2º Exército Britânico no Dia D

2º Exército Britânico no Dia D

The D-Day Companion, ed. Jane Penrose. Uma seleção de treze ensaios separados sobre diferentes aspectos das terras do Dia D, desde o planejamento inicial aos memoriais do pós-guerra; este é um excelente trabalho que define os desembarques do Dia D firmemente no contexto. Um excelente ponto de partida para quem deseja aprender mais sobre a Operação Overlord, mas sua ampla variedade de tópicos significa que é provável que seja de valor para qualquer pessoa interessada no assunto. [ver mais]


Rangers do leme e os meninos de Pointe du Hoc: a missão dos Rangers do exército dos EUA nas primeiras horas da manhã de 6 de junho de 1944

Pointe du Hoc, uma posição proeminente ao longo da costa da Normandia, foi um ponto focal do ataque anfíbio pelas forças dos EUA durante as primeiras horas da manhã do Dia D, 6 de junho de 1944. O topo do penhasco (às vezes referido como Pointe du Hoe) está localizado entre as praias de Utah e Omaha e fica no topo de penhascos de até 30 metros de altura. O planejamento cuidadoso e completo da invasão da Normandia determinou que várias missões importantes exigiriam uma execução meticulosamente precisa para que a invasão ocorresse como planejado, e uma dessas missões foi a captura de Pointe du Hoc. Como tal, os planejadores aliados nomearam Pointe du Hoc uma das posições defensivas alemãs mais perigosas na costa normanda.

No início da guerra, após a derrota da França em junho de 1940 e a ocupação da parte norte do país, os alemães compreenderam a importância estratégica de Pointe du Hoc. Como parte de seu sistema defensivo ao longo da costa normanda conhecido como Muro do Atlântico e estabelecido sob a direção do Marechal de Campo Erwin Rommel, os alemães instalaram uma bateria de canhões de 155 mm no topo do penhasco. Os canhões tinham um alcance de aproximadamente 20.000 jardas e podiam cobrir as praias de Utah e Omaha com fogo de artilharia. Defendida por elementos das 716ª e 352ª Divisões de Infantaria, junto com artilheiros, Pointe du Hoc tornou-se um bastião fortemente fortificado para os Wehrmacht que ameaçou a vida de milhares de soldados americanos que logo estariam pousando nas cabeças de praia próximas.

Compreendendo os perigos e a importância vital das praias de desembarque ao longo da costa da Normandia, o Comandante Supremo Aliado General Dwight D. Eisenhower e sua equipe planejando a Operação OVERLORD designaram os Rangers dos 2º e 5º Batalhões de Rangers, sob a direção do Tenente Coronel James E. Leme e organizado no Grupo Ranger Provisório, a missão de destruir as posições inimigas no topo do penhasco. Sem o conhecimento dos planejadores aliados, os alemães não acreditaram que o comando militar dos EUA consideraria o topo do penhasco acessível por mar. Os americanos, entretanto, consideraram-no um ponto de ataque acessível e raciocinaram que, com uma força bem treinada, os soldados poderiam pousar nas praias estreitas abaixo na maré baixa e subir os penhascos com o auxílio de cordas e escadas. Quando o tenente-general Omar N. Bradley disse a Rudder sobre a designação, o oficial do Ranger não acreditou no que tinha ouvido, mas entendeu a importância da missão em questão. Em suas memórias, A história de um soldado, Bradley escreveu: “Nenhum soldado sob meu comando jamais teve uma tarefa mais difícil do que aquela que se abateu sobre o comandante desta Força Provisória de Guarda-parques de 34 anos”. Um oficial de inteligência da equipe do contra-almirante John L. Hall, o comandante das forças navais que apoiavam os desembarques em Omaha, afirmou que a missão não poderia ser realizada pelos Rangers, acrescentando que, “Três mulheres idosas com vassouras poderiam manter os Rangers de escalar aquele penhasco. ”

No Dia D, Leme e sua força do 2º Batalhão de Rangers, composta por 225 soldados, junto com o Tenente Coronel Max Schneider e o 5º Batalhão de Rangers em apoio, cumpririam a missão de escalar esses penhascos antes do amanhecer daquele dia fatídico e neutralizar as posições inimigas no topo da Pointe du Hoc. Rudder, que comandou o 2º Batalhão de Rangers desde sua ativação em 1º de abril de 1943 em Camp Forrest, Tennessee, foi o grande responsável pelo desenvolvimento do plano de seus Rangers no Dia D. (O 1º ao 4º Batalhões de Rangers foram oficialmente redesignados como Batalhões de Infantaria de Rangers em 1º de agosto de 1943.) O plano previa o uso de uma força composta por três elementos separados na forma de Força A, B e C. A Força A consistia em As Companhias D, E e F, 2º Batalhão de Rangers, e pousariam logo abaixo do Point du Hoc. As equipes de assalto desembarcariam em um grupo de nove barcos de Landing Craft Assault (LCA) com tripulação britânica, transportando vinte e dois homens cada. Os LCAs 668 e 858 transportariam a Empresa D. Os LCAs 861, 862, 888 e 722 transportariam a Empresa E e o elemento de comando do leme, enquanto a Empresa F ocuparia os LCAs 887, 884 e 883. Além dos LCAs, quatro veículos anfíbios DUKW equipado com escadas de extensão, adquiridas do Corpo de Bombeiros de Londres, acompanharia a Força A.

As empresas E e F pousariam no lado leste de Pointe du Hoc. A empresa D pousaria no oeste. Além disso, um grupo de apoio de fogo de doze homens composto por pessoal da Marinha dos EUA e um observador avançado do 58º Batalhão de Artilharia de Campo Blindado acompanharia o quartel-general de Leme. O Tenente Coronel Schneider, com o 5º Batalhão de Rangers e as Companhias A e B, 2d Batalhão de Rangers (Força C) deveriam permanecer offshore por aproximadamente trinta minutos até que recebessem um sinal da força de Rudder ordenando que seguissem a equipe de assalto de Rudder até a costa. No caso de a missão de Leme de capturar as armas no topo da Pointe du Hoc falhar, a missão da força de Schneider seria capturar a posição. Para realizar tal tarefa, Schneider enviaria as Companhias A e B, 2º Batalhão de Rangers e o 5º Batalhão de Rangers para o setor Dog Green de Omaha Beach, atrás da Companhia A, 116ª Infantaria, 29ª Divisão de Infantaria e Companhia C, 2º Batalhão de Rangers . Após o pouso, Schneider e sua força tomariam Pointe du Hoc por meio de um ataque terrestre.

A Força B, liderada pelo Capitão Ralph Goranson e composta pela Companhia C, 2º Batalhão de Rangers, tinha sua própria missão única. O plano era que a Companhia C pousasse na praia de Omaha Charlie, localizada à direita de onde o 116º estaria pousando. Ao chegar a Omaha, a Força B escalaria os penhascos de Pointe de la Percée. Como Pointe du Hoc, Pointe de la Percée hospedou pontos fortes alemães e exigiu que os Rangers da Companhia C os destruíssem. Percée, localizado a cerca de três milhas a oeste de onde a Força A pousaria em Pointe du Hoc, exigia uma escalada de aproximadamente 30 metros. Seguindo sua ascensão até Pointe de la Percée e a destruição das posições inimigas no topo do penhasco, a Companhia C se moveria para o leste ao longo do lado do penhasco na direção de Pointe du Hoc, destruindo quaisquer posições inimigas com as quais entrassem em contato até sua eventual ligação com o Rangers da Força A em Pointe du Hoc.

Devido à natureza da missão, escalar penhascos obviamente se tornou uma parte importante do treinamento de Ranger, e os Rangers de Rudder passaram uma quantidade considerável de tempo aprendendo, praticando e revisando para garantir que suas mentes e corpos estivessem em forma para o que muitos consideravam ser um missão suicida. Enquanto os Rangers recebiam algumas instruções de comandos britânicos, que tinham experiência em ataques costeiros contra posições alemãs na costa francesa, os Rangers aprenderam a escalar penhascos por meio de tentativa e erro. Os Rangers praticavam com vários tipos de cordas e escadas. Cordas disparadas por foguetes e equipadas com grapnel acabam se tornando a principal ferramenta de escolha ao subir os penhascos de Pointe du Hoc. Nas semanas que antecederam o Dia D, os Rangers treinaram, desenvolveram e testaram suas habilidades recém-formadas em vários penhascos ao longo da costa inglesa e na Ilha de Wight.

Às 04h45 da manhã de 6 de junho, as Companhias D, E e F, 2º Batalhão de Rangers (Força A), embarcaram em seus LCAs designados e partiram para o mar agitado para uma viagem de uma hora até seu destino. Andar na embarcação de desembarque era difícil e frio, e vários Rangers ficaram enjoados. Outros trabalharam vigorosamente para esvaziar a água dos barcos, em um esforço para evitar que afundassem. Um LCA virou, deixando a equipe de assalto com vinte e dois homens a menos para a missão.

Às 6h45, quando os homens da Companhia C desembarcaram na costa da Praia de Omaha, eles foram imediatamente submetidos ao fogo de artilharia alemã. Antes mesmo de chegar à costa, a embarcação líder foi atingida por fogo de artilharia e a companhia perdeu seus primeiros quinze homens. Um segundo LCA também foi atingido com fogo e os quinze homens a bordo desta nave foram mortos ou feridos. Cerca de dez minutos após o pouso da Companhia A, 116º Regimento de Infantaria, 29ª Divisão de Infantaria, os Rangers restantes da Companhia C pousaram e lutaram seu caminho até a base do penhasco para começar a subida de trinta metros até o topo da Pointe de la Percée. Ao chegar à base do penhasco, o capitão Ralph E. Goranson logo percebeu que de sua equipe original de setenta homens, apenas trinta e cinco sobraram para escalar os penhascos. Ao cair da noite, esse número cairia para perto de doze. Ao chegar ao topo do penhasco, os Rangers imediatamente começaram a patrulhar, derrubando os pontos fortes do inimigo no topo do penhasco e movendo-se em direção aos seus companheiros Rangers do 2º Batalhão de Rangers em Pointe du Hoc.

Enquanto os Rangers da Companhia C já estavam escalando o lado do penhasco de Pointe de la Percée, os Rangers de Rudder ainda não haviam chegado à costa. A hora H foi definida para 06h30, mas quando o sol da manhã começou a nascer, os Rangers da Força A rapidamente perceberam que algo estava errado. Os penhascos em sua linha de visão eram, na verdade, Pointe de la Percée e não Pointe du Hoc. As águas estavam agitadas e a correnteza tão forte que fez os Rangers viajarem cerca de cinco quilômetros fora do curso de seu objetivo.

Uma vez de volta aos trilhos, os Rangers estavam bem atrasados. Os navios de guerra que observavam o desembarque das embarcações em terra foram responsáveis ​​por colocar fogo de cobertura. No entanto, como os Rangers estavam programados para pousar na praia às 06h30, os navios da Marinha cessaram seu fogo de cobertura às 06h25. Por causa de seu acidente de navegação, os Rangers não pousaram na praia até as 07h10, quase quarenta minutos após o horário programado. O atraso deu aos alemães tempo suficiente para se recuperar, reposicionar suas defesas e lançar fogo pesado sobre os Rangers que se aproximavam das empresas D, E e F. Os Rangers, não mais capazes de seguir o plano original de Leme, foram agora instruídos a desembarcar todas as empresas a leste de Pointe du Hoc, em uma faixa de praia com cerca de 500 metros de comprimento e 30 metros de largura. Eles sofreram fogo pesado dos alemães ao desembarcar. Enquanto os soldados da frente saíam do barco de desembarque, os Rangers na retaguarda lançaram fogo de cobertura enquanto seus camaradas corriam para a costa e se abrigavam em uma pequena caverna na base do penhasco ou em crateras ao longo da praia estreita.

Cada LCA foi equipado com um foguete com ponta de grapnel atrás do foguete era uma caixa que continha corda enrolada e cada caixa continha um conjunto de corda diferente. O primeiro era feito de cordas de ¾ polegadas, outro tinha corda com pedaços curtos de madeira chamados “toggles”, e o último consistia em escadas de corda. Cada LCA também foi embalado com dois foguetes portáteis e corda leve. Isso permitiu que eles fossem carregados para terra pelos Rangers e disparados da praia. O mar agitado e os borrifos de água do mar, no entanto, fizeram com que as cordas de escalada ficassem extremamente úmidas, aumentando seu peso e tornando difícil para as cordas disparadas por foguetes chegarem aos penhascos e se firmarem. Algumas das cordas que prendiam os penhascos foram cortadas pelos alemães. Embora muitas cordas nunca se prendessem ou fossem cortadas, ainda havia o suficiente para permitir que os Rangers escalassem os penhascos. Os Rangers também foram auxiliados pelo fato de que o bombardeio naval e aéreo derrubou partes do penhasco e criou uma pilha de entulho de 12 metros de altura. Os soldados colocaram seções de escada contra a face do penhasco a partir do topo da pilha e tiveram um caminho relativamente curto e escalada fácil até o topo. Por outro lado, os DUKWs equipados com escadas que acompanham a Força A não conseguiram manobrar através da praia com crateras e não contribuíram para os esforços de escalar as falésias.

