederates would hold their fire. Anderson called a council of his officers: How long could they hold out? Five days at most, he was told, which meant three days with virtually no food. Although the men had managed to mount about 45 cannon, in addition to the original 15, not all of those could be trained on Confederate positions. Even so, every man at the table voted to reject immediate surrender to the Confederates.

Anderson sent back a message to the Confederate authorities, informing them that he would evacuate the fort, but not until noon on the 15th, adding, “I will not in the meantime open my fire upon your forces unless compelled to do so by some hostile act against this fort or the flag of my Government.”

But the Confederacy would tolerate no further delay. The envoys immediately handed Anderson a statement: “Sir: By authority of Brigadier-General Beauregard, commanding the provisional forces of the Confederate States, we have the honor to notify you that he will open the fire of his batteries on Fort Sumter in one hour from this time.”

Anderson roused his men, informing them an attack was imminent. At 4:30 a.m., the heavy thud of a mortar broke the stillness. A single shell from Fort Johnson on James Island rose high into the still-starry sky, curved downward and burst directly over Fort Sumter. Confederate batteries on Morris Island opened up, then others from Sullivan’s Island, until Sumter was surrounded by a ring of fire. As geysers of brick and mortar spumed up where balls hit the ramparts, shouts of triumph rang from the rebel emplacements. In Charleston, families by the thousands rushed to rooftops, balconies and down to the waterfront to witness what the Charleston Mercury would describe as a “Splendid Pyrotechnic Exhibition.”

To conserve powder cartridges, the garrison endured the bombardment without reply for two and a half hours. At 7 a.m., Anderson directed Doubleday to return fire from about 20 guns, roughly one half as many as the Confederates. The Union volley sent vast flocks of water birds rocketing skyward from the surrounding marsh.

At about 10 a.m., Capt. Truman Seymour replaced Doubleday’s exhausted crew with a fresh detachment.

“Doubleday, what in the world is the matter here, and what is all this uproar about?” Seymour inquired dryly.

“There is a trifling difference of opinion between us and our neighbors opposite, and we are trying to settle it,” the New Yorker replied.

“Very well,” said Seymour, with mock graciousness. “Do you wish me to take a hand?”

“Yes,” Doubleday responded. “I would like to have you go in.”

At Fort Moultrie, now occupied by the Confederates, federal shots hit bales of cotton that rebel gunners were using as bulwarks. At each detonation, the rebels gleefully shouted, “Cotton is falling!” And when a shot exploded the kitchen, blowing loaves of bread into the air, they cried, “Breadstuffs are rising!”

Humor was less on display in the aristocratic homes of Charleston, where the roar of artillery began to rattle even the most devout secessionists. “Some of the anxious hearts lie on their beds and moan in solitary misery,” trying to reassure themselves that God was really on the Confederate side, recorded Chesnut.

At the height of the bombardment, Fox’s relief flotilla at last hove into sight from the north. To the federals’ dismay, however, Fox’s ships continued to wait off the coast, beyond range of rebel guns: their captains hadn’t bargained on finding themselves in the middle of an artillery duel. The sight of reinforcements so tantalizingly close was maddening to those on Sumter. But even Doubleday admitted that had the ships tried to enter the harbor, “this course would probably have resulted in the sinking of every vessel.”

The bombardment slackened during the rainy night but kept on at 15-minute intervals, and began again in earnest at 4 a.m. on the 13th. Roaring flames, dense masses of swirling smoke, exploding shells and the sound of falling masonry “made the fort a pandemonium,” recalled Doubleday. Wind drove smoke into the already claustrophobic casements, where Anderson’s gunners nearly suffocated. “Some lay down close to the ground, with handkerchiefs over their mouths, and others posted themselves near the embrasures, where the smoke was somewhat lessened by the draught of air,” recalled Doubleday. “Everyone suffered severely.”

