Batalha das Ardenas, 20-25 de agosto de 1914

Batalha das Ardenas, 20-25 de agosto de 1914

Batalha das Ardenas, 20-25 de agosto de 1914

A Batalha das Ardenas, 20-25 de agosto de 1914 (Primeira Guerra Mundial) foi parte da maior Batalha das Fronteiras da França. Foi travada entre dois exércitos franceses e dois alemães de tamanho aproximadamente igual - ambos os lados comprometeram oito corpos de exército para a batalha.

Os dois exércitos alemães (quarto, sob o duque de Württemberg e quinto sob o príncipe Frederico Guilherme) formaram a dobradiça do grande movimento pela Bélgica. Durante as primeiras semanas da guerra, esses exércitos permaneceram em grande parte no local, enquanto o Quinto Exército atacava as fortalezas da fronteira francesa de Montmédy e Longwy. Ao norte, o Primeiro, o Segundo e o Terceiro exércitos alemães participaram do grande avanço pela Bélgica.

Os franceses tinham dois exércitos enfrentando Ardennes - o terceiro sob o general Pierre de Ruffey e o quarto sob o general Fernande de Langle de Cary. Diante do avanço alemão pela Bélgica, o general Joffre ordenou que esses exércitos avançassem para o nordeste através das Ardenas. Os franceses não esperavam enfrentar nenhuma oposição séria durante seu avanço. Uma varredura de cavalaria prolongada nas Ardenas (6-15 de agosto), realizada pelo Corpo de Cavalaria de Sordet, não encontrou nenhum alemão. Em contraste, os aviões alemães notaram tropas francesas movendo-se para o norte e, embora essas tropas fossem, na verdade, do Quinto Exército francês, os alemães chegaram à conclusão de que os franceses estavam prestes a avançar para as Ardenas.

Em 22 de agosto, o avanço francês correu contra os alemães. A guarda avançada do III Exército foi atingida por um bombardeio de artilharia alemã e se espatifou. O Terceiro Exército, com uma lacuna em seu centro, foi forçado a parar e lutar apenas para manter sua posição.

O Quarto Exército também sofreu pesadas baixas em 22 de agosto. Este exército continha o Corpo Colonial, o principal elemento regular do exército francês. Essas tropas profissionais avançaram à frente de seu apoio até que estivessem lutando sozinhas. Eles então fizeram uma série de ataques determinados às posições alemãs que lhes custaram caro. Em 22 de agosto, a 3ª Divisão Colonial perdeu 11.000 de seus 15.000 homens.

Com sua ofensiva paralisada e elementos-chave de ambos os exércitos mal atacados, os franceses foram forçados a se retirar. Em 24 de agosto, os dois exércitos recuaram para a linha do Mosa. O Terceiro Exército assumiu posições ao redor de Verdun, enquanto o Quarto mudou para Stenay e Sedan, antes de ser forçado a recuar mais para o sul em uma retirada que só terminaria com a Batalha do Marne.

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Bélgica Editar

O planejamento militar belga baseava-se na suposição de que outras potências expulsariam um invasor, mas a probabilidade de uma invasão alemã não fazia com que a França e a Grã-Bretanha fossem vistas como aliadas ou que o governo belga pretendesse fazer mais do que proteger sua independência. A Entente Anglo-Francesa (1904) levou o governo belga a pensar que a atitude britânica para com a Bélgica e que ela passara a ser vista como um protetorado. Um Estado-Maior Belga foi formado em 1910, mas o Chef d'État-Major Général de l'Armée, O tenente-general Harry Jungbluth foi aposentado em 30 de junho de 1912 e só substituído em maio de 1914 pelo tenente-general Chevalier Antonin de Selliers de Moranville, que começou a trabalhar em um plano de contingência para a concentração do exército e se reuniu com funcionários ferroviários em 29 de julho. [1]

As tropas belgas deveriam ser concentradas no centro da Bélgica, em frente ao reduto nacional da Bélgica, prontas para enfrentar qualquer fronteira, enquanto a posição fortificada de Liège e a posição fortificada de Namur seriam deixadas para proteger as fronteiras. Na mobilização, o rei tornou-se comandante-chefe e escolheu onde o exército deveria se concentrar. Em meio à interrupção do novo plano de rearmamento, os desorganizados e mal treinados soldados belgas se beneficiariam de uma posição central para atrasar o contato com um invasor, mas também precisariam de fortificações de defesa, que estavam na fronteira. Uma escola de pensamento desejava um retorno ao desdobramento da fronteira, de acordo com as teorias francesas da ofensiva. Os planos belgas tornaram-se um compromisso no qual o exército de campanha se concentrou atrás do rio Gete com duas divisões à frente em Liège e Namur. [1]

Edição do Plano Schlieffen-Moltke

O marechal de campo Alfred Graf von Schlieffen era chefe do Estado-Maior Alemão (Oberste Heeresleitung "OHL") de 1891 até sua aposentadoria em 1906. [a] Um aluno de Carl von Clausewitz, como outros oficiais prussianos, foi ensinado que "o coração da França está entre Paris e Bruxelas". [2] Em 1839, o Tratado de Londres planejado pelo diplomata britânico Lord Palmerston foi assinado pela França, Prússia, Rússia, Áustria e Reino Unido, criando o Reino da Bélgica independente. A França e a Rússia uniram-se em uma aliança militar em 1892, que ameaçava a Alemanha com a possibilidade de uma guerra em duas frentes. [3] A estratégia alemã deu prioridade a uma operação ofensiva contra a França e uma defensiva contra a Rússia. O planejamento seria determinado pela inferioridade numérica, velocidade de mobilização, concentração e o efeito do armamento moderno. Os alemães esperavam que os ataques frontais fossem caros e prolongados, levando a um sucesso limitado, especialmente depois que os franceses e os russos modernizaram as fortificações em suas fronteiras com a Alemanha. Para fugir da fronteira fortificada com a França, Schlieffen elaborou um plano que em 1898-99 previa as forças alemãs passando rapidamente entre Antuérpia e Namur para tomar Paris pelo norte, entregando assim à França uma derrota rápida e decisiva. [4] O flanco esquerdo alemão na Alsácia ocupada tentaria os franceses a atacar lá, afastando as forças francesas de Paris e da direita alemã. [5]

Em sua versão de 1906, o Plano Schlieffen alocaria seis semanas e sete oitavos do Exército Imperial Alemão (uma força de 1,5 milhão) para dominar a França, enquanto a força restante permaneceria na Prússia Oriental para enfrentar os russos. [6] Helmuth von Moltke, o Jovem, sucedeu Schlieffen em 1906 e estava menos certo de que os franceses se conformariam com as suposições alemãs. Moltke adaptou o plano de implantação e concentração para acomodar um ataque no centro ou um ataque envolvente de ambos os flancos como variantes do plano, adicionando divisões ao flanco esquerdo oposto à fronteira francesa, a partir do c. Espera-se que 1.700.000 homens sejam mobilizados no Westheer (exército ocidental). A principal força alemã ainda avançaria através da Bélgica e atacaria ao sul na França, os exércitos franceses seriam envolvidos na esquerda e pressionados de volta sobre o Mosa, Aisne, Somme, Oise, Marne e Sena, incapazes de se retirar para o centro da França. Os franceses seriam aniquilados ou a manobra do norte criaria condições para a vitória no centro ou na Lorena na fronteira comum. [7] Moltke planejou uma força de cerca de 320.000 homens para defender a Alsácia-Lorena ao sul de Metz, 400.000 homens para invadir a França e Luxemburgo através das Ardenas e mais 700.000 soldados para invadir a Bélgica. [8]

Editar Plano XVII

Após a derrota na Guerra Franco-Prussiana, a França foi humilhada, obrigada a pagar uma indenização de cinco bilhões de francos e perdeu as províncias da Alsácia e da Lorena para o novo Império Alemão, de modo a colocar a França definitivamente na defensiva. Embora os franceses realmente tenham construído uma grande quantidade de fortificações ao longo de sua fronteira com a Alemanha, depois de 30 anos os planos se tornaram ofensivos, graças em grande parte a Ferdinand Foch. A França tinha uma população e uma taxa de natalidade menores que as da Alemanha e inventou o conceito de élan vital e decidiu por uma estratégia de "ofensiva ao limite", tornando a vontade de lutar a pedra angular do planejamento militar francês. O coronel Louis Loyzeau de Grandmaison, assumiu a doutrina de Foch e fez dois discursos perante a École Militaire que estabeleceu as bases do Plano XVII, que foi formalmente adotado em maio de 1913. [9] Os estrategistas franceses levaram em consideração a possibilidade de envolvimento da direita alemã e calculou que quanto mais poderosa a direita alemã, mais fracos seriam o centro e a esquerda. Os franceses decidiram concentrar suas forças no Reno, [b] planejando quebrar a esquerda e o centro alemães em ambos os lados de Metz, para isolar a direita alemã e derrotar os exércitos alemães em detalhes. [11]

De acordo com o Plano XVII, o exército francês em tempo de paz deveria formar cinco exércitos de campo de cerca de dois milhões de homens, com grupos de divisões de reserva anexados a cada exército e um grupo de divisões de reserva nos flancos. Os exércitos deveriam se concentrar em frente à fronteira alemã em torno de Épinal, Nancy e Verdun – Mezières, com um exército de reserva em torno de Ste. Ménéhould and Commercy. Desde 1871, a construção da ferrovia dera ao estado-maior francês dezesseis linhas até a fronteira alemã, contra treze disponíveis para o exército alemão, e os franceses podiam se dar ao luxo de esperar até que as intenções alemãs estivessem claras. O desdobramento francês pretendia estar pronto para uma ofensiva alemã na Lorena ou através da Bélgica. Os franceses esperavam que os alemães usassem tropas de reserva, mas também presumiram que um grande exército alemão seria mobilizado na fronteira com a Rússia, deixando o exército ocidental com tropas suficientes apenas para avançar pela Bélgica, ao sul dos rios Mosa e Sambre. A inteligência francesa havia obtido um exercício de mapa de 1905 pelo estado-maior alemão, no qual as tropas alemãs não tinham ido mais ao norte do que Namur e presumiram que os planos de sitiar fortes belgas eram uma medida defensiva contra o exército belga. [12]

Um ataque alemão do sudeste da Bélgica em direção a Mézières e uma possível ofensiva de Lorraine em direção a Verdun, Nancy e St. Dié foi antecipado - o plano era um desenvolvimento do Plano XVI e previa a possibilidade de uma ofensiva alemã através da Bélgica. O Primeiro, o Segundo e o Terceiro exércitos deveriam se concentrar entre Épinal e Verdun em frente à Alsácia e Lorena, o Quinto Exército deveria se reunir de Montmédy a Sedan e Mézières e o Quarto Exército deveria ser retido a oeste de Verdun, pronto para mover-se para o leste para atacar o flanco sul de uma invasão alemã pela Bélgica ou o sul contra o flanco norte de um ataque pela Lorena. Nenhuma disposição formal foi feita para operações conjuntas com a Força Expedicionária Britânica (BEF), mas arranjos discretos foram feitos entre os estados-maiores franceses e britânicos durante a Segunda Crise Marroquina em 1911, os franceses foram informados de que seis divisões britânicas poderiam ser esperadas operar em torno de Maubeuge. [13]

Declarações de guerra Editar

À meia-noite de 31 de julho a 1º de agosto, o governo alemão enviou um ultimato à Rússia e anunciou um estado de "Kriegsgefahr" (ameaça de guerra) durante o dia, o governo turco ordenou a mobilização e o fechamento da Bolsa de Valores de Londres. Em 1º de agosto, o governo britânico ordenou a mobilização da marinha, o governo alemão ordenou a mobilização geral e declarou guerra à Rússia. As hostilidades começaram na fronteira polonesa, o governo francês ordenou a mobilização geral e no dia seguinte o governo alemão enviou um ultimato à Bélgica, exigindo a passagem pelo território belga e as tropas alemãs cruzaram a fronteira de Luxemburgo. As operações militares começaram na fronteira francesa, Libau foi bombardeado pelo cruzador ligeiro alemão SMS Augsburg e o governo britânico garantiu proteção naval para as costas francesas. Em 3 de agosto, o governo belga recusou as exigências alemãs e o governo britânico garantiu apoio militar à Bélgica, caso a Alemanha invadisse. A Alemanha declarou guerra à França, o governo britânico ordenou a mobilização geral e a Itália declarou neutralidade. Em 4 de agosto, o governo britânico enviou um ultimato à Alemanha que expirou à meia-noite de 4 a 5 de agosto, horário da Europa Central. A Bélgica cortou relações diplomáticas com a Alemanha e a Alemanha declarou guerra à Bélgica. As tropas alemãs cruzaram a fronteira belga e atacaram Liège. [14]

Preparações ofensivas francesas Editar

O comandante-em-chefe francês Joseph Joffre ordenou um ataque pela floresta das Ardenas em apoio à invasão francesa de Lorraine. De acordo com o documento de estratégia de guerra da França antes da guerra, Plano XVII, as forças alemãs na área deveriam ser apenas leves, com a artilharia leve francesa de tiro rápido se mostrando vantajosa em um terreno arborizado como o encontrado nas Ardenas. Em 20 de agosto, entretanto, estava ficando claro - primeiro para o Quinto Exército francês do general Charles Lanrezac e depois para o comandante-chefe Joseph Joffre - que uma maciça presença alemã estava se formando na área. Naquele mesmo dia, os alemães lançaram um contra-ataque contra o avanço francês na Lorena. Mesmo assim, Joffre ordenou uma invasão das Ardenas em 20 de agosto para o dia seguinte.

Joffre emitiu instruções em 18 de agosto, mas conteve o Terceiro e o Quarto exércitos porque o reconhecimento aéreo e de cavalaria encontrou poucas tropas alemãs em frente aos dois exércitos, apenas uma grande força movendo-se para noroeste a 25-31 mi (40-50 km) de distância. Em 19 de agosto, o Quarto exército do general Fernand de Langle de Cary recebeu ordens de ocupar as pontes sobre o Semois, mas não avançar para a Bélgica até que a ofensiva alemã começasse. Um ataque prematuro avançaria para uma armadilha, em vez de dar tempo para os alemães esvaziarem Luxemburgo de tropas antes que os franceses avançassem. Em 20 de agosto, os exércitos alemães no sul atacaram o primeiro e o segundo exércitos franceses e, no dia seguinte, o terceiro e o quarto exércitos começaram sua ofensiva. O Quarto Exército cruzou o Semois e avançou para Neufchâteau e o Terceiro Exército do General Pierre Ruffey atacou para Arlon, como guarda de flanco direito do Quarto Exército. Ao sul de Verdun, o Terceiro Exército foi rebatizado de Exército da Lorena e deveria observar uma ofensiva alemã de Metz, o que deixou o restante do Terceiro Exército livre para se concentrar na ofensiva na Bélgica. Os exércitos franceses invadiram a Bélgica com nove corpos de infantaria, mas dez corpos alemães e seis brigadas de reserva do 4º e 5º exércitos situavam-se entre Metz e o norte de Luxemburgo. [15]

O 4º Exército Alemão sob Albrecht, Duque de Württemberg e o 5º Exército do Príncipe Herdeiro Wilhelm moveram-se mais lentamente do que o 1º, 2º e 3º exércitos e a ofensiva francesa contra eles foi relatada em 21 de agosto. Os exércitos franceses tinham poucos mapas e não sabiam do tamanho da força alemã oposta, enquanto o Terceiro Exército afastava pequenos destacamentos alemães. Em 22 de agosto, na área do Terceiro Exército, o V Corpo de exército atacou as tropas alemãs instaladas em Longwy às 5:00 da manhã em meio a nevoeiro espesso e chuva pesada, sem nenhum apoio de artilharia. Quando a névoa se dissipou, a artilharia alemã pegou os canhões franceses a céu aberto e os silenciou. Um contra-ataque alemão derrotou uma divisão francesa e o corpo não foi reunido até a noite. Ao norte, o IV Corpo de exército também avançou em meio à névoa e encontrou tropas alemãs cavadas perto de Virton e foi forçado a voltar também com uma divisão derrotada. No flanco sul, o VI Corpo foi empurrado para trás uma curta distância. Na área do Quarto Exército, o II Corpo de exército no flanco direito conseguiu se manter nivelado com o Terceiro Exército ao sul, mas não foi capaz de avançar mais. O Corpo Colonial à esquerda foi derrotado na Batalha de Rossignol, 9,3 mi (15 km) ao sul de Neufchâteau, e teve 11.646 baixas, mas a 5ª Brigada Colonial à esquerda alcançou Neufchâteau facilmente antes de ser repelida com muitas baixas. Mais ao norte, o XII Corpo de exército avançou firmemente, mas o XVII Corpo de exército além foi flanqueado e a 33ª Divisão perdeu a maior parte de sua artilharia. No flanco norte, os corpos XI e IX não estavam seriamente engajados. [16]