Os Rangers tiveram muita dificuldade em escalar os penhascos naquele dia. Muitas das cordas que agarraram as falésias naquela manhã foram completamente cobertas pelo fogo inimigo, tornando o número disponível para escalada severamente limitado. As cordas molhadas estavam escorregadias e os soldados sobrecarregados por uniformes úmidos e lama grudada em suas roupas, botas e equipamentos. Balas alemãs e granadas “espremedoras de batata” choveram de cima. No entanto, os Rangers escalaram o topo da Pointe du Hoc enquanto estavam sob o fogo inimigo. Vários soldados alemães foram mortos e outros expulsos das bordas do penhasco quando os Rangers abriram fogo contra eles com fuzis automáticos Browning (BARs).

A preparação para a Operação OVERLORD incluiu uma intensa campanha de bombardeio aéreo na Normandia e no resto do norte da França. Ataques aéreos visando Pointe du Hoc ocorreram em 25 de abril, 21-22 de maio e 4-5 de junho, e foram seguidos por tiros navais pelo encouraçado USS Texas e destruidores USS Satterlee e HMS Talybont na manhã de 6 de junho. Assim que os Rangers alcançaram o topo, eles ficaram surpresos com a destruição que encontraram. Nada se parecia com as fotografias aéreas e mesas de areia que os Rangers haviam estudado antes da missão. Qualquer marco reconhecível foi substituído por crateras e escombros.

De acordo com o plano de assalto original, a Força A deveria pousar às 6h30, deixando Schneider e a Força C esperando no mar pelo sinal para seguir as três companhias da Força A em terra por trinta minutos. Se nenhum sinal foi recebido até 0700, Schneider foi instruído a desembarcar sua força no setor Dog Green de Omaha Beach e tomar Pointe du Hoc por um ataque terrestre.

Schneider e sua força esperaram ansiosamente além da marca de 0700 pela chegada do sinal designado das forças do leme de que haviam feito um pouso bem-sucedido. O Tenente James W. “Ike” Eikner, oficial de comunicações do 2º Batalhão de Rudder, desenvolveu o plano de comunicação da Força A. Uma vez no topo do penhasco, Eikner e sua equipe de comunicação usariam uma série de sinalizadores de morteiro e sinais de rádio predeterminados para alertar Schneider e sua força para pousar e começar a escalar até o topo. Em 0713, a equipe de comunicação de Rudder estava trabalhando rapidamente para configurar os rádios de comunicação. Eikner, junto com Rangers Lou Lisko, C.S. Parker e Stephen Liscinsky trabalharam para conseguir uma linha de comunicação por meio dos rádios SCR-284 e SCR-300. Por volta das 07h25, a palavra-código TILT foi transmitida por rádio para as forças de Schneider e o reconhecimento foi recebido. No entanto, não está claro quem enviou o sinal de reconhecimento; não havia nenhuma indicação no lado de Schneider de que qualquer sinal foi recebido do leme. A força de Schneider recebeu uma mensagem bastante ininteligível enviada às 0715, a única palavra compreensível sendo "Charlie". Schneider avançou com o plano de contingência e levou a Força C a Omaha, onde invadiriam a praia e tentariam chegar a Pointe du Hoc por meio de um ataque terrestre.

Em Omaha, a Força C pousou em Vierville-sur-mer. As duas primeiras ondas da força de Schneider pegaram fogo pesado ao se aproximarem da praia. Vendo isso, Schneider desviou o resto de seus homens para pousar a apenas uma milha a leste, pousando entre os setores Dog White e Dog Red. Apesar do intenso fogo de artilharia que cobriu sua abordagem, treze dos quatorze LCAs da força de Schneider pousaram em segurança, com o 5º Batalhão de Rangers sofrendo seis baixas. Lutando para atravessar a praia e o quebra-mar, o batalhão foi orientado pela 29ª Divisão para ficar e ajudar a estabelecer uma cabeça de ponte em vez de seguir em frente com seu plano original de avançar em direção a Pointe du Hoc. 1o Pelotão, Companhia A, 5o Batalhão de Rangers, entretanto, separou-se do resto dos Rangers e, incapaz de estabelecer contato, partiu a pé para se conectar com os Rangers em Pointe du Hoc. O resto do 5º Batalhão permaneceu em Vierville durante a noite, defendendo o flanco direito da cabeça de praia contra os contra-ataques alemães.

No topo da Pointe du Hoc, os Rangers da Força A formaram-se em pequenos grupos e partiram em direção aos objetivos designados - a eliminação do posto de observação e das armas. Nos estágios de planejamento da missão, cada posição de arma no topo da Pointe du Hoc recebia um número. A empresa D recebeu a tarefa de eliminar os canhões quatro, cinco e seis, todos localizados na ponta oeste do penhasco. A Companhia E destruiria o posto de observação e o canhão número três, e a Companhia F destruiria os canhões um e dois, bem como o canhão antiaéreo posicionado no setor leste do topo do penhasco. Os Rangers logo fizeram seus primeiros prisioneiros e os enviaram de volta para as falésias da praia estreita abaixo, onde Rudder havia estabelecido seu posto de comando (PC).

Um grupo de Rangers imediatamente voltou sua atenção para o OP de concreto perto da ponta do ponto. Enquanto os Rangers silenciavam uma metralhadora alemã e conseguiam colocar algumas granadas e cartuchos de bazuca na posição fortificada através de suas fendas de tiro, vários soldados alemães permaneceram enfurnados no OP. Só no dia seguinte, quando as cargas de demolição foram levantadas da praia, o OP foi finalmente neutralizado e os oito soldados alemães que comandavam o posto foram feitos prisioneiros.

À medida que os outros Rangers avançavam em direção a seus objetivos, eles logo perceberam que os alemães haviam movido as armas de muitas das posições / casamatas, danificadas pelo bombardeio dos Aliados, portavam apenas armas falsas feitas de postes de telefone pintados. Dois dias antes do ataque, os alemães moveram as armas para longe de Pointe du Hoc. Depois de descobrir que as armas haviam sido reposicionadas, os Rangers se reagruparam e partiram sob franco-atirador intermitente, armas automáticas e morteiros e fogo de artilharia para encontrar os novos locais da artilharia.

Além de tentar localizar os canhões alemães, os Rangers se mudaram para o interior em direção à sua missão secundária, que envolvia estabelecer um bloqueio ao longo da estrada costeira que ligava Grandcamp e Vierville. Os Rangers também estabeleceram posições defensivas e esperaram pela chegada da 116ª Infantaria avançando para o interior da Praia de Omaha. Durante este período, os Rangers foram acompanhados por três pára-quedistas da 101ª Divisão Aerotransportada que pousaram longe de sua zona de lançamento a cerca de quinze milhas de distância.

Por volta das 09:00, uma patrulha de dois homens da Empresa D consistia no Primeiro Sargento Leonard Lommell e no Sargento Jack E.Kuhn tropeçou em uma posição de canhão camuflada a aproximadamente 250 jardas ao sul da rodovia costeira e descobriu cinco dos seis canhões de 155 mm desaparecidos (o sexto nunca foi encontrado) e grandes quantidades de munição. Com Kuhn o cobrindo, Lommell começou a trabalhar destruindo as armas. Ele despachou dois deles colocando granadas termite nos mecanismos de recuo das armas, fundindo as partes de forma eficaz. Depois de acertar a mira de um terceiro canhão, Lommell voltou às linhas amigas para adquirir mais granadas termite, mas ao chegar de volta à posição do canhão, ele descobriu que uma segunda patrulha da Companhia E havia terminado o trabalho. Os Rangers voltaram às suas linhas, mas não antes de lançar granadas nas cargas de pólvora e iniciar um grande incêndio. Um corredor também foi enviado para permitir que o tenente-coronel Rudder, que havia movido seu PC para o topo dos penhascos, soubesse que os canhões, o foco principal do ataque a Pointe du Hoc, haviam sido localizados e eliminados.

Durante o resto do dia e noite adentro, os Rangers mantiveram suas posições ao longo e à frente da rodovia costeira, enfrentando atiradores alemães, fogo de artilharia e contra-ataques. Por volta de 2100, os Rangers receberam reforços com a chegada do Primeiro Tenente Charles H. Parker e seu 1º Pelotão, Companhia A, 5º Batalhão de Rangers, que se separou na confusão na Praia de Omaha e marchou por terra para Pointe du Hoc. Durante a noite, começando às 23h, os alemães lançaram uma série de três fortes contra-ataques contra as linhas dos Rangers. O ataque final às 3h do dia 7 de junho levou os Rangers de volta às suas linhas ao norte da rodovia costeira. Vários homens da Companhia E foram mortos ou capturados, enquanto vários Rangers da Companhia D não ouviram a ordem de retirada e foram isolados. Enquanto alguns conseguiram voltar para posições amigáveis, vários foram forçados a se esconder entre as sebes e valas para evitar a captura. Embora a descoberta dos alemães fosse certamente um problema para os Rangers, outro motivo de preocupação foi o fogo amigo, pois os projéteis dos navios aliados que apoiavam os desembarques caíram perigosamente perto das posições americanas.

Na manhã seguinte, a força de Rudder tinha um pouco menos de 100 homens ainda capazes de lutar. Alimentos e munições também estavam se tornando escassos, embora uma embarcação de desembarque com munição e um pequeno número de reforços tenha chegado a Point du Hoc mais tarde em D + 1. Na necessidade desesperada de reforços e esperando mais contra-ataques alemães, o 2d Rangers em Pointe du Hoc enviou uma mensagem para a 116ª Infantaria pedindo permissão para o 5º Rangers e o resto do 2d avançarem. A permissão foi negada porque a 116ª Infantaria sofreu graves causalidades vindas da praia e através de vários contra-ataques alemães na manhã de 7 de junho, forçando o Major General Charles T. Gerhardt, comandante da 29ª Divisão de Infantaria, a implantar quatro companhias de Rangers da 5ª Batalhão para proteger Vierville e o quartel-general da divisão. Uma pequena força de socorro apareceu durante a noite de 7 de junho, com uma força de socorro maior chegando na manhã seguinte (D + 1) composta por todos os três batalhões da 116ª Infantaria.

Após suas ações em Pointe du Hoc em 6 a 8 de junho de 1944, os Rudder’s Rangers sofreram uma taxa de setenta por cento de baixas. Menos de setenta e cinco dos 225 originais que desembarcaram em 6 de junho estavam aptos para o serviço. Daqueles que serviram no 2º Batalhão de Rangers no Dia D, setenta e sete foram mortos e 152 feridos. Outros trinta e oito foram listados como desaparecidos. No 5º Batalhão, as vítimas totalizaram vinte e três mortos, oitenta e nove feridos e dois desaparecidos. Entre as vítimas estava o tenente-coronel Rudder, que foi ferido duas vezes e mais tarde recebeu a Cruz de Serviços Distintos (DSC) por suas ações em Pointe du Hoc. Treze outros Rangers também receberam o DSC por heroísmo em Pointe du Hoc, e o 2º Batalhão de Rangers foi premiado com uma Menção de Unidade Presidencial por capturar a posição.

O 2º Batalhão de Rangers serviria valentemente ao longo do resto da Segunda Guerra Mundial, mas nunca mais usaria as habilidades especiais para as quais foram treinados. Servindo ao lado de várias unidades de infantaria, o 2º Batalhão de Rangers participou de operações em Cherbourg, Brest, na Península de Crozon, Le Fret, na Floresta de Hürtgen e em outros locais no Teatro Europeu. Hoje, o 2º Batalhão, 75º Regimento de Rangers, é descendente do 2º Batalhão de Rangers.

Hoje, um monumento ao 2º Batalhão de Rangers fica no topo de um penhasco cerca de 13 km a oeste do Cemitério e Memorial Americano da Normandia. O Monumento Pointe du Hoc Ranger foi erguido pelos franceses para homenagear os homens do 2º Rangers e suas realizações no Dia D. O monumento, formalmente transferido para a American Battle Monuments Commission em 11 de janeiro de 1979, consiste em um pilar de granito posicionado no topo de um bunker de concreto alemão com placas em francês e inglês na base. Foi o local onde o presidente Ronald Reagan deu seu famoso discurso "Boys of Pointe du Hoc" em 6 de junho de 1984 como parte do quadragésimo aniversário das cerimônias de comemoração do Dia D, e continua sendo um destaque de qualquer turnê relacionada ao Dia D de Normandia.


Documentos

O objetivo deste site é educar e informar. Espera-se que isso engendre um debate informado e construtivo sobre a Segunda Guerra Mundial na perspectiva do Reino Unido, seus territórios e domínios. Minha humilde opinião é que a historiografia da Segunda Guerra Mundial no Reino Unido é bastante estreita e frequentemente focada no que são considerados os principais eventos, como Dunquerque, a Batalha da Grã-Bretanha, El Alamein, o Dia D e a Operação Market Garden . Provavelmente não é por acaso que esses eventos foram objeto de filmes e, portanto, são mais elevados na consciência pública. Pessoalmente, eu só percebi quão pouco eu sabia e quão estreito era meu próprio entendimento da Segunda Guerra Mundial, quando frequentei a Universidade de Birmingham para estudar por dois anos para obter o diploma de Master & # 8217s em Estudos Britânicos da Segunda Guerra Mundial. Devo agradecer ao meu tutor inspirador, Ian, por tolerar e me mostrar como aprender. Devo admitir que o que sinto falta são os debates que teríamos como um curso sobre vários assuntos relacionados com a guerra.

