Reconstrução - Fim da Guerra Civil, Mudanças e Lei de 1867

Reconstrução - Fim da Guerra Civil, Mudanças e Lei de 1867

Reconstrução (1865-1877), a era turbulenta que se seguiu à Guerra Civil, foi o esforço para reintegrar os estados do sul da Confederação e 4 milhões de pessoas recém-libertadas nos Estados Unidos. Sob a administração do presidente Andrew Johnson em 1865 e 1866, as novas legislaturas estaduais do sul aprovaram restritivos “Códigos Negros” para controlar o trabalho e o comportamento de ex-escravos e outros afro-americanos. A indignação no Norte com esses códigos corroeu o apoio à abordagem conhecida como Reconstrução Presidencial e levou ao triunfo da ala mais radical do Partido Republicano. Durante a Reconstrução Radical, que começou com a aprovação do Ato de Reconstrução de 1867, os negros recém-emancipados ganharam voz no governo pela primeira vez na história americana, vencendo as eleições para as legislaturas estaduais do sul e até mesmo para o Congresso dos EUA. Em menos de uma década, no entanto, as forças reacionárias - incluindo a Ku Klux Klan - reverteriam as mudanças operadas pela Reconstrução Radical em uma reação violenta que restaurou a supremacia branca no sul.

Emancipação e Reconstrução

No início da Guerra Civil, para desespero dos abolicionistas mais radicais do Norte, o presidente Abraham Lincoln não fez da abolição da escravidão um objetivo do esforço de guerra da União. Fazê-lo, temia ele, levaria à Confederação os estados escravistas da fronteira ainda leais à União e irritaria os nortistas mais conservadores. No verão de 1862, no entanto, os próprios escravos pressionaram a questão, dirigindo-se aos milhares para as linhas da União enquanto as tropas de Lincoln marchavam pelo sul.

Suas ações desmascararam um dos mitos mais fortes subjacentes à devoção sulista à “instituição peculiar” - que muitas pessoas escravizadas estavam realmente contentes na escravidão - e convenceu Lincoln de que a emancipação havia se tornado uma necessidade política e militar. Em resposta à Proclamação de Emancipação de Lincoln, que libertou mais de 3 milhões de escravos nos estados confederados em 1º de janeiro de 1863, os negros se alistaram no Exército da União em grande número, chegando a cerca de 180.000 no final da guerra.

A emancipação mudou as apostas da Guerra Civil, garantindo que uma vitória da União significaria uma revolução social em grande escala no sul. Ainda não estava claro, entretanto, que forma essa revolução tomaria. Nos anos seguintes, Lincoln considerou ideias sobre como dar as boas-vindas ao devastado Sul de volta à União, mas à medida que a guerra chegava ao fim no início de 1865, ele ainda não tinha um plano claro. Em um discurso proferido em 11 de abril, referindo-se aos planos para a reconstrução na Louisiana, Lincoln propôs que alguns negros - incluindo negros livres e aqueles que se alistaram nas forças armadas - mereciam o direito de votar. Ele foi assassinado três dias depois, no entanto, caberia a seu sucessor colocar os planos para a reconstrução em prática.

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Andrew Johnson e a reconstrução presidencial

No final de maio de 1865, o presidente Andrew Johnson anunciou seus planos para a reconstrução, que refletiam tanto seu sindicalismo ferrenho quanto sua firme crença nos direitos dos Estados. Na opinião de Johnson, os estados do sul nunca abriram mão de seu direito de governar a si próprios, e o governo federal não tinha o direito de determinar os requisitos de voto ou outras questões em nível estadual. Sob a reconstrução presidencial de Johnson, todas as terras que haviam sido confiscadas pelo Exército da União e distribuídas às pessoas anteriormente escravizadas pelo exército ou pelo Freedmen’s Bureau (estabelecido pelo Congresso em 1865) foram revertidas para seus proprietários pré-guerra. Além de serem obrigados a apoiar a abolição da escravidão (em conformidade com a 13ª Emenda da Constituição), jurar lealdade à União e pagar dívidas de guerra, os governos estaduais do sul tiveram rédea solta para se reconstruírem.

Como resultado da leniência de Johnson, muitos estados do sul em 1865 e 1866 promulgaram com sucesso uma série de leis conhecidas como "códigos negros", que foram projetadas para restringir a atividade dos povos negros libertados e garantir sua disponibilidade como força de trabalho. Esses códigos repressivos enfureceram muitos no Norte, incluindo numerosos membros do Congresso, que se recusaram a eleger deputados e senadores eleitos dos estados do sul.

No início de 1866, o Congresso aprovou o Freedmen’s Bureau e os Projetos de Lei dos Direitos Civis e os enviou a Johnson para sua assinatura. O primeiro projeto de lei estendeu a vida do bureau, originalmente estabelecido como uma organização temporária encarregada de ajudar refugiados e pessoas anteriormente escravizadas, enquanto o segundo definia todas as pessoas nascidas nos Estados Unidos como cidadãos nacionais que deveriam gozar de igualdade perante a lei. Depois que Johnson vetou os projetos de lei - causando uma ruptura permanente em seu relacionamento com o Congresso que culminaria em seu impeachment em 1868 - o Civil Rights Act se tornou o primeiro grande projeto de lei a se tornar lei sobre o veto presidencial.

Reconstrução Radical

Depois que os eleitores do norte rejeitaram as políticas de Johnson nas eleições para o Congresso no final de 1866, os republicanos radicais no Congresso se apegaram firmemente à Reconstrução no sul. Em março seguinte, novamente sob o veto de Johnson, o Congresso aprovou a Lei de Reconstrução de 1867, que dividiu temporariamente o Sul em cinco distritos militares e delineou como os governos com base no sufrágio universal (masculino) deveriam ser organizados. A lei também exigia que os estados do sul ratificassem a 14ª Emenda, que ampliou a definição de cidadania, garantindo “proteção igual” da Constituição aos ex-escravos, antes que eles pudessem se reingressar na União. Em fevereiro de 1869, o Congresso aprovou a 15ª Emenda (adotada em 1870), que garantia que o direito de um cidadão de votar não seria negado "por motivo de raça, cor ou condição anterior de servidão".

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Em 1870, todos os antigos estados confederados haviam sido admitidos na União, e as constituições estaduais durante os anos da Reconstrução Radical foram as mais progressivas na história da região. A participação dos afro-americanos na vida pública sulista após 1867 seria de longe o desenvolvimento mais radical da Reconstrução, que foi essencialmente um experimento em larga escala de democracia inter-racial, diferente de qualquer outra sociedade após a abolição da escravidão.

Os negros do sul ganharam a eleição para governos estaduais do sul e até mesmo para o Congresso dos EUA durante este período. Entre as outras conquistas da Reconstrução estavam os primeiros sistemas de escolas públicas financiados pelo estado do Sul, legislação tributária mais equitativa, leis contra a discriminação racial no transporte público e acomodações e programas ambiciosos de desenvolvimento econômico (incluindo ajuda para ferrovias e outras empresas).

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A reconstrução chega ao fim

Depois de 1867, um número crescente de brancos do sul se voltou para a violência em resposta às mudanças revolucionárias da Reconstrução Radical. A Ku Klux Klan e outras organizações de supremacia branca tinham como alvo os líderes republicanos locais, brancos e negros, e outros afro-americanos que desafiavam a autoridade branca. Embora a legislação federal aprovada durante a administração do presidente Ulysses S. Grant em 1871 visasse a Klan e outros que tentaram interferir no sufrágio negro e outros direitos políticos, a supremacia branca gradualmente reafirmou seu domínio no Sul após o início de 1870 como apoio para A reconstrução diminuiu.

O racismo ainda era uma força potente tanto no Sul quanto no Norte, e os republicanos se tornaram mais conservadores e menos igualitários com o decorrer da década. Em 1874 - depois que uma depressão econômica mergulhou grande parte do Sul na pobreza - o Partido Democrata conquistou o controle da Câmara dos Representantes pela primeira vez desde a Guerra Civil.

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Quando os democratas travaram uma campanha de violência para assumir o controle do Mississippi em 1875, Grant se recusou a enviar tropas federais, marcando o fim do apoio federal aos governos estaduais da era da reconstrução no sul. Em 1876, apenas Flórida, Louisiana e Carolina do Sul ainda estavam nas mãos dos republicanos. Na contestada eleição presidencial daquele ano, o candidato republicano Rutherford B. Hayes chegou a um acordo com os democratas no Congresso: em troca da certificação de sua eleição, ele reconheceu o controle democrata de todo o sul.

O Compromisso de 1876 marcou o fim da Reconstrução como um período distinto, mas a luta para lidar com a revolução inaugurada pela erradicação da escravidão continuaria no Sul e em outros lugares muito depois dessa data. Um século depois, o legado da Reconstrução seria revivido durante o movimento pelos direitos civis da década de 1960, quando os afro-americanos lutaram pela igualdade política, econômica e social que há muito lhes era negada.