Edição de Análise

Charbonneau explicou que a derrota do Corpo Colonial foi causada por um reconhecimento defeituoso, a ineficácia dos guardas avançados em atrasar o avanço das unidades alemãs e que as táticas ofensivas francesas negligenciaram a importância de obter uma superioridade de fogo, o que levou a ataques imprudentes. A qualidade dos oponentes alemães não foi mencionada, mas o reconhecimento alemão foi eficaz, a comunicação entre comandantes e subordinados não foi interrompida, o apoio mútuo entre unidades vizinhas ocorreu e a artilharia alemã forneceu apoio contínuo de fogo próximo. [17] Em Neufchâteau, a infantaria colonial francesa foi derrotada e em menor número pelas unidades alemãs, que foram capazes de engajar todas as suas forças rapidamente. O XII Corpo de exército francês tinha um maior número de armas, mas não foi capaz de vencer dois batalhões de infantaria alemães. A artilharia alemã havia enfrentado a Brigada Colonial de perto, mas quando em uma posição defensiva ocupada às pressas, os franceses anularam grande parte do fogo de artilharia alemã. As tropas francesas capturadas a céu aberto foram aniquiladas. Ambos os lados tentaram obter superioridade de fogo antes de avançar e, uma vez que isso foi alcançado pelos alemães, eles foram capazes de manobrar sem graves baixas. [18]

Os comandantes franceses foram ordenados por Joffre a continuar a ofensiva em 23 de agosto o mais cedo possível, já que sua estratégia dependia do sucesso do Terceiro e Quarto exércitos. Ruffey respondeu de manhã que o ataque não poderia começar até que suas divisões se reorganizassem e no início da tarde descobriram que os alemães haviam impedido outro avanço, empurrando o V Corpo de exército no centro para trás por 8 km, o que levou a o resto do exército voltando ao nível. Na área do Quarto Exército, a 33ª Divisão do XVII Corpo de exército foi derrotada e o restante do corpo retirou-se durante a noite de 22/23 de agosto. A 5ª Brigada Colonial retirou-se de Neufchâteau antes do amanhecer de 23 de agosto, expondo o flanco direito do XII Corpo de exército, que também recuou. No final de 23 de agosto, os sobreviventes do Terceiro e do Quarto exércitos estavam de volta às suas posições de partida, exceto para os corpos XI e IX no flanco norte. [19]

Edição de baixas

Em Rossignol, as baixas alemãs foram c. 1.318 e baixas francesas c. 11.277 homens. [20] A 4ª Divisão francesa tinha c. 1.195 vítimas em Bellefontaine contra c. 1.920 baixas alemãs. Em Neufchâteau, a 5ª Brigada Colonial tinha c. 3.600 baixas contra unidades do XVIII Corpo de Reserva alemão, que sofreu c. 1.800 vítimas. [21] Em Bertrix, a artilharia da 33ª Divisão foi destruída e c. 3.181 vítimas incorridas, contra c. ⅓ o número de vítimas alemãs, que foram consideradas maiores do que todas as vítimas na Guerra Franco-Prussiana. [22] Em Massin-Anloy, as 22ª e 34ª Divisões francesas perderam 2.240 homens mortos e a 34ª Divisão foi derrotada. As baixas alemãs na 25ª Divisão foram c. 3.224, dos quais 1.100 homens foram mortos. [23] Em Virton, a 8ª Divisão Francesa foi "destruída" e a 3ª Divisão teve c. 556 baixas As perdas alemãs foram c. 1.281 homens. [24] Na luta em torno de Éthe e Bleid, a 7ª Divisão francesa perdeu 5.324 homens e a 10ª Divisão alemã teve c. 1.872 vítimas.[25] Em Longwy, o V Corpo de exército francês com a 9ª e 10ª divisões tinha c. 2.884 baixas e unidades alemãs da 26ª Divisão tiveram c. 1.242 vítimas. [26] Ao sul de Longwy, as baixas alemãs na 9ª e 12ª Reserva e 33ª divisões foram c. 4.458 homens contra as 12ª 40ª e 42ª divisões francesas, das quais a 40ª Divisão foi derrotada. [27] Em 2009, Herwig registrou 19.218 baixas de 21 a 31 de agosto >> no 4º Exército e 19.017 no 5º Exército. Herwig também registrou 5.500 baixas na 8ª Divisão francesa em Virton e escreveu que em Ethe, a 7ª Divisão havia sido "pisoteada". Em Ochamps, o 20º Regimento de Infantaria perdeu 1.300 homens (50 por cento) e o 11º Regimento de Infantaria perdeu 2.700 de 3.300 homens. A 5ª Brigada Colonial perdeu 3.200 dos 6.600 homens. [28]


22 de agosto de 1914: o dia mais sangrento da história militar francesa

A Batalha das Fronteiras, travada no início da Primeira Guerra Mundial, não tem a mesma notoriedade histórica de Verdun ou Somme, mas viu em um dia morrer mais soldados franceses do que em qualquer outro dia da história.

Há exatamente 100 anos, nesta sexta-feira, 27.000 soldados franceses morreram em menos de 24 horas.

Continua a ser o maior número de mortes na França em um único dia, apesar de ter sido seguido por quatro anos de conflito brutal e sangrento.

Muitas vidas francesas foram perdidas em 22 de agosto de 1914, como durante toda a Guerra da Argélia, travada entre 1954 e 1962.

Jean-Michel Steg, um historiador que escreveu extensivamente sobre esta catástrofe militar - que, no entanto, interrompeu o "Plano Schlieffen" alemão em seus trilhos - diz que está tão "assombrado" pela data fatídica e perplexo quanto ao motivo dela ter escorregado da consciência nacional.

FRANÇA 24: O que exatamente aconteceu em 22 de agosto de 1914?

Jean-Michel Steg: Os meses mais mortíferos da guerra foram os primeiros, entre agosto e outubro de 1914. Os motivos são muitos. Em primeiro lugar, um número incrível de soldados foi mobilizado ao mesmo tempo. Centenas de milhares de soldados de ambos os lados foram expostos à morte naquele dia.

A França tinha cinco exércitos posicionados de leste a oeste, da Alsácia e Lorena até a fronteira com a Bélgica. Por diferentes motivos, todos esses exércitos lutaram naquele mesmo dia em 15 assaltos diferentes, sem coordenação entre eles.

Em cada caso, os franceses perderam muito terreno e deixaram muitos feridos para trás porque não foram adequadamente treinados na guerra defensiva e porque sua artilharia foi mal explorada.

Havia muitas lições dolorosas a serem aprendidas na guerra estática que ainda precisavam ser aprendidas. Infelizmente, essa inexperiência custaria muitas vidas.

O exército também contava com uma classe de oficiais que, embora fossem extremamente corajosos, estavam dispostos a sacrificar suas vidas - e a de seus homens - em vez de recuar estrategicamente, como deveriam ter feito.

F24: O combate do dia na vila belga de Rossignol se destaca ...

J-M S: Uma divisão da infantaria colonial - composta principalmente por homens da Bretanha e do sul da França, não por tropas coloniais - se viu em apuros. Seu comandante, o general Raffenel, enlouqueceu. Ele partiu para a batalha sozinho e logo foi morto. Seus subordinados não sabiam o que fazer e os homens da divisão, sem ordens, permaneceram onde estavam e foram aniquilados enquanto lutavam contra o cerco alemão. Foi um desastre total. Até 7.000 homens foram mortos naquela pequena zona, e muitos mais mortos em Charleroi, mais ao norte.

F24: Quem é o principal responsável por essa carnificina?

J-M S: Taticamente, os alemães estavam em vantagem. Ambos os lados estavam envolvidos em combates cara a cara caóticos. E embora o credo do exército francês fosse atacar, os alemães foram rapidamente capazes de colocar fortes posições defensivas. Eles ficariam quietos, observariam as disposições francesas e usariam sua artilharia para efeitos devastadores, forçando os franceses a manobrar rapidamente sob o fogo.

O exército francês da época também tinha uma hierarquia muito rígida e estrita. Nada poderia ser feito sem enviar corretores para pedidos e isso levava muito tempo. O exército alemão tinha uma estrutura de comando menos centralizada e os oficiais subalternos eram informados dos planos de batalha e tinham mais autonomia para usar sua própria iniciativa. As unidades alemãs individuais podiam, portanto, manobrar mais rapidamente, dando-lhes uma vantagem distinta.

F24: Muito se fala sobre as vítimas civis no início da guerra.

J-M S: Quando o exército alemão entrou na Bélgica, atrocidades contra civis foram cometidas. Vários milhares foram mortos durante a ofensiva do verão de 1914. Em Rossignol, havia um sentimento entre os alemães de que a população civil havia colaborado com os franceses e atirado contra os soldados alemães. Isso não era verdade. Mesmo assim, os alemães conduziram dezenas de civis para um campo e os mantiveram ali sem comida por dois dias. Eles foram então embalados em caminhões de gado para serem enviados para o leste, onde foram mortos. O que aconteceu a seguir foi um precursor assustador do que aconteceria na Polônia na Segunda Guerra Mundial. Os civis seriam inicialmente mantidos como reféns para garantir a cooperação da população belga local. Mas quando não foi possível encontrar locomotivas para transportar os caminhões de gado, um oficial decidiu mandar fuzilar todos.

F24: Por que esta data na história foi eclipsada por outras batalhas, como o Marne e o Verdun?

J-M S: É chocante, mas não há realmente uma resposta para essa pergunta. Recentemente, o assunto foi falado em um documentário da TV France2 intitulado “Apocalypse”, e o presidente francês François Hollande o mencionou quando falou em Liège, na Bélgica, para marcar o centenário do início da guerra. Estou feliz que ele fez, porque na própria vila de Rossignol, não há nenhum memorial aos milhares de soldados franceses que morreram lá. Irei no dia 22 de agosto, com o neto de um dos soldados que ali lutaram e morreram, para depositar uma coroa de flores no cemitério Orée du Bois, onde estão enterrados milhares de jovens franceses. É um lugar terrível, assombrado e cheio de fantasmas. Sempre saio de lá com uma terrível angústia.

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1914 Primeiros Encontros e Batalhas das Fronteiras

Batalha e cerco de Li e egravege

o Batalha e cerco de Li e egravege (4 - 16 de agosto de 1914) foi a primeira ação de batalha na Frente Ocidental, travada entre o Exército Imperial Alemão e o Exército Belga. A histórica cidade belga localizava-se em um terreno elevado às margens do rio Mosa. A cidade foi cercada por fortalezas, construídas como defesa para protegê-la porque estava localizada em uma importante rota para a Bélgica ao longo do vale do rio Meuse, entre a fronteira holandesa e as florestas de Ardennes. Doze fortes principais circundavam a cidade, sendo construídos abaixo do solo em um raio de aproximadamente 4-6 milhas da cidade e com aproximadamente 3 milhas de distância entre cada forte.

Seis brigadas do Segundo Exército Alemão foram enviadas para Li & egravege para capturar os fortes em 4 de agosto. Uma brigada alemã conseguiu romper a linha de fortes. Os alemães ocuparam a cidade em 7 de agosto após ataques de um dirigível Zeppelin e fogo de artilharia. De 12 a 16 de agosto, os projéteis de 11 obuseiros enormes, sendo duas armas alemãs & # 8220Dicke Bertha & # 8221 (Big Bertha & # 8221) feitas por Krupp e 9 pistolas austríacas & # 8220Schlanke Emma & # 8221 (Skinny Emma & # 8221) feitas por Skoda, despedaçou os fortes. Após a capitulação da cidade, as tropas imperiais alemãs marcharam para sudoeste ao longo do vale do rio Meuse até a cidade fortificada de Namur.

Tentativas francesas de libertar a Alsácia

Nos primeiros dias da eclosão das hostilidades entre a Alemanha e a França, em 7 de agosto, os franceses cruzaram a fronteira da Alsácia ocupada pelos alemães, no extremo sul das montanhas Vosges, perto de Thann. Os combates ocorreram na planície do Reno da Alsácia quando os franceses tentaram capturar Mulhouse e libertar a província da Alsácia de sua ocupação alemã desde 1871. Na Batalha de Mulhouse (8 - 25 de agosto de 1914) esta importante cidade industrial às margens do rio Reno foi invadida e ocupada duas vezes pelos franceses durante o mês de agosto, mas nas duas vezes o Sétimo Exército alemão a retomou.

Batalhas das Fronteiras

  • Lorena
  • Ardennes
  • Namur
  • Charleroi
  • Mons, Bélgica
  • Maubeuge-Le Cateau-St. Quentin

o Batalhas das Fronteiras (14-25 de agosto de 1914) ocorreu na fronteira franco-alemã na Alsácia-Lorena e na fronteira franco-belga no nordeste da França. À medida que os sete exércitos imperiais alemães avançavam para o oeste, de acordo com um plano alemão meticulosamente programado e meticulosamente programado para uma invasão da França com o nome de O Plano Schlieffen, eles enfrentaram tropas belgas e francesas desafiadoras com a intenção de defender cada centímetro de seu solo nacional.

No caso de um ataque da Alemanha Imperial, a diretriz do plano militar francês para a defesa da França, Plano XVII, era que os exércitos franceses montariam uma operação ofensiva na fronteira oriental com a Alemanha (sendo esta a fronteira com as províncias ocupadas pelos alemães da Alsácia e Lorena) e a fronteira nordeste franco-belga na região de Ardennes. Na declaração de guerra entre a Alemanha e a França, o exército francês foi mobilizado e avançado para o leste e nordeste para enfrentar a ameaça alemã. As Batalhas das Fronteiras compreenderam quatro batalhas principais:

  • Batalha de Lorraine (14-25 de agosto de 1914)
  • Batalha das Ardenas (21 a 28 de agosto de 1914)
  • Batalha de Charleroi (21 a 23 de agosto de 1914)
  • Batalha de Mons (23 de agosto de 1914)

Batalhas das Fronteiras: Lorraine

Em 14 de agosto, o Primeiro e o Segundo Exércitos franceses cruzaram a fronteira franco-alemã com a Lorena e lutaram contra os alemães no Batalhas de Morhange e Sarrebourg (14 a 20 de agosto) e o Batalha de Mortagne (14 a 25 de agosto). Tal como aconteceu com a Alsácia, a província de Lorraine estava sob ocupação alemã desde 1871 e a derrota francesa na guerra franco-prussiana. Libertar esta província foi uma questão de orgulho nacional, rica em depósitos de carvão e ferro e um centro de redes ferroviárias e rodoviárias na cidade fortificada de Metz. Permitindo que os franceses fizessem algum progresso em seu avanço e com a intenção de afastar as tropas francesas dos exércitos alemães que avançavam com sucesso pela Bélgica, os alemães contra-atacaram na Lorena causando milhares de baixas francesas.

Batalhas das Fronteiras: Ardennes

A partir de 21 de agosto, os franceses encontraram as forças alemãs numericamente superiores do Quarto e do Quinto Exércitos nas florestas da região das Ardenas. Os alemães haviam escolhido boas posições defensivas na floresta com seus uniformes cinza de campo. Os alemães estavam armados com peças de artilharia pesada e metralhadoras. Os soldados franceses atacantes não estavam tão bem equipados nem tão bem treinados nas táticas de defesa quanto os alemães. Somado a isso, os soldados franceses vestiam jaquetas azuis escuras e calças pantalon vermelhas, que serviam para destacar suas posições tanto em terreno arborizado quanto em campo aberto. Os ataques franceses foram interrompidos com pesadas baixas. O Quarto Exército francês deteve os alemães no Batalha do Mosa (26 a 28 de agosto). Embora os ataques franceses tivessem retido o avanço alemão por alguns dias, em 28 de agosto os franceses estavam em menor número e foram obrigados a se retirar para as cidades de Verdun, Stenay e Sedan.

Alemães capturam Namur

A situação na área belga dos rios Sambre-Meuse tornou-se crítica na terceira semana de agosto, quando o Segundo e o Terceiro Exércitos alemães avançaram para o sudoeste ao longo do rio Meuse após a captura de Li & egravege. A cidade belga de Namur ficava na junção dos rios Sambre e Meuse. Também foi fortificado com um anel de fortes ao redor, mas não poderia resistir ao poder dos enormes obuses de cerco alemães e austríacos. Com o apoio de apenas um regimento de tropas francesas conseguindo chegar à cidade, as forças belgas que defendiam Namur foram obrigadas a partir. Em 25 de agosto, Namur foi ocupada pelas tropas alemãs. Com a retirada dos exércitos franceses da região de Ardennes, mais ao sul, o flanco direito das tropas aliadas ainda na área de Sambre-Meuse estava ficando perigosamente exposto.

Batalhas das Fronteiras: Charleroi

o Batalha de Charleroi (21 - 23 de agosto de 1914) foi travada na cidade de Charleroi entre o Quinto Exército francês e o Segundo e Terceiro Exército alemão. Os franceses estavam se movendo para o norte, para o rio Sambre, e os alemães continuavam seu avanço para o sudoeste após a queda de Namur. O Quinto Exército francês não conseguiu aguentar e foi ordenada uma retirada geral.