Tenho um interesse particular nas forças africanas dentro do Exército Britânico e no Exército Indiano Britânico, mas não na exclusão do Exército Britânico convencional, que era composto por homens e mulheres de toda a Inglaterra urbana e rural, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte, além de muitos voluntários de Eire. O compromisso dos Domínios em apoiar o Reino Unido na segunda grande guerra daquele século é reconhecido, além dos poloneses, holandeses, belgas, tchecos, franceses, italianos, alemães, gregos, judeus, árabes palestinos, brasileiros e americanos, que lutou com e ao lado do exército britânico.

Além dos aspectos do Exército neste site, há uma seção sobre Comando Costeiro e R.A.F. Chivenor. Isso ocorre porque eu moro em North Devon e realizei minha dissertação sobre R.A.F. Chivenor e seu papel na derrota do submarino, durante a Segunda Guerra Mundial.

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Os dias após o dia D: o que aconteceu a seguir

O Dia D foi apenas o começo - a Batalha da Normandia logo se seguiu.

Mover 156.000 homens de um país para outro em 24 horas é um feito impressionante para qualquer padrão militar.

É também um número histórico e militarmente significativo, pois este foi o número de soldados aliados que conseguiram desembarcar na Normandia no final de 6 de junho de 1944: Dia D.

Além do mais, ofuscou os 78.000 alemães que defendiam a região - (para uma visão abrangente da missão do Dia D que deu início à Batalha da Normandia, clique aqui).

Por outro lado, esta era apenas uma vantagem de 2 para 1, e menos ainda quando as 10.000 baixas aliadas sofridas em 6 de junho foram levadas em consideração.

A proporção normal para uma força de ataque era de 3: 1 e, embora os alemães certamente tivessem sido oprimidos por enquanto, havia um número potencialmente enorme de reforços a caminho.

E algumas delas, explica James Holland em 'Normandia' 44 ', eram unidades de crack:

"Reforços alemães estavam chegando à frente ... Oberleutnant (Tenente Sênior) Cornelius Tauber conseguiu escapar do horror de ser quase grelhado vivo e se deparou com um grupo de homens da Waffen-SS. Eles eram do batalhão de reconhecimento do 12. SS 'Hitlerjugend' e Tauber ficaram imediatamente impressionados com a diferença de mentalidade entre esses homens jovens, agressivos e confiantes e aqueles que ele liderou nos bunkers. Ele também observou ansioso enquanto eles calmamente nocauteavam dois Shermans canadenses com seu Panzerschreck - mão - segurou lançadores de foguetes - depois atirou em toda a tripulação. "

Os Aliados tinham todos os motivos para temer esses homens, pois as SS, das quais havia várias divisões no valor da Normandia, eram geralmente as unidades mais motivadas e mais fortes do exército alemão.

Os alemães também tinham cerca de um milhão de homens espalhados por todo o 'Westheer' - a Frente Ocidental - uma área que abrangia a Noruega, a Dinamarca, os Países Baixos e a Itália, bem como a França.

Felizmente, graças à 'Operação Guarda-costas', a maioria deles estava no lugar errado e assim permaneceria por algum tempo.

Mesmo assim, os planejadores militares aliados não podiam contar com seus espiões para continuar a enganar os alemães (embora, em última análise, o fariam) e conseguir seus próprios reforços na Normandia antes que o inimigo fosse essencial.

"O rápido aumento de tropas e o estabelecimento de uma cabeça de ponte conectada e estanque foi a prioridade absoluta para os comandantes aliados. Conseguir isso superou tudo. Durante o planejamento, houve muita conversa, especialmente de Montgomery, de dirigir para além de Caen. No Dia D, profunda preocupação também havia sido expressa de que todo o empreendimento pudesse falhar. Em D mais 1, o clima no acampamento Aliado era este: enorme alívio porque a invasão até agora tinha sido consideravelmente melhor do que muitos ousaram esperar, mas não totalmente bem como o melhor cenário. Não havia, porém, complacência e a necessidade urgente de unir a cabeça de ponte e acelerar o descarregamento era, com razão, de extrema importância ...

"Uma vez que tivessem garantido que a ameaça desapareceria, os Aliados poderiam atacar com força total. Seria uma loucura agora, todos concordaram, que algumas unidades avançassem demais sem o apoio adequado, deixando-se com flancos vulneráveis ​​e abertos a sendo isolados. O que os alemães lutaram até agora ensinaram aos Aliados que eles sempre contra-atacavam e que sua predileção instintiva era a agressividade. "

Nisso, eles estavam repetindo a estratégia das 'Divisões Eingreif' alemãs na Primeira Guerra Mundial - unidades que eram mantidas na retaguarda com o propósito expresso de contra-atacar ferozmente os soldados inimigos que haviam invadido suas trincheiras. Foi um obstáculo formidável, embora, como mostra a Holanda, nesta guerra, seria a ruína dos alemães.

Os planejadores militares britânicos, por outro lado, parecem ter absorvido a lição vital da última guerra - que o massacre deve ser evitado:

"A reputação de Montgomery (General Britânico) foi fundada no acúmulo de material avassalador e um impulso constante e metódico usando poder de fogo pesado para apoiar a infantaria e os blindados, e precisamente esta abordagem permitiu que o número de tropas da linha de frente ser mantido comparativamente pequeno, o que por sua vez salvou muitas vidas ... Cortar e arrancar pode, concebivelmente, resultar em um avanço decisivo, mas muito melhor, nesta fase, manter a pressão em toda a frente ... "

Dito isso, também havia motivos para agir rapidamente. No lado americano da Normandia, em 9 de junho, os paraquedistas dos EUA ainda estavam segurando a ponte La Fiere - com os campos ao redor inundados com água pelos alemães, essa era a única saída de Utah Beach, e os 82 soldados aerotransportados de lá sabiam disso.

E a 101 Divisão Aerotransportada também estava tendo problemas na vila de Vierville. Esta ação envolveu a 'Easy' Company, liderada neste caso pelo Tenente Dick Winters, que mais tarde foi imortalizado por Damian Lewis na série da HBO 'Band of Brothers'.

Da mesma forma, os Rangers de 'Salvando o Soldado Ryan' ainda estavam lutando para obter um controle confortável sobre um de seus objetivos acima da Praia de Omaha, Pointe du Hoc.

No leste, perto de Caen, os britânicos e canadenses estavam entrando em contato com duas formidáveis ​​unidades alemãs, as 12 SS 'Hitlerjugend' e a 21 Divisão Panzer, ambas formações de tanques.

Em geral, as divisões de infantaria alemã neste ponto haviam encolhido de 8.100 infantaria de linha de frente (e 15.000 com pessoal de apoio) para 5.400 soldados (com 12.000 ao todo), a guerra tendo cobrado seu preço. Mas unidades de crack - como 12 SS ‘Hitlerjugend’ - geralmente eram mantidas com força total, e às vezes mais:

"Divisões blindadas ... especialmente as divisões panzer Waffen-SS, tendiam a estar inchadas e acima de seu estabelecimento autorizado. A Divisão 'Hitlerjugend' era um caso em questão, com uma força total de 20.540 em 1º de junho, com batalhões substancialmente inflados em seus dois panzer - regimentos de granadeiros, todos motorizados, além de ter pouco menos de cem tanques Panzer Mk IV e quase cinquenta Panteras Mk V ".

Eles eram formidáveis, embora fossem os Tigres Mark VI os tanques mais pesados ​​e temidos (dos quais, havia 36 na Normandia).

"A divisão também tinha um regimento de canhões autopropelidos [canhões com esteiras que podiam se mover por conta própria ao invés de ter que ser rebocados] e muito apoio de artilharia, com quase 150 canhões (de artilharia) ... incluindo (70) 88 mm de altura canhões anti-tanque de velocidade ... Isso era ... quase tantos quanto uma divisão britânica com artilharia pesada. "

Em termos de pessoal, as divisões de infantaria britânicas tinham cada uma três brigadas de 3.500 homens, dividindo-se ainda em três batalhões de 845, estes tinham quatro companhias de fuzis de 120 homens e uma companhia de apoio de engenheiros, morteiros e canhões antitanque. As companhias de fuzileiros continham três pelotões de 37, dispostos em três seções de 10 homens liderados por um NCO, oficial não comissionado, e um quartel-general de sete homens com um subalterno, sargento de pelotão, corredor e equipe de morteiros.

Os batalhões eram o principal componente modular do Exército, recrutados e reunidos a partir de um regimento pai (ou seja, o primeiro e o segundo batalhões da Infantaria Ligeira de Oxford e Buckinghamshire). Na batalha, os batalhões "teriam um objetivo: uma vila, riacho, um bosque ou cume - geralmente algo que era desafiador, mas alcançável. As empresas também recebiam objetivos específicos - a igreja na aldeia ou a casa da fazenda do lado direito da aldeia, por exemplo ".

"O atirador comum seria informado de qual era seu objetivo específico, mas o quanto do quadro geral seria explicado dependeria do que o comandante do pelotão lhe dissesse e quanto o próprio comandante do pelotão havia sido informado em primeiro lugar. A maioria dos soldados tinha muito pouca ideia da batalha mais ampla ou do que estava acontecendo a mais de algumas centenas de metros - se tanto - de cada lado deles. Uma vez que os pelotões estavam a céu aberto, a comunicação com a sede da empresa dependia de corredores ...

"Geralmente, as empresas se moviam em pelotões, que por sua vez se moviam em seções, os dez homens geralmente espalhados por 5-10 jardas um do outro, uma equipe de canhões Bren por seção."

Visto que rajadas de metralhadoras ou morteiros podiam resultar na destruição de toda ou a maior parte de uma seção, os homens tinham que ser mantidos na reserva. Assim:

"… No papel, duas brigadas soam muito: seis batalhões, 5.400 homens e três regimentos blindados de 50 tanques cada. No entanto, uma brigada só atacaria com dois dos três batalhões - um estaria sempre na reserva - então lá eram apenas quatro batalhões atacando, não seis. Além disso, 10 por cento seriam sempre 'LOB' - deixados fora da batalha - caso o pior acontecesse e o batalhão fosse destruído. Isso significava que ainda haveria um quadro do batalhão em torno do qual poderia ser reformado. "

A mesma lógica aplicada mais abaixo na cadeia:

"(Batalhões normalmente colocados) três companhias à frente e uma na reserva, o que significava que os elementos da frente de uma divisão de infantaria de ataque foram, de fato, reduzidos a cerca de 2.000 homens, não 5.400, o que não era muito de uma divisão de 15.000. O mesmo princípio se aplicava ao regimento blindado, de modo que, em vez de ter 150 tanques de apoio, haveria cerca de 80. "

As condições locais na Normandia logo provaram que a lógica desse arranjo estava correta. A luta ao redor de Caen ficou brutal, com ambos os lados matando prisioneiros - embora pareça que as SS se envolveram nos crimes de guerra mais flagrantes, atropelando deliberadamente canadenses feridos com seus tanques.

Além dos inimigos alemães de primeira linha, havia também um segundo antagonista à espreita ao fundo: o bocage consistia em bosques fortemente entrelaçados e campos orlados por sebes grossas. Um pesadelo dos atacantes e um sonho dos defensores, agiam como linhas de trincheira naturais, permitindo que os alemães ficassem à espreita e recuassem quase indefinidamente para trás de cada camada subseqüente. Existente em toda a Normandia, assegurava que, mesmo sem a presença de tropas de elite alemãs, seria um longo trabalho para os Aliados.

Embora antes que os Aliados se aprofundassem neste matagal literal e metafórico, eles tiveram que trabalhar na ligação das praias britânicas e americanas que haviam sido estabelecidas estreitamente, mas não completamente adjacentes, nas praias de Juno, Gold, Sword e Omaha e Utah, em 6 de junho.