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Reconstrução

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Reconstrução, na história dos Estados Unidos, o período (1865-77) que se seguiu à Guerra Civil Americana e durante o qual foram feitas tentativas para corrigir as iniquidades da escravidão e seu legado político, social e econômico e para resolver os problemas decorrentes da readmissão ao União dos 11 estados que se separaram durante ou antes do início da guerra. Há muito retratado por muitos historiadores como uma época em que os vingativos republicanos radicais firmaram a supremacia negra sobre a confederação derrotada, a Reconstrução tem sido vista com mais simpatia, desde o final do século 20, como um experimento louvável em democracia inter-racial. A reconstrução testemunhou mudanças de longo alcance na vida política da América. No nível nacional, novas leis e emendas constitucionais alteraram permanentemente o sistema federal e a definição da cidadania americana. No Sul, uma comunidade negra politicamente mobilizada juntou-se a aliados brancos para levar o Partido Republicano ao poder e, com ele, uma redefinição das responsabilidades do governo.

Qual foi a era da Reconstrução?

A era da Reconstrução foi o período após a Guerra Civil Americana de 1865 a 1877, durante a qual os Estados Unidos enfrentaram os desafios de reintegrar à União os estados que haviam se separado e determinar o status legal dos afro-americanos. A reconstrução presidencial, de 1865 a 1867, exigiu pouco dos antigos estados e líderes confederados. A Reconstrução Radical tentou dar aos afro-americanos plena igualdade.

Por que a era da reconstrução foi importante?

A era da Reconstrução redefiniu a cidadania dos EUA e expandiu a franquia, mudou a relação entre o governo federal e os governos dos estados e destacou as diferenças entre a democracia política e econômica.

Quais foram as promessas da era da Reconstrução?

Enquanto U.S. Pres. Andrew Johnson tentou fazer com que os estados do sul voltassem essencialmente à condição em que estavam antes da Guerra Civil Americana, os republicanos no Congresso aprovaram leis e emendas que afirmavam a "igualdade de todos os homens perante a lei" e proibiam a discriminação racial, o que tornava os afro-americanos plenos Cidadãos norte-americanos, e que proibiam leis que impedissem os afro-americanos de votar.

A era da reconstrução foi um sucesso ou um fracasso?

Durante um breve período na era da Reconstrução, os afro-americanos votaram em grande número e ocuparam cargos públicos em quase todos os níveis, inclusive em ambas as casas do Congresso. No entanto, isso provocou uma reação violenta dos brancos que não queriam abrir mão da supremacia. A reação foi bem-sucedida e as promessas da Reconstrução foram em sua maioria não cumpridas. As emendas 14 e 15 não foram aplicadas, mas permaneceram nos livros, formando a base do movimento pelos direitos civis de meados do século XX.


Reconstrução e Direitos

Quando a Guerra Civil terminou, os líderes se voltaram para a questão de como reconstruir a nação. Uma questão importante era o direito de votar, e os direitos dos homens negros americanos e ex-confederados de votar foram calorosamente debatidos.

Na segunda metade da década de 1860, o Congresso aprovou uma série de atos destinados a abordar a questão dos direitos, bem como a forma como os estados do sul seriam governados. Esses atos incluíam o ato de criação do Freedmen's Bureau, o Civil Rights Act de 1866 e vários atos de reconstrução. As Leis de Reconstrução estabeleceram o domínio militar sobre os estados do sul até que novos governos pudessem ser formados. Eles também limitaram os direitos de alguns ex-oficiais confederados e militares de votar e se candidatar a cargos públicos. (No entanto, as últimas disposições foram apenas temporárias e logo rescindidas para quase todos os afetados por elas.) Enquanto isso, os atos de reconstrução deram aos ex-escravos do sexo masculino o direito de votar e ocupar cargos públicos.

O Congresso também aprovou duas emendas à Constituição. A Décima Quarta Emenda tornou cidadãos afro-americanos e protegeu os cidadãos de leis estaduais discriminatórias. Os estados do sul foram obrigados a ratificar a Décima Quarta Emenda antes de serem readmitidos na união. A décima quinta emenda garantiu aos homens afro-americanos o direito de voto.


Reconstrução Presidencial

Tomando posse em abril de 1865, após o assassinato de Abraham Lincoln, o presidente Andrew Johnson deu início a um período de dois anos conhecido como Reconstrução Presidencial. O plano de Johnson para restaurar a fragmentada União perdoou todos os brancos do sul, exceto os líderes confederados e ricos proprietários de plantações, e restaurou todos os seus direitos constitucionais e propriedades, exceto as pessoas escravizadas.

Para serem aceitos de volta na União, os ex-estados confederados eram obrigados a abolir a prática da escravidão, renunciar à secessão e compensar o governo federal pelas despesas da Guerra Civil. Uma vez que essas condições foram satisfeitas, no entanto, os estados do sul recém-restaurados foram autorizados a administrar seus governos e assuntos legislativos. Dada essa oportunidade, os estados do sul responderam promulgando uma série de leis racialmente discriminatórias conhecidas como Black Codes.

Códigos Pretos

Promulgados durante 1865 e 1866, os Códigos Negros eram leis destinadas a restringir a liberdade dos negros americanos no Sul e garantir sua disponibilidade contínua como força de trabalho barata, mesmo após a abolição da escravidão durante a Guerra Civil.

Todas as pessoas negras que vivem nos estados que promulgaram as leis do Código Negro foram obrigadas a assinar contratos de trabalho anuais. Aqueles que se recusassem ou não pudessem fazê-lo poderiam ser presos, multados e, se não pudessem pagar suas multas e dívidas privadas, seriam forçados a realizar trabalho não remunerado. Muitas crianças negras - especialmente aquelas sem o apoio dos pais - foram presas e forçadas a trabalhar não remunerado para fazendeiros brancos.

A natureza restritiva e a aplicação implacável dos Códigos Negros atraiu a indignação e a resistência dos negros americanos e reduziu seriamente o apoio do Norte ao presidente Johnson e ao Partido Republicano. Talvez mais significativo para o resultado final da Reconstrução, os Códigos Negros deram ao braço mais radical do Partido Republicano uma influência renovada no Congresso.


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Constituição da National Woman Suffrage Association

Apesar do fracasso da Décima Quinta Emenda em garantir o sufrágio feminino, as mulheres ganharam o direito de votar nos territórios ocidentais, com o Território de Wyoming liderando em 1869. Uma das razões para isso era a crença de que dar às mulheres o direito de votar forneceria uma bússola moral para a fronteira ocidental sem lei. A extensão do direito de voto nos territórios ocidentais também incentivou as mulheres brancas a emigrar para o Ocidente, onde eram escassas. No entanto, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton e outros acreditavam que uma ação imediata na frente nacional era necessária, levando à organização da NWSA e sua constituição resultante.

ARTIGO 1. — Esta organização será chamada de Associação Nacional do Sufrágio Feminino.
ARTIGO 2.- O objetivo desta Associação será assegurar proteção ESTATAL e NACIONAL para as mulheres cidadãs no exercício de seu direito de voto.
ARTIGO 3.- Todos os cidadãos dos Estados Unidos que assinam esta Constituição e contribuem com pelo menos um dólar por ano, serão considerados membros da Associação, com direito a participar de suas deliberações.
ARTIGO 4.- Os oficiais desta Associação serão um Presidente, Vice-Presidentes de cada um dos Estados e Territórios, Secretários Correspondentes e Registradores, um Tesoureiro, um Comitê Executivo de não menos de cinco, e um Comitê Consultivo consistindo de um ou mais pessoas de cada Estado e Território.
ARTIGO 5. — Todas as Sociedades de Sufrágio Feminino em todo o país serão recebidas como auxiliares e seus oficiais credenciados ou representantes devidamente nomeados deverão ser reconhecidos como membros da Associação Nacional. OFICIAIS DA ASSOCIAÇÃO NACIONAL DE SUFRAGEM DE MULHERES.
PRESIDENTE.
SUSAN B. ANTHONY, Rochester, N. Y.

Como a NWSA foi organizada? Como o fato de operar em nível nacional, e não em nível estadual ou local, o ajudaria a atingir seus objetivos?


Reconstrução do Congresso

Foi nessa atmosfera que os republicanos radicais começaram a exercer seu poder e a limitar o do presidente Johnson. Quando o Congresso aprovou a lei que amplia o Freedmen’s Bureau, Johnson a vetou. O Congresso anulou seu veto, afirmando assim a agenda dos Radicais. Em resposta à instituição de códigos negros em todo o Sul, o Congresso aprovou a Décima Quarta Emenda, que estendeu a cidadania aos libertos e garantiu seus direitos como cidadãos dos Estados Unidos.Desqualificou qualquer estado que negasse o direito de voto a ex-escravos para sua readmissão na União. A emenda também afirmava que qualquer pessoa que já tivesse jurado apoiar a Constituição dos Estados Unidos, mas depois apoiado a Confederação, não teria permissão para ocupar cargos públicos. Tal disposição, com efeito, removeu a liderança política pré-guerra dos estados do sul de posições políticas futuras.