Batalhas das Fronteiras: Mons

o Batalha de Mons (23 de agosto de 1914) foi uma das principais batalhas nas Batalhas das Fronteiras e foi o primeiro encontro entre as forças britânicas e alemãs na Frente Ocidental. A Força Expedicionária Britânica (B.E.F.) era composta por quatro divisões de infantaria e uma divisão de cavalaria do Primeiro Exército Britânico, que desembarcou na costa francesa desde 16 de agosto. O B.E.F. avançou pelo norte da França e Bélgica para avançar no flanco esquerdo do Quinto Exército francês no rio Sambre. Tendo chegado à área de Mons em 22 de agosto, o B.E.F. encontraram patrulhas alemãs em Soignies, que avançavam à frente do Primeiro Exército Alemão. No dia seguinte, 23 de agosto, o Primeiro Exército Alemão lançou um ataque com uma força de mais de dois para um contra quatro divisões britânicas com uma divisão de cavalaria na reserva. Os britânicos conseguiram segurar os alemães, comandados pelo general von Kluck, infligindo pesadas baixas pelo fogo de rifle superior dos soldados britânicos altamente treinados. Com a compreensão de que a pequena força britânica enfrentava uma força muito maior em termos de mão de obra e artilharia alemãs, os britânicos ordenaram uma retirada de Mons. Com ordens para manter contato com as forças francesas também recuando em seu flanco direito, os britânicos se viram lutando em uma ação de retaguarda durante sua retirada e lutaram contra o Batalha de Le Cateau (26 de agosto de 1914).

Contra-ataque francês em Guise

Após a queda de Charleroi e a retirada britânica de Mons, o Quinto Exército francês também estava recuando para o sul, para o rio Oise. Os franceses fizeram um contra-ataque no Batalha de Guise (29 de agosto de 1914) na área de St. Quentin e Guise para manter uma linha ao norte do rio Oise em 29 de agosto. A posição em Guise era, no entanto, precária e foi dada ordem de retirada. O Quinto Exército francês continuou sua retirada para o sul, através do rio Oise, destruindo as pontes atrás dele.

No final de agosto, os exércitos francês e alemão sofreram cerca de 300.000 baixas, incluindo feridos ou mortos, em ambos os lados. O avanço alemão havia penetrado com sucesso a fronteira francesa em vários lugares e continuava avançando na esteira das forças francesas e britânicas que se retiravam na direção sudeste.


Charleroi e Mons

A Primeira Guerra Mundial foi uma catástrofe sem precedentes que moldou nosso mundo moderno. Erik Sass está cobrindo os eventos da guerra exatamente 100 anos depois que eles aconteceram. Esta é a 140ª edição da série.

20 a 25 de agosto de 1914: Charleroi e Mons

Após os confrontos iniciais inconclusivos da Batalha das Fronteiras no início do mês, de 21 a 23 de agosto de 1914, os exércitos Aliados da França e da Grã-Bretanha entraram de cabeça na realidade nas Batalhas de Charleroi e Mons. Essas batalhas interligadas, às vezes chamadas de confronto único, mostraram sem dúvida que o chefe do estado-maior francês Joseph Joffre havia subestimado seriamente o tamanho das forças alemãs que invadiram o norte da França via Bélgica, forçando-o a fazer revisões drásticas em sua estratégia. Nos meses seguintes, as tropas aliadas estariam envolvidas em uma longa e desesperada luta defensiva.

Batalha de Charleroi

Após a ofensiva fracassada do Primeiro e do Segundo Exércitos franceses no sul, em 20 de agosto, Joffre ordenou que o Terceiro Exército sob o comando do general Pierre Ruffey e o Quarto Exército sob o comando do general Fernand de Langle de Cary cruzassem a fronteira belga para a região das Ardenas, onde esperava que eles encontrassem um ponto fraco no centro da linha alemã. Enquanto isso, o Quinto Exército, sob o comando do general Charles Lanrezac, cruzaria para a Bélgica perto de Maubeuge para atacar os alemães em seu flanco ocidental.

No entanto, Joffre estava muito enganado sobre a força e as disposições alemãs. Por um lado, os alemães estavam usando tropas de reserva em seu ataque e, portanto, franceses e britânicos estavam em grande desvantagem numérica ao longo da linha. Os cinco exércitos alemães movendo-se através da Bélgica tinham uma força combinada de pouco mais de 1,1 milhão de homens, incluindo 320.000 no Primeiro Exército, 260.000 no Segundo Exército, 180.000 no Terceiro Exército, 180.000 no Quarto Exército e 200.000 no Quinto Exército. Opondo-se a eles estavam três exércitos franceses e a Força Expedicionária Britânica formando perto de Maubeuge, o Terceiro Exército francês totalizou 237.000 homens, o Quarto Exército 160.000 e o Quinto Exército 299.000, enquanto o BEF neste estágio inicial tinha apenas 80.000 homens, para um total de cerca de 776.000 homens nos exércitos aliados neste teatro.

Em suma, o centro alemão - composto pelo Terceiro Exército sob o General Max von Hausen, Quarto Exército sob o General Albrecht, Duque de Württemberg e Quinto Exército sob o Príncipe Herdeiro Guilherme, filho do Kaiser Wilhelm II - era na verdade bastante forte. Além disso, a ala direita alemã, composta pelo Primeiro Exército Alemão sob o comando do General Alexander von Kluck e pelo Segundo Exército sob o General Karl von Bülow, estava operando muito mais a oeste do que o previsto no plano de Joffre, significando que o Quinto Exército de Lanrezac corria o risco de ser flanqueado (veja o mapa abaixo).

Assim, enquanto Ruffey e Langle de Cary lideravam o Terceiro e Quarto Exércitos franceses no sudeste da Bélgica, o Quinto Exército de Lanrezac procedeu com mais cautela, refletindo seu ceticismo sobre as estimativas de Joffre sobre as forças alemãs. Descrevendo a cidade-fortaleza de Namur como uma causa perdida, em 22 de agosto, Lanrezac tentou forçar o Segundo Exército Alemão sob Bülow a atravessar o rio Sambre em Charleroi - mas Bülow o venceu, lançando um ataque preventivo e apreendendo duas pontes através do Sambre. Onda após onda de infantaria alemã gradualmente expulsou os franceses de suas posições ao longo do Sambre em meio a combates incrivelmente ferozes, com ataques de baioneta e contra-ataques muitas vezes terminando em combate corpo a corpo. Paul Drumont relatou um relato de outro soldado que lutou em Charleroi:

Sabíamos que íamos ser massacrados ... mas, apesar disso, corremos para a linha de fogo como loucos, apenas nos lançamos contra os alemães para acertá-los com a baioneta e, quando as baionetas se quebraram com a violência do choque, nós as mordemos, em qualquer lugar que poderia, arrancou seus olhos com nossos dedos e chutou suas pernas para fazê-los cair. Estávamos completamente bêbados de raiva, mas sabíamos que iríamos para a morte certa.

A situação piorou em 23 de agosto, quando o centro francês começou a recuar e Lanrezac implorou a Joffre que permitisse que o Quinto Exército recuasse antes que fosse destruído. Ele também pediu apoio da Força Expedicionária Britânica, que chegou a oeste do Quinto Exército na noite de 22 de agosto, na esperança de que os britânicos pudessem atacar o Segundo Exército Alemão em seu flanco direito (abaixo, as tropas britânicas esperam para ir para a batalha).

Batalha de Mons

No entanto, o BEF sob o comando de Sir John French teve seus próprios problemas para lidar, na forma do Primeiro Exército Alemão sob von Kluck, avançando para o sul depois de ocupar Bruxelas em 20 de agosto. Dada a esmagadora superioridade alemã em números, não havia dúvida de que as forças aliadas teriam que recuar eventualmente, a única questão era quanto tempo eles poderiam atrasar o avanço alemão. Nesta situação, o melhor que o BEF podia fazer era cavar e proteger o flanco esquerdo do Quinto Exército de Lanrezac do Primeiro Exército Alemão, enquanto Lanrezac tentava conter o Segundo e o Terceiro Exército alemão na direita.

As tropas britânicas se entrincheiraram atrás de um canal que vai do oeste de Mons até a vizinha Condé, que os alemães teriam que cruzar em um ataque frontal. Na madrugada da manhã de 23 de agosto, os alemães começaram a batalha com um bombardeio de artilharia, seguido pelos primeiros ataques de infantaria alemã às 9h, com foco na ponte chave sobre o canal. Mais uma vez, os alemães avançaram em formações densas e ordenadas, tornando-se alvos incrivelmente fáceis para os soldados profissionais do BEF, que podiam disparar seus rifles 15 vezes por minuto. Isso levou os alemães a acreditarem que os britânicos estavam disparando metralhadoras (na verdade, o BEF estava lamentavelmente mal equipado com as novas armas).

Um oficial britânico, Arthur Corbett-Smith, descreveu a carnificina: “Senhorita? É impossível perder ... É apenas uma carnificina. As fileiras que se aproximam simplesmente desaparecem ... O ataque ainda continua. Embora centenas, milhares de casacos cinzas sejam ceifados, à medida que muitos mais se aglomeram à frente para reabastecer as fileiras. ” Do outro lado, um oficial alemão, Walter Bloem, relembrou o avanço em direção ao canal: “Mal tínhamos saído da orla do bosque, uma rajada de balas passou assobiando por nossos narizes e rachou nas árvores atrás. Cinco ou seis gritos perto de mim, cinco ou seis dos meus rapazes cinzentos desabaram na grama. Caramba. Aqui estávamos nós, avançando como se estivéssemos em campo de desfile ... ”Mais tarde, a unidade de Bloem sabiamente dispensou as táticas de campo de desfile:

E assim prosseguimos, avançando gradualmente com arremetidas de cem, depois cinquenta e depois cerca de trinta metros em direção ao inimigo invisível. A cada corrida, mais alguns caíam, mas não se podia fazer nada por eles. Atrás de nós, toda a campina estava pontilhada com pequenos montes cinzentos. Os cento e sessenta homens que deixaram a floresta comigo haviam encolhido para menos de cem ... Onde quer que eu olhasse, para a direita ou para a esquerda, estavam mortos ou feridos, tremendo em convulsões, gemendo terrivelmente, sangue escorrendo de feridas recentes ... As balas zumbiam sobre mim como um enxame de vespas furiosas. Senti a morte, minha própria morte, muito, muito perto de mim e, no entanto, tudo era estranhamente irreal.

Apesar das terríveis baixas, na noite de 23 de agosto, os alemães alcançaram o canal e forçaram uma travessia em vários lugares, empurrando as tropas britânicas de uma saliência exposta criada por uma curva no canal. Os próprios britânicos estavam sofrendo pesadas baixas, incluindo ataques diretos da artilharia alemã, resultando em cenas horríveis como a gravada pelo cabo Bernard John Denore:

Um homem estava muito mal e gritava para que alguém trouxesse uma navalha e cortasse sua garganta, e outros dois morreram quase imediatamente. Eu ia mover um feixe de feno quando alguém gritou: "Cuidado, camarada. Tem um cara aí dentro". Eu vi uma perna completamente separada de seu corpo e de repente me senti muito doente e cansada. O tiro de rifle alemão começou novamente e um homem de artilharia com quem eu estava falando foi morto a tiros. Eu estava doente então.

As notícias piores chegaram na madrugada de 24 de agosto, quando, por volta das 2h, Sir John French soube que o Quinto Exército francês comandado por Lanrezac estava recuando para o sul, aparentemente sem aviso aos britânicos, deixando o flanco direito britânico exposto ao ataque dos Segundo Exército Alemão.

Desastre na Lorena e nas Ardenas

A retirada francesa foi o resultado de uma reação em cadeia de eventos que começou mais a leste, onde o Primeiro e o Segundo Exércitos franceses foram expulsos de Lorraine pelo Sexto e Sétimo Exércitos alemães, em seguida, espalharam-se para a região de Ardennes na Bélgica, onde o Terceiro Exército francês e o Quarto Exército foi atacado pelo Quarto e Quinto Exércitos alemães.

Joffre ordenou que o Primeiro Exército sob Dubail e o Segundo Exército sob o comando de Castelnau invadissem Lorraine em 14 de agosto, rumo às cidades de Sarrebourg e Morhange, enquanto o recém-formado Exército da Alsácia sob Pau avançava sobre Mulhouse ao sul. No entanto, em 19 de agosto, a invasão francesa estava começando a estagnar e uma perigosa lacuna se abriu entre o Primeiro e o Segundo Exércitos franceses. Do outro lado, o príncipe herdeiro Rupprecht da Baviera, comandante do sexto e do sétimo exércitos alemães, recebeu permissão (mais ou menos) para montar um contra-ataque - um desvio importante do Plano Schlieffen, que exigia que as forças do sul da Alemanha organizassem uma retirada de combate a fim de atrair os exércitos franceses para longe da linha de fortalezas que protegem a fronteira franco-alemã.

Em 20 de agosto, o Segundo Exército de Castelnau tentou retomar o ataque a Morhange, apenas para descobrir que sua infantaria foi submetida a um bombardeio feroz da artilharia alemã, seguido por um contra-ataque arrebatador da infantaria bávara do Sexto Exército alemão. Enquanto isso, o Primeiro Exército de Dubail foi atacado pelo Sétimo Exército Alemão em Sarrebourg, e no final do dia ambos os exércitos estavam em retirada. Ao sul, Joffre também ordenou que o pequeno Exército da Alsácia recuasse, embora não tenha sido ameaçado imediatamente (enfrentou apenas o Destacamento do Exército Gaede, uma força menor criada pelo alto comando alemão para proteger a fronteira) porque precisava das tropas para sua ofensiva do norte nas Ardenas.

Mesmo depois que o Primeiro e o Segundo Exércitos franceses começaram sua retirada de Lorraine, Joffre ainda estava decidido a uma investida no sudeste da Bélgica, porque (como observado acima) ele acreditava que havia apenas forças leves segurando o centro da linha alemã. Sua única concessão à realidade - destacar algumas forças do Terceiro Exército para criar um novo Exército de Lorraine para se proteger contra a ofensiva alemã no sul - acabou enfraquecendo ainda mais o Terceiro Exército.

Em 21 de agosto de 1914, o Terceiro Exército francês comandado por Pierre Ruffey e o Quarto Exército comandado por Fernand de Langle de Cary começaram a invasão da região das Ardenas, no sudeste da Bélgica, encontrando pouca resistência durante o primeiro dia de avanço - mas no segundo dia eles se chocaram contra o Quarto Exército alemão sob o duque Albrecht de Württemberg e o Quinto Exército sob o príncipe herdeiro Guilherme. O resultado foi uma catástrofe, já que os exércitos franceses - bem equipados com artilharia de campanha de 75 mm, mas extremamente carente de armas pesadas - simplesmente murcharam sob o bombardeio selvagem de canhões alemães 150 mm e 210 mm, bem como artilharia de campo de 77 mm, metralhadoras e fuzis em massa .

O dia 22 de agosto de 1914 seria lembrado como o dia mais sangrento da história da França, com 27.000 soldados franceses mortos e incontáveis ​​feridos. Um soldado francês anônimo, lutando no sul, escreveu mais tarde para casa: “Em relação às nossas perdas, posso dizer-lhe que todas as divisões foram eliminadas. Certos regimentos não deixaram um oficial ”. Como em Charleroi, nos dias que se seguiram as lutas muitas vezes terminaram em combates corpo a corpo ferozes. Um soldado alemão, Julius Koettgen, descreveu a luta perto de Sedan, no norte da França:

Ninguém pode dizer depois quantos ele matou. Você agarrou seu oponente, que às vezes é mais fraco, às vezes mais forte do que você. À luz das casas em chamas, você observa que o branco de seus olhos ficou vermelho, sua boca está coberta por uma espessa espuma. Com a cabeça descoberta, com o cabelo desgrenhado, o uniforme desabotoado e quase todo esfarrapado, você esfaqueia, talha, arranha, morde e golpeia como um animal selvagem ... Avante! avante! novos inimigos estão surgindo ... Mais uma vez você usa sua adaga. Graças a Deus! Ele está caído. Salvou! Ainda assim, você deve ter aquela adaga de volta! Você puxa para fora do peito dele. Um jato de sangue quente sai da ferida aberta e atinge seu rosto. Sangue humano, sangue humano quente! Você se sacode, o horror o atinge por apenas alguns segundos. O próximo se aproxima de novo, você tem que defender sua pele. Repetidas vezes o assassinato louco se repete, a noite toda ...

Os alemães também sofreram pesadas baixas nas mãos das tropas francesas em retirada, que travaram violentas ações de retaguarda: Ao todo, cerca de 15.000 soldados alemães foram mortos na Batalha de Ardennes, enquanto 23.000 ficaram feridos. Outro soldado alemão, Dominik Richert, relembrou a luta para tomar uma ponte sobre o rio Meurthe, no leste da França:

Quase assim que a primeira linha apareceu na orla da floresta, a infantaria francesa abriu fogo rápido e varrido. A artilharia francesa bombardeou a floresta com granadas e estilhaços ... Corremos como loucos de um lugar para outro. Bem perto de mim, um soldado teve seu braço arrancado enquanto outro teve metade de sua garganta cortada. Ele desabou, gorgolejou uma ou duas vezes, e então o sangue jorrou de sua boca ... À medida que avançávamos, todos nos dirigimos para a ponte, e os franceses despejaram uma saraivada de estilhaços, infantaria e metralhadora sobre ela. Massas de agressores foram atingidas e caíram no chão.