Ainda assim, eles tinham pelo menos uma coisa a seu favor - poder aéreo avassalador. Além de mergulhar e atirar em muitos veículos antes mesmo de chegar à batalha, a aeronave de ataque ao solo também pode ajudar a derrubar uma batalha uma vez iniciada:

"Às 15h50, bem na hora, primeiro um esquadrão de tufões rugiu no alto, e um segundo cinco minutos depois. Trovejando sobre a cidade, eles dispararam seus foguetes e canhões com precisão impressionante e desapareceram novamente. 'Nosso alvo, 'observou Wright (um comando no solo),' foi transformado em um vulcão em miniatura '. "

"Com a fumaça ainda no ar, o capitão David Walton, o comandante da tropa, levantou-se e deu a ordem para consertar as baionetas. Wright saiu da vala, estalando a baioneta na ponta do rifle. 'Devo estar sonhando, 'ele pensou.' Isso não está acontecendo realmente - eu vou acordar em um minuto '. "

Sem dúvida, o fogo de armas pequenas estava prestes a fazê-lo fazer isso:

"Morteiros e alguns canhões Bren deram a eles alguma cobertura de fogo, e então eles estavam correndo e gritando e em instantes alcançaram o sopé do monte, milagrosamente ainda vivos. Batendo em uma entrada de concreto, Wright e seus companheiros fuzileiros navais, faixas pretas em seus rostos (parte da camuflagem dos comandos) e seu sangue emergiram em um bunker para encontrar cerca de vinte alemães, todos encolhidos. "Rostos brancos, mãos erguidas", observou Wright, "eles tremiam incontrolavelmente." Meia hora depois, o X Troop estava marchando de volta para a cidade. No fim das contas, seu objetivo era uma vitória fácil. "

Mais uma vez, porém, os defensores tinham certas vantagens importantes que ajudavam a contrabalançar as coisas - coisas que os Aliados aprenderam a ter muito cuidado:

“(Sargento Bob) Slaughter e seu esquadrão seguiram um tanque Sherman que roncava enquanto ele rodava ao longo de uma estrada submersa. Cercas altas se alinhavam ao longo do caminho, e Slaughter e seus homens se consolaram com a proteção que esses dois e o Sherman deram a eles, embora por causa da poeira do tanque, ele ficasse feliz em recuar um pouco. ”

A falsidade de seu recém-descoberto senso de segurança logo foi trazido para Slaughter:

“A seguir, a argamassa esporádica e as ocasionais granadas começaram a assobiar, até que de repente uma poderosa explosão à frente pulsou pelo solo. Uma bola de fogo estourou e rolou em todas as direções quando o Sherman atingiu uma mina de caixa, explodindo todos os homens lá dentro em pedacinhos, assim como quase um esquadrão inteiro de dez homens que estavam agachados atrás do tanque. Slaughter sentiu a explosão e o calor de cerca de 40 metros atrás, e quando a chama, a poeira e a fumaça começaram a baixar, ele viu que o tanque de 30 toneladas havia sido jogado de lado na vala na beira da estrada. ”

Além das perdas diretas, esse tipo de coisa teve efeitos psicológicos sobre aqueles que sobreviveram:

“'Num minuto eles eram jovens saudáveis', (Slaughter mais tarde) escreveu, 'e no minuto seguinte eles estavam braços e pernas ensanguentados enrolados em torsos ensanguentados'. Eles encontraram partes do corpo, incluindo botas com os pés ainda dentro delas, mais do que 25 jardas de distância. O massacre estava longe de ser o único a vomitar. ”

Ele logo aprendeu a manter distância dos tanques enquanto eles rastejavam por estradas como esta.

Mas os alemães, muitas vezes, também tinham medo:

Somália e a corrida pela África

“Durante a noite em 7/8 de junho, Karl Wegner e seus camaradas, que no dia anterior estavam defendendo Omaha, receberam ordens de recuar uma curta distância ... Sua missão ... era manter os americanos onde estavam até que os reforços chegassem. Cada campo ... deveria ser transformado em uma fortaleza. Furiosamente, eles começaram a cavar atrás das sebes densas do bocage. Wegner estava assustado e bastante intimidado pelos Rangers que sabia que se opunham a ele. ”

Como sua unidade foi forçada a recuar continuamente, seus camaradas aproveitando-se da bocage para segurar os americanos e ganhar tempo de seus camaradas, eles também foram aterrorizados pelos aviões aliados:

“Eles foram perseguidos o dia todo por Jabos, caças e até bombardeiros, enquanto as estradas ficavam repletas de cavalos mortos e veículos em chamas. 'Mesmo que tenhamos recuado', disse ele, 'outras partes do nosso regimento ainda estavam lutando nas sebes' ... Enquanto avançavam, Wegner e seus companheiros mantinham uma vigilância constante no céu, mas vez após vez os Jabos mergulhavam para baixo sobre eles e eles tiveram que pular para se proteger e torcer pelo melhor. ‘Mas sempre fizemos a mesma pergunta: onde fica a Luftwaffe?’, Escreveu ele. A resposta mais comum era: ‘Eles estão todos de volta em casa protegendo as medalhas de Fat Hermann’. ”

Mesmo sem ‘Fat Hermann’, uma referência ao obeso comandante da Força Aérea, os alemães ainda conseguiram atacar Londres ... com foguetes V1, ou ‘doodlebugs’. E lutar até os locais de lançamento foi um ímpeto adicional para aumentar o ritmo do avanço dos Aliados.

Por outro lado, ao manter as coisas atoladas na bocage da Normandia, os alemães estavam permitindo que os Aliados jogassem uma de suas mãos mais fortes - o uso contínuo do bombardeio naval, que permaneceu uma opção enquanto os alemães se acomodassem o suficiente para permanecer Dentro do limite.

O relato de um observador alemão fala sobre a destruição que ultrapassou de longe o que quer que os doodlebugs estivessem fazendo em Londres:

“'Então começou ... o bombardeio naval mais pesado que conhecemos até agora.' Ele podia realmente ver os navios de guerra atirando no mar, grandes punhaladas de chamas saindo de seus canhões, seguidas pelo grito de granadas. Os Jabos o seguiram, descendo aparentemente desimpedidos. ‘Um verdadeiro inferno’, acrescentou, ‘desabou sobre nossas cabeças’. ”

Quando a próxima batalha estourou em Villers-Bocage, "grandes facadas de fogo" iriam disparar de armas alemãs também.

Tendo contornado um canhão antitanque (porque o artilheiro estava ocupado se aliviando), um tanque Tiger emboscou os britânicos, nocauteando vários tanques.

Isso mais ou menos deu o tom para toda a batalha, com algo entre 13 e 15 tanques alemães sendo perdidos no total para 23-27 britânicos.

Pode parecer uma vitória alemã, mas a Holanda mostra que esse tipo de comparação pode enganar.

Embora seja certamente verdade que os alemães foram bem disciplinados e se destacaram na iniciativa no campo de batalha, isso mascarou problemas no alto da cadeia de comando:

“... generais e comandantes brilhantes e altamente experientes (não eram de muita utilidade) se estivessem prejudicados em seus esforços para trazer esse talento e experiência para suportar. Os generais aliados foram repetidamente criticados ao longo dos anos por serem estúpidos e metódicos, e não tão taticamente implacáveis ​​quanto seus homólogos alemães. Pelo menos, porém, eles estavam operando sob cadeias de comando muito claras. Os líderes políticos no topo, embora às vezes intrometidos, não eram déspotas totalitários ”.

Hitler pode ter personificado a disciplina militar autoritária, mas também foi um exemplo perfeito de por que não funcionou como um estilo de liderança em tempo de guerra:

“... os alemães estavam presos a ... uma estrutura de comando que era, em última análise, o brinquedo de Hitler e, portanto, sujeita aos caprichos e caprichos, bem como a muitas desvantagens, desse homem sozinho. Sendo tão autoritário e mesquinho, Hitler simplesmente não possuía o background mundano, a educação e a abertura para ideias e culturas externas para ter chegado ao tipo de domínio político e estratégico que seus oponentes conquistaram sobre ele. ”

Churchill e Roosevelt, por outro lado, tinham "compreensão geopolítica bastante excepcional e visão estratégica de longo alcance, e eram apoiados por ministros do governo e pelos Chefes de Estado-Maior - os comandantes mais graduados em seus respectivos serviços - que eram livres para expressar suas opiniões, mesmo que contraditórias com as de seus chefes políticos ”.

Mesmo personalidades difíceis como Montgomery, Holland diz, trabalharam dentro de claras cadeias de comando, enquanto os líderes militares alemães se dividiram em facções, cada uma tentando agradar "o Fuhrer".

Isso também deve ter ficado evidente no terreno - enquanto meros 50 soldados alemães foram baleados por deserção durante a Primeira Guerra Mundial, esse número aumentou para 30.000 durante a Segunda.

Também ficaria evidente nos resultados:

“O que importava era vencer as campanhas - o que os Aliados vinham fazendo desde o final do verão de 1942 - e, finalmente, a guerra. Isso exigia um pensamento estratégico claro, linhas de suprimento extremamente eficientes e um domínio do nível operacional da guerra - o nível que tantas vezes foi relegado na narrativa da Segunda Guerra Mundial. No entanto, com boa estratégia e controle e compreensão superiores do nível operacional, o nível tático da guerra se resolveria, em grande parte, como uma questão de conseqüência. Abater alguns tanques britânicos sozinho pode parecer muito impressionante, mas isso não iria ganhar aos alemães a batalha pela Normandia, muito menos a guerra como um todo, especialmente se eles fossem incapazes de administrar o quadro geral muito bem , o que eles certamente não estavam fazendo no momento. ”

Isso mostra que os líderes aliados absorveram a lição-chave da Primeira Guerra Mundial - que o massacre da Frente Ocidental não deve ser repetido. Na verdade, como Alan Mallinson argumentou em 'Too Important for the Generals', a Primeira Guerra Mundial muito possivelmente deveria ter sido travada como a Segunda, evitando-se ataques em grande escala até o final, quando os Aliados finalmente foram pronto.

Quando a Segunda Guerra Mundial começou, a tendência de especialização crescente que havia começado na Primeira significava que apenas 14% do pessoal do Exército era de infantaria. Isso, combinado com o fato de que as linhas de suprimento maximamente eficientes dos Aliados garantiram que eles tivessem bastante kit, levou a uma redução no número de baixas (mesmo que as unidades que viram o combate tenham ficado tão danificadas como na Primeira Guerra Mundial)

Mesmo que suprimentos piores e logística menos complexa resultassem em certa flexibilidade do campo de batalha que deu aos alemães uma vantagem inicial, foi essa abordagem menos glamorosa, mas mais inteligente, que ganhou a guerra para os Aliados, diz Holland:

“Os alemães sempre quiseram atacar, mas para os Tommies a prioridade era 'fazer mal aos seus inimigos e cuidar de si próprios'. Apesar do leve tom de condescendência, destruir o inimigo enquanto salvava as vidas do seu próprio lado era realmente bastante abordagem sensata da guerra, enquanto o contra-ataque pavloviano e incorrendo em grande número de perdas no processo talvez nem sempre fosse a abordagem certa. Ritgen, no entanto, acreditava - como quase todos os guerreiros alemães - que um rápido contra-ataque contra os britânicos lhes permitia recuperar rapidamente o terreno perdido. O problema, porém, como ele admitiu, era que isso sempre gerava perdas, "que não podíamos repor adequadamente, enquanto os britânicos recebiam reposições durante a noite". A máquina militar que pudesse cuidar melhor de seus homens e equipamentos e, ao mesmo tempo, reparar suas perdas com rapidez, sempre seria superior àquela que não o fazia ”.

Ao final da campanha, os números atestavam o grande sucesso da abordagem dos Aliados:

“Churchill não acreditava em como tantas bocas aliadas podiam ser alimentadas regularmente. A logística era incrivelmente complicada e executada de forma bastante soberba. Em 4 de setembro, por exemplo, o Mulberry B (um dos dois portos construídos especificamente) entregou 39.743 veículos, 220.231 funcionários e, no total, 517.844 toneladas de suprimentos. Em seguida, vieram as praias, que em média, juntas, continuaram entregando cerca de 16 mil toneladas de suprimentos por dia. Combustível suficiente foi fornecido para manter mais de 100.000 veículos aliados na estrada. Em média, um tanque usava 8.000 galões de combustível por semana e uma divisão blindada inteira cerca de 60.000 por dia. Era uma quantidade incrível e, no entanto, fornecida principalmente por quatro oleodutos navio-terra que foram construídos em cada área de praia e que permitiam a um petroleiro descarregar 600 toneladas de combustível por hora. Com o codinome ‘Tômbola’, foi outra inovação engenhosa. ”

“Em meados de agosto, o oleoduto PLUTO foi colocado sob o mar da Inglaterra e também se tornou operacional. Esse foi mais um avanço tecnológico, pois precisava ser forte o suficiente para suportar a pressão de se deitar no fundo do mar e, ao mesmo tempo, ser grande e robusto o suficiente para lidar com um fluxo constante de combustível. Os alemães, por sua vez, concentraram grande parte de sua energia inovadora em armas como os V-1s, que mataram um bom número de civis, mas nenhum soldado de combate no front ”.

A frente interna foi um ingrediente importante em tudo isso. Embora os britânicos e americanos tivessem retido um grande número de seus próprios homens para manter suas indústrias em funcionamento, os alemães optaram por reforçar suas forças com o maior número possível de seus próprios homens, contando com o trabalho escravo. Além de ser totalmente bárbaro, também era muito menos eficiente.

E no campo de batalha, os alemães também foram prejudicados por uma noção romântica de sua própria grandeza militar ...

“Ritgen, como tantos de seus contemporâneos, ainda acreditava em sua superioridade tática agressiva, mas isso em grande parte porque eles tinham pouco mais a oferecer e simplesmente não podiam competir com o esforço de guerra completo dos Aliados. É claro que era por isso que eles estavam perdendo tanto e não conseguindo ganhar nenhum terreno significativo ”.