A ratificação ou rejeição da Décima Quarta Emenda tornou-se a questão central da campanha eleitoral estadual de 1866. O governador Worth, que se opôs à ratificação da emenda, fez lobby junto ao legislativo para rejeitá-la. Seu principal argumento alegava que a emenda era injusta com os ex-líderes sulistas e talvez fosse ilegal, já que os representantes da Carolina do Norte não estavam sentados no Congresso quando o Congresso redigiu a emenda. O ex-governador Holden apoiou a ratificação e, em geral, o plano radical de reconstrução. Na corrida para governador de 1866, Holden e seus seguidores nomearam Alfred Dockery para governador contra Worth. Worth venceu facilmente e aqueles que se opuseram à ratificação detinham a maioria na legislatura. Assim, a Carolina do Norte rejeitou a Décima Quarta Emenda, que colocou o estado em um longo e difícil caminho para a reunião.


Guerra Civil através da Reconstrução, 1861 a 1874

Nos últimos anos da década de 1850, o Arkansas experimentou um boom econômico sem paralelo em sua história. Mas nos anos entre 1861 e 1865, a sangrenta e destrutiva Guerra Civil destruiu essa prosperidade. O conflito trouxe morte e destruição ao estado em uma escala que poucos poderiam ter imaginado, e a guerra e a tumultuada era da Reconstrução que se seguiu deixaram um legado de amargura que a passagem de muitos anos pouco fez para amenizar.

Prelúdio da Guerra
Na década de 1850, o Arkansas era um estado de fronteira. A maioria dos Arkansans, especialmente aqueles que viviam nas terras altas do norte e oeste, eram agricultores envolvidos na agricultura de subsistência em pequenas parcelas de terra. Nas terras férteis ao longo dos rios das planícies do sul e do leste do estado, no entanto, um sistema de agricultura baseado em escravos, estilo plantation, havia se desenvolvido. O algodão foi a força motriz por trás da transformação da agricultura de subsistência para a agricultura de plantação nesta região. Em 1850, Arkansas produziu mais de vinte e seis milhões de libras de algodão, a maior parte no Delta, e a expansão da produção de algodão parecia certa continuar ao longo da próxima década.

O crescimento da escravidão no estado esteve diretamente ligado a essa expansão. Em 1860, Arkansas era o lar de mais de 110.000 escravos, e um em cada cinco cidadãos brancos era proprietário de escravos. A maioria deles mantinha apenas alguns escravos. Apenas doze por cento possuíam vinte ou mais escravos, a referência do status de “plantador”. Mas esse pequeno grupo de proprietários de escravos, a maioria dos quais vivia nas planícies do sul e do leste, possuía uma parcela desproporcional da riqueza e do poder político do estado.

Estimulado pelo aumento do preço do algodão, o estado prosperou na década de 1850. Todas as regiões do Arkansas se beneficiaram desse aumento econômico, mas os ganhos econômicos nas regiões de plantation das planícies do sul e do leste excederam aqueles em áreas onde havia poucos escravos. Ao longo da década de 1850, a dissonância social, econômica e política entre as terras altas e as terras baixas aumentou. Essa dissonância foi abafada até certo ponto pelo contínuo domínio político da máquina do Partido Democrata do estado, conhecida como "A Família". Muitos desses líderes políticos eram partidários fortes e francos dos “direitos do Sul”, mas a maioria dos Arkansans não era. Enquanto a maioria apoiava a escravidão, a maioria dos Arkansans permaneceu leal à União e continuou a esperar uma solução pacífica para a questão da escravidão. À medida que o resto da nação tornou-se cada vez mais polarizado em relação à escravidão na década de 1850, os Arkansans pareciam mais preocupados com os assuntos da vida diária.

A eleição do candidato republicano Abraham Lincoln à presidência em 1860, em uma plataforma comprometida em deter a expansão da escravidão, desencadeou eventos que acabaram levando o Arkansas à crise nacional. Entre 20 de dezembro de 1860 e 1 de fevereiro de 1861, sete estados do Deep South aprovaram decretos de secessão, declarando que haviam cortado seus laços com os Estados Unidos. Em fevereiro, eles formaram os Estados Confederados da América (CSA).

No Arkansas, a reação à eleição do presidente Lincoln foi geralmente moderada, mas os eleitores do estado votaram para realizar uma convenção em março de 1861 para considerar a secessão. Apesar da intensa pressão dos elementos separatistas, incluindo funcionários do estado e representantes dos estados separados, a maioria dos delegados rejeitou todas as tentativas de aprovar um decreto de secessão. Os delegados concordaram em realizar um referendo estadual sobre o assunto na primeira segunda-feira de agosto.

Apesar das palavras acaloradas e animosidades que caracterizaram a Convenção da Secessão, muitos sindicalistas e separatistas estavam amplamente de acordo em uma questão importante - qualquer tentativa de coagir os estados separados de volta à União seria motivo legítimo para a separação do Arkansas. Tal ação, declararam os delegados, seria "resistida pelo Arkansas até a última extremidade". Esse era o calcanhar de Aquiles da posição sindicalista e os colocava à mercê de acontecimentos sobre os quais não tinham controle. Em 12 de abril de 1861, as forças confederadas em Charleston, Carolina do Sul, abriram fogo contra a guarnição federal em Fort Sumter, no porto de Charleston. Três dias depois, o presidente Lincoln convocou tropas para reprimir a rebelião, incluindo 780 homens do Arkansas. Arkansas agora foi forçado a escolher um lado. A Convenção da Secessão foi reagrupada em Little Rock (Condado de Pulaski) em 6 de maio, e os delegados votaram esmagadoramente (a votação final foi de 69-1) pela secessão. Às 16h00 em 6 de maio de 1861, o Arkansas declarou que havia cortado seu vínculo com os Estados Unidos.

A guerra em 1861 e 1862
A maioria dos Arkansans inicialmente apoiou a decisão de se separar, mas uma minoria significativa se opôs à mudança desde o início. O desafio mais sério à autoridade do novo governo estadual confederado surgiu nas regiões montanhosas da parte centro-norte do estado, onde os residentes da área formaram uma organização clandestina conhecida como Arkansas Peace Society. As milícias locais acabaram por fragmentar a sociedade, mas a resistência à autoridade confederada continuou ao longo da guerra. Apesar de ter a terceira menor população branca de qualquer estado confederado, o Arkansas forneceu mais tropas para o exército da União do que qualquer outro estado confederado, exceto o Tennessee.

Fora das regiões norte e noroeste do estado, muitos Arkansans saudaram a secessão com entusiasmo. O historiador James Willis escreveu que nenhum outro estado teve uma proporção maior de homens em idade militar lutando pela Confederação do que Arkansas. Muitos dos jovens que correram para se alistar foram imediatamente introduzidos no exército confederado regular e enviados a leste do rio Mississippi. Outros permaneceram para servir nas forças do estado.

O estado permaneceu livre de combates em 1861, mas em fevereiro de 1862, um exército da União de 12.000 homens liderado pelo Brigadeiro General Samuel Curtis perseguiu um exército confederado do sudoeste do Missouri e através da fronteira com o Arkansas. O exército da União foi para o acampamento perto de Bentonville (condado de Benton). No início de março, o major-general confederado Earl Van Dorn moveu-se para o norte com um exército bem equipado de 16.000 homens, determinado a levar as tropas federais de volta ao Missouri ou destruí-las. Van Dorn conseguiu colocar uma parte de seu exército atrás dos ianques, mas sua força estava espalhada por quilômetros e seus homens estavam exaustos da longa marcha em tempo inclemente. Curtis foi inicialmente pego de surpresa, mas rapidamente se reagrupou e partiu para o ataque. Por dois dias (7 e 8 de março), os exércitos se enfrentaram perto de um amplo planalto chamado Pea Ridge. Ao final da luta do segundo dia, o exército da União conquistou uma vitória decisiva. Após a batalha, Van Dorn moveu o que restou de seu exército - junto com todos os animais, equipamentos, armas e munições disponíveis - para o leste do rio Mississippi, deixando Arkansas praticamente indefeso.

Em maio, um exército da União movendo-se para o sul do Missouri estava ameaçando Little Rock, e um alarmado governador Henry Massie Rector apressadamente empacotou os arquivos do estado e fugiu para Hot Springs (condado de Garland). Mas o aumento das linhas de abastecimento e uma posição determinada da milícia local e dos cavaleiros do Texas no Condado de White forçaram os federais a abandonar seus planos de tomar a capital. Em vez disso, eles marcharam para o leste através do estado em direção ao rio Mississippi, libertando escravos e destruindo propriedades enquanto avançavam. Em julho, eles entraram em Helena (condado de Phillips) no rio Mississippi sem oposição, seguidos por outro “exército” não oficial de ex-escravos. Durante o restante da guerra, onde quer que o exército federal fosse, a instituição da escravidão desmoronou.