O Grande Retiro Começa

Enquanto a ofensiva alemã avançava implacavelmente, em 23 de agosto, o Terceiro e o Quarto Exércitos franceses sob Ruffey e Langle de Cary não tiveram escolha a não ser recuar ou ser aniquilados. A retirada do Quarto Exército deixou o flanco direito do Quinto Exército de Lanrezac, ainda lutando contra o Segundo Exército de Bülow em Charleroi, exposto ao Terceiro Exército Alemão sob Hausen, que atacou o I Corps do Quinto Exército sob Franchet d'Esperey (mais tarde apelidado de "Frankie Desesperado" pelos britânicos) ao longo do rio Meuse. D'Esperey conseguiu repelir o primeiro ataque alemão, mas Lanrezac julgou a situação insustentável e deu a ordem para uma retirada de combate.

A retirada do Quinto Exército seria um pomo de discórdia entre os franceses e britânicos nos próximos anos, já que os franceses aparentemente recuaram sem dar qualquer aviso aos seus aliados, deixando o flanco direito do BEF exposto por sua vez. Embora ainda não esteja claro o que aconteceu, é certo que no calor da batalha reinou a confusão e a comunicação foi interrompida, resultando em rixa entre os comandantes aliados. O relato de Corbett-Smith reflete as opiniões de oficiais britânicos de escalão médio mesmo anos depois: “Qualquer registro de sentimentos durante essas horas é confuso. Mas havia um pensamento que, eu sei, predominava na mente de cada homem: ‘Onde estão os franceses?’ ”

Qualquer que tenha sido o motivo da retirada francesa, ela não deixou ao comandante britânico, Sir John French, escolha a não ser começar a retirar-se também. Agora começava um dos episódios mais dramáticos da Primeira Guerra Mundial, a Grande Retirada, que viu todos os exércitos franceses e a Força Expedicionária Britânica recuar ante o avanço das forças alemãs, travando uma série de ações desesperadas de retaguarda, buscando atrasar o inimigo enquanto tanto quanto possível, a fim de dar aos generais aliados tempo e espaço para se reagrupar e formular uma nova estratégia defensiva. Na sede de Joffre, não havia mais qualquer pensamento de montar uma gloriosa ofensiva, agora o único objetivo era sobreviver.

Soldados britânicos e franceses comuns se lembrariam do Grande Retiro - com suas intermináveis ​​marchas forçadas sob o sol escaldante do final de agosto, às vezes na chuva, muitas vezes sem comida e sem água e sem forragem para cavalos - como uma das partes mais fisicamente difíceis da guerra. Um soldado britânico, Joe Cassells, descreveu a retirada de Mons:

Naquela época terrível, perdi a noção das datas. Eu não quero me lembrar deles. Tudo o que me lembro é que, sob um sol escaldante de agosto - nossas bocas endurecidas, nossas línguas ressecadas - dia após dia nós nos arrastamos, sempre lutando contra ações de retaguarda, nossos pés sangrando, nossas costas quebrando, nossos corações doloridos. Nossos oficiais desmontados mancavam entre nós, sangue escorrendo por suas polainas.

Outro soldado britânico anônimo relembrou um interlúdio bem-vindo, cortesia da Mãe Natureza:

Os homens haviam marchado nos últimos três dias quase incessantemente e sem dormir o suficiente ... Sujos de cavar, com uma barba de quatro dias, banhados em suor, olhos semicerrados de falta de sono, 'mochilas' perdidas, cambaleando com o bêbado torpor de cansaço ... Então os céus ficaram amáveis, e choveu viraram o rosto para as nuvens e deixaram as gotas caírem sobre suas feições, com a barba por fazer, vidradas de sol e úmidas de suor. Eles tiraram os chapéus e estenderam as palmas das mãos. Foi refrescante, revigorante, um tônico.

Se havia algum consolo, era que a viagem era igualmente exaustiva para as tropas alemãs em perseguição, instadas pelos oficiais a acompanhar o cronograma rígido ditado pelo Plano Schlieffen, cujo sucesso dependia de não dar aos franceses e britânicos tempo para se reagruparem . A cena descrita por Bloem, um capitão do Primeiro Exército alemão, é surpreendentemente semelhante ao quadro pintado nas memórias britânicas:

Estávamos todos cansados ​​de morrer, e a coluna simplesmente seguia em frente de qualquer maneira. Sentei em meu cavalo de guerra como um pacote de roupa molhada nenhum pensamento claro penetrou meu cérebro confuso, apenas memórias dos últimos dois dias terríveis, uma massa de imagens mentais insanamente emaranhadas que giravam eternamente dentro dela ... as únicas impressões que permaneceram em nossos cérebros atordoados eram de correntes de sangue, de cadáveres de rosto pálido, de caos confuso, de disparos sem objetivo, de casas em fumaça e chamas, de ruínas, de roupas ensopadas, de sede febril e de membros exaustos, pesados ​​como chumbo.

A Queima de Louvain

Enquanto os exércitos francês e britânico recuavam, em 24 e 25 de agosto, o pequeno exército belga comandado pelo rei Alberto tentou distrair os alemães com um ataque ousado do "Reduto Nacional" fortificado em Antuérpia na direção de Louvain (Leuven). Mas, infelizmente, o ataque teve pouco resultado além de causar pânico entre as tropas de ocupação alemãs, que então cometeram uma das atrocidades mais infames da guerra - o incêndio de Louvain.

As atrocidades alemãs já haviam ceifado a vida de milhares de civis belgas, que foram baleados em represálias em massa por uma suposta guerra de guerrilha por "tireurs franceses", que se revelaram em sua maioria invenções da imaginação dos soldados alemães. Neste caso, quando as forças belgas se aproximaram de Louvain, soldados alemães marchando pela cidade alegaram que guardas civis belgas vestidos como civis atiraram neles dos telhados. Embora isso fosse altamente improvável, desencadeou uma orgia de assassinatos, saques e incêndios criminosos que durou cinco dias, destruindo completamente a cidade (imagem abaixo).

Hugh Gibson, secretário da embaixada dos Estados Unidos em Bruxelas, visitou a rua principal de Louvain perto do fim da destruição:

As casas de ambos os lados estavam parcialmente destruídas ou em chamas. Os soldados estavam removendo sistematicamente o que se encontrava na forma de objetos de valor, comida e vinho e, em seguida, ateando fogo aos móveis e cortinas. Foi tudo muito profissional ... Fora da estação [de trem] havia uma multidão de várias centenas de pessoas, a maioria mulheres e crianças, sendo conduzidas para trens por soldados, para serem levadas para fora da cidade.

As vítimas incluíram a biblioteca medieval da cidade, que continha 300.000 manuscritos de valor inestimável, e foi incendiada junto com o resto da cidade (foto mostrando os restos da biblioteca abaixo). Além da perda cultural inestimável, esta também foi uma grande derrota de propaganda autoinfligida para a Alemanha. De fato, enquanto os alemães cometeram centenas de atrocidades em toda a Bélgica, matando um total de 5.521 civis belgas, o incêndio da biblioteca de Louvain se destacaria, junto com a destruição da catedral de Rheims, como os símbolos da barbárie alemã, ajudando a mudar opinião nos Estados Unidos e outros países neutros contra os alemães.

Batalhas de Kraśnik e Gumbinnen

Enquanto os britânicos e franceses recuavam na Frente Ocidental, a última semana de agosto também viu as primeiras grandes batalhas na Frente Oriental, quando as forças russas e austro-húngaras se enfrentaram na Batalha de Kraśnik. Apesar de uma vitória da Áustria-Hungria, Kraśnik foi apenas a primeira de uma série de enormes batalhas em agosto e setembro que acabariam por ver as forças dos Habsburgo serem enviadas cambaleando de volta para a Áustria, forçando o chefe do estado-maior geral Conrad a implorar a ajuda de seus colegas alemães .

Em outro lugar na Frente Oriental, o Oitavo Exército Alemão sob Maximilian von Prittwitz enfrentou o cerco pelo Primeiro Exército Russo sob Paul von Rennenkampf e pelo Segundo Exército sob Alexander Samsonov, avançando para a Prússia Oriental do leste e do sul em forma de pinça. A primeira tentativa séria da Alemanha para impedir os russos foi derrotada na Batalha de Gumbinnen em 20 de agosto, levando Prittwitz a ordenar uma retirada apressada para o rio Vístula a fim de evitar o cerco.

No entanto, o alto comando alemão não estava disposto a aceitar a perda da Prússia Oriental tão facilmente, e em 22 de agosto Prittwitz foi demitido do comando, para ser substituído por Paul von Hindenburg, um oficial mais velho chamado pela aposentadoria, aconselhado por Erich Ludendorff , o herói de Liège. O alto comando alemão também retirou três corpos de exército da Frente Ocidental, embora Ludendorff insistisse que não precisava deles - enfraquecendo ainda mais o importantíssimo avanço através da Bélgica.

Enquanto isso, o chefe do estado-maior de Prittwitz, Max Hoffman, já estava traçando um plano ousado, pelo qual Hindenburg e Ludendorff mais tarde receberam o crédito: o Oitavo Exército usaria as ferrovias da Prússia Oriental para deslocar tropas para o sul contra o invasor Primeiro Exército Russo, contando com A rede de lagos e florestas da Prússia Oriental como um defletor para impedir que o Segundo Exército Russo venha em seu socorro (mapa abaixo).

Com alguma sorte, o Oitavo Exército não apenas seria capaz de evitar o cerco, mas então derrotar os exércitos russos “em detalhes” (um de cada vez) sem nunca ter que enfrentar sua força combinada. Em 23 de agosto, as primeiras tropas alemãs, do I Corpo de exército de Hermann von François, começaram a viagem ferroviária para o sul, preparando o cenário para a Batalha de Tannenberg.


10 batalhas significativas Da Primeira Guerra Mundial

No início da Primeira Guerra Mundial, a Alemanha esperava evitar lutar em duas frentes eliminando a França antes de se voltar para a Rússia, aliada da França. A ofensiva alemã inicial teve algum sucesso inicial, mas não havia reforços imediatamente disponíveis para sustentar o ímpeto. Os franceses e britânicos lançaram uma contra-ofensiva no Marne (6 a 10 de setembro de 1914) e, após vários dias de dura luta, os alemães recuaram.

O fracasso da Alemanha em derrotar os franceses e os britânicos no Marne também teve implicações estratégicas importantes. Os russos se mobilizaram mais rapidamente do que os alemães haviam previsto e lançaram sua primeira ofensiva duas semanas após o início da guerra. A Batalha de Tannenberg em agosto de 1914 terminou com a vitória alemã, mas a combinação da vitória alemã no leste com a derrota no oeste significou que a guerra não seria rápida, mas prolongada e estendida em várias frentes.

A Batalha do Marne também marcou o fim da guerra móvel na Frente Ocidental. Após sua retirada, os alemães voltaram a engajar as forças aliadas no Aisne, onde a luta começou a estagnar em uma guerra de trincheiras.

Os primeiros meses da guerra causaram um profundo choque devido às enormes baixas causadas pelas armas modernas. As perdas em todas as frentes no ano de 1914 chegaram a cinco milhões, com um milhão de homens mortos. Esta foi uma escala de violência desconhecida em qualquer guerra anterior. As terríveis baixas sofridas na guerra aberta significaram que os soldados em todas as frentes começaram a se proteger cavando trincheiras, que dominariam a Frente Ocidental até 1918.

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A campanha de Gallipoli (25 de abril de 1915 - 9 de janeiro de 1916) foi o elemento baseado em terra de uma estratégia destinada a permitir que os navios aliados passassem pelos Dardanelos, capturassem Constantinopla (agora Istambul) e, por fim, tirassem a Turquia Otomana da guerra. Mas os planos dos Aliados baseavam-se na crença equivocada de que os otomanos poderiam ser facilmente vencidos.

Na madrugada de 25 de abril de 1915, as tropas aliadas desembarcaram na península de Gallipoli, na Turquia otomana. O general Sir Ian Hamilton decidiu fazer dois pousos, colocando a 29ª Divisão britânica em Cape Helles e o Corpo do Exército da Austrália e da Nova Zelândia (ANZAC) ao norte de Gaba Tepe em uma área posteriormente chamada de Anzac Cove. Ambos os desembarques foram rapidamente contidos por determinadas tropas otomanas e nem os britânicos nem os Anzacs foram capazes de avançar.

A guerra de trincheiras rapidamente se consolidou, refletindo a luta da Frente Ocidental. As vítimas aumentaram pesadamente e no verão as condições de calor deterioraram-se rapidamente. A doença era galopante, a comida rapidamente se tornava intragável e havia enormes enxames de moscas-cadáveres negras. Em agosto, um novo ataque foi lançado ao norte da enseada de Anzac. Este ataque, junto com uma nova aterrissagem na Baía de Suvla, falhou rapidamente e o impasse voltou.

Em dezembro, foi decidido evacuar - primeiro Anzac e Suvla, e depois Helles em janeiro de 1916. Gallipoli tornou-se um momento marcante na história da Austrália e da Nova Zelândia, revelando características que ambos os países usaram para definir seus soldados: resistência, determinação, iniciativa e 'companheirismo'. Para os otomanos, foi uma breve pausa no declínio de seu império. Mas com o surgimento de Mustafa Kemal (mais tarde conhecido como Atatürk) como uma das principais figuras da campanha, isso também levou à fundação da Turquia moderna.

A Batalha da Jutlândia (31 de maio - 1 ° de junho de 1916) foi a maior batalha naval da Primeira Guerra Mundial. Foi a única vez que as frotas britânicas e alemãs de encouraçados "couraçados" realmente entraram em conflito.

A Frota Alemã de Alto Mar esperava enfraquecer a Marinha Real lançando uma emboscada na Grande Frota Britânica no Mar do Norte. O almirante alemão Reinhard Scheer planejava atrair a Força de Battlecruiser do almirante Sir David Beatty e a Grande Frota do almirante Sir John Jellicoe. Scheer esperava destruir a força de Beatty antes da chegada de Jellicoe, mas os britânicos foram avisados ​​por seus decifradores e colocaram ambas as forças no mar mais cedo.

A Jutlândia foi uma ação confusa e sangrenta envolvendo 250 navios e cerca de 100.000 homens. Os encontros iniciais entre a força de Beatty e a Frota de Alto Mar resultaram na perda de vários navios. Os alemães danificaram a nau capitânia de Beatty, HMS Leão, e afundou HMS Infatigável e HMS Rainha maria, ambos explodiram quando os projéteis alemães penetraram em seus depósitos de munição.

Beatty retirou-se até que Jellicoe chegasse com a frota principal. Os alemães, agora sem armas, voltaram para casa. Embora não tenha conseguido a vitória decisiva que cada lado esperava, a batalha confirmou o domínio naval britânico e garantiu o controle das rotas marítimas, permitindo que a Grã-Bretanha implementasse o bloqueio que contribuiria para a derrota alemã em 1918.

Os britânicos perderam 14 navios e mais de 6.000 homens, mas estavam prontos para a ação novamente no dia seguinte. Os alemães, que haviam perdido 11 navios e mais de 2.500 homens, evitaram a destruição completa, mas nunca mais desafiaram seriamente o controle britânico do Mar do Norte.

A Batalha de Verdun (21 de fevereiro - 18 de dezembro de 1916) foi a batalha mais longa da Primeira Guerra Mundial. Foi também um dos mais caros. Tudo começou em fevereiro de 1916 com um ataque alemão à cidade francesa fortificada de Verdun, onde combates acirrados continuariam durante a maior parte do ano.

O bombardeio de abertura de dez horas viu uma concentração de poder de fogo sem precedentes e, embora os franceses tenham sido forçados a recuar, eles não quebraram. No verão, os alemães foram forçados a reduzir sua força em Verdun depois que os britânicos e russos lançaram suas próprias ofensivas em outro lugar.

Os franceses retomaram o terreno perdido no outono e, por meio de uma gestão cuidadosa de seu exército, logística eficiente e resiliência das tropas que lutavam por sua pátria, os franceses garantiram uma vitória defensiva antes do final do ano.

Os alemães perderam mais de 430.000 homens mortos ou feridos e os franceses cerca de 550.000. O trauma dessa perda não afetou apenas a tomada de decisões políticas e militares francesas durante e após a guerra, mas teve um efeito duradouro na consciência nacional francesa.

Verdun também teve sérias implicações estratégicas para o resto da guerra. Os Aliados haviam planejado derrotar a Alemanha por meio de uma série de grandes ofensivas coordenadas, mas o ataque alemão em Verdun reduziu drasticamente o número de tropas francesas disponíveis. A Grã-Bretanha e seu Império teriam que liderar o 'Grande Impulso' na Frente Ocidental.

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A Batalha do Somme (1 de julho - 18 de novembro de 1916) foi uma operação conjunta entre as forças britânicas e francesas com o objetivo de obter uma vitória decisiva sobre os alemães na Frente Ocidental. Para muitos na Grã-Bretanha, a batalha resultante continua sendo o episódio mais doloroso e infame da Primeira Guerra Mundial.

Em dezembro de 1915, os comandantes aliados se reuniram para discutir estratégias para o ano seguinte e concordaram em lançar um ataque conjunto francês e britânico na região do rio Somme no verão de 1916. A intensa pressão alemã sobre os franceses em Verdun ao longo de 1916 agiu no Somme cada vez mais urgente e significava que os britânicos assumiriam o papel principal na ofensiva.