At 1:30 p.m., the fort’s flagstaff was shot away, although the flag itself was soon reattached to a short spar and raised on the parapet, much to the disappointment of rebel marksmen. As fires crept toward the powder magazine, soldiers raced to remove hundreds of barrels of powder that threatened to blow the garrison into the cloudless sky. As the supply of cartridges steadily shrank, Sumter’s guns fell silent one by one.

Soon after the flagpole fell, Louis Wigfall, husband of Charlotte Wigfall and a former U.S. senator from Texas now serving under Beauregard, had himself rowed to the fort under a white flag to call again for Anderson’s surrender. The grandstanding Wigfall had no formal authority to negotiate, but he offered Anderson the same terms that Beauregard had offered a few days earlier: Anderson would be allowed to evacuate his command with dignity, arms in hand, and be given unimpeded transport to the North and permission to salute the Stars and Stripes.

“Instead of noon on the 15th, I will go now,” Anderson quietly replied. He had made his stand. He had virtually no powder cartridges left. His brave, hopelessly outgunned band of men had defended the national honor with their lives without respite for 34 hours. The outcome was not in question.

“Then the fort is to be ours?” Wig-fall eagerly inquired.

Anderson ordered a white flag to be raised. Firing from rebel batteries ceased.

The agreement nearly collapsed when three Confederate officers showed up to request a surrender. Anderson was so furious at having capitulated to the freelancing Wigfall that he was about to run up the flag yet again. However, he was persuaded to wait until confirmation of the terms of surrender, which arrived soon afterward from Beauregard.

When news of the surrender at last reached the besieging rebels, they vaulted onto the sand hills and cheered wildly a horseman galloped at full speed along the beach at Morris Island, waving his cap and exulting at the tidings.

Fort Sumter lay in ruins. Flames smoldered amid the shot-pocked battlements, dismounted cannon and charred gun carriages. Astoundingly, despite an estimated 3,000 cannon shots fired at the fort, not a single soldier had been killed on either side. Only a handful of the fort’s defenders had even been injured by fragments of concrete and mortar.

Beauregard had agreed to permit the defenders to salute the U.S. flag before they departed. The next afternoon, Sunday, April 14, Fort Sumter’s remaining artillery began a rolling cannonade of what was meant to total 100 guns. Tragically, however, one cannon fired prematurely and blew off the right arm of a gunner, Pvt. Daniel Hough, killing him almost instantly and fatally wounding another Union soldier. The two men thus became the first fatalities of the Civil War.

At 4:30 p.m., Anderson handed over control of the fort to the South Carolina militia. The exhausted, blue-clad Union soldiers stood in formation on what remained of the parade ground, with flags flying and drums beating out the tune of “Yankee Doodle.” Within minutes, the flags of the Confederacy and South Carolina were snapping over the blasted ramparts. “Wonderful, miraculous, unheard of in history, a bloodless victory!” exclaimed Caroline Gilman in a letter to one of her daughters.

A steamboat lent by a local businessman carried Anderson’s battle-weary band out to the federal fleet, past hordes of joyful Charlestonians gathered on steamers, sailboats bobbing rowboats and dinghies, under the eyes of rebel soldiers poised silently on the shore, their heads bared in an unexpected gesture of respect. Physically and emotionally drained, and halfway starved, Anderson and his men gazed back toward the fort where they had made grim history. In their future lay the slaughter pens of Bull Run, Shiloh, Antie-tam, Gettysburg, Chickamauga and hundreds more still unimaginable battlefields from Virginia to Missouri. The Civil War had begun.

Fergus Bordewich’s most recent book is Washington: The Making of the American Capital. Fotógrafo Vincent Musi is based in Charleston, South Carolina.


Fort Sumter

On April 12th, 1861 the first shots were fired on Fort Sumter, which led to the outbreak of America’s bloodiest war.  Fort Sumter is a fascinating place to visit and only accessible by taking a 30 minute boat ride through the Charleston Harbor. After arriving at the fort, guests will have the opportunity to learn about the major events that led to the outbreak of the American Civil War. Historians will provide detailed information about the fort and its pivotal role in the war between the states.