O final do verão e o início do outono testemunharam mudanças tanto na liderança política quanto na militar do Confederado Arkansas. A Convenção da Secessão reduziu o mandato do governador de quatro para dois anos. Um reitor descontente anunciou que buscaria outro mandato, mas na eleição seguinte, ele foi derrotado por Harris Flanagin, um advogado e ex-Whig do Condado de Clark que servia no exército confederado a leste do rio Mississippi. Em 14 de novembro de 1862, Flanagin foi inaugurado como o sétimo governador do Arkansas, mas a falta de dinheiro e a presença de tropas federais no estado impediram qualquer ação governamental significativa. As principais decisões no Arkansas recairiam cada vez mais nas autoridades militares.

Em uma tentativa de melhorar a deterioração das fortunas militares confederadas no estado, o alto comando confederado enviou Thomas Hindman ao Arkansas para assumir o comando do que foi denominado Distrito Militar do Trans-Mississippi. Quando Hindman chegou a Little Rock no final de maio, ele ficou chocado com a situação que encontrou lá. “Não encontrei aqui quase nada”, comentou. “Quase tudo de valor foi levado pelo General Van Dorn.” Para enfrentar a crise, Hindman empregou medidas draconianas. Ele declarou a lei marcial, estabeleceu fábricas, aplicou estritamente o ato de recrutamento, executou desertores e ordenou a queima imediata de todo o algodão que pudesse ser confiscado pelos Federais.

Hindman também autorizou o uso de "patrulheiros guerrilheiros", bandos de guerrilheiros cujo objetivo era ostensivamente organizar ataques de ataque e fuga em unidades federais destacadas e assediar as linhas de abastecimento do inimigo. A ordem de Hindman deu sanção legal a um conflito de guerrilha brutal e impiedoso que o historiador Daniel Sutherland chamou de "a guerra real" em Arkansas. Alguns dos patrulheiros partidários eram guerrilheiros legítimos, fortemente dedicados a defender o estado contra os invasores do Norte, mas muitos eram pouco mais do que bandidos armados cujas únicas causas eram o auto-engrandecimento e a resolução de rancores pessoais. Eles atacaram não apenas os ianques, mas também civis de todas as convicções políticas, contribuindo enormemente para o colapso da lei e da ordem no estado.

As ações duras de Hindman lhe renderam a inimizade de muitos simpatizantes dos confederados, bem como dos ianques, e acabou levando à sua demissão como comandante geral na região. Mas, combinadas com suas habilidades administrativas magistrais, essas ações também conseguiram criar uma força de combate viável quase do nada. No início de dezembro, Hindman moveu seu novo exército de 12.000 para o norte de Fort Smith (Condado de Sebastian) para atacar uma divisão isolada da União. Em 7 de dezembro, em Prairie Grove, cerca de dezesseis quilômetros a sudoeste de Fayetteville (condado de Washington), os confederados entraram em confronto não apenas com aquela divisão, mas também com duas divisões adicionais de reforços da União que haviam se mudado para o sul do Missouri. Em algumas das lutas mais brutais da guerra, cada lado sofreu mais de 1.350 baixas. Taticamente, a batalha foi um empate, mas durante a noite de 7 de dezembro, os confederados retiraram-se do campo. As batalhas em Pea Ridge e Prairie Grove ajudaram a proteger o Missouri para a União, mas ainda havia muito a ser feito antes que as forças da União recuperassem o controle do Arkansas.

O primeiro ano completo de guerra afetou seriamente a sociedade civil no estado. “Dezenas de governos municipais e locais deixaram de funcionar como juízes, xerifes, escriturários e outros funcionários que fugiram ou deixaram de cumprir suas obrigações”, observou o historiador William Shea. “Os impostos não foram cobrados, as ações judiciais não foram ouvidas e as reclamações não foram respondidas. Com os tribunais fechados e as cadeias abertas, o fino verniz da civilização rapidamente se desgastou. Incidentes de assassinato, tortura, estupro, roubo e destruição gratuita aumentaram dramaticamente. ” No sul do Arkansas, muitos itens - como cartões de algodão, café, chá e sal - praticamente desapareceram. Pelos próximos dois anos e meio, muitos cidadãos do estado experimentariam os horrores da guerra civil em uma extensão comparável a poucos outros americanos, e a luta pelos direitos dos estados e o modo de vida sulista seriam rapidamente ofuscados pela luta para mera sobrevivência.

A guerra em 1863
Em janeiro de 1863, uma força da União de mais de 50.000 homens subiu o rio Mississippi de Vicksburg e oprimiu os 5.000 defensores confederados em Arkansas Post (Condado de Arkansas), um bastião de terra no rio Arkansas cerca de 120 milhas ao sul de Little Rock. Quase 4.800 soldados confederados foram feitos prisioneiros, e os sulistas perderam grandes quantidades de armas, munições e suprimentos extremamente necessários.

No verão, ficou claro que apenas uma vitória decisiva poderia reverter a sorte decadente dos confederados. O Major General Theophilus Holmes, o novo comandante supremo da Confederação em Arkansas, elaborou um plano para tal vitória. Suas forças atacariam e tomariam Helena, um movimentado centro agrícola e comercial que havia sido ocupado pelas forças da União em julho anterior. O ataque, iniciado nas primeiras horas da manhã de 4 de julho, foi um fracasso total. Os confederados sofreram mais de 1.600 baixas e não conseguiram tomar a cidade. O desastre foi agravado pela notícia de que o general confederado Robert E. Lee havia sido repelido em Gettysburg, Pensilvânia, em 3 de julho e estava recuando com pesadas baixas. Ainda mais sinistro para os confederados do Arkansas foi a notícia de que a fortaleza do Rio Mississippi Confederado em Vicksburg havia se rendido em 4 de julho, libertando milhares de soldados da União para o serviço no Arkansas. O significado dessa derrota logo se tornou evidente.

Em meados de agosto, um exército da União de 6.000 homens sob o comando do major-general Frederick Steele mudou-se para o oeste de Helena em direção a Little Rock. Em Clarendon (Condado de Monroe), juntaram-se a eles 6.000 cavalaria comandada pelo Brigadeiro General John Davidson. Quando essa força chegou às proximidades de Little Rock, ela havia sido reforçada para cerca de 14.000 homens. Em 10 de setembro, a cavalaria da União cruzou o rio Arkansas ao sul de Little Rock e começou a se mover para o norte em direção à cidade ao longo da margem sul do rio, enquanto sua infantaria se movia ao longo da margem norte. Escaramuças furiosas ocorreram ao sul do rio, mas os confederados foram forçados a evacuar a cidade no final da tarde. Os rebeldes também abandonaram Fort Smith (Condado de Sebastian) e Pine Bluff (Condado de Jefferson). O governo confederado do estado e a maior parte de suas forças militares retiraram-se para o sudoeste do Arkansas, e a cidade de Washington (Condado de Hempstead) tornou-se a capital do estado confederado pelo restante da guerra.

No final de outubro, os confederados tentaram mais uma vez ganhar a iniciativa. Dois mil cavalaria confederada liderada pelo Brig. O general John Marmaduke mudou-se para o norte de Princeton (condado de Dallas) para atacar o destacamento de 550 homens da União do coronel Powell Clayton em Pine Bluff. Eles atacaram na manhã de 25 de outubro, mas apesar da luta feroz, não conseguiram retomar a cidade. A guarnição da União foi auxiliada por muitos ex-escravos que ergueram barricadas de fardos de algodão para proteger a posição federal.

A ação em Pine Bluff foi a última grande ação militar em Arkansas em 1863. Durante o ano, o exército da União protegeu o rio Arkansas de Fort Smith no oeste através de Little Rock e Pine Bluff até Arkansas Post no leste, e no Mississippi River estava com segurança em sua posse. À medida que as fortunas militares confederadas declinavam, o descontentamento com o governo confederado crescia. Em grandes áreas do Arkansas, alimentos e outras necessidades eram escassos. Onde nenhum dos dois exércitos dominou, os últimos resquícios do governo civil e do Estado de direito desapareceram e os guerrilheiros vagaram pelo campo.

A guerra em 1864 e 1865
Pouco depois da queda de Little Rock, o general Steele começou a se preparar para o estabelecimento de um governo estadual leal. Sob a política leniente de Lincoln, o estado poderia formar um governo leal sempre que o número de pessoas fazendo um juramento de lealdade à União chegasse a dez por cento daqueles que votaram na eleição de 1860. Isso foi realizado em janeiro de 1864. Nesse mesmo mês, Os sindicalistas de Arkansas redigiram uma nova constituição estadual. O novo documento diferia pouco da constituição original do estado, com a exceção de que tornava ilegal a escravidão e repudiava a secessão. A convenção também escolheu uma chapa provisória de oficiais, com Isaac Murphy como governador. Em março, eleitores leais aprovaram a constituição e a lista de funcionários por ampla margem e elegeram uma nova legislatura estadual.