Eles foram confrontados com defesas alemãs que haviam sido cuidadosamente dispostas ao longo de muitos meses. Apesar de um bombardeio de sete dias antes do ataque em 1o de julho, os britânicos não conseguiram o avanço rápido que sua liderança militar havia planejado e o Somme tornou-se uma batalha de desgaste sem saída.

Nos 141 dias seguintes, os britânicos avançaram no máximo 11 quilômetros. Mais de um milhão de homens de todos os lados foram mortos, feridos ou capturados. As baixas britânicas no primeiro dia - totalizando mais de 57.000, das quais 19.240 foram mortas - tornam este o dia mais sangrento da história militar britânica.

O Somme, como Verdun para os franceses, tem um lugar de destaque na história britânica e na memória popular e passou a representar a perda e a aparente futilidade da guerra. Mas a ofensiva aliada no Somme foi uma necessidade estratégica lutada para atender às necessidades de uma aliança internacional. Os comandantes britânicos aprenderam lições difíceis, mas importantes, no Somme, que contribuiriam para a eventual vitória dos Aliados em 1918.

O Exército Russo havia sofrido uma série de derrotas esmagadoras no primeiro ano da guerra, mas a Ofensiva de Brusilov (4 de junho - 20 de setembro de 1916) seria a ofensiva russa de maior sucesso - e uma das operações de avanço de maior sucesso - da Primeira Guerra Mundial.

Batizada com o nome do comandante russo Aleksei Brusilov que a liderava, a ofensiva usou táticas que também provaram ser bem-sucedidas na Frente Ocidental. Brusilov usou um curto e afiado bombardeio de artilharia e tropas de choque para explorar os pontos fracos, ajudando a devolver um elemento de surpresa ao ataque.

A ofensiva coincidiu com o ataque britânico ao Somme e foi parte do esforço para aliviar a pressão não apenas sobre os franceses em Verdun, mas também sobre a Frente Ocidental como um todo. O ataque russo também afastou as forças austro-húngaras da frente italiana e aumentou a pressão sobre o já tenso e cada vez mais desmoralizado exército austro-húngaro.

A Alemanha foi forçada a redirecionar as tropas para a Frente Oriental em apoio ao seu aliado. Isso era parte de um padrão emergente de dependência crescente da Áustria-Hungria da Alemanha, que por sua vez criaria uma pressão sobre os recursos alemães.

Os russos nunca conseguiram repetir o sucesso de Brusilov. Foi a última grande ofensiva da guerra e levou a um enfraquecimento geral - tanto militar quanto politicamente - da Rússia e da Áustria-Hungria. A guerra alimentou agitação política e social, levando à revolução e, finalmente, ao colapso total do Exército Russo.

A Terceira Batalha de Ypres (31 de julho - 10 de novembro de 1917) passou a simbolizar os horrores associados à guerra na Frente Ocidental. É frequentemente conhecido pelo nome da aldeia onde culminou - Passchendaele.

A área ao redor da cidade belga de Ypres foi um campo de batalha importante durante a guerra. Em 1917, as forças britânicas sofriam baixas constantes ali, mantendo uma saliência cercada por terreno mais elevado. Sir Douglas Haig planejava sair dessa posição precária e, ao capturar um entroncamento ferroviário importante algumas milhas a leste, minar toda a posição alemã na Flandres. Se isso der certo, ele esperava ameaçar a base de submarinos alemães em Bruges, pois a campanha do submarino alemão estava ameaçando a Grã-Bretanha com a derrota.

Uma operação preliminar para tomar o cume de Messines foi um sucesso dramático, mas os alemães haviam reforçado sua posição quando a batalha principal foi lançada em 31 de julho. Os ataques iniciais falharam devido a planos ambiciosos e chuva fora da estação. A drenagem do campo de batalha baixo foi destruída pelo bombardeio, criando condições lamacentas que dificultaram o movimento.

As condições mais secas em setembro permitiram que as forças britânicas progredissem melhor durante esta fase da ofensiva. Isso desmoralizou os alemães, que não tinham uma resposta para as táticas britânicas de "dominar e segurar" de tomar porções limitadas das posições alemãs e mantê-las contra contra-ataques que custaram ao exército alemão mais baixas.

Este período encorajou Haig a continuar a ofensiva em outubro. Mas a chuva voltou e as condições pioraram mais uma vez. Embora os canadenses tenham finalmente capturado o cume de Passchendaele em 10 de novembro, a ferrovia vital ainda estava a 8 quilômetros de distância. A ofensiva foi cancelada. Muitos soldados se sentiram totalmente desmoralizados e a confiança do governo em Haig atingiu um ponto baixo. Ambos os lados sofreram pesadas baixas, mas a Força Expedicionária Britânica (BEF) não teve nenhum ganho estratégico.


As Ardenas, 1914, Parte II

A derrota do 4º Exército francês pelo 4º Exército alemão na Batalha das Fronteiras significou o fracasso do plano de guerra francês. Combinada com a derrota russa em Tannenberg, a estratégia da Entente para ataques russos e franceses simultâneos contra a Alemanha também falhou. As perdas francesas foram muito maiores do que as alemãs, e a disparidade resultante no poder de combate significou que os franceses nem mesmo foram capazes de segurar o último obstáculo significativo no terreno, o Mosa.

Essas vitórias não foram alcançadas por um planejamento de guerra superior ou por excelência operacional. Os franceses haviam antecipado o avanço alemão ao norte do Mosa e inventaram um meio excelente para derrotá-lo. O avanço alemão através da Bélgica dificilmente causou admiração pelo fato de ter sido apresentado. O fato de o plano francês não ter dado certo, enquanto o plano alemão teve, não teve nada a ver com estratégia, mas foi apenas produto da superioridade alemã no nível tático.

Há uma escola de pensamento que afirma que o "gênio para a guerra" alemão foi o produto da excelência do Grande Estado-Maior Alemão, ou seja, as vitórias alemãs foram devidas à superioridade nos níveis operacional e particularmente nos estratégicos. Não há evidências a serem encontradas para esta proposição na Batalha das Fronteiras como um todo ou nas Ardenas em 22 de agosto. O chefe do Estado-Maior, o mais jovem Moltke, nada fez para dar coerência operacional ao planejamento alemão: os sete exércitos alemães agiram virtualmente de forma independente um do outro. O plano de ataque do 5º Exército alemão para 22 de agosto, escrito por um major-general do Estado-Maior, deixou uma lacuna do tamanho de um corpo de exército no centro do exército que não foi preenchida até o final da tarde, e que quase resultou em um avanço francês, enquanto o exército flanco direito estava completamente suspenso no ar. O plano do 5º Exército não foi coordenado com o 4º Exército. O 4º Exército moveu-se para o sul por iniciativa própria no último minuto para cobrir o flanco direito do 5º Exército, por sua vez, deixando o centro do próprio 4º Exército em menor número e perigosamente reduzido. Devido ao ataque mal planejado do 5º Exército, dos dez corpos alemães nesses dois exércitos, dois corpos só puderam ser acionados no final do dia e um nem um pouco, enquanto todos os corpos franceses estavam engajados. O único oficial superior alemão a exibir habilidade operacional sólida nas Ardenas foi o comandante do 4º Exército, o duque de Württemberg, um soldado profissional capaz, mas também o governante hereditário de um estado alemão e dificilmente o oficial do Estado-Maior General. Mas os verdadeiros vencedores em 22 de agosto nas Ardenas foram os oficiais e soldados das divisões do 4º Exército alemão, que enfrentaram o 4º Exército francês - o ataque principal francês - as derrotas mais contundentes em toda a Batalha das Fronteiras.

O Exército Alemão nas Ardenas

O regulamento de infantaria do exército alemão de 1906 apresentou uma doutrina tática eficaz baseada na necessidade de obter superioridade de fogo, bem como na ação ofensiva baseada no fogo e no movimento. O treinamento alemão nesta doutrina era realista e completo, e concluído todos os anos com várias semanas de exercícios de artilharia de fogo real e problemas táticos conduzidos no MTA. A doutrina francesa não incluía o conceito de superioridade no fogo e os franceses não tinham áreas de treinamento adequadas. A doutrina e o treinamento alemães também enfatizavam o engajamento na reunião e a iniciativa individual no nível tático; os franceses, por outro lado, enfatizavam os engajamentos lineares rigidamente controlados nos níveis de divisão, corpo de exército e exército.

O exército alemão venceu a Batalha das Fronteiras por causa da doutrina e do treinamento superiores em tempos de paz. O patrulhamento e o reconhecimento alemães eram muito superiores aos franceses. Em quase todos os casos, o reconhecimento alemão forneceu excelentes relatórios sobre os movimentos franceses enquanto cegava o reconhecimento da cavalaria francesa. O reconhecimento aéreo francês foi em grande parte ineficaz nas Ardenas arborizadas, o quartel-general francês formou uma impressão inteiramente errônea dos movimentos e intenções alemãs. Em 22 de agosto, nenhuma das divisões francesas tinha a menor ideia de que as principais forças alemãs estavam em sua vizinhança imediata.

Em 22 de agosto, os dois exércitos franceses avançavam para o nordeste, enquanto os dois exércitos alemães atacavam para o oeste. Todas as batalhas subsequentes foram compromissos de encontro. As unidades alemãs moveram-se rapidamente e desdobraram-se suavemente. Os movimentos franceses sofreram atritos e sua implantação foi lenta e incerta. Uma vez enfrentados, os alemães sufocaram os franceses com rifle, MG e fogo de artilharia e ganharam superioridade de fogo. Se os alemães estivessem na defesa, esse fogo parou o ataque francês. Se atacando, os alemães então cercaram e destruíram a infantaria francesa com fogo e movimento. Apesar dos mitos difundidos, não havia trincheiras, e o único arame farpado encontrado era aquele que os fazendeiros belgas usavam para cercar seus rebanhos.

Infantaria Alemã

Antes da guerra, havia uma preocupação considerável de que os nervos das tropas não resistissem aos terrores do combate moderno. Como Otto von Moser observou, essas batalhas provaram, sem sombra de dúvida, que as tropas alemãs estavam à altura da tarefa. Às observações de Moser, deve-se acrescentar que as tropas francesas muitas vezes não eram iguais aos requisitos do campo de batalha moderno, depois de algumas horas de combate, a maioria das unidades francesas rachou. Isso foi devido a inadequações no treinamento francês.

Isso não quer dizer que tudo correu perfeitamente. Em particular, a infantaria frequentemente atacava sem esperar pelo apoio de fogo de MG e da artilharia para amolecer o inimigo. As perdas foram ainda maiores do que as projeções mais preocupantes para tempos de paz: nas unidades de Moser, mais de um terço dos oficiais e quase um terço dos soldados foram vítimas em 22 de agosto. Mas as baixas francesas foram ainda maiores. Como o comandante do ID 25, falando de IR 116 e IR 117 em Anloy, disse:

‘Apesar dessas dificuldades (do terreno), apesar das baixas e do intenso fogo inimigo, nossas tropas abriram caminho para a frente. Como era característico de nossos homens nessa época, eles se meteram em cheio e seguiram em frente, o que nos custou muitas baixas ... Mesmo assim! Quem se atreveria a criticar o maravilhoso espírito agressivo de nossos soldados? '

Na batalha que o general estava descrevendo, o terreno era muito próximo e a ação ocorria a uma distância de 400m ou menos. O apoio de artilharia era praticamente impossível. Usando fogo e movimento, as tropas alemãs empurraram os franceses, uma característica do terreno de cada vez. Não houve "cargas de baioneta". A infantaria alemã simplesmente continuou batendo nos franceses, sem se deixar abater pelas baixas.

O desempenho da infantaria alemã em 22 de agosto de 1914 foi excepcional, o resultado de alto moral, doutrina inteligente, treinamento eficaz e excelente liderança.

Artilharia alemã

O comandante do VI RK listou as reclamações comuns sobre o desempenho da artilharia alemã.19 A infantaria avançou rapidamente e a artilharia era muito lenta para acompanhar. A artilharia alemã foi especialmente lenta em ocupar posições cobertas. O resultado foi que a artilharia alemã freqüentemente disparava contra sua própria infantaria. O canhão francês tinha um alcance efetivo máximo 2.000 m maior que o canhão alemão.A artilharia francesa era melhor treinada e mais experiente taticamente; os franceses operavam com flexibilidade, por baterias, os alemães empregavam seções de três baterias desajeitadas.

Muitas dessas críticas parecem ter sido coloridas por experiências posteriores na campanha de Marne. Durante a retirada francesa, sua artilharia foi muito eficaz como retaguarda. Durante a batalha do Marne, os franceses esvaziaram seus carregadores, disparando quantidades prodigiosas de granadas que sufocaram a infantaria alemã.

Mas durante os combates da reunião em 22 de agosto nas Ardenas, a artilharia alemã era quase sempre superior à francesa. Se às vezes demorava para entrar em ação, a artilharia francesa era mais lenta. Os alemães geralmente eram capazes de travar batalhas de armas combinadas, a infantaria francesa era muitas vezes destruída antes que a artilharia francesa entrasse em ação. Os alemães frequentemente traziam armas individuais direto para a linha de escaramuçadores, onde forneciam suporte de fogo altamente eficaz à queima-roupa, os franceses nunca o fizeram. Os obuses alemães leves e pesados ​​provaram seu valor.

Tanto a artilharia alemã quanto a francesa logo descobriram que frequentemente o terreno não fornecia observação das posições inimigas. Em vez de não fazer nada, as duas artilharias empregaram fogo de área não observado (Streufeuer) contra locais suspeitos do inimigo.20 Isso não estava previsto nas doutrinas de artilharia pré-guerra francesa ou alemã, porque era considerado ineficaz e desperdiçava munição. No entanto, ambos os lados o usaram desde o primeiro dia de combate, e com bons resultados.

Cavalaria Alemã

A doutrina alemã enfatizava que a cavalaria precisava ser agressiva durante a batalha para desenvolver oportunidades tanto para participar da batalha quanto para operar contra o flanco e a retaguarda do inimigo. A doutrina também afirmou que a cavalaria era o braço mais adequado para conduzir a perseguição.

Enquanto os 3 KD e 6 KD foram muito eficazes nas funções de reconhecimento e contra-reconhecimento antes da batalha, durante a batalha eles não realizaram nada. O comandante do 3 KD decidiu que o terreno impedia a divisão de realizar qualquer coisa e resignou-se à inatividade. 6 KD foi usado para proteger o flanco esquerdo do exército. Nenhuma das divisões conduziu uma perseguição, seja em 22 ou 23 de agosto, embora o Corpo Colonial pareça ter oferecido um bom alvo para 3 KD e o flanco direito do francês VI CA um alvo ainda melhor para 6 KD.

Parece que a cavalaria aprendeu durante a marcha de aproximação que um homem montado era um alvo excelente e que mesmo pequenos grupos de infantaria eram capazes de bloquear o movimento da cavalaria. Em 22 de agosto, os comandantes seniores da cavalaria estavam totalmente intimidados: eles evitavam contato sério e não estavam dispostos a tentar mover grandes corpos de cavalaria para qualquer lugar onde pudessem estar sujeitos a armas pequenas ou fogo de artilharia. Juntamente com as operações sem imaginação do quartel-general do 5º Exército, a timidez dos líderes da cavalaria custou à cavalaria a oportunidade de ter causado um grande impacto na batalha.

Comando e controle

O exército alemão descobriu que os meios de comunicação modernos não eram confiáveis, uma observação que seria repetida por praticamente todos os exércitos subsequentes. Isso incluía os telefones que conectavam o quartel-general do exército à OHL, que utilizava a aparentemente infalível rede telefônica civil. Como o príncipe herdeiro Wilhelm reclamou, os telefones ficaram tão sobrecarregados com o tráfego que o sistema de comando e controle às vezes falhou completamente.21 No entanto, os relatórios alemães eram bons e, com exceção da divisão entre V AK e XIII AK, os HQs superiores alemães mantiveram cada um outro informado.

Avaliação de Liebmann da Doutrina e Treinamento Alemães

Em seu estudo de como a doutrina e o treinamento alemães resistiram ao teste de combate em 1914, Liebmann concluiu que 'Em 1914, nenhum de nossos inimigos possuía uma doutrina que fosse superior em combate à do exército alemão, embora devamos reconhecer que o alemão doutrina tinha fraquezas '.

"O mais importante entre esses erros foi a falha em reconhecer o efeito do poder de fogo, embora a doutrina alemã fosse baseada no poder de fogo ... Também deve ser reconhecido que mesmo a preparação mais cuidadosa em tempos de paz não isola contra erros semelhantes."

"A infantaria alemã provou ser superior à do inimigo. Seu moral elevado e disciplina e seu poderoso espírito ofensivo, o produto de suas tradições e décadas de treinamento, permitiram que, em muitos casos, simplesmente derrotasse a infantaria inimiga '. Mas Liebmann disse que essa superioridade se aplicava apenas à guerra móvel e afirmou que os ataques posteriores na guerra contra uma defesa inimiga preparada falharam desastrosamente.