... Considerando que a utilidade da abordagem Aliada deve ter se tornado rapidamente aparente para aqueles que a receberam:

“… Em 16 de junho, os americanos atacaram o terreno elevado a norte e a leste de Saint-Lô, novamente por trás de uma pesada barragem de artilharia. Os projéteis gritaram e explodiram, esmagando árvores, edifícios e revolvendo o solo. Karl Wegner gostou da pausa dos últimos dias, mas quando o bombardeio começou, ele colocou o capacete apressadamente e se agachou no fundo da trincheira. Quando finalmente a barragem parou, os americanos avançaram com infantaria e tanques. Ainda em sua trincheira, Wegner não conseguia ver muito, mas não muito depois de Obergefreiter Kalb gritar para que todos se levantassem e recuassem. ‘Podia-se sentir o pânico no ar’, disse Wegner. "Devo admitir que até mesmo eu senti que os Amis estavam bem atrás de nós." Hordas de homens estavam correndo em direção à última ponte sobre o rio Vire, cerca de um quilômetro a oeste a estrada ficou congestionada com tropas e veículos em plena retirada, desesperado para cruzar a ponte antes que ela fosse destruída pelos engenheiros. ”

Além de Wegner, o sargento Bob Slaughter também estava envolvido nesta batalha:

“Seus atacantes eram o 2º Batalhão do 116º, com o 1º Batalhão e a Companhia D à esquerda, empurrando Couvains. Subindo ao longo de sebes altas, Bob Slaughter e seus homens cruzaram trincheiras alemãs abandonadas às pressas até que avistaram o campanário da igreja dos Couvains. De repente, projéteis de artilharia e morteiros começaram a cair ao redor deles. Slaughter mergulhou em uma vala para se proteger e, quando o bombardeio parou, espanou a poeira apenas para ver um braço alemão, ainda na manga, deitado ao lado dele. Tentando não pensar muito sobre isso, ele fez seus homens se moverem novamente e estava se aproximando de uma lacuna na cerca viva quando ouviu alguém gemendo. "

Era um paraquedista alemão ferido:

“'Kamerad, bitte', resmungou o homem, que, Slaughter percebeu, era provavelmente tão jovem quanto ele (19 anos). Em Omaha, Slaughter disse a si mesmo para não fazer prisioneiros, mas o homem ferido parecia sujo e desesperado . ‘Isso foi então, isto é agora’, pensou Slaughter. "Eu não poderia simplesmente atirar em um ser humano ferido à queima-roupa." Agachando-se, ele amarrou um torniquete em volta da coxa do alemão, aplicou pó de sulfa, deu-lhe um gole d'água e acendeu um Lucky Strike para ele.

“‘ Danke ’, disse o homem, sorrindo fracamente. 'Deus abençoe. Boa sorte '. "

Na verdade, os Aliados não precisavam de "boa sorte", não quando tinham Hitler ao seu lado.

O próximo movimento óbvio para os americanos saindo das praias de Utah e Omaha foi a tempestade na Península de Cotentin, interrompendo os alemães que ainda resistiam na cidade de Cherbourg. Eles estavam à beira da próxima grande batalha, e a justaposição com a "calmaria antes da tempestade" foi devidamente observada por um observador famoso:

“O repórter de guerra Ernie Pyle estava viajando pela parte recém-capturada do centro de Cotentin e achou o campo realmente adorável. ‘Tudo era um verde vivo’, escreveu ele, ‘havia árvores por toda parte, e a vista através dos campos de uma colina parecia exatamente com a rica e suave terra do leste da Pensilvânia. Era maravilhoso demais para ser o cenário de guerra '. ”

Após o bombardeio inicial da cidade, Pyle também estava no solo com as tropas americanas que foram limpar:

“Alguns homens tinham rifles Garand, outros tinham granadas prontas, enquanto vários tinham os grandes rifles automáticos Browning. Um homem carregava uma bazuca. Os médicos foram espalhados entre os homens. Todos pareciam hesitantes e cautelosos, mais parecidos com os caçados do que com os caçadores, pelo que Pyle sabia. ‘Eles não eram guerreiros’, escreveu ele. "Eles eram garotos americanos que, por mero acaso do destino, acabaram com armas nas mãos, se esgueirando por uma rua carregada de morte em uma cidade estranha e destruída em um país distante sob chuva forte. Eles estavam com medo, mas estava além de seu poder desistir. _ Como sempre, Pyle era infalivelmente observador e certeiro.

“Pyle deu sua própria corrida, alcançando a rua em segurança. As tropas estavam abraçando as paredes de cada lado e ele os seguiu. A maioria das janelas das casas estava quebrada e havia balas e buracos de balas de canhão por todo o lugar. Fios de telefone espalhados por toda parte, retorcidos e feios. Alguns cães de repente correram pela rua, latindo e rosnando. A rua era sinuosa, mas logo eles começaram a ouvir tiros à frente - tiros únicos, metralhadoras constantes e o rompimento rápido dos MGs alemães. Chegou a notícia de que a rua havia sido limpa e um hospital libertado, que incluía vários americanos feridos. O tenente Shockley, Pyle, Capa e Wertenbaker desceram a rua e chegaram ao hospital. Além, parecia haver mais luta, embora fosse difícil dizer o que estava acontecendo, haveria alguns tiroteios, então uma calmaria inexplicável, então um pouco mais.

“Em uma rua além do hospital, Pyle encontrou dois Shermans, um a 50 metros do outro. Pyle correu em direção ao tanque de chumbo e estava a apenas 50 pés dele quando disparou seu canhão de 75 mm. ‘A explosão foi terrível lá na rua estreita’, registrou ele. _Vidros desabaram tilintando de janelas próximas, fumaça soprou ao redor do tanque e a rua vazia estava tremendo e sacudindo com a concussão. _ Pyle se abaixou para bater em uma porta, imaginando que o inimigo provavelmente iria atirar de volta. E assim fizeram, exatamente quando o líder Sherman estava recuando na estrada. Uma chama amarela perfurou a barriga do tanque com um estrondo imenso. Um segundo tiro atingiu o pavimento próximo a ele. A fumaça o engolfou, mas não explodiu em chamas e um momento depois a tripulação saltou e correu loucamente para a porta de Pyle.Os cinco homens estavam todos seguros e começaram a tagarelar animadamente, aliviados com a sorte da fuga. Esta foi a terceira vez que seu tanque foi destruído e todas as vezes ele foi rapidamente reparado e colocado de volta em ação. Eles o chamaram de Be Back Soon. ”

Em geral, os Aliados eram muito bons em consertar tanques e colocá-los de volta em circulação - outra razão pela qual estavam vencendo a guerra de materiais.

E, novamente, Hitler continuou a ser um obstáculo ao progresso alemão. Foi ele quem, apesar dos repetidos avisos de Rommel, insistiu que seus soldados permanecessem em Cherbourg, usando suas "vontades de ferro" para resistir ao inimigo. E foi ele quem - mais uma vez, apesar do conselho de Rommel para sair da Normandia, se reagrupar e atacar em um momento e local favorável aos alemães - insistiu em controlar o avanço na Normandia ... dentro do alcance dos canhões navais aliados.

Por pior que fosse, as relações entre Rommel e Hitler piorariam ainda mais. Após a tentativa malsucedida de vários de seus próprios oficiais de matar Hitler em 25 de julho, Rommel acabou sendo implicado no complô e forçado a tomar veneno.

Mas o eventual colapso do poderio militar alemão não parece ter sido aparente para todos os homens no terreno. Pelo menos não se as atitudes de alguns dos moradores do vilarejo de Meautis, perto de Carentan, no extremo sul da península de Cotentin, servirem de referência.

Os alemães começaram a bombardear vigorosamente uma torre que as forças dos EUA usavam como posto de observação e ...

“… (O) melhor atirador de elite acumulou um número crescente de americanos mortos. Como se para mostrar que não havia ressentimentos, eles prepararam um grande cartão branco com mulheres nuas desenhadas, convidando o comandante americano e sua equipe para um programa de variedades chamado "Mulheres Parisienses" em 6 de julho. Durante a noite, uma patrulha o plantou em uma estaca pouco antes das linhas americanas. ‘Os americanos’, observou Pöppel, ‘dificilmente serão capazes de acreditar em seus olhos quando virem nossa piadinha’. ”

E na época, também não parecia ter sido nem mesmo óbvio para os líderes aliados que eles estavam em um vencedor no modelo de guerra de espera e abastecimento que eles adotaram:

“… A cabeça de ponte (perto das praias da Normandia) estava ficando imensamente lotada, quase todos os campos estavam cobertos por aeródromos, campos de retaguarda da área militar, depósitos e hospitais de campanha. O sul da Inglaterra de maio de 1944 foi transportado para a Normandia e embalado em uma área ainda menor. As opções que havia para estourar através da massa de divisões organizadas em torno do Segundo Exército eram limitadas pela expansão de Caen, agora quase toda em ruínas, e um grande número de rios que trabalhavam contra o eixo de avanço dos Aliados. ”

Holland relata as tensões crescentes entre Montgomery e seus colegas americanos sobre seu progresso lento e metódico. Em um ponto, "Monty" aparentemente fez um comentário infantil sobre o Aide de Camp do General Omar Bradley ser um major, porque os assessores deveriam ser meros "chicoteadores" e ele, portanto, não deveria ser nada mais do que um capitão.

Isso, e ele insultou o capacete americano M1. Evidentemente, a pressão o estava deixando um pouco mesquinho.

Os contínuos ataques de foguetes contra Londres também não ajudaram, uma vez que as poderosas explosões que sacudiram a cidade e as janelas estilhaçadas eram um lembrete contínuo da necessidade de avançar e tomar os locais de lançamento.

Essa tensão entre os líderes aliados se manifestaria durante a parte mais crucial da campanha, e o ponto em que os alemães cometeram seu erro mais caro.

Continuando sua prática de sempre contra-atacar, um grande número de alemães acabou a oeste da comuna de Falaise, sem o conhecimento deles, com os americanos se aproximando do sul e os britânicos e canadenses do norte. Esse movimento de pinça, no devido tempo, só iria cortar todos eles, deixando-os cercados e derrotados.

O dia em que a história da Inglaterra foi virada de cabeça para baixo

Quando eles finalmente perceberam que isso é o que estava acontecendo, uma tentativa desesperada de escapar pelo estreito corredor entre os Aliados foi tentada, antes que o 'bolso de Falaise' se tornasse um 'círculo de Falaise.

Um dos que se precipitou para assediá-los enquanto tentavam escapar foi o sargento-piloto Ken Adam:

“Com suas asas grossas e um radiador enorme e protuberante saindo de baixo do nariz, o Typhoon certamente não tinha nada da sutileza e elegância do Spitfire, mas era uma plataforma de arma extremamente eficaz, além de excepcionalmente rápida. Também podia carregar uma bomba de 1.000 libras, enquanto Adam descobrira que era muito bom em disparar seus foguetes: durante o treinamento daquela primavera, ele disparou regularmente com um erro médio de 50-60 jardas com oito ogivas de 60 libras explodindo, que ainda criavam um enorme quantidade de dano. ”

"Os Typhoons decolaram em pares e quando foi a vez de Adam a poeira estava tão densa que ele mal conseguia ver nada. A potência do motor Sabre era tamanha que o torque da hélice fazia com que a aeronave virasse violentamente para a direita, a menos que o piloto corrigisse fortemente a guinada pressionando com força o leme de bombordo. Já estava acostumado com essa fraqueza, mas mesmo assim, decolar, principalmente com tão pouca visibilidade, era uma ocupação perigosa e precisava ser feita às cegas, usando o giroscópio - a bússola da aeronave - para mantê-lo em linha reta.

“Eles imediatamente subiram íngremes e viraram para o norte, para o mar. Normalmente Adam podia ver os balões de barragem prateados que protegiam o porto de Mulberry brilhando ao sol, mas não naquela manhã: a Normandia estava envolta em nuvens cinzentas e macias. Merrett os levou a 8.000 pés, então eles se viraram e voaram para o interior mais uma vez. Circulando sobre sua área de patrulha, eles logo avistaram um aglomerado de transporte inimigo espalhado - caminhões, caminhões e veículos menores - então Merrett os conduziu para baixo, seus motores gritando, mergulhando a quase 600 m.p.h.

“Enquanto eles se lançavam sobre os veículos inimigos, Adam lançou metade de seus foguetes, dois de cada vez, e pressionou o botão da arma com o polegar. Seus esforços foram claramente acertando em cheio. Bolas de chamas e colunas de fumaça preta e densa explodiram no céu. Todos os oito Typhoons conseguiram escapar da briga e escalaram mais uma vez antes de atacar uma floresta que eles pensaram que poderia estar escondendo mais equipamentos inimigos. Disparando seus foguetes restantes, eles o deixaram em chamas. Olhando para trás, Adam viu a fumaça subindo alto no céu. Um pouco mais de dez minutos depois, todas as oito aeronaves estavam pousando novamente no B-7. ”

Do ponto de vista dos Aliados, a tragédia foi simplesmente que eles não conseguiram mais alemães antes de fugirem, e houve divergências sobre se os britânicos e canadenses deveriam ou não ter agido mais rapidamente.