No final de março, as forças da União embarcaram em uma ambiciosa aventura militar conhecida como Expedição ao Rio Vermelho. A fase de Arkansas desta operação (que viria a ser conhecida como a Expedição Camden) exigia que um exército da União sob o comando de Steele se movesse para sudoeste de Little Rock em direção a Shreveport, Louisiana, onde encontraria outro exército da União movendo-se para o norte de Nova Orleans, Louisiana. Se bem-sucedida, a operação destruiria as forças confederadas restantes no sul do Arkansas e no norte da Louisiana, reafirmaria a autoridade federal no Texas e confiscaria milhões de dólares em algodão confederado e outros suprimentos.

A Expedição Rio Vermelho se tornou um desastre para as forças da União. A ala Louisiana da operação foi derrotada em Mansfield, Louisiana, e forçada a recuar. Steele se saiu um pouco melhor. Os suprimentos escassos e a resistência crescente o forçaram a abandonar seu avanço em Shreveport. Ele virou para o leste e, em 15 de abril, suas tropas ocuparam a cidade de Camden, no rio Ouachita (condado de Ouachita), recentemente abandonada pelos confederados.Steele enviou um grupo de forrageamento para o oeste com uma grande carruagem para coletar milho e outros suprimentos, mas foi emboscado pela cavalaria confederada em Poison Spring (Condado de Ouachita) quando estava voltando para Camden em 18 de abril. Os confederados invadiram a carruagem e capturaram os vagões. Os rebeldes atiraram em soldados afro-americanos feridos da Primeira Infantaria Colorida do Kansas enquanto eles estavam indefesos no chão e atiraram em outros enquanto tentavam se render. Quatro dias depois, um segundo trem de vagões foi emboscado a leste de Camden em Marks ’Mill.

Em 26 de abril, as tropas da União evacuaram Camden e iniciaram uma longa retirada de volta a Little Rock. As forças rebeldes os alcançaram enquanto tentavam cruzar o rio Saline na balsa de Jenkins. Depois de uma batalha feroz, o exército de Steele cruzou o rio para chegar à segurança de Little Rock em 3 de maio. Com o desastroso fracasso da Expedição ao Rio Vermelho, as forças confederadas em todo o estado partiram para a ofensiva. Em setembro, o Major General Sterling Price lançou um ataque ao Missouri com 12.000 homens. Depois de cruzar esse estado de leste a oeste, os rebeldes foram derrotados na Batalha de Westport, perto da fronteira do Kansas, em 23 de outubro, e iniciaram uma longa retirada para o sul. Quando chegaram a Laynesport (Condado de Little River), no sudoeste do Arkansas, em 2 de dezembro, restavam apenas 3.500 homens.

Com o fracasso do ataque de Price no Missouri, as principais operações militares no Arkansas chegaram ao fim. Grande parte do estado desceu para o que um residente chamou de “estado de anarquia perfeita” à medida que os últimos vestígios de lei e estabilidade social evaporaram. Em novembro, Abraham Lincoln foi eleito para o segundo mandato como presidente, eliminando qualquer esperança no Sul de uma paz negociada. A guerra no Distrito Militar do Trans-Mississippi não terminou oficialmente até 2 de junho de 1865, mas nessa época, a Confederação em Arkansas havia muito havia deixado de existir.

A Guerra Civil foi um dos maiores desastres da história do Arkansas. Mais de 10.000 Arkansans - negros e brancos, União e Confederados - perderam suas vidas. Milhares de outras pessoas ficaram feridas. A devastação foi generalizada e as perdas de propriedades chegaram a milhões de dólares. A guerra deixou um legado de amargura que a passagem de muitos anos não apagaria.

O início da reconstrução, 1863 a 1868
A era da reconstrução foi um dos períodos mais tumultuados e controversos da história do Arkansas. O processo realmente começou no final de 1863, quando o presidente Lincoln emitiu sua Proclamação de Anistia e Reconstrução, freqüentemente chamada de Plano dos Dez por cento. Quando o presidente foi assassinado em 14 de abril de 1865, as perspectivas de uma reunificação fácil da nação foram severamente diminuídas.

Em Arkansas, o governador Murphy trabalhou diligentemente desde sua eleição no início de 1864 para promover a reconciliação e preparar o estado para seu retorno à União. Nas eleições de 1866, no entanto, uma combinação de democratas e ex-whigs organizou um partido “conservador” que varreu quase toda a chapa sindical eleita em 1864 e devolveu o poder a muitas das mesmas pessoas que governaram o estado antes da guerra. Murphy sobreviveu apenas porque seu mandato não durou até 1868.

As velhas elites dos fazendeiros também estavam empenhadas em restaurar seu status econômico anterior à guerra. A maioria manteve o controle de suas terras, mas com o fim da escravidão, eles agora tinham que negociar pelo trabalho de seus ex-escravos. Uma variedade de arranjos trabalhistas se seguiram, mas com o tempo, um sistema chamado parceria surgiu como a forma mais popular. Sob esse sistema, um proprietário alugava um terreno para um indivíduo cultivar de forma independente e fornecer tudo o que é necessário para o cultivo. O proprietário receberia então uma parte da colheita (geralmente cerca de metade) como aluguel. A tarefa de supervisionar esses contratos entre fazendeiros e trabalhadores e de fornecer comida, abrigo, educação e justiça aos ex-escravos coube a uma agência federal chamada Bureau de Refugiados, Libertados e Terras Abandonadas, mais comumente conhecida como Bureau de Libertos. O Bureau começou a operar em Arkansas em junho de 1865. No período imediatamente após a guerra, os habitantes de Arkansas voltaram a usar o algodão como sua principal safra de dinheiro. Mas as colheitas ruins nos dois anos após a guerra ameaçaram a viabilidade econômica dos fazendeiros e meeiros.

Enquanto isso, o advento da Reconstrução Congressional ou “Radical” em 1867 ameaçou a sorte política da classe dominante do pré-guerra. Os estados separados foram divididos em cinco distritos militares (Arkansas e Mississippi constituíram o Quarto Distrito Militar), cada um sob o controle de um oficial militar. Os estados foram obrigados a redigir novas constituições prevendo o sufrágio universal masculino e a ratificar a Décima Quarta Emenda à Constituição dos Estados Unidos. Muitos ex-confederados foram desqualificados para ocupar cargos ou participar do processo.

Em janeiro de 1868, setenta delegados se reuniram em Little Rock para redigir a nova constituição do estado. Quarenta e oito dos delegados poderiam ser classificados como “radicais” (simpatizantes da Reconstrução do Congresso), dezessete como “Conservadores” (opostos à Reconstrução do Congresso) e cinco como desalinhados. O elemento radical era composto por vinte e três delegados brancos do sul (apelidados de “escalawags” pelos conservadores), dezessete delegados brancos de fora do Sul (apelidados de “aventureiros” pelos conservadores) e oito delegados negros. Em grande parte devido à sua maior unidade de propósito, os delegados brancos de fora do Sul dominaram a convenção.

As deliberações eram freqüentemente controversas, mas o documento que emergiu dessa convenção foi, em muitos aspectos, uma carta progressiva. Deu aos homens negros o direito de voto, reconheceu a igualdade de todas as pessoas perante a lei proibiu privar qualquer cidadão de qualquer direito, privilégio ou imunidade “por motivo de raça, cor ou servidão anterior” e estabeleceu um sistema de educação pública gratuita. Uma votação popular sobre a ratificação e a eleição de novos funcionários do estado foi marcada para meados de março.

O principal problema da campanha foi a concessão de plenos direitos civis e políticos aos negros Arkansans. A eleição foi marcada por irregularidades na votação, mas a maioria dos eleitores elegíveis aprovou a carta. A nova legislatura estadual ratificou a Décima Quarta Emenda da Constituição dos Estados Unidos e o Arkansas foi oficialmente readmitido na União em 22 de junho de 1868.

Reconstrução Republicana e a Guerra da Milícia, 1868 e 1869
O governador eleito sob a nova constituição estadual de 1868 era Powell Clayton, de 34 anos, um ex-oficial da cavalaria federal do Kansas que servira com distinção nas batalhas de Helena e Pine Bluff. Clayton havia sido democrata antes da guerra, mas a crescente hostilidade e violência dirigida contra afro-americanos e sindicalistas no período imediato do pós-guerra o levou a se voltar contra seu antigo partido. Em 1867, ele foi ativo na criação do Partido Republicano em Arkansas. Ao contrário de seu predecessor conciliador, Clayton via a Reconstrução como pouco mais do que uma continuação da guerra (o que em muitos aspectos era), e ele empregou muitas das mesmas táticas agressivas que havia usado naquele conflito. Ele também usou os poderes de nomeação amplamente expandidos do governador e a legislatura estadual dominada pelos republicanos para construir uma base leal de apoiadores em todo o estado.