Liebmann disse que conduzir o tiroteio com linhas grossas de escaramuçadores foi eficaz e que as baixas incorridas foram aceitáveis, assim como os avanços de indivíduos ou esquadrões. As baixas só se tornavam graves quando longas filas avançavam ou frentes inteiras conduziam assaltos. E embora o exército alemão enfatizasse a superioridade no fogo, obtê-la e usá-la na prática revelou-se difícil. Uma deficiência muito mais séria na doutrina e no treinamento alemães foi o fracasso em reconhecer as dificuldades na cooperação entre infantaria e artilharia. Nos exercícios alemães, o problema foi encoberto. Por outro lado, a cavalaria alemã desempenhou sua função de reconhecimento em todos os lugares com distinção.

O exército francês nas Ardenas

Treinamento e Doutrina Francesa

Thomasson listou as razões para a derrota dos 3º e 4º Exércitos franceses.23 Vários comandantes falharam. A coesão, o treinamento e o espírito de sacrifício de algumas divisões e corpos não eram adequados. Mas o mais importante foi o treinamento insuficiente de certas unidades e seus líderes. Eles foram incapazes de igualar os métodos de combate "brutais e rápidos" dos alemães, em particular a prática alemã de engajar imediatamente toda a artilharia disponível. Os alemães engajaram sua infantaria "progressiva e economicamente", enquanto os franceses foram incapazes de "desenvolver a batalha metodicamente". Densas formações francesas eram freqüentemente apanhadas em campo aberto por fogo alemão eficaz. Quando os comandantes franceses perderam de vista suas unidades, eles também perderam o controle.

Comando e Controle Francês

A reportagem francesa foi péssima. O terrível efeito de choque do fogo e do movimento alemães foi tão forte que os comandantes franceses não conseguiam entender o que estava acontecendo com suas unidades. Nos níveis táticos mais baixos, os relatórios cessaram por completo: tantos batalhões franceses e comandantes de regimentos foram mortos rapidamente, e o movimento de mensageiros na linha de frente foi tão difícil que os comandantes de brigada e divisão foram isolados de suas tropas. Os comandantes seniores franceses também reconheceram que as más notícias não eram bem-vindas no quartel-general imediatamente superior. Os comandantes franceses sempre subestimaram a seriedade da situação e tentaram colocar suas unidades da melhor maneira possível. Seu medo de que os portadores de más notícias fossem punidos e de que a liderança mais graduada protegeria suas próprias posições sacrificando subordinados como bodes expiatórios era totalmente justificado: Joffre dispensava oficiais generais no atacado.

Relatórios imprecisos eram fatais para o sistema de comando e controle francês de cima para baixo, que dependia de informações precisas e oportunas para permitir que os comandantes da divisão, do corpo e do exército formassem uma imagem do campo de batalha, depois conduzissem as manobras e reservassem as reservas. Os comandantes do corpo e do exército eram totalmente ignorantes da situação tática e suas tentativas de manobra foram infrutíferas, até mesmo contraproducentes. As reservas foram feitas no lugar errado, tarde demais ou nada. Em 22 e 23 de agosto, as tropas francesas resolveram resolver o problema por conta própria e retiraram-se do alcance das armas alemãs, movimentos que os oficiais superiores tentaram impedir sem sucesso.

Aulas de francês não aprendidas

Em 16 de agosto, o GQG emitiu instruções táticas aos exércitos, que o 4º Exército passou quase literalmente às suas unidades subordinadas.24 Ao atacar posições fortificadas, dizia a ordem, era essencial esperar que a artilharia fornecesse apoio de fogo e impedisse a infantaria de atacando impulsivamente. O ataque de infantaria deveria ser mantido sob o rígido controle de oficiais generais (comandantes de brigada e superiores) e precisava ser cuidadosamente preparado.

Não é, portanto, nenhuma surpresa que às 09h30 do dia 23 de agosto o 3º Exército francês já tivesse decidido por que havia sido derrotado no dia anterior, apesar de não haver possibilidade de que nessa época o QG do Exército tivesse conhecimento real de o que havia ocorrido no nível tático.25 O boletim do Exército dizia que os ataques fracassaram apenas porque não foram preparados com fogo de artilharia, nem mesmo com fogo de infantaria. Era essencial que o ataque da infantaria fosse precedido por uma preparação de artilharia e que a artilharia estivesse preparada para apoiar a infantaria. A infantaria não podia conduzir ataques de baioneta sem apoio de fogo, como geralmente havia feito no dia anterior. Essa avaliação foi baseada em ideias preconcebidas e críticas de treinamento em tempos de paz, não em experiência de combate. O QG do exército também precisava de uma explicação para a derrota do dia anterior que não envolvesse a liderança do exército.

Na maior parte da frente do 3º Exército (setores IV CA e V CA), a parte decisiva da batalha de infantaria foi travada no nevoeiro, quando o apoio da artilharia de qualquer lado era impossível. Os franceses não foram derrotados porque lançaram "ataques de baioneta", mas sim em tiroteios de horas de duração.

Escrevendo em 1937, o comandante francês do 7 DI, general Trentinian, que havia sido destituído de seu comando em 1914, tirou conclusões dessa batalha que são representativas tanto do exército quanto da sociedade francesas e que mostram que, como Grasset, ele não foi capaz de chegar a lições objetivas e úteis aprendidas.26 Como a maioria dos comentaristas franceses, Trentinian culpou a derrota da ofensiva francesa na ofensiva à outrance, isto é, em Grandmaison e em jovens oficiais com ideias semelhantes, bem como GQG e Joffre. A característica distintiva do Plano XVII de Joffre foi que ele imediatamente assumiu a ofensiva. Este plano de guerra ofensivo exigia táticas ofensivas. Um plano melhor, disse Trentinian, teria sido o de Michel e Pau, no qual os exércitos franceses permaneceram na defensiva desde o Canal da Mancha até a fronteira com a Suíça até que determinassem qual era o plano alemão. Então, os franceses iriam para a ofensiva.

Trentinian não leva em consideração que a estratégia francesa se baseava na aliança com a Rússia. Entre 1911 e 1913, os franceses conseguiram convencer os russos a atacar a Prússia Oriental no 15º dia de mobilização com as forças então disponíveis, sem esperar que todo o exército russo se posicionasse. O corolário dessa ofensiva russa foi que os franceses atacariam também no 15º dia de mobilização. Somente depois que esse acordo foi estabelecido, os franceses substituíram a velha doutrina defensiva-ofensiva dos Planos XIV e XV de Bonnal pela estratégia ofensiva do Plano XVII. Se não houvesse tal acordo, isto é, se os franceses tivessem adotado a estratégia defensiva de Michel, os russos teriam sido livres para seguir seus próprios interesses, que eram atacar os austríacos e ficar na defensiva contra os alemães. Os alemães estariam então livres de quaisquer distrações no leste, como a crise do comando em 21 de agosto. Nem Moltke teria sentido a necessidade de enviar corpos para o leste, como fez em 24 de agosto.

É duvidoso que as táticas francesas tenham sido significativamente influenciadas pela chamada ofensiva à outrance de Grandmaison. O manual tático que implementou essa doutrina foi publicado em 1913, tarde demais para ter algum efeito sério no treinamento. Em 22 de agosto de 1914, os franceses tentaram empregar as táticas incorporadas no regulamento de 1904. Foi esse regulamento e o treinamento que o acompanhou naquele que falhou em 1914, e não a ofensiva à outrance. Não há evidências da ofensiva à outrance nas táticas empregadas pela própria divisão de Trentinian naquele dia. Na verdade, as conclusões de Trentinian foram puramente Bonnal - ele diz que o que o IV CA deveria ter feito era estabelecer um pequeno destacamento de segurança (dois batalhões, um esquadrão de cavalaria e uma bateria de artilharia) entre 7 DI e 8 DI, e o 3º Exército deveria ter estabeleceu um descolamento semelhante entre IV CA e V CA. Esse era exatamente o tipo de dispersão de força a que Grandmaison se opunha.

Trentinian estava convencido de que seu corpo foi vitorioso em 22 de agosto de 1914: "Depois de ataques em vão contra o IV Corpo de exército francês, o V Corpo de exército alemão recuou". A descrição de Trentinian da vitória de 7 DI degenera em pura fantasia. Como o 7 ID foi vitorioso, não havia necessidade de examinar criticamente as ações da divisão, e Trentinian não o fez. Como Grasset, Trentinian não se deu ao trabalho de determinar, ou não se importou, qual era a missão ou as ações do V AK alemão.

Política do Exército Francês

Trentinian geralmente culpa jovens oficiais do Estado-Maior no GQG, 3º Exército e IV CA por quaisquer erros que possam ter sido cometidos. Ele estava particularmente amargo porque Joffre, a quem ele considerava a pata de gato do Estado-Maior, dispensou mais de 100 oficiais generais de seus comandos, incluindo o próprio Trentinian. Essas compensações por justa causa eram "geralmente impróprias, às vezes justificadas". Chegamos ao verdadeiro centro da reclamação de Trentinian, que tem a ver com sua carreira, que ele pensava ter sido injustamente e ignominiosamente interrompida por arrogantes e arrogantes oficiais do Estado-Maior General.

Trentinian foi apoiado nesta opinião por Percin, que disse que Joffre conduzia essas ajudas por instigação de jovens oficiais do Estado-Maior, que estavam eliminando oficiais que se interpunham em seu caminho, principalmente os promovidos pelo ministro da Guerra de esquerda, André.27

Na verdade, o argumento de que a ofensiva à outrance de Grandmaison foi responsável pelas derrotas francesas na Batalha das Fronteiras pode ter sido inicialmente motivado pela política do exército francês. Percin repete a acusação de que antes da guerra havia uma luta pelo poder entre o general Michel, cujos planos eram comparáveis ​​aos do político de esquerda Juares, e os jovens turcos e vovó: Michel perdeu. Parece que os apoiadores de Michel se vingaram culpando Grandmaison pelas derrotas francesas na Batalha das Fronteiras.

A estratégia francesa em 1939 e 1940 foi determinada em grande parte pelas conclusões que tirou da Batalha das Fronteiras. O mais importante deles era que o exército francês nunca mais se permitiria se envolver em encontros ou uma batalha móvel com o exército alemão, e em particular nas Ardenas. Os críticos da ofensiva à outrance receberam plena satisfação: a estratégia francesa em 1939-40 seria baseada na defesa linear.

A construção da Linha Maginot tornou esta estratégia perfeitamente evidente ao anunciar que os franceses nunca atacariam da Lorena em direção à Renânia. Como a Bélgica voltou a ser neutra depois de 1936, os franceses também não podiam atacar a Alemanha por meio dessa via de abordagem. Em setembro de 1939, os alemães estavam livres para reunir todo o seu exército contra os poloneses e destruí-los rapidamente sem interferência no oeste, que os alemães defenderam apenas com divisões de segunda categoria.

Quando os alemães atacaram em 1940, cientes da Batalha das Fronteiras nas Ardenas em 1914, os franceses se recusaram a enfrentar os alemães em uma batalha móvel, concederam as Ardenas e mantiveram a linha óbvia no norte da Bélgica e no rio Meuse. A estimativa da inteligência alemã de 1914 dizia que o exército francês não era forte o suficiente para formar uma linha defensiva até o Canal da Mancha e, se o fizesse, teria de enfraquecer perigosamente seu centro.28 O mesmo cálculo foi aplicado em 1940. Erich von Manstein baseou seu famoso plano de Sichelschnitt para lançar o principal ataque alemão pelas Ardenas no fato de que os franceses seriam fracos nas Ardenas. A estratégia defensiva francesa em 1939-1940, baseada em lições errôneas aprendidas com a Batalha das Fronteiras, era passiva e previsível.29

Doutrina, Treinamento, Combate e História Militar

Nos exércitos modernos, as mudanças na tecnologia militar devem ser acomodadas por mudanças na doutrina tática, que então deve ser ensinada aos oficiais e soldados. Em um exército em massa do início do século 20, esse não era um empreendimento pequeno.

O exército alemão dominou esse processo em um grau não igualado por nenhum outro exército moderno. Ele tirou as conclusões corretas da revolução do armamento ocasionada em meados da década de 1880 pela descoberta de altos explosivos e pólvora sem fumaça, cujos efeitos se tornaram evidentes nas Guerras Bôer e Russo-Japonesas. Ele codificou os conceitos de superioridade de fogo e fogo e manobra no regulamento de infantaria de 1906 e praticou essas táticas no MTA, e em uma ampla gama de exercícios de mapa para os oficiais. Nenhum outro exército compartilhava da paixão do exército alemão pela excelência tática.

O exército alemão não permitiu que a doutrina fosse moldada por considerações irracionais - sua doutrina veio da observação cuidadosa da situação militar e o treinamento foi eficaz e completo. Os franceses, por outro lado, seguiram todos os tipos de caminhos falsos, como calças vermelhas ou a noção de que características raciais e glórias passadas, não um bom treinamento, eram os fatores primordiais em combate.

A superioridade do sistema alemão ficou evidente na terceira semana da Primeira Guerra Mundial. O exército alemão mais do que compensou seus números inferiores pelo fato de que, unidade por unidade, gerava muito mais poder de combate do que seus inimigos. Em uma batalha móvel, o contato com uma unidade alemã foi fatal, pois as unidades sobreviventes da Entente foram lançadas em uma fuga precipitada. O exército alemão havia alcançado o auge militar - sabia como lutar em menor número e vencer.

Depois que uma cultura militar se estabelece, ela desenvolve seu próprio ímpeto e se torna Truppenpraxis - a forma habitual e instintiva de operação de um exército. A cultura do exército alemão deu-lhe superioridade nas batalhas móveis iniciais da guerra e permitiu-lhe inovar e permanecer superior às unidades da Entente quando as frentes se solidificaram em uma guerra de trincheiras. De fato, o exército alemão manteve sua paixão pela excelência tática - e superioridade militar - pelo resto do século. O poder do modelo alemão era tão grande que mesmo o exército americano, que havia adotado um sistema defeituoso de Truppenpraxis dos britânicos e franceses na Primeira Guerra Mundial, quando confrontado com o problema da Guerra Fria de lutar em menor número, se converteu em algum grau em década de 1980 para o sistema alemão.

Teria sido impensável para os franceses reconhecer que o sistema alemão era superior, nem eles.Em vez de analisar racionalmente a Batalha das Fronteiras para determinar as causas de sua derrota, os franceses inventaram ficções muito mais confortáveis ​​das trincheiras alemãs e da ofensiva à outrance, que lhes permitiu manter seu senso fundamental de superioridade inata: a Batalha das Fronteiras foi uma aberração. Depois de corrigir os erros da ofensiva à outrance, os franceses imaginaram que sua superioridade natural poderia se reafirmar. Infelizmente para os franceses, o problema era seu sistema, como demonstraram as derrotas posteriores na Primeira Guerra Mundial e o motim de 1917. Durante o período entre guerras, em uma era de crescente mecanização e mobilidade, os franceses adotaram a doutrina da defesa estática. Os mitos franceses relativos à Batalha das Fronteiras os impediram de reconhecer as vantagens da manobra ofensiva alemã e praticamente os condenaram à derrota em 1940.

Esses mesmos mitos franceses tiveram uma influência funesta na história militar americana e britânica, que aceitava sem crítica as fantasias francesas a respeito da Batalha das Fronteiras. Nunca foi considerado necessário comparar a história francesa com fontes alemãs. Isso foi reforçado por uma fraqueza anglo-saxônica pelo generalato de poltrona - pequenos mapas e grandes flechas - que em nenhum lugar é mais evidente do que nas discussões sobre a Campanha de Marne. O resultado é uma receita para um mito infundado, mas persistente.


Oportunidade perdida: A batalha das Ardenas, 22 de agosto de 1914 Simon J. House.

Sinopse: Em 22 de agosto de 1914, em um campo de batalha da Primeira Guerra Mundial com cerca de 100 quilômetros de largura que se estende de Luxemburgo ao rio Mosa, dois exércitos franceses e dois alemães se enfrentaram em uma série de confrontos conhecidos coletivamente como a Batalha das Ardenas. Naquele dia, 27.000 jovens soldados franceses morreram - o dia mais sangrento da história militar da França (a maioria deles nas Ardenas) e ainda é quase desconhecido para os leitores de língua inglesa.

Nunca houve um estudo operacional da Batalha das Ardenas em qualquer idioma: na melhor das hipóteses, um único capítulo em uma história de maior alcance, pelo menos uma monografia de um encontro tático individual dentro da batalha geral. "Oportunidade perdida: A Batalha das Ardenas em 22 de agosto de 1914", do historiador militar Simon J. House, preenche uma lacuna gritante no estudo da fase inicial da Primeira Guerra Mundial - as Batalhas das Fronteiras - e fornece uma nova visão sobre planos franceses e alemães para o prosseguimento do que deveria ser uma guerra curta.

