Colonização Espanhola no Sul

Colonização Espanhola no Sul

Hernán Cortés (Cortez) participou das primeiras ondas de penetração espanhola no Novo Mundo e serviu por vários anos como governante em Cuba. Deixando de lado as obrigações de escritório, sua ganância foi alimentada por histórias que ouviu sobre a fabulosa riqueza dos astecas no centro do México. Em 1519, Cortés se preparou para a conquista e reuniu um pequeno exército de 600 soldados, além de diversos aliados nativos; esses recursos humanos foram complementados por um suprimento limitado de cavalos e canhões.Aterrissando na costa do Golfo do México perto do que logo se tornaria Veracruz, Cortés endureceu a espinha de seus soldados queimando sua própria frota, o que deixou a força sem meios de recuar. O progresso em direção à capital asteca, Tenochtitlán, foi dolorosamente lento enquanto os homens com armaduras se arrastavam pela selva sufocante. Inicialmente, os espanhóis foram bem-vindos. Cortés e seus homens tiveram que lutar para sair da cidade em busca de segurança da população enfurecida; o progresso foi retardado pela imensa quantidade de ouro, prata e joias que os soldados em retirada carregavam com eles. Após o reagrupamento, as forças de Cortés falharam em um ataque inicial contra Tenochtitlán, mas um aliado silencioso estava em ação - a varíola. O controle asteca foi erradicado em 1526. Nos anos que se seguiram à derrota dos astecas, a política espanhola sofreu mudanças. Em alguns casos, o tratamento dispensado aos nativos melhorou, em outros não. A riqueza extraída do Vice-Reino da Nova Espanha - o distrito administrativo recém-criado que engloba o México e o Caribe - ajudou a tornar a Espanha a nação mais rica e poderosa do mundo . Riquezas fabulosas adicionais foram saqueadas do Império Inca na década de 1530 por Francisco Pizarro. O sucesso material espanhol no México apresentou um nítido contraste com os esforços exploratórios infrutíferos conduzidos no norte.


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