A ratificação da constituição de 1868 e a eleição de Clayton e outros republicanos para cargos de poder no estado foi um revés devastador para os democratas do Arkansas. Irritados com as disposições de cassação do novo estatuto e frustrados com o controle republicano da máquina eleitoral, muitos se convenceram de que sua única esperança de recuperar o controle do governo estadual era através do uso de meios extralegais. Mesmo enquanto os eleitores iam às urnas em março de 1868, uma organização estava começando a aparecer no Arkansas que serviria como um veículo para a tentativa dos democratas de retomar o controle do governo estadual - o Ku Klux Klan.

Originalmente fundada como uma organização fraternal secreta no Tennessee na primavera de 1866, a Klan logo se tornou uma organização paramilitar que empregava táticas terroristas para intimidar ou matar afro-americanos, republicanos e outros sindicalistas em todo o sul. No Arkansas, a ascensão do Klan coincidiu com o início de uma campanha massiva de terror e violência em todos os condados do noroeste do estado em 1868. Em agosto, Clayton começou a organizar a milícia estadual. Ele rejeitou vários pedidos de tropas de funcionários do recenseamento eleitoral de todo o estado, mas quando a violência continuou inabalável, ele declarou que as condições impossibilitaram o recenseamento eleitoral em doze condados, impossibilitando a realização de uma eleição legal.

Apesar da violência e intimidação, Clayton conseguiu garantir que os votos eleitorais do estado fossem para o candidato republicano à presidência nas eleições nacionais no início de novembro. No dia seguinte àquela eleição, ele declarou a lei marcial em dez condados e mais tarde estendeu a proclamação para incluir quatro condados adicionais. O estado foi dividido em quatro distritos militares (embora pouca atenção tenha sido dada à parte noroeste do estado, onde a atividade da Klan era mínima), e os milicianos receberam ordem de se reunir em pontos designados.

Nos cinco meses seguintes, a Klan e as forças da milícia entraram em confronto nas regiões sudoeste, sudeste e nordeste do estado, com ambos os lados acusando o outro de ferir civis inocentes. O governador concordou em suspender a lei marcial para um condado somente quando ele estivesse convencido de que a lei e a ordem haviam sido restauradas lá. O condado de Crittenden foi o último do estado a ver revogada a lei marcial. Quando o controle civil foi finalmente restaurado lá em 21 de março de 1869, marcou o fim oficial do que veio a ser chamado de Guerra da Milícia. O historiador Allen Trelease argumentou que Clayton “realizou mais do que qualquer outro governador do sul ao suprimir a conspiração Ku Klux”. Mas as ações do governador também deixaram um legado de amargura para muitos arcanos brancos, o que minou severamente suas tentativas de construir apoio para seu partido e seu programa no Arkansas.

Cisma Republicano e o Fim da Reconstrução, 1869 a 1874
Com algum grau de ordem restaurado, os líderes republicanos tentaram implementar medidas para impulsionar e diversificar a economia do estado. O plano teve alguns sucessos significativos, incluindo o estabelecimento de um sistema de escolas públicas gratuitas, a criação de uma universidade pública em Fayetteville e a construção de mais de 650 milhas adicionais de ferrovias. O programa mal estava em andamento, porém, quando foi assolado por problemas de finanças inadequadas, má administração, corrupção e intenso partidarismo político. Esse partidarismo não apenas opôs os republicanos aos democratas, mas também dividiu o próprio Partido Republicano.

Na primavera de 1869, um grupo que se autodenomina os Liberais Republicanos se organizou em oposição ao regime de Clayton. Eles defenderam o fim da corrupção, maior economia no governo, a redução dos poderes do governador e o fim imediato de todas as restrições aos direitos de voto dos ex-confederados. Mesmo depois que Clayton se mudou para o Senado dos EUA em 1871, as lutas internas continuaram. Em 1872, os liberais republicanos nomearam Joseph Brooks para concorrer a governador. Brooks foi um ministro metodista ordenado de Ohio que serviu em Arkansas como capelão da 56ª Infantaria Colorida dos EUA durante a guerra. Os republicanos regulares (pró-Clayton) responderam nomeando Elisha Baxter, um ex-legislador estadual de Batesville (Condado de Independence) cujo serviço durante a guerra incluía o comando de um regimento de infantaria federal montado.

A eleição foi marcada por uma fraude maciça, mas os Republicanos Regulares controlaram a máquina eleitoral e Baxter foi declarado o vencedor. As forças de Brooks se recusaram a ceder. Em 15 de abril de 1874, eles persuadiram um juiz do condado de Pulaski a reabrir uma queixa que Brooks havia feito dez meses antes e declarar Brooks o governador legal. Apoiadores armados de Brooks então forçaram Baxter a desocupar o gabinete do governador. Nos dias seguintes, ambos os lados organizaram milícias e a chamada “Guerra Brooks-Baxter” começou. Little Rock tornou-se um acampamento armado, e a luta entre facções rivais ocorreu na Nova Gasconha (rio abaixo de Pine Bluff) e no rio Arkansas perto de Palarm (perto da atual linha do condado de Faulkner-Pulaski). Finalmente, em 15 de maio, o presidente Ulysses Grant interveio, declarando seu apoio a Baxter e ordenando que as forças de Brooks se dispersassem.

No mês seguinte, na primeira eleição estadual desde o fim das restrições aos ex-confederados, os eleitores aprovaram por esmagadora maioria a convocação de uma convenção para escrever outra nova constituição estadual e elegeram os democratas para mais de setenta dos noventa e um cargos delegados. O documento produzido por esta convenção restringiu estritamente o poder do governador e limitou o poder de tributação do estado. Em outubro, os eleitores ratificaram de forma esmagadora a nova carta, elegeram o democrata Augustus Garland governador e devolveram a legislatura estadual ao controle democrata por grande maioria em ambas as casas. A reconstrução no Arkansas estava efetivamente encerrada.

A guerra, a emancipação e a reconstrução foram experiências verdadeiramente revolucionárias para o estado e a região. Mas o retorno ao poder dos líderes anteriores à guerra garantiu que a Reconstrução fosse, nas palavras do plantador do Mississippi James Alcorn, uma "revolução controlada". A prosperidade econômica permaneceu uma meta indescritível para a maioria dos cidadãos do estado, e a população negra de Arkansas e em todo o Sul teve que esperar por uma "segunda reconstrução" nas décadas de 1950 e 1960 para atingir os plenos direitos civis, políticos e educacionais que os primeira reconstrução falhou em alcançar.

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Guerra civil Americana

Muito do sul dos Estados Unidos foi destruído durante a Guerra Civil. Fazendas e plantações foram queimadas e suas safras destruídas. Além disso, muitas pessoas tinham dinheiro confederado que agora era inútil e os governos locais estavam em desordem. O Sul precisava ser reconstruído.

A reconstrução do Sul após a Guerra Civil é chamada de Reconstrução. A Reconstrução durou de 1865 a 1877. O objetivo da Reconstrução era ajudar o Sul a se tornar parte da União novamente. As tropas federais ocuparam grande parte do Sul durante a Reconstrução para garantir que as leis fossem seguidas e que outro levante não ocorresse.


Broad Street Charleston, Carolina do Sul
por desconhecido

Para Punir o Sul ou Não

Muitas pessoas queriam que o Sul fosse punido por tentar deixar a União. Outras pessoas, entretanto, queriam perdoar o Sul e deixar a cura da nação começar.

Plano de Reconstrução de Lincoln

Abraham Lincoln queria ser indulgente com o Sul e tornar mais fácil para os estados do sul se reintegrarem à União. Disse que qualquer sulista que prestasse juramento à União receberia perdão. Ele também disse que se 10% dos eleitores de um estado apoiassem a União, então um estado poderia ser readmitido. De acordo com o plano de Lincoln, qualquer estado que seja readmitido deve tornar a escravidão ilegal como parte de sua constituição.

O presidente Lincoln foi assassinado no final da Guerra Civil, no entanto, e nunca teve a chance de implementar seu plano de reconstrução. Quando Andrew Johnson se tornou presidente, ele era do Sul e queria ser ainda mais tolerante com os Estados Confederados do que Lincoln. O Congresso, entretanto, discordou e começou a aprovar leis mais severas para os estados do sul.

Em um esforço para contornar as leis aprovadas pelo Congresso, muitos estados do sul começaram a aprovar os códigos negros. Essas eram leis que impediam os negros de votar, ir à escola, possuir terras e até mesmo conseguir empregos. Essas leis causaram muitos conflitos entre o Norte e o Sul enquanto tentavam se reunir após a Guerra Civil.