No centro de "Oportunidades perdidas" está um mistério: em uma batalha de encontro importante, um corpo do exército francês liderado por um futuro Ministro da Guerra - general Pierre Roques - superou sua oposição imediata por quase seis para um e ainda assim falhou lamentavelmente capitalize essa superioridade. A questão é como e por quê. Curiosamente, há uma lacuna de seis horas nos diários de guerra de todas as unidades do General Roques que cheira a um encobrimento. Por meio de uma investigação completa de fontes alemãs e da descoberta de três mensagens vitais enterradas nos arquivos franceses, agora é possível juntar as peças do que aconteceu durante aquelas horas perdidas e mostrar como Roques desperdiçou uma oportunidade de romper a linha alemã e avançar sem oposição nas profundezas do interior. A quimera de ruptura e exploração limpa que assombraria o Alto Comando Aliado pelos próximos quatro anos nas trincheiras da Frente Ocidental foi uma oportunidade breve e tentadora para o General Roques.

A parte final de "Oportunidades perdidas" busca responder à pergunta 'por quê?' A história da preparação francesa e alemã antes da guerra revela as diferenças políticas, econômicas e culturais que moldaram os dois exércitos nacionais opostos. Essas diferenças, por sua vez, pressupunham o comportamento do general Roques e seus homens, bem como o de seu oponente alemão. Com uma compreensão clara dessas diferenças, o leitor pode agora entender como os franceses perderam sua melhor oportunidade não apenas de frustrar o Plano Schlieffen, mas de mudar o curso do resto da guerra.

Crítica: um estudo impressionantemente informativo, habilmente pesquisado, notavelmente bem documentado, organizado e apresentado de forma acessível, "Oportunidade perdida: A batalha das Ardenas em 22 de agosto de 1914" é uma contribuição substancial, significativa e bem-vinda para o crescente corpo de literatura da Primeira Guerra Mundial que é recomendado sem reservas para as listas de leitura pessoal de dedicados aficionados da história militar, bem como coleções de história da Primeira Guerra Mundial da biblioteca acadêmica e listas de estudos suplementares. Digno de nota especial e também altamente recomendado é o acompanhamento "Oportunidade perdida: A batalha das Ardenas em 22 de agosto de 1914: Livro de mapas" (9781911096429) contendo 50 mapas coloridos recém-encomendados.


Este dia em Histroy: continuação das batalhas das fronteiras (1914)

Neste dia da história, duas das chamadas batalhas das Fronteiras foram travadas entre franceses e alemães. Quando a guerra foi declarada entre a Alemanha e a França e mais tarde a Grã-Bretanha, os aliados partiram para a ofensiva em agosto de 1914. As tropas francesas cruzaram a fronteira na Alsácia-Lorena, que outrora havia feito parte da França. Uma série de batalhas foram travadas entre a França e a Alemanha, com os franceses alcançando algum sucesso notável, como a captura de várias grandes cidades. Os alemães então invadiram a França através da Bélgica e isso transformou a situação na frente ocidental. Eles ocuparam rapidamente a maior parte da Bélgica e avançaram para a França. Isso forçou muitas divisões francesas estacionadas na fronteira oriental com a Alemanha a recuar. Isso ficou conhecido como o Grande Retiro.

Este período viu uma série de batalhas conhecidas como Batalhas de Fronteiras. A primeira batalha ocorreu na Alsácia-Lorena e foi uma vitória alemã. Nesta data da história, foram travadas duas das chamadas Batalhas das Fronteiras. Duas batalhas foram travadas no mesmo dia. Um em Charleoi e outro no sopé das Ardenas, perto da fronteira com a Bélgica. A quarta batalha das Fronteiras foi a batalha de Mons, que aconteceu alguns dias depois. Eles foram principalmente uma batalha entre o BEF e o exército imperial alemão.

Todas essas batalhas foram derrotas para os aliados. Os franceses estavam convencidos de que sua bravura venceria. seus generais ordenaram onda após onda de ataques de infantaria e isso resultou em muitas baixas e os alemães geralmente permaneceram firmes. Os franceses foram forçados a recuar tanto do campo de batalha de Charleroi quanto das Ardenas.

Os britânicos lutaram com o avanço dos alemães na Batalha de Mons, onde eles tentaram manter uma linha defensiva em um canal. No entanto, os britânicos foram como os franceses derrotados. As batalhas das Fronteiras foram uma série de derrotas sangrentas para os aliados e parecia que enfrentariam uma derrota. A invasão russa da Prússia Oriental lhes proporcionaria algum alívio e os alemães tiveram que retirar algumas forças da frente ocidental para o leste. No final de agosto, os britânicos e os franceses foram forçados pelos alemães a muitos quilômetros de Paris.

No entanto, os britânicos e os franceses conseguiram recuperar a situação na batalha do Marne. A situação era crítica para Paris. O governador de Paris recebeu a ordem de preparar as defesas da cidade. Os parisienses cavaram trincheiras e foram construídas defesas. Milhares de parisienses começaram a sair da cidade como refugiados. Se Paris caísse nas mãos dos alemães & rsquo, a vitória deles seria quase certa. De fato, o comandante do BEF pediu permissão a Londres para evacuar suas tropas da França, tão perigosa era a situação. No entanto, inspirados pelo Marechal de Campo Foch, os franceses foram capazes de derrotar os alemães no Marne.

Soldados franceses em agosto de 1914

Eles garantiram a vitória usando habilmente automóveis (incluindo táxis) para conduzir as tropas para a frente. Foi a primeira vez que o automóvel foi usado em uma grande batalha e eles se mostraram decisivos.


As armas de agosto não vale a pena ler

The Guns of August é um livro popular da década de 1960 que discute o início da Primeira Guerra Mundial e termina cerca de um mês após o início do conflito. Seu livro ainda é amplamente lido e considerado um clássico dos estudos da Primeira Guerra Mundial que resistiu ao teste do tempo. Eu discordo fortemente.

Eu poderia simplesmente criar um link para alguns posts em r / AskHistorians que falam sobre Tuchman e suas deficiências, e por que seus livros realmente não resistiram ao teste do tempo. Tenho notado ao fazer isso, no entanto, que as acusações de "ciúme profissional" são frequentemente lançadas - o que não é um contra-argumento muito produtivo às críticas ao trabalho de Tuchman. Em vez disso, esta postagem será baseada em análises acadêmicas contemporâneas de seu trabalho sobre as deficiências que foram vistas no Década de 1960, não apenas hoje. Essas deficiências só se multiplicaram à medida que o campo de estudos da Primeira Guerra Mundial mudou desde então. Também observarei as maneiras pelas quais sua argumentação, que pode ter se sustentado na década de 1960, não se sustenta hoje.

Isso também não quer dizer que todo historiador da década de 1960 estava descontente com seu trabalho - mas há uma quantidade considerável de análises críticas das quais podemos recorrer, e mesmo as positivas podem nos dizer como o campo mudou desde 1960 e por que o Guns of August deve ser evitado em sua totalidade.

Ulrich Trumpener, da State University of Iowa escreveu:

Em termos de poder narrativo absoluto, The Guns of August é um trabalho admirável. Como contribuição acadêmica para a história da Primeira Guerra Mundial, é menos satisfatório. Embora a Sra. Tuchman tenha reunido (e efetivamente citado) um estoque considerável de fontes, sua história é apenas parcialmente baseada nas melhores evidências disponíveis. Numerosas imprecisões e simplificações exageradas, notadamente na discussão dos desenvolvimentos pré-guerra e assuntos mediterrâneos, devem ser atribuídas à familiaridade insuficiente com a literatura monográfica relevante. Além disso, para os eventos posteriores a 1º de agosto de 1914, uma utilização mais ampla de evidências primárias teria sido desejável. Por exemplo, nem as coleções de documentos russos e italianos publicados desde 1918, nem os vilões do governo alemão capturados, uma nova fonte valiosa, parecem ter sido consultados.

A utilidade do livro é ainda mais prejudicada por um tratamento flagrantemente unilateral da Alemanha Imperial. Informações autênticas sobre suas falhas e delitos são misturadas indiscriminadamente com meias-verdades, insinuações e generalizações absurdas, transformando os alemães de 1914 em uma nação de bárbaros. Nas páginas da Sra. Tuchman & # x27s, o povo alemão é invariavelmente desagradável, histérico ou totalmente brutal (a distorção das evidências é particularmente notável aqui), e os exércitos, marchando como "formigas predatórias" pela Bélgica (p. 213), logo revelam o & quotbeast under the German skin & quot (p. 314).

[...] A história de 1914 torna-se ainda mais desigual como resultado da decisão da Sra. Tuchman & # x27s de prestar apenas atenção passageira à Monarquia Dual e à Sérvia. Para este revisor, não está claro como os assuntos desses dois países - e os problemas dos Bálcãs em geral - se dividem "naturalmente" do resto da guerra (p. Viii) [...] Perfis de personalidade da Sra. Tuchman & # x27s de as principais figuras de ambos os lados são habilmente escritas, embora algumas sejam discutíveis (por exemplo, o de Sir John French) e alguns claramente enganosos (por exemplo, o do almirante GA von Müller)

Portanto, é seguro dizer que esta é uma revisão bastante contundente do livro no momento de sua publicação, e ecoa muito do que os historiadores hoje dizem sobre a obra. Que sua prosa é amplamente considerada excelente, não há dúvida, é o conteúdo e a argumentação contidos nela e que mesmo para 1962 o sourcing não era o melhor.

Uma crítica mais positiva de Oron J. Hale no Virginia Quarterly Review disse isso no verão de 1962

Das fontes literárias que ela usou emergem algumas das nuances de repulsa e desilusão que dominavam as pessoas que pensavam ao sentir que um século de esperança estava se transformando em um século de desespero. Há também o desprezo da mulher intelectual por estadistas e generais que apareceram neste capítulo da história mundial, quando a violência, e não a razão, governava os assuntos humanos. No livro da Sra. Tuchman & # x27s, os estadistas invariavelmente hesitam e os generais cometem erros crassos e açougueiros.

Assim, podemos deduzir um pouco da argumentação de Tuchman. “Violência em vez de razão” e “asneiras e açougueiros de generais” são as duas frases-chave. Essas são duas linhas de interpretação da Primeira Guerra Mundial que não são muito utilizadas atualmente. Sua interpretação da crise de julho, então, é aquela em que os países não utilizaram nenhuma lógica ou razão e "escorregaram" para a guerra. Embora ainda haja debate sobre a crise de julho, não é realmente justo criticar a liderança dessa maneira. Lá era lógica envolvida, mas não a lógica que Tuchman preferiria pessoalmente. Liderança, por exemplo, Áustria-Hungria, queria uma guerra. Eles tomaram decisões conscientes de provocar uma guerra com a Sérvia, malditas as consequências.

Em segundo lugar, ela pega a escola de pensamento dos “açougueiros e trapaceiros” a respeito dos generais. É seguro dizer que esse mito está morto. Os oficiais-generais não eram "burros" estúpidos levando "leões" para o massacre. Havia táticas sofisticadas (em todas as eras da guerra) e mudanças conforme a natureza da guerra mudava, eles não jogavam homens descuidadamente no moedor de carne simplesmente para mover um armário de bebidas "15 centímetros mais perto de Berlim". A realidade é que durante uma guerra do tamanho da Primeira Guerra Mundial, haverá um grande número de vítimas. Alguns generais estavam melhor do que outros, mas a escola de pensamento dos “açougueiros e trapaceiros” simplesmente não é uma crítica justa.

Mais adiante em sua revisão, ele afirma

Mas o que perturba um estudante de história da Primeira Guerra Mundial, ainda mais, é o tratamento fragmentado da eclosão da guerra e dos acontecimentos dos primeiros trinta dias. A guerra teve origem nos Bálcãs com o assassinato do arquiduque Franz Ferdinand por fanáticos nacionalistas sérvios da Bósnia, e de uma crise local se transformou em uma guerra geral europeia por meio de ações diplomáticas e militares imprudentes das autoridades austríacas e russas [...] Tudo isso está excluído com conseqüente distorção.

Mesmo aqueles que gostaram do livro sentiram que havia uma grande lacuna: o foco na Frente Ocidental. Os Bálcãs críticos e as Frentes Orientais estão excluídos e, como Hale corretamente afirma, a imagem está distorcida. Autores mais modernos da Crise de Julho e partes iniciais da guerra - Holger Herwig, Christopher Clark e T.G. Otte, por exemplo, recolocou essa região no centro da narrativa, mesmo que haja divergências em várias partes da interpretação. Percebeu-se então e a ausência é ainda mais sentida hoje.

John W. Oliver, da University of Pittsburgh, abriu sua revisão com

Nunca as nações da Europa Ocidental planejaram com tanto cuidado, tão metodicamente, a destruição de seus inimigos como o fizeram na véspera da Primeira Guerra Mundial

Oliver & # x27s apontam aqui é que tudo foi tão estritamente definido. Você não vai realmente descobrir que as coisas de & quotguerra por horários & quot se arrastam mais, e ele ignora a frequência com que as coisas não & # x27t correu exatamente, ou estava confuso, etc. Sim, as coisas estavam definido em vários planos e tal, mas a guerra não foi & # x27t corre por esses planos. Um exemplo importante é o do & quotSchlieffen Plan & quot. Alguns estudiosos argumentam que ele nem mesmo existia, outros pintam mais como um "Plano Schlieffen-Moltke" e outros defendem que é o cérebro de Schlieffen. Mas o & quotplan & quot, como existia, era mais nebuloso pelo que eu deduzi, do que um conjunto restrito de cronogramas. Plano XVII, França & plano # x27s de concentração, foi centrado em torno de reagindo aos movimentos dos alemães (alguns movimentos franceses estavam errados por causa do reconhecimento defeituoso assim que a guerra começou).

Harold J. Gordon escreveu para Assuntos militares, Outono de 1962

É difícil acreditar que alguém hoje possa escrever um relato da chegada da guerra como é apresentado aqui, ou que alguém possa se limitar às fontes citadas nas notas. A apresentação é superficial, anedótica e segue as linhas gerais da propaganda aliada dos anos de guerra. Quarenta anos de pesquisa histórica são ignorados, assim como as centenas de milhares de documentos que foram publicados pelos governos da Europa. Albertini, Fay, Gooch, Langer e Schmitt, entre outros, podem nunca ter escrito uma linha por todo o impacto que tiveram aqui.

Outro revisor identificou que Tuchman não estava realmente recorrendo a nada novo, mas, ao invés disso, contando com velhos truques. Gordon parece ser, em geral, um grande "apoiador" dos alemães e parte do que ele diz nesta revisão não se sustenta hoje - como

[…] A paixão do autor & # x27s. A dedicação à causa aliada resulta na aceitação acrítica da propaganda de atrocidade do tempo de guerra e em ataques aos alemães por políticas que certamente não eram mais duras do que as aplicadas pelos ingleses contra os bôeres ou, mais tarde, contra os irlandeses.

Isso é problemático de duas maneiras. Em primeiro lugar, ele está engajado em “olimpíadas de atrocidade / genocídio”, onde compara o quão “duras” as atrocidades na Bélgica foram para outras nações e lugares, como se isso lavasse as mãos dos alemães. Em segundo lugar, e francamente, o mais importante, esta conclusão não se sustenta. John Horne e Alan Kramer resolveram o debate sobre o "Estupro da Bélgica" de uma vez por todas em seu livro Atrocidades alemãs 1914: uma história de negação. Não pode mais o grito de "é apenas propaganda!" soou, certamente houve incidentes que foram fabricados para fins de propaganda. Mas a realidade já era ruim o suficiente.

Gordon observou a caracterização dos alemães que Trumpener notou

A impressão dada é que a guerra foi metade resultado da irresponsabilidade do Kaiser e metade resultado do caráter incrivelmente cruel do povo alemão, que forçou a guerra a um mundo civilizado inocente e amante da paz.

Não importa onde você se enquadre nos debates sobre a crise de julho, essa interpretação não é a que você realmente encontra hoje. Nenhum historiador que se preze vai retratar que as potências europeias eram “inocentes” ou “amantes da paz”. Algumas nações podem ter trabalhado mais arduamente para a paz em julho de 1914 do que outras, mas isso não as torna "amantes da paz" como um todo. Tuchman está totalmente em desacordo com a historiografia.

A crítica positiva de Samuel J. Herwitz em The American Historical Review, Julho de 1962 declarou

Ela é mais eficaz em gravar (e condenar com suas próprias palavras) muitas das dramatis personae cuja ingenuidade os teria tornado personagens brilhantes em uma farsa teatral. Infelizmente, eles eram figuras reais na vida, pouco preparados para lidar com o enorme poder e responsabilidade investidos neles.Mais graficamente retratados são a confusão e o delírio, a poeira e o cheiro da batalha, o heroísmo e o cansaço, ambos até a morte, das tropas, e a incrível leveza e estupidez de tantos líderes.

Novamente, isso demonstra que ela estava escrevendo sobre uma escola de pensamento que realmente não é mais promovida. Ela trata a Liderança como um conjunto de “burros” estúpidos que eram “pouco preparados para lidar com o enorme poder e responsabilidade”. Eles não são tratados por ela como seres humanos que olham para as situações com base em suas próprias experiências e contextos culturais, mas sim como tolos desajeitados. Não é isso que você quer em um livro de história. Lá estão críticas a serem feitas de várias decisões tomadas, mas precisa ser feito com atenção e compreensão de que elas não foram & # x27t estúpido, mas tinha uma visão muito diferente do mundo.