Entrevistado na série de televisão Thames 'The World at War', o General David Belchem, que estava na equipe do General Montgomery, disse sobre o caso:

“Houve dificuldades práticas muito grandes, neste fechamento da brecha de Falaise rapidamente e foi difícil para um lado - britânico, canadense, polonês - apreciar o ponto de vista do outro lado, os americanos. Estávamos descendo do norte, lançados das áreas congestionadas, bombardeadas e difíceis do setor de Caen em segundo lugar, os alemães à nossa frente naquele lado norte do corredor que eles estavam tentando manter aberto para sua fuga estavam em áreas onde haviam estado lutando contra nós por dois meses ou mais. Os americanos estavam vindo ao nosso encontro do sul em um país mais aberto, e contra a resistência alemã muito menos preparada e organizada. ”

O general americano J Lawton Collins disse o mesmo programa:

“Se as forças britânicas e canadenses pudessem se mover mais rápido, poderíamos ter prendido muito mais alemães no bolso de Falaise. Muito pouco de seu equipamento escapou, mas vários alemães conseguiram escapar em direção ao rio Sena e isso foi uma pena. Acho que talvez a razão básica fosse que a Grã-Bretanha estava na guerra há muito mais tempo do que nós, sofrera pesadas baixas e os americanos estavam frescos, e praticamente não haviam sofrido baixas em comparação. Então, embora estivéssemos ansiosos para avançar e não estivéssemos muito preocupados com as vítimas, desde que pudéssemos alcançar nossos objetivos, era natural, eu acho, que as forças britânicas e canadenses o fizessem de uma forma mais ordenada e compassada - e, talvez isso fosse parte das características de Monty e uma de suas desvantagens. Em outras palavras, ele nunca dirigiu exatamente como os comandantes americanos faziam. Isso fazia parte de sua natureza, eu acho - ele era um homem mais cauteloso, combinado com o fato de que ele não podia arcar com as baixas que poderíamos sofrer se fosse necessário levá-las. "

O que ele não diz aqui é que Montgomery também foi assombrado pelo fantasma da Primeira Guerra Mundial, na qual a Grã-Bretanha perdeu quase um milhão de vidas, em comparação com as cerca de 117.000 mortes sofridas pelos americanos.

Além disso, a Holanda aponta que, nos dias anteriores à OTAN e aos EUA responsáveis ​​por cerca de 50 por cento dos gastos que vão para ela, os britânicos estavam preocupados em manter um número suficiente de tropas vivas como um baluarte contra o que eles devem ter temido que Europa dominada pela Rússia. Os EUA poderiam voltar para casa após a guerra - os britânicos ficariam com essa nova ameaça à sua porta.

Dito isso, os gastos americanos e o poder industrial certamente estavam por trás de muitos dos golpes de martelo que agora caíam sobre os alemães, e os britânicos - cansados ​​após seis anos de guerra - certamente eram gratos por isso:

“Todo o poder da indústria americana, iniciada apenas quatro anos antes, após uma série de reuniões entre o presidente Roosevelt e certos capitães da indústria, havia se transformado, em um tempo quase imperceptível, em um Titã de manufatura de materiais de guerra poderosos. Foi sem precedentes na história mundial e totalmente notável. Para os alemães, deve ter parecido que as forças americanas eram como a cabeça de uma Hidra horrível, não importa quantos tiros Nebelwerfer eles disparassem, ou quantos 88s ou Panthers ou metralhadoras eles arrastassem para a batalha, havia ainda mais americanos vindo em direção eles ... (e foi) o incrível sistema logístico dos Aliados garantiu que aqueles equipamentos vitais, bem como os engenheiros e o corpo de serviço para administrar e supervisionar esse trabalho, estivessem prontamente e rapidamente disponíveis. ”

E foram esses golpes de martelo contínuos, desferidos pelos americanos, britânicos e canadenses, que resultaram em 300.000 baixas alemãs para apenas 209.000 perdas aliadas (cerca de 10 por cento dos mais de 2 milhões trazidos pelo Canal) durante a Batalha da Normandia. .

Eles podem não ter prendido tantos alemães quanto queriam, mas o poder da máquina de guerra industrial Aliada logo fechou a lacuna de Falaise, e com ela a Batalha da Normandia.

Para mais informações, leia ‘Normandia ’44: Dia D e a Batalha pela França’, de James Holland. Você pode obter uma cópia na Bantam Press, parte da Penguin Books, ou pesquisá-la (incluindo o livro de áudio) na Amazon.

Para relatos ilustrados da batalha, leia 'Normandy 1944: Allied Landings and Breakout' por Stephen Badsey, 'Cherbourg 1944: The First Allied Victory in Normandy' por Steven J Zaloga e 'Caen 1944: Montgomery's Break-Out Attempt' por Ken Ford . Para mais história militar ilustrada, visite Osprey Publishing.


Conteúdo

Vestido completo é a encomenda mais elaborada e tradicional usada pelo exército britânico. Geralmente consiste em uma túnica de gola alta escarlate, azul escuro ou verde-rifle (sem bolsos no peito), chapéus elaborados e outros itens coloridos. Foi retirado de uma edição geral em 1914, mas ainda está listado nos Regulamentos do Vestuário do Exército, que fala dele como "a declaração final de tradição e identidade regimental em uniforme" e a "chave" para todas as outras ordens de vestuário. [1] Cada regimento e corpo tem seu próprio padrão, aprovado pelo Comitê de Trajes do Exército. [2] Eles são geralmente uma versão modificada dos uniformes pré-1914. No caso de unidades criadas desde a Primeira Guerra Mundial, como o Army Air Corps, a ordem Full Dress incorpora elementos tradicionais e modernos.

O traje completo ainda é usado regularmente em ocasiões cerimoniais pelos Foot Guards, a Household Cavalry e a King's Troop, Royal Horse Artillery. É emitido com despesas públicas para essas unidades e para as várias bandas musicais do Royal Corps of Army para uso cerimonial. [3] Outras unidades podem obter traje completo ocasionalmente, visto que pode ser usado sempre que um desfile é assistido ou ordenado pelo monarca ou por um membro da Família Real Britânica, incluindo desfiles cerimoniais, funerais de estado e deveres públicos em residências reais ( como a troca da guarda), ou a participação no Show do Lord Mayor. [4]

A maioria dos regimentos mantém o traje completo para um número limitado de pessoal, incluindo músicos e guardas de honra (em alguns casos). No entanto, todos esses uniformes devem ser comprados e mantidos com fundos não públicos. [5]

Historicamente, os músicos eram um importante meio de comunicação no campo de batalha e usavam uniformes distintos para fácil identificação. Isso é lembrado na renda extra uniforme usada pelos corpos de tambores dos regimentos de infantaria e nas diferentes cores das plumas dos capacetes usados ​​pelos trompetistas na Cavalaria Doméstica. As 'asas' de ombro, que eram originalmente usadas para distinguir companhias especializadas em batalhões de infantaria de linha (granadeiros ou infantaria leve) são agora uma característica distintiva usada por músicos de regimentos não montados e corpos em formas cerimoniais de vestimenta.

O capacete, usado com o gala, difere consideravelmente dos bonés pontudos e boinas usadas em outras ordens de vestimenta: marechais de campo, generais, tenentes generais, grandes generais, brigadeiros e coronéis usam chapéus armados com diferentes quantidades de penas de avestruz de acordo com a classificação Life Guards, Blues and Royals, 1st Os Queen's Dragoon Guards e Royal Dragoon Guards usam capacetes de metal com plumas, as plumas de várias cores para distingui-los. Os Kings Royal Hussars, Queen's Royal Hussars, Light Dragoons e a Royal Horse Artillery usam um busby de pele preta, com plumas e bolsas de cores diferentes (este é o forro colorido do busby que é puxado para fora e exibido no lado esquerdo do cocar), assim como o Regimento Real de Artilharia e os Sinais Reais, apesar de não serem regimentos de hussardos. Como os uniformes dos regimentos de Rifles tradicionalmente imitam os dos hussardos, um busby de pele de carneiro um tanto semelhante é usado pelos Rifles e pelos Royal Gurkha Rifles, com plumas coloridas para distingui-los. No entanto, esses busbies não apresentam malas como em seus homólogos hussardos. Os Royal Lancers, bem como o bando do Royal Yeomanry, apresentam o czapka, ou 'boné de lanceiro'. As plumas e o topo deste capacete distinguiam historicamente os vários regimentos Lancer. Os Grenadier Guards, Coldstream Guards, Scots Guards, Irish Guards, Welsh Guards e Royal Scots Dragoon Guards usam peles de urso, assim como os oficiais do Royal Regiment of Fusiliers cujas outras patentes, no entanto, usam o chapéu de fusilier de topo achatado. O Regimento Real da Escócia usa o boné de penas, assim como os flautistas da Guarda Escocesa e da Guarda Dragão Real Escocesa. O Regimento Real da Princesa de Gales, o Regimento Mércio, o Regimento do Duque de Lancaster, o Regimento Anglo Real, o Regimento de Yorkshire e o Galês Real, como regimentos de infantaria de linha, usam o Capacete de Serviço Doméstico azul escuro com um enfeite de espigão no topo, assim como o Royal Engenheiros, Corpo de Ajudantes do General e Corpo de Engenheiros Elétricos e Mecânicos Reais. O Royal Logistic Corps, o Royal Army Medical Corps, o Royal Army Veterinary Corps e o Royal Army Dental Corps usam o capacete de serviço doméstico, mas com um enfeite de bola na parte superior em vez de um espigão. O Regimento Real de Gibraltar usa um capacete branco com um enfeite de espigão no topo. O Royal Tank Regiment, o Army Air Corps, o Parachute Regiment, o Special Air Service, o Intelligence Corps e o Special Reconnaissance Regiment usam boinas como fazem com todas as ordens de roupas. O Regimento Real Irlandês, assim como os gaiteiros dos Hussardos Reais da Rainha, usam o caubeen.

Nem todos os uniformes de gala são regimentos de cavalaria leve escarlate (hussardos, dragões leves e lanceiros) e a Artilharia Real usa azul desde o século 18, enquanto os regimentos de rifle usam verde. Os sete corpos e departamentos de apoio existentes em 1914, todos usavam uniformes azuis escuros, com revestimentos de cores diferentes. As túnicas dos regimentos de hussardos e fuzis apresentam cordões no peito, enquanto as dos Royal Lancers e do Army Air Corps apresentam um plastrão nas cores opostas. [6]

Editar faces

Cada regimento e corpo do Exército Britânico tem uma cor de face atribuída de acordo com a Parte 14, Seção 2, Anexo F dos regulamentos de vestimenta do Exército Britânico. Onde o traje completo não é usado atualmente, as cores nocionais podem ser verificadas pelas cores do traje da bagunça, se o regimento em questão não tiver sido amalgamado com outro. O Intelligence Corps, SAS e SRR não têm nenhum projeto registrado para traje completo, e o vestido bagunçado do Intelligence Corps de verde cipreste tornaria isso improvável para traje completo, e o vestido completo voltado para as cores do SAS e SRR pode ser inferido de seus cores da boina (como o Regimento de Pára-quedas) de acordo com esta seção dos regulamentos. O Regimento de Londres e os regimentos Yeomanry existentes têm uma variedade de cores para suas várias subunidades.

Azul: The Life Guards, 1st The Queen's Dragoon Guards, The Royal Dragoon Guards, The Queen's Royal Lancers, Foot Guards Regiments, The Royal Regiment of Scotland, The Royal Welsh, Adjutant General's Corps, Honorable Artillery Company (vestido de artilharia), Royal Monmouthshire Royal Engineers

Escarlate: The Blues and Royals, Queen's Royal Hussars, Royal Horse Artillery, Royal Artillery, The Rifles, Royal Electrical and Mechanical Engineers, Educational and Training Services (parte do Adjutant General's Corps), Royal Military Police (parte do Adjutant General's Corps) Real Exército Físico Corpo de treinamento, Royal Corps of Army Music, Honorable Artillery Company (uniforme de infantaria), The Royal Yeomanry

Amarelo: Royal Scots Dragoon Guards, Regimento Real da Princesa de Gales.

Carmesim: Os Hussardos Reais do Rei, Corpo de Cadetes do Exército

Buff: The Light Dragoons, The Mercian Regiment

Azul real: O regimento do duque de Lancaster

Marrom: The Parachute Regiment, Royal Army Veterinary Corps, Royal Army Medical Corps

Azul escuro: The Royal Anglian Regiment, The Queen's Own Gurkha Logistics Regiment

Preto: Royal Corps of Signals, Army Legal Services (parte do Adjutor General's Corps)

Veludo Azul: Royal Engineers, Queen's Gurkha Engineers, The Royal Logistic Corps


História da Unidade: 2º Boi e Bucks

A Infantaria Ligeira de Oxfordshire e Buckinghamshire era um regimento de infantaria do Exército Britânico.

O regimento foi formado como consequência das reformas de Childers, uma continuação das reformas de Cardwell, pelo amálgama do 43º (Monmouthshire) Regimento de Infantaria (Infantaria Leve) e 52º (Oxfordshire) Regimento de Infantaria (Infantaria Leve), formando o 1º e 2º Batalhões, The Oxfordshire Light Infantry em 1 de julho de 1881.

Em 1908, o título do regimento foi alterado para se tornar a Infantaria Ligeira de Oxfordshire e Buckinghamshire, comumente abreviado para "Boi e Bucks".

2º Batalhão
Transporte em movimento pela Caen Canal Bridge em Benouville, junho de 1944. A ponte foi renomeada Pegasus Bridge após o cavalo alado mítico no sinal de formação das forças aerotransportadas britânicas.