The park also has a museum and small gift shop. After exploring the fort, cruise back to port, enjoying panoramic views of the Atlantic Ocean and Charleston's bustling harbor. The fort is quite large and requires a significant amount of walking and climbing stairs, so make sure you wear a comfortable pair of shoes. You should allow a minimum of one hour travel time and another hour to tour the fort. Buying tickets in advance either online or at the departure locations is highly recommended. The Fort Sumter ferry departs from the Fort Sumter Visitor Education Center in Liberty Square next to the South Carolina Aquarium and also from Patriots Point Maritime Museum.


Fort Sumter Hotel

o Fort Sumter House is a seven-story condominium building located at 1 King St., Charleston, South Carolina, originally built as the Fort Sumter Hotel. Work began on April 1, 1923, and guests were accepted starting in April 1924, but the formal opening was on May 6, 1924. The hotel cost $850,000 to build. [1] The 225-room hotel was designed by G. Lloyd Preacher of Atlanta, Georgia. [2]

The hotel was the site of a tryst between John F. Kennedy and a Danish woman with connection to the Nazis. On February 6, 1942, just after Kennedy arrived in Charleston for service with naval intelligence, he spent three nights at the Fort Sumter Hotel with a former Miss Denmark, Inga Arvad. The FBI was monitoring Arvad and taped the encounters. The information was then passed to Kennedy's father, Joseph Kennedy, who, in an effort to separate his son from Arvad, had him reassigned to a PT boat in the Pacific, the now famous PT-109. John F. Kennedy remarked, "They shipped my ass out of town to break us up." [3]

Starting on July 22, 1942, [4] the hotel was used as the headquarters for the sixth naval district for $80,000 per year. [5]

It was refurbished and reopened as a hotel in 1946. [6]

In April 1947, Tennessee Williams and agent Audrey Wood met with Irene Selznick at the Fort Sumter Hotel to discuss her producing his newest play A Streetcar Named Desire (just recently renamed from the original title Poker Night). Tennessee Williams: Mad Pilgrimage of the Flesh by John Lahr, 2014, p. 127.

In 1956, the hotel considered an expansion of 60 to 100 rooms to accommodate the increase in convention business seen in Charleston. [7]

The hotel was sold to Sheraton Hotels in 1967 for $435,000. The chain spent a further $500,000 on renovations and renamed the property the Sheraton-Fort Sumter Hotel. [8] Sheraton sold the hotel to a group of local investors in 1973 for $850,000. They closed the hotel and spent $2 million converting the 225-room hotel into a 67-unit condominium complex. [9] The condo units were expected to sell from $36,000 to $120,000 for a penthouse unit. The addition of the penthouse units resulted in the creation of an eighth floor, but the change was barely noticeable from outside since it was done by reworking the roof of the building. [10]


Rescaldo

The surrender of Fort Sumter sent shockwaves throughout the United States and Confederate States alike. Lincoln called for 75,000 volunteers which was filled immediately by some states while others were still reluctant to get involved. Patriotism on both sides had reached a high and young men began preparing for a full-scale war. While the Battle of Fort Sumter did not have any casualties it led to the bloodiest war in American History.

Fort Sumter would remain in Confederate hands throughout the war and would be the only hole in the Union Blockade. Several attempts were made to recapture the fort, but ultimately failed until General Sherman outflanked the Fort in his march up the coast. The Confederates then abandoned the fort and Major Anderson would return to raise the American flag that he had lowered.


Rescaldo

Union losses in the battle numbered two killed and the loss of the fort while the Confederates reported four wounded. The bombardment of Fort Sumter was the opening battle of the Civil War and launched the nation into four years of bloody fighting. Anderson returned north and toured as a national hero. During the war, several attempts were made to recapture the fort with no success. Union forces finally took possession of the fort after Major General William T. Sherman's troops captured Charleston in February 1865. On April 14, 1865, Anderson returned to the fort to re-hoist the flag he had been forced to lower four years earlier.