Novas Emendas à Constituição

  • 13ª Emenda - escravidão proibida
  • 14ª Emenda - Dizia que os negros eram cidadãos dos Estados Unidos e que todas as pessoas eram protegidas igualmente pela lei.
  • 15ª Emenda - Concedeu a todos os cidadãos do sexo masculino o direito de votar independentemente da raça.

Novos governos foram formados no Sul a partir de 1865. O primeiro estado a ser readmitido na União foi o Tennessee em 1866. O último estado foi a Geórgia em 1870. Como parte do processo de readmissão à União, os estados tiveram que ratificar as novas emendas ao a Constituição.

A União fez muito para ajudar o Sul durante a Reconstrução. Eles reconstruíram estradas, fizeram fazendas funcionar novamente e construíram escolas para crianças pobres e negras. Eventualmente, a economia do Sul começou a se recuperar.

Alguns nortistas mudaram-se para o sul durante a reconstrução para tentar ganhar dinheiro com a reconstrução. Freqüentemente, eram chamados de carpetbaggers porque às vezes carregavam seus pertences na bagagem, chamados de carpetbags. Os sulistas não gostavam que os nortistas estivessem se mudando e tentando enriquecer com seus problemas.

O Fim da Reconstrução

A Reconstrução terminou oficialmente sob a presidência de Rutherford B. Hayes em 1877. Ele removeu as tropas federais do Sul e os governos estaduais assumiram. Infelizmente, muitas das mudanças na igualdade de direitos foram imediatamente revertidas.


Reconstrução

A Lei dos Direitos Civis se tornou a primeira grande parte da legislação na história americana a se tornar uma lei sobre o veto de um presidente.

Administrando o juramento de fidelidade aos soldados confederados

Imagem da Biblioteca do Congresso

Reconstrução (1865-1877), o período que se seguiu à Guerra Civil Americana, é talvez a era mais controversa da história americana. Tradicionalmente retratada pelos historiadores como uma época sórdida em que os vingativos republicanos radicais firmaram a supremacia negra sobre a confederação derrotada, a Reconstrução tem sido vista com mais simpatia, como um experimento louvável em democracia inter-racial. Foi também uma época em que toda a nação, mas especialmente o Sul, foi forçada a enfrentar o legado da escravidão e as consequências da emancipação.

A reconstrução testemunhou mudanças de longo alcance na vida política da América. No nível nacional, novas leis e emendas constitucionais alteraram permanentemente o sistema federal e a definição da cidadania americana. No Sul, uma comunidade negra politicamente mobilizada juntou-se a aliados brancos para levar o Partido Republicano ao poder e, com ele, uma redefinição dos propósitos e responsabilidades do governo.

O debate nacional sobre a Reconstrução começou durante a Guerra Civil. Em dezembro de 1863, menos de um ano depois de ter emitido a Proclamação de Emancipação, o presidente Abraham Lincoln anunciou o primeiro programa abrangente para a reconstrução, o Plano dos Dez por cento. Isso ofereceu um perdão a todos os sulistas, exceto os líderes confederados, que fizeram um juramento afirmando lealdade à União e apoio à emancipação. Quando 10% dos eleitores de um estado tivessem feito esse juramento, eles poderiam estabelecer um novo governo estadual. Para Lincoln, o plano era mais uma tentativa de enfraquecer a Confederação do que um projeto para o Sul do pós-guerra. Embora tenha entrado em operação em partes do Sul ocupado pela União, nenhum dos novos governos obteve amplo apoio local ou foi reconhecido pelo Congresso. Em 1864, o Congresso promulgou e Lincoln pocket vetou o projeto de lei Wade-Davis, que propunha adiar a formação de novos governos do sul até que a maioria dos eleitores fizesse um juramento de lealdade. Alguns republicanos já estavam convencidos de que direitos iguais para os ex-escravos devem acompanhar a readmissão do Sul à União. Em seu último discurso, em abril de 1865, o próprio Lincoln expressou a opinião de que alguns negros do sul - os "muito inteligentes" e aqueles que serviram no exército da União - deveriam ter o direito de votar.

Após o assassinato de Lincoln em abril de 1865, Andrew Johnson tornou-se presidente. Em maio, ele inaugurou o período de Reconstrução Presidencial (1865-67). Johnson ofereceu perdão a todos os brancos do sul, exceto aos líderes confederados e fazendeiros ricos (embora a maioria deles posteriormente recebesse perdões individuais), restaurando seus direitos políticos e todas as propriedades, exceto os escravos. Ele também descreveu como os novos governos estaduais seriam criados. Além da exigência de abolir a escravidão, repudiar a secessão e revogar a dívida confederada, esses governos, eleitos apenas pelos brancos, tiveram liberdade para administrar seus negócios. Eles responderam promulgando os Códigos Negros, leis que exigiam que os negros assinassem contratos de trabalho anuais, designavam os negros desempregados como vagabundos que podiam ser alugados para proprietários de terras brancos e, de outras maneiras, buscavam restabelecer a disciplina das plantações. Os afro-americanos resistiram fortemente à implementação dessas medidas. A incapacidade dos líderes brancos do Sul de aceitar a emancipação minou o apoio do Norte às políticas de Johnson.


Quando o Congresso se reuniu em dezembro de 1865, os republicanos radicais pediram a revogação dos governos Johnson e o estabelecimento de novos com base na igualdade perante a lei e no sufrágio masculino. Mas os mais numerosos republicanos moderados esperavam trabalhar com Johnson, enquanto modificavam seu programa. O Congresso recusou-se a dar assento aos congressistas e senadores eleitos dos estados do sul e, no início de 1866, foi aprovado e enviado a Johnson, o Bureau e os projetos de lei dos direitos civis para Johnson. O primeiro estendeu a vida de uma agência que o Congresso havia criado em 1865 para supervisionar a transição da escravidão para a liberdade. A segunda definia todas as pessoas nascidas nos Estados Unidos como cidadãos nacionais, que deveriam gozar de igualdade perante a lei.

Uma combinação de teimosia pessoal, crença nos direitos dos estados e convicções racistas profundamente arraigadas levou Johnson a rejeitar esses projetos de lei. Seus vetos causaram ruptura permanente entre o presidente e o Congresso. A Lei dos Direitos Civis se tornou a primeira grande parte da legislação na história americana a se tornar uma lei sobre o veto de um presidente. Logo em seguida, o Congresso aprovou a 14ª Emenda, que colocava o princípio da cidadania de primogenitura na Constituição e proibia os estados de privar qualquer cidadão da & quotqual proteção das leis & quot. Também estabelecia que a representação do Sul no Congresso seria reduzida se os homens negros continuou a ser impedido de votar.

A 14ª Emenda, o acréscimo mais importante à Constituição além da Declaração de Direitos, incorporou uma mudança profunda nas relações federal-estaduais. Tradicionalmente, os direitos dos cidadãos eram delineados e protegidos pelos estados. Agora, o Congresso determinou que o governo federal garantisse a igualdade de todos os americanos perante a lei, independentemente da raça, contra a violação do estado. No entanto, o igualitarismo republicano tinha seus limites. Os defensores dos direitos das mulheres insistiram, sem sucesso, que havia chegado o momento de eliminar o gênero e também a raça como base para distinções legais entre os americanos.

Nas eleições para o Congresso do outono de 1866, os eleitores do Norte repudiaram esmagadoramente as políticas de Johnson. No entanto, os estados do sul, exceto o Tennessee, rejeitaram a 14ª Emenda. O Congresso decidiu agora começar a reconstrução de novo. As Leis de Reconstrução de 1867 dividiram o Sul em cinco distritos militares e previram o estabelecimento de novos governos, com base no sufrágio masculino. Assim começou o período de Reconstrução Radical ou Congressional, que durou até 1877.

Em 1870, o Congresso reconheceu novos governos, controlados pelo Partido Republicano, em todos os ex-estados Confederados. Três grupos constituíram o republicanismo sulista. "Carpetbaggers", ou recém-chegados do Norte, eram ex-soldados da União, professores, agentes do Freedmen's Bureau e homens de negócios. A maioria tinha vindo para o sul antes de 1867, quando a possibilidade de obter um cargo era remota. Mas eles aproveitaram a oportunidade para ajudar a refazer a região "para trás" à imagem do Norte.

O segundo grande grupo, & quotscalawags & quot ou republicanos brancos nativos, incluía alguns empresários e fazendeiros, mas a maioria eram pequenos fazendeiros não escravistas do interior do sul. Leal à União durante a Guerra Civil, eles viam o Partido Republicano como um meio de impedir que & quotrebels & quot recuperasse o poder no Sul e estavam dispostos a trabalhar com os negros nesse sentido.

