Fantasmas de presidentes passados ​​no Salão Oval

Fantasmas de presidentes passados ​​no Salão Oval

Há muitas histórias de fantasmas sobre presidentes americanos assombrando o Salão Oval. Espíritos errantes retornando dos mortos para assombrar os lugares em que viveram e trabalharam têm sido componentes centrais no folclore, mitos e contos à beira da fogueira por milhares de anos na maioria das culturas antigas ao redor do mundo. Todo o conceito de fantasma, ou espectro, é baseado na antiga crença de que o espírito de uma pessoa existe independentemente do corpo e que continua a existir após a morte do corpo. Assim, muitas sociedades pré-históricas realizavam rituais funerários e de morte complexos para garantir que os espíritos das pessoas mortas não voltassem para assombrar os vivos após serem enterrados. No entanto, se os registros históricos forem explorados, rapidamente ficará claro que isso nem sempre saiu de acordo com o planejado. Uma profusão de formas fantasmagóricas povoam a história humana, que se acredita estarem associadas a um evento, ocorrência ou emoção no passado do fantasma, na maioria das vezes na antiga casa ou no local onde a pessoa partiu desta vida.

O filósofo estóico grego Athenodorus Rents a Haunted House, de Henry Justice Ford (c. 1900) ( Domínio público)

Aparentemente, o autor romano do século I dC, Plínio, o Jovem, foi a primeira pessoa a registrar a clássica história de fantasmas. Ele contou a história assustadora sobre o espectro de um homem velho com uma longa barba e correntes barulhentas assombrando seu servo em sua casa ateniense, e tal história sempre soa um pouco mais válida quando é registrada por tal gigante do pensamento. O primeiro registro escrito de um espírito perturbando uma casa, conhecido hoje como poltergeist, ocorreu em 856 DC em uma casa de fazenda na Alemanha onde o espírito malévolo teria atirado pedras na família enquanto as cortinas balançavam. Apesar da brisa fria esfriar os quartos, o espírito iniciou incêndios durante a noite e aterrorizou a família, fazendo-a fugir.

Ilustração de James McBryde para a história de M. R. James "Oh, Whistle, e eu irei com você, meu rapaz" (1904).

Em tempos históricos mais modernos, algumas das figuras mais notáveis ​​do passado da América também voltaram para assombrar seus velhos mundos. No topo dessa lista estão George Washington, Benjamin Franklin e Abraham Lincoln. É com esses três pioneiros da história que alguns dos eventos mais bizarros, desconcertantes e às vezes perturbadores, aparentemente sobrenaturais já registrados, estão associados.


O Fantasma do Salão Oval

Washington - À primeira vista, parece implausível: por que o ex-secretário de Estado Henry A. Kissinger, o mais conhecido defensor mundial da diplomacia do equilíbrio de poder, aconselharia o governo Bush, cuja estratégia e ideais declarados correm contrário à sua filosofia?

E, inversamente, por que o presidente e seus assessores consultariam o Sr. Kissinger? Afinal, sua Estratégia de Segurança Nacional de 2006 abandonou a ideia de que os Estados Unidos deveriam até mesmo buscar um equilíbrio de poder. A secretária de Estado Condoleezza Rice declarou no ano passado que os Estados Unidos abandonaram 60 anos de tentativa de "comprar estabilidade às custas da democracia" no Oriente Médio. O que poderia ser mais não-Kissingeriano? O Sr. Kissinger advertiu por décadas contra colocar muita ênfase na democracia, direitos humanos ou valores morais na política externa.

Ainda assim, o novo livro de Bob Woodward, & quotState of Denial, & quot descreve como o vice-presidente Dick Cheney se encontrou com Kissinger pelo menos uma vez por mês, e o presidente Bush conversou com Kissinger frequentemente. O livro retrata Kissinger, de 83 anos, como o conselheiro externo mais frequente de Bush sobre política externa. As reuniões não são uma inovação recente. Notícias anteriores indicaram que Kissinger aconselhou o governo no primeiro mandato de Bush também.

A princípio, poderíamos ficar tentados a atribuir essa curiosa relação à simples noção de elitismo - a ideia de que há apenas um punhado de funcionários que realmente dirigiram a política externa americana e, portanto, apenas algumas pessoas para os Srs. Bush e Cheney consultarem .

Mas essa explicação não se sustenta. Brent Scowcroft e Zbigniew Brzezinski, que atuou como conselheiros de segurança nacional para o pai de Bush e # x27 e para Jimmy Carter, respectivamente, estão na mesma elite da política externa (e o Sr. Scowcroft, em particular, há muito compartilha o Sr. Kissinger & # x27s compromisso filosófico com o realismo na política externa). Mesmo assim, o governo Bush não consultou nenhum desses homens na mesma medida que Kissinger, talvez porque ambos tenham desafiado abertamente a política externa atual mais do que ele.