Em 1941, o 2º Batalhão mudou de posição como unidade aerotransportada, especificamente uma unidade de Aterragem Aérea, juntando-se à 1ª Divisão Aerotransportada e em 1943 à 6ª Brigada Aerotransportada, 6ª Divisão Aerotransportada. Como parte da Operação Tonga, pouco antes dos desembarques no Dia D 6 de junho de 1944, a Companhia D, 2nd Ox & Bucks Commanded by Maj. John Howard, bem como Royal Engineers e homens do Regimento Piloto de Planador (totalizando 181 homens), deveriam Aterre através de 6 planadores Horsa para capturar a ponte vital Pegasus sobre o Canal Caen e a ponte sobre o rio Orne (conhecida como Ponte Horsa e a leste de Pegasus). O objetivo era proteger o flanco oriental para evitar que os blindados alemães chegassem à 3ª Divisão de Infantaria britânica que estava pousando em Sword Beach.
Ponte Pegasus

O Boi e o Bucks pousaram muito perto de seus objetivos, 16 minutos depois da meia-noite - a primeira unidade aliada a pousar na França - eles saíram de seus planadores danificados, surpreendendo completamente os defensores alemães e tomando as pontes em 10 minutos, perdendo dois homens —Lieutenant Den Brotheridge e Lance-Cabo Greenhalgh — no processo. Um planador designado para a captura da ponte Horsa pousou na ponte sobre o rio Dives, cerca de 7 milhas de onde deveriam pousar.

Eles, apesar disso, capturaram a ponte River Dives, avançaram pelas linhas alemãs em direção à vila de Ranville, onde finalmente se juntaram às forças britânicas. O Ox & Bucks foi reforçado meia hora após o desembarque pelo 7 Pará, com outras unidades chegando logo depois.

Os alemães lançaram muitas tentativas de recapturar as pontes, todas sendo repelidas. No final do dia, por volta das 13h, Lord Lovat e elementos de sua 1ª Brigada de Serviço Especial chegaram para substituir os exaustos defensores, seguidos pela 3ª Divisão de Infantaria Britânica. A operação foi imortalizada no filme The Longest Day.

Com o encerramento do primeiro dia de desembarque, mais reforços chegaram como parte da Operação Pato-real, incluindo o resto do 2º Boi & Bucks. O Tenente Coronel Mark Darell-Brown DSO substituiu o Tenente Coronel Michael Roberts que havia se ferido durante os pousos e permaneceu no comando do Batalhão durante a defesa das Ardenas e no desembarque do Reno. Em 7 de junho, o batalhão capturou a pequena aldeia de Herouvillette e depois rumou para a aldeia de Escoville, onde encontrou uma resistência extremamente determinada.

Tendo experimentado intensos combates com tropas alemãs apoiadas por blindados e incapaz de cavar e manter a vila com sucesso, o Batalhão retirou-se, voltando para Herouvillette, onde tomaram parte em sua defesa. O Batalhão posteriormente manteve a linha no cume de Bréville até agosto, então participando da fuga britânica e avanço para o Sena que começou em agosto, conhecida como Operação Paddle. Depois de uma ofensiva bem-sucedida, o 2nd Ox & Bucks, junto com o resto do 6th Airborne, foi retirado para o Reino Unido no início de setembro para se recuperar e se reorganizar.

Até então, dos 181 homens originais que haviam participado da operação Pegasus e Horsa, apenas 40 permaneciam aptos para o serviço ativo. O 2º Boi e Bucks e o resto do 6º Aerotransportado foram então levados de volta à Bélgica para tomar parte na defesa das Ardenas após a invasão alemã em 16 de dezembro.

Quando o batalhão chegou às Ardenas, a ofensiva alemã havia perdido o ímpeto. Uma de suas empresas esteve envolvida em combates pesados ​​enquanto apoiava o 13 Batalhão de Pára-quedistas na vila de Bure. O 2º Boi e Bucks permaneceram nas Ardenas até 24 de janeiro. O batalhão então mudou-se para a Holanda, antes de retornar à Grã-Bretanha no final de fevereiro.

O 2º Boi e Bucks estavam mais uma vez envolvidos em um pouso de assalto aéreo aerotransportado conhecido como Operação Varsity, cujo objetivo era cruzar o Reno. A Operação Varsity, que começou em 24 de março de 1945, foi a última grande batalha na Frente Ocidental durante a Segunda Guerra Mundial.

O Batalhão, como muitos outros durante o assalto, sofreu pesadamente quando os alemães enfrentaram os planadores que pousavam com fogo feroz no ar e no solo, sofrendo centenas de baixas. Viu combates muito pesados ​​em Hamminkeln, onde seus objetivos eram a estação ferroviária e a ponte sobre o rio Issel, tendo que empreender uma carga de baioneta para tomar a ponte.

Os alemães lançaram uma série de contra-ataques, todos repelidos. O Batalhão posteriormente teve um papel de liderança no avanço de 300 milhas através da Alemanha, principalmente a pé, incluindo a participação na travessia oposta do Weser e, finalmente, ligando-se aos russos perto do porto báltico de Wismar em 3 de maio de 1945.

O Batalhão forneceu a Guarda de Honra para o encontro entre o comandante britânico Marechal de Campo Montgomery e seu homólogo russo, Rokossovsky, em Wismar em 7 de maio de 1945.


Gold Beach

Gold Beach foi uma das cinco praias designadas que foram usadas durante os desembarques do Dia D em junho de 1944. As praias Gold, Sword, Juno, Omaha e Utah estavam todas na Normandia e designadas para as forças militares britânicas, americanas ou canadenses. Os desembarques em Gold Beach provaram ser um grande sucesso.

Dos cinco alvos designados para os desembarques na Normandia, Gold Beach estava no centro. O setor chamado 'Gold' tinha cinco milhas de largura. Na extremidade oeste da praia ficava Arromanches - o local do porto Mulberry.

Gold Beach com as ruínas do porto Mulberry

O comandante da força de invasão de Gold foi o Tenente-General Miles Dempsey e a principal unidade de assalto foi a 50ª Divisão de Infantaria Britânica, parte do 2º Exército Britânico. Os principais regimentos usados ​​no ataque foram Dorsetshire, Hampshire, East Yorkshire e Devonshire. Junto com esses regimentos estava o 47º Comando da Marinha Real, que fazia parte da 50ª Divisão.

Contra a força de ataque estavam a 716ª Divisão Alemã e unidades da 352ª Divisão. Muitos dos defensores estavam em posições expostas e vulneráveis ​​aos tiros navais e aéreos dos Aliados. Baseada em Bayeaux, estava a unidade mecanizada da 352ª Divisão e esperava-se que ela corresse para a frente assim que o ataque tivesse começado. Também no topo dos penhascos em Longues havia um posto de observação para quatro canhões de 155 mm, localizado meia milha mais para o interior. Este posto de observação foi retirado pelo HMS Ajax, colocando assim fora de ação as armas, que foram efetivamente cegadas.

O horário do desembarque em Gold Beach foi marcado para as 7h25. No entanto, as forças britânicas aqui enfrentaram um grande problema. A inteligência havia fornecido aos britânicos informações de que a praia estava repleta de defesas - fossem elas criações antitanque de Rommel ou minas. Na manhã de 6 de junho, um vento forte sacudiu as águas ao longo da costa de modo que ficou mais alto do que os planejadores haviam previsto. O maior problema era que a água do mar cobria as minas e outros obstáculos, de forma que os engenheiros não podiam entrar e desarmá-los.

A primeira embarcação de desembarque pousou em veículos militares que foram posteriormente danificados por minas. Vinte carros blindados foram danificados dessa forma. Tal situação poderia ter sido muito perigosa, mas os defensores alemães foram neutralizados por bombardeios navais e aéreos constantes e precisos. Por volta do meio-dia, boa parte da praia designada estava nas mãos dos britânicos.

No início da noite, 25.000 homens da 50ª Divisão haviam desembarcado e a força de avanço desta divisão havia se movido seis milhas para o interior e se ligado às forças canadenses que haviam desembarcado em Juno Beach. Apenas 400 vítimas foram feitas enquanto protegia a praia.


O Exército Britânico na Normandia: Vencendo a guerra da maneira errada

Edward E. Gordon e David Ramsay são co-autores de Dividido no Dia D: Como conflitos e rivalidades colocaram em risco a vitória aliada na Normandia (Prometheus Books, 2017).

O comandante suspirou. "Bem, aí está: não vai funcionar, mas você deve muito bem fazer isso." 1 Com essas palavras, o marechal de campo Sir Alan Brooke, chefe do Estado-Maior Geral Imperial, instruiu o tenente-general Sir Frederick E. Morgan em 1943 a começar a preparar um plano de invasão através do canal. Desde o primeiro dia da guerra, os líderes da América estavam determinados a enfrentar e derrotar o exército alemão rapidamente, invadindo o noroeste da Europa. Mas como os britânicos haviam sido derrotados de forma decisiva recentemente pelas forças alemãs em Dunquerque, bem como na Noruega e na Grécia, Churchill e os chefes do estado-maior das forças armadas britânicas foram muito mais cautelosos. Eles ainda se lembravam do massacre de uma geração inteira na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial.

Os líderes de guerra da Grã-Bretanha também nutriam sérias dúvidas sobre a prontidão dos soldados americanos para a batalha, acreditavam que os generais americanos não tinham experiência de combate e eram céticos quanto à capacidade dos Estados Unidos de aumentar rapidamente a produção de materiais de guerra.

De dezembro de 1941 a junho de 1944, esse pressentimento britânico encobriu a própria ideia de montar uma invasão bem-sucedida através do canal. “Por que estamos tentando fazer isso?” O primeiro-ministro Winston Churchill gritava até mesmo em fevereiro de 1944. Quase até o dia do desembarque na Normandia, Churchill bombardeou continuamente os americanos e seus próprios generais com alternativas como invadir a Noruega, Portugal ou os Bálcãs. Essa insistência contínua nessas manobras diversionistas enfraqueceu seu relacionamento com os comandantes americanos.

A Operação RANKIN era o plano alternativo dos chefes de estado-maior britânico para implementar essa estratégia periférica com ataques na região do Mediterrâneo, nos Bálcãs, na Noruega e em outros lugares. Essas investidas ajudariam a desgastar o império nazista na Europa até o colapso. Talvez fosse tudo ilusão da parte deles, mas até novembro de 1943 os chefes britânicos ainda consideravam a possibilidade de implementar o RANKIN como uma alternativa para um grande desembarque na Normandia.

Aqui, duas concepções de guerra fundamentalmente opostas - a abordagem indireta versus direta - colidiram. Para os britânicos, uma invasão do noroeste da Europa viria apenas como um golpe final de nocaute. Primeiro, a Wehrmacht alemã teve de ser desgastada por lutar em muitas frentes. Os americanos argumentaram que os Aliados deveriam usar o princípio de Clausewitz de concentração de suas forças no ponto decisivo. Sua disputa nunca foi resolvida e repetidamente dificultou o curso bem-sucedido da campanha da Normandia.

No geral, Brooke não acreditava que a Wehrmacht seria suficientemente enfraquecida antes de 1944. Além disso, ele duvidava que a produção de guerra dos EUA seria capaz de produzir a enorme quantidade de bens necessários para uma invasão ou que a América pudesse treinar um número adequado de tropas antes dessa data .

Acima de tudo, Brooke acreditava que o caminho para a vitória era travar uma guerra de desgaste. Essa estratégia foi a base da vitória dos Aliados na Primeira Guerra Mundial. Ele continuou a pregar essa doutrina de desgaste ao longo do Segundo, para grande aborrecimento de Churchill e dos líderes de guerra dos Estados Unidos. Essa perspectiva teve um impacto claro na campanha final do exército britânico na Normandia. 2

“Plano” de Montgomery

Em 15 de maio de 1944, uma impressionante variedade de comandantes e líderes se reuniram na St. Paul’s School, no oeste de Londres, para o briefing final em grande escala. Como o General Dwight D. Eisenhower havia nomeado o General Sir Bernard Montgomery o comandante terrestre temporário para a fase inicial da operação OVERLORD, ele foi designado para fazer o briefing principal. Nesta apresentação e em seu documento de planejamento de 8 de maio, Montgomery enfatizou que os Aliados devem avançar rapidamente e manter a iniciativa.

Ele enfatizou que o principal objetivo do Dia D do Segundo Exército Britânico era tomar Caen. “Assim que conseguirmos o controle do principal [corredor] lateral inimigo, Granville-Vire-Argentan-Falaise-Caen, e a área encerrada nele estiver firmemente em nosso poder, teremos a área de alojamento que queremos e podemos começar a expandir ”, garantiu ele ao público. 3

O exército que rapidamente assumiu o controle deste corredor Caen-Falaise controlaria a batalha. Isso foi confirmado por eventos subsequentes. Um avanço lento e seguro daria a Rommel o tempo de que precisava para reforçar e deslocar suas tropas pela frente de batalha para manter os Aliados contidos dentro de sua cabeça de ponte.

Para os Aliados, a própria ousadia do plano de Montgomery de tomar e manter Caen no Dia D garantiu seu fracasso. Max Hastings chamou de "um infortúnio estratégico substancial". 4 O fracasso geral dos comandantes superiores britânicos em alertar suas forças de assalto sobre a presença dos Vigésimo Primeiro Panzers alemães foi imperdoável. Eles poderiam ter reforçado a Terceira Divisão Blindada britânica e melhor orquestrado os desembarques, lançando um ataque Caen combinado de infantaria e armadura mais forte no Dia D? O fato de que essas alternativas nem mesmo foram consideradas é evidente ao examinar o diário e os papéis de Montgomery do início de junho de 1944. 5

Depois de 6 de junho, Montgomery não faz menção de seu fracasso inicial em tomar a cidade. Como afirma o historiador Carlo D'Este, "Para ter tomado, [Caen] de acordo com o plano ... teria necessário ... algum tipo de milagre." 6 O plano fracassado de Monty de capturar Caen no Dia D paralisou toda a campanha da Normandia.