Fort Sumter Articles

Explore articles from the History Net archives about the Battle Of Fort Sumter

During the secession crisis that followed President Abraham Lincoln’s election in November 1860, many threats were made to Federal troops occupying forts in the South. Anderson, in command at the difficult-to-defend Fort Moultrie on Sullivan Island across the harbor from Charleston, began asking the War Department for reinforcements and making plans to move his men to one of the fortifications on more secure islands in the harbor—Castle Pinckney closer to Charleston or the unfinished Fort Sumter near the harbor’s entrance.

Following South Carolina’s secession on December 20, 1860, Governor Francis Pickens was pressured to do something about Anderson and his men since many believed that Anderson would not stay at Fort Moultrie but would take a better position at another of the harbor’s forts. On December 24, Pickens sent proxies to Washington to negotiate what would be done about the occupied forts and to ensure Anderson remained at Fort Moultrie. However, on December 26 Anderson put his plan into action: he assembled his men, loaded them and their families onto boats, and rowed to Fort Sumter. What followed was basically a siege of Fort Sumter, with supplies and communication controlled by Pickens.

On January 9, 1861, the Estrela do oeste, a side-wheel merchant steamer that had been sent from New York with supplies and reinforcements for Anderson, was unable to reach Fort Sumter because Pickens had built up the harbor defenses and fired on it. Anderson, under orders to fire only in defense, could only watch as the ship was turned back.

Shortly after, on January 11, Pickens demanded surrender and Anderson refused. By January 20, the food shortage had become acute enough that Pickens was under criticism from moderates and sent food to the fort, which was refused by Anderson. Shortly after, Pickens allowed the evacuation of 45 women and children to provide some measure of relief.

On March 1, Brigadier General P. G. T. Beauregard arrived in Charleston. He had been appointed by Confederate president Jefferson Davis to take command of the military situation in Charleston. In the sort of twist of fate that would happen frequently during the war, Beauregard had been one of Anderson’s artillery students at West Point. Beauregard continued strengthening the harbor defenses and gun emplacements facing Fort Sumter.

Following his inauguration on March 4, 1861, Lincoln sent unofficial emissaries to observe the situation and report back to him while official negotiations with the Confederate government took place in Washington. He learned that Anderson would probably be out of food by mid-April. Anderson had indicated he needed supplies and reinforcements in early March and again on April 3, but did not received news or further instruction until April 8, when he received a letter from Washington informing him of that a relief expedition was being mounted. The Lincoln administration left the question of war up to the Confederates, which would be determined by whether or not they fired on the Federal supply ship and the fort, which the Federals did not intend to give up.


Ft Sumter - History


View of Fort Sumter in 1865 from a sand bar in Charleston harbor. Photo courtesy Library of Congress.

Associate Pages

Visitor Statistics Fort Sumter and Fort Moultrie NHP

877,894 visitors
#86 Most Visited National Park Unit

Source: NPS 2019 Visitor Attendance, Rank among 378 National Park Units.

Park Size

231 acres (Federal) 235 acres (Total)

Park Fees

There is no entrance fee to visit Fort Sumter, however, there are charges for the 35 minute ferry ride to and from the fort through a private concessionaire. The total tour takes approximately 2 hours and 15 minutes.

$22 - Adults
$20 - Seniors
$14 - Children
Free - Under Three
Tours run at various times throughout the year, from 9:30 a.m. to 4:00 p.m. in summer from two departure points, Patriots Point and Liberty Square. Check Spiritline Cruises for specific times.

Fort Moultrie, a unit of Fort Sumter, on Sullivan Island, is accessible by car, and has a small entrance fee. $3 adults (over 16), $5 (family up to four adults), $1 seniors. Under 16, free.

Fees subject to change without notice.

Clima

The sketch above shows the bombardment of Fort Sumter and Charleston harbor by Confederate gunboats, originally published in Harper's Pictorial History of the Civil War, 1894. Right: Lithograph of Fort Sumter. Image courtesy Library of Congress.