Vou terminar com a crítica positiva de Donald Armstrong do livro em Assuntos mundiais, Verão de 1962

A história que ela conta prova novamente "com quão pouca sabedoria o mundo é governado." É claro que essas coisas ficam claras como o dia com a visão 20/20 da retrospectiva, e sem a névoa e o atrito da guerra e os problemas de logística que raramente são declarados ou entendidos na escrita da história.

Isso ilustra novamente que Tuchman discursa sobre como todos os envolvidos na guerra de 1914 foram “estúpidos”, pelo menos ele admite que só vemos isso como estúpido em retrospectiva, mas ela ainda cumpre evidências suficientes, pelo menos para alguns críticos, para demonstrar seu caso.

No fim, The Guns of August é um livro que fez sucesso na década de 1960. É minha opinião que ressoou tanto durante aquele tempo por causa de uma de suas teses abrangentes, a de dois grandes blocos de poder concorrentes que estavam à beira de um conflito - e devido a coisas como corridas armamentistas eles mergulharam, "estupidamente ”, Para a guerra. Tuchman, em seus escritos, estava refletindo o espírito da Guerra Fria. Essa narrativa da Guerra Fria ressoou nas pessoas porque as lembrava muito do que poderia acontecer facilmente com consequências muito mais desastrosas.

No ano de 2020, essa narrativa não é nem de perto tão relevante quanto era em 1962. Seus argumentos não se sustentavam mais, e muitos deles foram até criticados por historiadores da época. Armas de agosto realmente não vale a pena aprender sobre a Primeira Guerra Mundial.

Avaliações usadas nesta postagem

Armstrong, Donald. “The Guns of August, de Barbara W. Tuchman,” Assuntos mundiais, Verão de 1962, vol. 125, No. 2. 112-113.

Gordon, Harold J. Jr. "The Guns of August, de Barbara W. Tuchman", Assuntos militares, Outono de 1962, vol. 26. No. 3. 140.

Hurwitz, Samuel J. "The Guns of August, de Barbara W. Tuchman," The American Historical Review, Julho de 1962, vol. 67, No. 4. 1014-1015.

Hale, Oron J. "The Guns of August, de Barbara W. Tuchman", * The Virginia Quarterly Review, verão de 1962, vol. 30, No. 3 520-523.

Oliver, John W. "The Guns of August, de Barbara W. Tuchman,", Os anais da Academia Americana de Ciências Políticas e Sociais, Julho de 1962, vol. 342. 168-169

Trumpener, Ulrich. “The Guns of August, de Barbara W. Tuchman,” The Journal of Modern History, Março de 1963, vol. 35, No. 1. 94-95.

Obras referenciadas / leitura recomendada Estes fornecem um relato bastante variado da guerra e demonstram algumas das atual divergências de pensamento.

Clark, Christopher. Os sonâmbulos. 2012.

Herwig, Holger. A Primeira Guerra Mundial: Alemanha e Áustria-Hungria. 1997.

Herwig, Holger. The Marne, 1914: O início da Primeira Guerra Mundial e a batalha que mudou o mundo. 2011.

Horne, John e Alan Kramer. Atrocidades alemãs 1914: uma história de negação. 2001.

House, Johnathan. Oportunidade perdida: a batalha das Ardenas, em 22 de agosto de 1914. 2017.

Otte, T.G. Crise de julho: a descida do mundo para a guerra, verão de 1914. 2015.

Sheffield, Gary. Vitória esquecida. 2001.

Showalter, Dennis, Joseph P. Robinson e Janet A. Robinson. O fracasso alemão na Bélgica, agosto de 1914. 2019.

Showalter, Dennis. Instrumento de guerra. 2016.

Strachan, Hew. O Volume 1 da Primeira Guerra Mundial: To Arms!, 2003.

Strachan, Hew. A primeira guerra mundial. 2005.

Todman, Daniel. A Grande Guerra: Mito e Memória. 2005.

Acho que se enquadra na mesma categoria de obras mais antigas como Gibbons, onde os próprios livros se tornaram marcos importantes no campo da história e valem a pena ser lidos não para aprender sobre seus conteúdos, mas sim sobre como o campo mudou por causa deles.

O que faz o The Guns of August um marco? Como isso mudou o campo?

Ah, a descrição clássica da 1ª Guerra Mundial como um bando de generais gastando centenas de milhares de vidas para mover a frente alguns metros e declarar vitória.

A 1ª Guerra Mundial ocorreu em um momento em que as várias táticas defensivas desenvolvidas por ambos os lados excediam em muito as capacidades das forças ofensivas para criar e explorar aberturas na frente. As pessoas descrevem os generais como estúpidos e mal informados, mas a maneira real como as batalhas se desenvolveram era natural para o único método que eles tinham para lutar.

É importante notar que durante os primeiros estágios da guerra, a frente ocidental era incrivelmente móvel (a frente oriental também foi notavelmente móvel durante a guerra, mas a maioria das pessoas se concentra na frente ocidental, então é isso que discutirei). Os alemães conquistaram com sucesso partes substanciais da Bélgica e da França nos primeiros meses da guerra.

Isso traz à tona um ponto um tanto relacionado, que foi que a Primeira Guerra Mundial sendo a primeira guerra verdadeiramente moderna também envolveu uma mudança dramática na forma como as frentes se formaram. Antes da 1ª Guerra Mundial, a maioria dos conflitos girava em torno de grandes exércitos concentrados, seguindo uns aos outros e procurando encontrar bons combates. Embora as forças mais amplas de forrageamento, batedores e escaramuças desses exércitos pudessem se estender por quilômetros, eles não formavam uma frente coesa. Isso acontecia simplesmente porque os exércitos eram pequenos demais para isso, e você tinha que concentrar muitos soldados em uma pequena área para travar uma batalha eficaz. Você vê isso durante as Guerras Napoleônicas, a Guerra Civil Americana e a Guerra Franco-Prussiana de 1871. No entanto, na Primeira Guerra Mundial, as táticas militares tiveram que mudar fundamentalmente com a crescente disponibilidade de metralhadoras, artilharia de longo alcance e rifles de ferrolho.

Voltando ao meu argumento principal, uma vez que a Primeira Batalha do Marne terminou, as frentes se consolidaram. Embora tenha havido várias batalhas importantes, a maior parte da guerra chegou a um impasse devido à forma como as trincheiras se desenvolveram. Em meados de 1915, o sistema de trincheiras não era uma única linha de fortificações, mas sim várias seções em camadas e principalmente independentes de trincheiras, linhas de comunicação, estradas de ferro de pequena bitola e bunkers formando várias camadas distintas. Cada camada tinha uma seção de solo intocada na frente dela. Assim, sempre que um ataque por um lado da guerra assumisse uma linha de trincheiras, ambos teriam que consolidar e mover suprimentos e tropas através da terra antiga e ainda muito aberta e exposta de ninguém, mas teriam que enfrentar uma terra inteiramente nova e bem defendida linha de fortificações. Houve várias vezes em que os exércitos obtiveram sucesso em várias linhas de trincheiras, mas a defesa em profundidade impediu qualquer avanço. Isso foi mais perceptível na Batalha do Somme, onde, apesar das descrições populares, várias operações preparatórias britânicas, principalmente as operações de construção de túneis e mineração, criaram grandes lacunas na frente alemã que foram exploradas. No entanto, entre os contra-ataques alemães e a eficácia das novas linhas defensivas alemãs, os britânicos e franceses foram incapazes de avançar mais de 6 km.

Agora, para alguns, isso apresenta evidências da futilidade dessas táticas, que tão pouco terreno foi ganho a tal custo, mas eles deixam de considerar a alternativa. A maioria das baixas em batalhas na Frente Ocidental ocorreu na manobra sobre os trechos de linha que foram tomados, se qualquer exército não tivesse pressionado para tomar essas linhas, então eles teriam sido lentamente empurrados para trás, milha a milha, os contra-ataques eram necessários para preservar a estabilidade de suas posições. E apesar das representações populares, na Batalha do Somme os soldados não estavam apenas caminhando lentamente em campos abertos, movimentos rápidos e avanços há muito eram aceitos como padrão. Os banhos de sangue foram principalmente o resultado de como a tecnologia militar havia se desenvolvido.

Hoje, a maioria das táticas militares ofensivas é construída criando aberturas nas linhas inimigas e explorando-as para perturbar e desorientar o inimigo e criar uma abertura adicional. Idealmente, isso terminaria em cerco e rendição, como visto notoriamente pelo alemão Kesselschlacht (batalha de chaleira) na 2ª Guerra Mundial, forças americanas na primeira Guerra do Golfo e invasão de 2003, e muitas operações americanas e chinesas durante a Guerra da Coréia. Se a sua força for incapaz de criar essas aberturas em primeiro lugar, então você não será capaz de derrotar um inimigo moderno com eficácia. A maioria das operações na frente ocidental, notadamente a Batalha de Ypres e a Ofensiva da Primavera de 1918, tinham esse objetivo, mas foram incapazes de superar a inércia absoluta e a força defensiva das armas modernas (embora a Ofensiva da Primavera de 1918 tenha chegado perto). Outras batalhas importantes, mais notavelmente a batalha de Verdun, foram tentativas de encontrar outros métodos de vitória, com o objetivo de Verdun ser sangrar as forças francesas e forçar uma rendição, já que a vitória total era vista como insustentável.

Os generais da 1ª Guerra Mundial não eram estúpidos. Eles compreenderam muito bem a realidade tática da frente ocidental. As táticas se desenvolveram rapidamente e novas tecnologias foram usadas constantemente para aliviar a tensão de seus soldados. Mas o desenvolvimento tecnológico geral na guerra falhou em mudar a dinâmica e fez com que a guerra de desgaste fosse o único resultado final possível.


A guerra no oeste, 1914

Para o bom funcionamento de seu plano de invasão da França, os alemães tiveram que reduzir preliminarmente a fortaleza circular de Liège, que comandava a rota prescrita para seus 1º e 2º exércitos e que era o principal reduto das defesas belgas. As tropas alemãs cruzaram a fronteira para a Bélgica na manhã de 4 de agosto. Graças à resolução de um oficial do estado-maior de meia-idade, Erich Ludendorff, uma brigada alemã ocupou a própria cidade de Liège na noite de 5 para 6 de agosto e a cidadela de 7 de agosto, mas os fortes ao redor resistiram teimosamente até que os alemães colocaram seus pesados ​​obuseiros em ação contra eles em 12 de agosto. Esses canhões de cerco de 420 milímetros provaram ser formidáveis ​​demais para os fortes, que sucumbiram um por um. A vanguarda da invasão alemã já pressionava o exército de campanha belga entre o rio Gete e Bruxelas, quando o último dos fortes de Liège caiu em 16 de agosto. Os belgas então retiraram-se para o norte, para o campo entrincheirado de Antuérpia. Em 20 de agosto, o 1º Exército Alemão entrou em Bruxelas enquanto o 2º Exército apareceu antes de Namur, a única fortaleza remanescente barrando a rota de Mosa para a França.

Os confrontos iniciais entre os exércitos francês e alemão ao longo das fronteiras franco-alemã e franco-belga são conhecidos coletivamente como a Batalha das Fronteiras. Este grupo de combates, que durou de 14 de agosto até o início da Primeira Batalha do Marne em 6 de setembro, seria a maior batalha da guerra e foi talvez a maior batalha da história da humanidade até então, dado o fato que um total de mais de dois milhões de soldados estiveram envolvidos.

A planejada investida francesa em Lorraine, totalizando 19 divisões, começou em 14 de agosto, mas foi destruída pelos 6º e 7º exércitos alemães na Batalha de Morhange-Sarrebourg (20-22 de agosto). No entanto, essa ofensiva francesa abortada teve um efeito indireto no plano alemão. Pois quando o ataque francês em Lorraine se desenvolveu, Moltke foi tentado momentaneamente a adiar a varredura pela direita e, em vez disso, buscar a vitória em Lorraine. Este impulso fugaz o levou a desviar para Lorraine os seis recém-formados Ersatz divisões que tinham como objetivo aumentar o peso de sua ala direita. Esta foi a primeira de várias decisões improvisadas de Moltke que prejudicariam fatalmente a execução do Plano Schlieffen.

Enquanto isso, os príncipes imperiais alemães que comandavam exércitos na ala esquerda (sul) dos alemães em Lorraine não estavam dispostos a perder sua oportunidade de glória pessoal. O príncipe herdeiro Rupert da Baviera em 20 de agosto ordenou que seu 6º exército contra-atacasse em vez de continuar a retroceder antes do avanço francês como planejado, e o príncipe herdeiro William da Alemanha ordenou que seu 5º exército fizesse o mesmo. O resultado estratégico dessas ofensivas alemãs não planejadas foi meramente jogar os franceses de volta em uma barreira fortificada que restaurou e aumentou seu poder de resistência. Assim, os franceses logo depois puderam enviar tropas para reforçar seu flanco esquerdo - uma redistribuição de forças que teria resultados de longo alcance na batalha decisiva do Marne.

Enquanto essa campanha de gangorra em Lorraine acontecia, eventos mais decisivos ocorriam a noroeste. O ataque alemão a Liège havia despertado Joffre para a realidade de um avanço alemão pela Bélgica, mas não para sua força ou amplitude de seu alcance. Ao preparar um contra-ataque ao avanço alemão pela Bélgica, Joffre previu um movimento de pinça, com os 3º e 4º exércitos franceses à direita e o 5º, apoiados pelo BEF, à esquerda, para prender os alemães na área de Meuse-Ardennes ao sul de Liège. A falha fundamental nesse novo plano francês era que os alemães haviam desdobrado cerca de 50% a mais de tropas do que os franceses haviam estimado, e para um movimento envolvente mais vasto. Consequentemente, enquanto a garra da mão direita da pinça francesa (23 divisões) colidiu com os 5º e 4º exércitos alemães (20 divisões) nas Ardenas e foi jogada para trás, a garra da mão esquerda (13 divisões francesas e quatro britânicas) encontrou -se praticamente encurralado entre o 1º e o 2º exércitos alemães, com um total de 30 divisões, por um lado, e o 3º, do outro. Como o 5º Exército francês, comandado pelo general Charles Lanrezac, foi detido em sua ofensiva ao sul do rio Sambre por um ataque alemão em 21 de agosto, os britânicos, que chegaram a Mons em 22 de agosto, a princípio concordaram em permanecer lá para cobrir a esquerda de Lanrezac, mas em 23 de agosto, as notícias da queda de Namur e da presença do 3º Exército alemão perto de Dinant induziram Lanrezac a ordenar sabiamente uma retirada geral e em 24 de agosto os britânicos começaram sua retirada de Mons, bem a tempo de escapar do cerco do 1º Exército alemão a oeste marchar em torno de seu flanco esquerdo desprotegido.

Por fim, Joffre percebeu a verdade e o colapso total do Plano XVII. A resolução era seu maior trunfo e, com frieza imperturbável, formou um novo plano a partir dos destroços. Joffre decidiu girar o centro e a esquerda aliados para o sudoeste da fronteira belga para uma linha articulada na fortaleza francesa de Verdun e ao mesmo tempo retirar alguma força da ala direita para poder posicionar um 6º Exército recém-criado na extrema esquerda, ao norte de Paris. Este plano poderia, por sua vez, ter entrado em colapso se os próprios alemães não tivessem se afastado do plano original de Schlieffen devido a uma combinação da indecisão de Moltke, comunicações deficientes entre seu quartel-general e os comandantes do exército de campo da ala direita alemã e a confusão resultante de Moltke sobre o situação tática em desenvolvimento. Em primeiro lugar, a direita alemã foi enfraquecida pela subtração de 11 divisões quatro foram destacadas para vigiar Antuérpia e investir em fortalezas francesas perto da fronteira belga, em vez de usar reserva e Ersatz tropas para isso, conforme pretendido anteriormente, e mais sete divisões regulares foram transferidas para conter o avanço russo na Prússia Oriental (Veja abaixo) Em segundo lugar, Alexander von Kluck, no comando do 1º Exército, de fato girou para dentro ao norte de Paris, em vez de ao sudoeste da cidade.

A mudança de direção de Kluck significou o abandono inevitável da ampla varredura original em torno do lado distante (oeste) de Paris. Agora, o flanco dessa linha giratória alemã passaria pelo lado mais próximo de Paris e cruzaria a face das defesas de Paris até o vale do rio Marne. A prematura roda interna do 1º Exército de Kluck antes de Paris ser alcançada, expôs a extrema direita alemã a um ataque de flanco e a um possível contra-envolvimento. Em 4 de setembro, Moltke decidiu abandonar o Plano Schlieffen original e substituiu-o por um novo: os 4º e 5º exércitos alemães deveriam dirigir para sudeste das Ardenas para a Lorena Francesa a oeste de Verdun e então convergir com o avanço para sudoeste dos 6º e 7º exércitos da Alsácia contra a linha de fortificações Toul-Épinal, de modo a envolver toda a direita francesa, os 1º e 2º exércitos, no vale do Marne, deveriam ficar de guarda, entretanto, contra qualquer contra-movimento francês das proximidades de Paris. Mas tal contra-movimento aliado já havia começado antes que o novo plano alemão pudesse ser posto em prática.


Assista o vídeo: A Batalha de Argel