Jogos mentais de Montgomery

Em 11 de junho, Montgomery fez sua primeira tentativa de disfarçar uma mudança em seu próprio plano quando informou ao General Alan Brooke que “minha política geral é puxar o inimigo para o Segundo Exército [britânico e canadense] de modo a tornar mais fácil para o Primeiro Exército [americano] para expandir e estender o mais rápido. ” 7

Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower

Eisenhower pensou que a mensagem de Monty de 11 de junho era uma admissão de que seu plano original havia sido anulado pelo fracasso de Caen. Ike interpretou essa mudança britânica para a defensiva como a reversão de Montgomery ao seu comportamento anterior no campo de batalha de excesso de cautela e relutância em arriscar pesadas baixas. Naquela época, seja qual for a intenção de Monty, não estava claro para os outros comandantes aliados.

Até a invenção de Montgomery, em 11 de junho, de sua nova estratégia, ele sempre deixou perfeitamente claro que o Dia D exigia um impulso inicial agressivo que ganhou mais terreno e rompeu as defesas alemãs para tomar Caen. As forças blindadas britânicas e canadenses moveriam-se rapidamente para a planície de Falaise, depois para o Sena e Paris. Esta foi a "finta" planejada original de Montgomery em Caen, que atrairia os blindados alemães para uma batalha altamente favorável aos Aliados. A superioridade aérea britânica e americana esmagadora e a mobilidade de suas forças blindadas muito maiores destruiriam qualquer contra-ofensiva alemã. Essa “finta”, por sua vez, ajudaria a um avanço americano mais rápido em apoio aos britânicos. Os americanos contornariam em grande parte o país de bocage e ajudariam a flanquear as posições alemãs ao longo da costa, forçando sua retirada geral para o Sena.

Foi só depois do Dia D que essa nova estratégia de 11 de junho se tornou seu plano. Nenhum dos planejamentos, relatórios ou apresentações pré-invasão de Montgomery jamais sugeriu que os britânicos parariam de atacar e tomar Caen rapidamente. Assim, Montgomery abriu a porta para o que se tornou uma longa batalha de desgaste na Normandia. 8

As forças britânicas e canadenses levaram seis batalhas ao longo de quarenta e dois dias - de 6 de junho a 18 de julho - para capturar Caen inteira. O que estava por trás do pensamento de Montgomery que pode ajudar a explicar sua lentidão em tomar a cidade? Por que ele mudou repentinamente o “plano” de uma estratégia de fuga da ofensiva liderada por britânicos e canadenses para uma de guerra de desgaste?

O Reino Unido estava chegando ao fim de suas reservas de mão de obra. Churchill temia que a situação da mão de obra diminuísse sua influência sobre Roosevelt e seu status nas “Três Grandes Conferências”, com Roosevelt e Stalin então decidindo o futuro da Europa no pós-guerra.

Montgomery acreditava que uma grande ofensiva britânica sustentada para tomar Caen resultaria em pesadas baixas. Em vez disso, ao longo de junho, julho e início de agosto, ele montou uma série de ataques limitados. No longo prazo, a estratégia de desgaste de Monty falhou. O fracasso em tomar Caen rapidamente paralisou toda a ofensiva aliada e resultou em pesadas baixas da infantaria britânica. Montgomery se tornou um “general de desgaste” que paradoxalmente não podia se dar ao luxo de travar batalhas de desgaste. No longo prazo, sua estratégia falhou.

Em 17 de julho, as perdas britânicas e canadenses eram de 37.563. Embora as vítimas reais do Dia D tenham sido menores do que o esperado, a situação piorou rapidamente depois. As baixas da infantaria britânica foram oitenta por cento mais altas do que o estimado, com cada vez menos substitutos disponíveis.

A batalha de bola parada foi o forte de Montgomery e de muitos outros comandantes britânicos e americanos. Em Caen e depois até o fim da guerra, a limitação de Monty era sua falta de exploração rápida para acompanhar rapidamente o sucesso no campo de batalha.

A abordagem operacional de Montgomery foi um resquício de sua experiência na Primeira Guerra Mundial na Frente Ocidental - use um "crack colossal" para atingir o inimigo com um poder de fogo moderno devastador. Essa estratégia provou ser muito enganosa para seus parceiros aliados. Vez após vez em Caen, para fechar a lacuna de Falaise, no planejamento e execução da campanha MARKET GARDEN e na abertura do porto de Antuérpia, Montgomery parecia prometer os avanços desejados, mas entregou muito menos. 9

Moral, treinamento e desempenho do soldado

As batalhas de Montgomery em torno de Caen e em outros lugares geralmente resultaram em alguma penetração por forças sob seu comando, mas eles foram repetidamente impedidos de obter um avanço. Foi uma guerra de desgaste no seu pior, que começou a quebrar o espírito de luta das tropas. 10

Tanto o Reino Unido quanto o Canadá começaram a Segunda Guerra Mundial com pequenos exércitos profissionais. Seu corpo de oficiais de carreira ainda estava muito enfraquecido pelas perdas devastadoras da Primeira Guerra Mundial. Um grande número de soldados cidadãos teve que ser recrutado e treinado. A operação OVERLORD foi sua primeira experiência de combate. Seu treinamento, no entanto, falhou em prepará-los para o combate no difícil terreno de bocage da Normandia e contra um exército alemão determinado e mais experiente.Embora muitos soldados individuais tenham demonstrado grande bravura e abnegação em combate, seus ataques foram frequentemente caracterizados como lentos.

As baixas entre os oficiais de infantaria foram muito altas. Um novo oficial que estava em um grupo enviado como substituto para uma unidade que acabava de se envolver em um combate pesado relatou que um major britânico anunciou: "Senhores, sua expectativa de vida a partir do dia em que entrarem no batalhão será de exatamente três semanas." 11

A fadiga de combate era um problema significativo nas unidades veteranas do exército britânico. Isso era verdade mesmo entre os "Ratos do Deserto" de Montgomery: a Quinquagésima primeira Divisão das Terras Altas, a Quinquagésima Nortúmbria e a Sétima Blindada. Freqüentemente, eram excessivamente cautelosos e não tinham o ímpeto de novas tropas. Muitos começaram a sentir que haviam cumprido sua parte na luta e que cabia a outra pessoa fazer o trabalho. O brigadeiro James Hargest, um observador da Nova Zelândia vinculado à 50ª Divisão, ofereceu esta avaliação: “O moral de ... oficial e soldado não está alto .... [Isso] se aplica a novos ... soldados e veteranos ... Até os oficiais mais graduados reclamam do fato de serem também longo na linha ... eles estão sendo 'usados'. ”12

Enquanto as tropas canadenses sofriam de treinamento inadequado, seu entusiasmo geral, moral elevada e rapidez para aprender as lições do campo de batalha eram impressionantes. A fraca liderança por parte dos oficiais, no entanto, resultou em pesadas baixas e frequentes falhas táticas no campo de batalha. 13 O general Charles Foulkes, comandante da Segunda Divisão de Infantaria Canadense, admitiu abertamente que seus oficiais e homens estavam mal preparados na Normandia: “Em Falaise e Caen ... quando topamos com tropas alemãs experientes em batalha, não éramos páreo para eles. ” 14

Aptidão para liderar e lutar

No início de julho, a invasão aliada havia se deteriorado em um impasse. As baixas aliadas começaram a se assemelhar às perdas na guerra de trincheiras da Primeira Guerra Mundial. Em 30 de junho, o Segundo Exército britânico havia sofrido 24.698 baixas, e esse número aumentou para mais de 46.000 (excluindo os casos de fadiga em combate) em 25 de julho. 15

Chefe do Estado-Maior Geral Imperial, Sir Alan Brooke

O generalato de Montgomery era em grande parte o culpado. Seu chefe e mentor Brooke também condenou a alarmante fraqueza do corpo de oficiais britânicos: “Metade de nosso Corpo e Comandantes Divisionais são totalmente inadequados para suas nomeações e, no entanto, se eu os despedisse, não encontraria nada melhor. Eles carecem de caráter, imaginação, ímpeto e poder de liderança. ” 16 A rápida expansão de um pequeno exército em tempos de paz havia levado a qualidade do corpo de oficiais britânico ao seu limite.

Comandante do General Sir Miles Dempsey, Segundo Exército Britânico

Montgomery tinha confiança limitada em seu comandante do Segundo Exército, tenente-general Miles Dempsey, e praticamente nenhuma no comandante do Primeiro Exército canadense, general Henry Crerar, cuja liderança ele considerou inadequada. Como resultado, Monty interveio em suas operações de campo, minando seu desempenho e autoconfiança. Um tempo precioso foi desperdiçado. Oportunidades de campo de batalha inexploradas. Os alemães tiveram espaço para respirar para se reagrupar.

Falhas de liderança prolongam a guerra

O fracasso do plano atipicamente agressivo de Montgomery de tomar Caen no Dia D desencadeou uma cascata de problemas para uma descoberta da cabeça de praia da Normandia. A reversão para uma guerra de desgaste levou a um número maior de baixas e ao moral enfraquecido. Em muitos casos, as forças aliadas inexperientes enfrentaram tropas alemãs endurecidas pela batalha. A falta de confiança de Brooke e Montgomery no corpo de oficiais britânico e canadense significava que as decisões deveriam ser encaminhadas a Montgomery, que negava às forças a capacidade de aproveitar oportunidades em situações de combate fluidas. A campanha da Normandia foi um campo de testes difícil para os Aliados. Embora muitas lições tenham sido aprendidas, isso não se estendeu à alta liderança. Todo mundo comete erros, a chave é aprender com eles. Infelizmente, Montgomery não o fez, e ele foi autorizado a manter sua posição como comandante terrestre temporário por muito tempo. Monty continuou a exibir falta de agressão nas principais situações táticas, e seu egoísmo continuamente o levou a encobrir o fracasso de seus planos estratégicos. Ele e os outros líderes aliados poderiam e deveriam ter feito melhor.

A campanha da Normandia levou à vitória dos Aliados na Europa em 1945. O historiador Martin Blumenson relatou o que o general George Patton disse depois: “Patton acreditava que seus superiores tinham vencido a guerra da maneira errada. Eles foram muito lentos. ” 17

Notas finais

1. Carlo D’Este, Decisão na Normandia (Old Saybrook, CT: Konecky & amp Konecky, 1994), p. 32

2. Edward E. Gordon e David Ramsay, Dividido no Dia D: como conflitos e rivalidades colocaram em risco a vitória aliada na Normandia (Amherst, NY: Prometheus Books, 2017), pp. 21–26.

3. William Weidner, Eisenhower e Montgomery em Falaise Gap (Nova York: Xlibris, 2010), p. 262.

4. Max Hastings, Overlord: Dia D e a Batalha pela Normandia (Nova York: Simon & amp Schuster, 1984), p. 121

5. D'Este, p. 149 Bernard Law Montgomery, Normandia para o Báltico (Boston: Houghton Mifflin, 1948), pp. 116-34.

7. Stephen Brooks, ed., Montgomery e a Batalha da Normandia (Stroud: History Press, 2008), p. 129

8. Gordon e Ramsay, pp. 171-72.

10. C. J. Dick, Da vitória ao impasse: a frente ocidental, verão de 1944 (Lawrence, KS: University Press of Kansas, 2016), p. 37 e p. 62

11. Antony Beevor, Dia D: A Batalha pela Normandia (Nova York: Penguin Books, 2009), p. 281

14. Charles Perry Stacey, A campanha da vitória: as operações no noroeste da Europa de 1944 a 1945 (Ottawa: Queen’s Printer, 1960), p. 276.

15. Beevor, p. 263 Dick, pág. 62

16. Alex Danchev e Daniel Todman, eds., Diários da Guerra, 1939–1945: Marechal de Campo Lord Alanbrooke (Londres: Phoenix Press, 2001), p. 243.

17. Martin Blumenson, A batalha dos generais (Nova York: William Morrow, 1993), p. 272.


Segunda Guerra Mundial

O 1º Batalhão serviu na França e na Bélgica com a Força Expedicionária Britânica em 1939-40. O 2º Batalhão, formado em maio de 1939, juntou-se a eles na França em maio de 1940, participando da defesa de Boulogne.

Naquele mesmo mês, o Tenente Hon Christopher Furness do 1º Batalhão ganhou uma Victoria Cross póstuma na Batalha de Arras. Os remanescentes de ambos os batalhões foram evacuados em Dunquerque.

Em outubro de 1941, um 3º Batalhão foi formado. Este lutou no Norte da África e na Itália (1943-45) com o 8º Exército, terminando a guerra em Adige no Vale do Pó.

De volta à Grã-Bretanha, o 1º e o 2º Batalhão formaram parte da Divisão Blindada de Guardas, o 1º Batalhão servindo como infantaria e o 2º Batalhão como unidade blindada. Os dois batalhões desembarcaram na Normandia em junho de 1944 e abriram caminho através do norte da França, Bélgica e Holanda. Trabalhando juntos, eles foram as primeiras tropas a reentrar em Bruxelas em setembro daquele ano.

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