Fort Sumter

There were many causes to the Civil War. Causes of state's rights, hinging on the the predominant debate of whether slavery would be expanded into new territories of the United States and whether that expansion would give one side or the other, south or north, an advantage in that debate on new legislation. But no matter the actual underlying rationale for why the nation would go to war over the issues of the day, there is no denying the fact that when Abraham Lincoln won the presidential election of 1860 in a four way contest with three Democratic candidates, who split the vote and gave victory to the Illinois Republican, that the nation, as we knew it, would be doomed, without a conflict to resolve those issues. Lincoln did not believe in the expansion of slavery into the new territories, stating, "A house divided against itself cannot stand. I believe this government cannot endure permanently half slave and half free."

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Fort Sumter Then

Fort Sumter was the location where that debate came to its initial head. The first shot should have been directed toward Fort Moultrie, another Charleston harbor fort in Union hands when South Carolina announced its secession, but Anderson moved his defense to Sumter in the days following Confederate proclamations by General Pierre G.T. Beauregard that the Union surrender the forts. The first shot of the Civil War was fired into Fort Sumter at 4:30 a.m. on April 12, 1861 by a Confederate battery.

Four months after the state of South Carolina to secede from the Union, the decision of Union commander Major Robert Anderson to hold firm and not surrender this fort would secure the movement toward war. The next four years would be spent in a deathly struggle to answer the questions posed, test the will of a people on what that answer would be, and secure the fate of a nation.

Fort Sumter Dates of Importance

December 20, 1860 - 169 South Carolina delegates vote to secede from the United States of America.

April 12, 1861 - First shot fired into Fort Sumter, starting the Civil War.

April 14, 1861 - Fort Sumter evacuated by Union troops after 34 hours of shelling. Major Anderson and his command were allowed to keep their weapons and flag.

February 1865 - Union regains command of Fort Sumter.

April 14, 1865 - Anderson raises U.S. flag over Fort Sumter.

Aftermath of the Battle - Not only did the bombardment lead to the capture of Charleston harbor by Confederate forces, but it left a shambled fort behind. The Union bombardment of the location for the twenty months after April 1861 did not help as well. End of the War - On April 14, 1865, two days after the surrender by Robert E. Lee at Appommatox Court House, the United States held a flag-raising ceremony at Fort Sumter with now General Robert Anderson returning to the fort where he began the war in defense of the forts.

Image above: Fort Sumter before the battle from the direction of Fort Johnson. Courtesy National Park Service. Photo below: Ruins of the officer's quarters and powder magazine at Fort Sumter today. Courtesy National Park Service.


Fort Sumter Now

Fort Sumter - Start your tour of Fort Sumter at the Visitor Education Center downtown. This will help put the battle there in context prior to boarding the ferry for your actual visit to the fort. At the fort, museum exhibits, cannons, and a walk around this historic fort at the entrance to the harbor offers a chance to visualize the battle that started four years of Civil strife. Fort Sumter and Fort Moultrie were part of that four years of strife, too, withstanding a twenty month bombardment by Federal ironclads and shore guns from April 1863 forward. Confederate defenses held during that span, but southern troops would eventually evacuate the city of Charleston in February of 1865, leaving both forts behind.

Fort Moultrie - This fort is a unit of Fort Sumter and located on Sullivan's Island. It is accessible by car and contains exhibits, ranger guided tours, and a whole lot of history dating back to the Revolutionary War when this first fort on Sullivan Island was attacked by the British and repulsed by Colonial forces. Its history contains the story of American defenses of the coast from 1776 to World War II. This was the fort, in disrepair and less defensible that Fort Sumter, that Union Major Anderson and his men abandoned on the night of December 26, 1860 to take up the defense of the harbor from Fort Sumter. Unfortunately, access to Fort Sumter itself is not available from Fort Moultrie.


Assista o vídeo: Fort Sumter The American Civil War