Em todos os estados, os afro-americanos formaram a esmagadora maioria dos eleitores republicanos do sul. Desde o início da Reconstrução, as convenções e jornais negros em todo o Sul exigiram plenos direitos civis e políticos. Composto principalmente por aqueles que haviam sido livres antes da Guerra Civil e ministros escravistas, artesãos e veteranos da Guerra Civil, uma liderança política negra capaz emergiu durante a Reconstrução para pressionar pela eliminação do sistema de castas raciais e a elevação econômica dos ex-escravos . Cerca de 16 afro-americanos serviram no Congresso durante a Reconstrução, incluindo Hiram Revels e Blanche K. Bruce no Senado dos Estados Unidos, mais de 600 em legislaturas estaduais e centenas mais em escritórios locais, de xerifes a juízes de paz. A "supremacia negra" nunca existiu, mas o advento dos afro-americanos a posições de poder político foi um dos acontecimentos mais revolucionários da época. Isso marcou uma ruptura dramática com as tradições da nação e despertou uma hostilidade amarga dos oponentes da Reconstrução.

Servindo a uma cidadania ampliada e adotando uma nova definição de responsabilidade pública, os governos de Reconstrução estabeleceram os primeiros sistemas escolares públicos financiados pelo estado do Sul, adotaram medidas destinadas a fortalecer o poder de barganha dos trabalhadores das plantações, tornaram a tributação mais justa e proibiu a discriminação racial no transporte público e acomodações. Eles também embarcaram em programas ambiciosos de desenvolvimento econômico, oferecendo generosa ajuda a ferrovias e outras empresas na esperança de criar um Novo Sul cuja expansão econômica beneficiaria negros e brancos igualmente. Mas o programa de ajuda ferroviária gerou corrupção e aumento de impostos, alienando um número cada vez maior de eleitores brancos.

Enquanto isso, a transformação social e econômica do Sul avançava rapidamente. Para os negros, liberdade significava independência do controle branco, bem como autonomia tanto como indivíduos quanto como comunidade. Essa aspiração se refletiu na consolidação e expansão das instituições de vida negra. Sob a escravidão, a maioria dos negros vivia em unidades familiares nucleares, embora enfrentassem a constante ameaça de separação de entes queridos pela venda. A reconstrução deu aos afro-americanos a oportunidade de solidificar seus laços familiares. Eles também criaram instituições religiosas independentes, que se tornaram centros de vida comunitária. Para os negros, a liberdade econômica dependia da propriedade da terra. Mas o presidente Johnson, no verão de 1865, ordenou que as terras em mãos federais fossem devolvidas a seus antigos proprietários. O sonho de "40 acres e uma mula" nasceu morto, e a maioria dos ex-escravos permaneceu sem propriedade e pobre.

No entanto, a revolução política da Reconstrução gerou oposição crescente dos sulistas brancos. Cada vez mais, os oponentes da Reconstrução se voltaram para a violência. Organizações terroristas como a Ku Klux Klan alvejaram líderes republicanos locais para espancamentos ou assassinatos, bem como negros que reivindicaram seus direitos em negociações com empregadores brancos. Professores, ministros e outros que buscavam ajudar os ex-escravos também se tornaram alvos. Às vezes, a violência escalou para ataques em massa às comunidades negras.Em Colfax, Louisiana, em 1873, dezenas de milicianos negros foram mortos após se renderem a brancos armados com a intenção de assumir o controle do governo local. O Klan dizimou a organização republicana em muitas localidades. Cada vez mais, os novos governos do sul recorriam a Washington em busca de ajuda.


Em 1869, o Partido Republicano estava firmemente no controle de todos os três ramos do governo federal. Depois de tentar destituir o Secretário da Guerra Edwin M. Stanton, em aparente violação da nova Lei de Posse do Escritório, Johnson sofreu impeachment pela Câmara dos Representantes em 1868. Embora o Senado, por uma única votação, tenha falhado em removê-lo do cargo, o poder de Johnson de obstruir o curso da Reconstrução se foi. Naquele outono, o republicano Ulysses S. Grant foi eleito presidente. Logo depois, o Congresso aprovou a 15ª Emenda, proibindo os estados de restringir a franquia por motivo de raça. Em seguida, promulgou uma série de Leis de Execução autorizando ações nacionais para suprimir a violência política. Em 187l, o governo lançou uma ofensiva legal e militar que destruiu a Klan. Grant foi reeleito em 1872 na eleição mais pacífica do período.

No entanto, a Reconstrução logo começou a minguar. Durante a década de 1870, muitos republicanos recuaram tanto do igualitarismo racial quanto da ampla definição de poder federal gerada pela Guerra Civil. A corrupção e a instabilidade no sul, argumentaram os críticos da Reconstruction, resultaram da exclusão dos "melhores homens" da região - plantadores brancos - do poder. À medida que o Partido Republicano do Norte se tornou mais conservador e o pensamento do Norte se tornou imbuído de Darwinismo Social - a crença de que a distribuição de poder e recursos dentro da sociedade refletia um processo natural de evolução, que o governo não deveria e não poderia alterar - simbolizam o mau governo e uma tentativa equivocada de usar o poder nacional para erguer as classes mais baixas da sociedade. Refletindo a mudança de clima, uma série de decisões da Suprema Corte, começando com os casos do matadouro em 1873, limitaram severamente o escopo das leis de reconstrução e emendas constitucionais.

Em 1876, apenas a Carolina do Sul, a Flórida e a Louisiana permaneciam sob o controle republicano; os demais estados do sul foram "redimidos" pelos democratas brancos. O resultado da eleição presidencial daquele ano entre o republicano Rutherford B. Hayes e o democrata Samuel J. Tilden dependeu dos retornos disputados desses estados. Negociações complexas entre líderes políticos do Sul e representantes de Hayes resultaram no Acordo de 1877: Hayes reconheceria o controle democrata dos estados restantes do Sul e os democratas não bloqueariam a certificação de sua eleição pelo Congresso. Hayes foi empossado, as tropas federais voltaram ao quartel e a Reconstrução, definida como uma época em que o governo federal assumiu a responsabilidade de proteger os direitos dos ex-escravos, chegou ao fim.

Na virada do século, um novo sistema racial foi estabelecido no Sul, baseado na privação de direitos dos eleitores negros, um sistema rígido de segregação racial, o rebaixamento dos afro-americanos para empregos agrícolas e domésticos de baixa renda, e violência legal e extra-legal para punir aqueles que desafiaram a nova ordem. O Norte concordou com a nova ordem racial. No entanto, embora flagrantemente violadas, as emendas da Reconstrução permaneceram embutidas na Constituição, gigantes adormecidos a serem despertados pelos esforços das gerações subsequentes para resgatar a promessa de liberdade genuína para os descendentes da escravidão. Somente na década de 1960, entretanto, durante a revolução dos direitos civis, às vezes chamada de "quotsegundo Reconstrução", a nação tentaria novamente chegar a um acordo com a agenda política e social da Reconstrução.


Notas de rodapé

5 O presidente Lincoln publicou uma versão preliminar da Proclamação de Emancipação em 22 de setembro de 1862, após a batalha de Antietam na Guerra Civil. Em sua mensagem à Confederação, o presidente anunciou sua intenção de libertar os escravos nos estados rebeldes cem dias depois, ele assinou a proclamação oficial. Para mais informações sobre a história de ambas as proclamações, consulte James M. McPherson, Encruzilhada da liberdade: Antietam (Nova York: Oxford University Press, 2002): 138-146 James M. McPherson, Grito de batalha da liberdade (Nova York: Oxford University Press, 1988): 562–563. Ver também National Archives and Records Administration, “The Emancipation Proclamation,” acessado em 13 de maio de 2008, http://www.archives.gov/exhibits/featured_ documents / emancipation_proclamation /.

6 A Confederação originalmente incluía 11 estados (Carolina do Sul, Mississippi, Flórida, Alabama, Geórgia, Louisiana, Texas, Virgínia, Arkansas, Carolina do Norte e Tennessee).

7 Eric Foner, Reconstrução: Revolução Inacabada da América, 1863-1877 (Nova York: Harper & amp Row, 1988): 230.

8 Isso inclui os 21 vetos formais e oito pequenos vetos emitidos por Johnson no 39º e 40º Congressos (1865–1869). Johnson teve a segunda maior porcentagem de vetos anulados (51,7 por cento). Franklin Pierce, que teve 55,7% de seus vetos anulados, emitiu nove vetos apenas para ter cinco anulados pelo 33º e 34º Congressos (1853-1857). Veja Office of the Historian, U.S. House of Representatives, "Presidential Vetos".

9 Uma Lei para Estabelecer um Gabinete para o Socorro de Libertos e Refugiados, 13 Stat. 507 (1865) Lei dos Direitos Civis de 1866, 14 Stat. 27 (1866). O Tennessee, que havia retornado à União em 24 de julho de 1866, estava isento das exigências da Lei de Reconstrução.

11 Eric Foner, Legisladores da liberdade: um diretório de detentores de cargos negros durante a reconstrução (Nova York: Oxford University Press, 1993): xi.


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