Portanto, o papel do Sr. Kissinger e # x27 parece ser único. No entanto, não é tão surpreendente quando você olha para sua própria história e a de governos anteriores. Desde que Kissinger deixou o governo em 1977, ele e vários presidentes têm sutilmente feito uso uns dos outros de maneira semelhante.

As diferenças ideológicas raramente têm sido obstáculos às seduções mútuas dos Kissinger Schmooze. O Sr. Kissinger mantém seu acesso à Casa Branca e status de insider, enquanto as administrações obtêm um senso de validação para suas políticas.

Também ajuda para um presidente saber que ele está mantendo o Sr. Kissinger no conselho - que mesmo se o Sr. Kissinger concluísse que as políticas de um governo estavam totalmente erradas, ou estúpidas, ou diretamente contrárias à sua própria filosofia, ele não diria isso em público. (Em 2002, o Sr. Kissinger foi relatado em artigos de jornal por ter rompido com a administração Bush no Iraque, mas o Sr. Kissinger rapidamente deixou claro que suas opiniões foram mal interpretadas.)

Ronald Reagan fez campanha contra Kissinger em 1976 quando desafiou o presidente Gerald Ford nas primárias republicanas, não apenas condenando as políticas de Kissinger e # x27s, mas prometendo que, se eleito, ele o substituiria como secretário de Estado. Mas, depois que Reagan ganhou a indicação republicana em 1980 e foi para a Casa Branca, o relacionamento de Kissinger com o governo Reagan não foi adversário.

Quando o presidente Reagan rotulou a União Soviética de "império do mal", parecendo, assim, contradizer as políticas anteriores de Kissinger e suas visões de política externa, o Sr. Kissinger minimizou a importância do discurso que escreveu que cabia aos funcionários soviéticos escolha quando ser insultado. O Sr. Reagan nomeou o Sr. Kissinger para chefiar uma comissão bipartidária na América Central em um esforço para construir um consenso para a política de seu governo.

A função consultiva de Kissinger e # x27 não se limitou às administrações republicanas. Quando Bill Clinton, em campanha para a presidência em 1992, denunciou a repressão mortal de 1989 nas manifestações da Praça Tiananmen em Pequim, ele mirou nos fundamentos da política chinesa que Kissinger havia estabelecido. No entanto, dois anos depois, quando o presidente Clinton anunciou que estava abandonando os esforços para vincular os benefícios comerciais da China às melhorias nos direitos humanos, assessores relataram que Kissinger havia sido um dos principais assessores externos de Clinton.

Alguns podem levantar a hipótese de que o ressurgimento perpétuo de Kissinger & # x27s como eminência grise reflete a tendência dos presidentes de mudar seus pontos de vista após tomar posse e gradualmente se moverem na direção de Kissinger & # x27s. Essa explicação se aplicaria à reviravolta de Clinton & # x27s na política da China, por exemplo. Mas a teoria não funciona tão bem para Reagan, que mesmo no final de sua administração estava em desacordo com Kissinger. Em 1987, o Sr. Kissinger reclamou que o governo Reagan estava indo imprudentemente em direção a um acordo de controle de armas com Mikhail Gorbachev. Foi um dos poucos casos em que o Sr. Kissinger assumiu um presidente em público, e nesse caso o Sr. Kissinger o fez então no papel de um falcão.

O atual governo Bush não parece ter passado por nenhuma evolução em direção ao realismo Kissingeriano, pelo menos não se você olhar os comentários públicos do presidente. Embora Bush tenha feito um discurso invocando os ideais democráticos na véspera da guerra do Iraque, foi somente em seu segundo discurso de posse, em janeiro de 2005, que ele realmente fez da liberdade democrática a peça central de sua política externa. Ele tem feito isso desde então. Então, retoricamente, pelo menos, Bush tem se afastado cada vez mais de uma política externa Kissingeriana.

Resta a possibilidade de que as visões reais de Bush possam diferir de sua retórica pró-democracia. Talvez ele fale sobre democracia em público, mas não em privado. Nesse caso, isso ajudaria a explicar por que ele tem estado tão calado sobre as reuniões regulares com o Sr. Kissinger.

Mais provavelmente, entretanto, o presidente e Kissinger não vêem necessidade de tentar reconciliar o abismo entre o compromisso declarado do governo com a disseminação da democracia e as admoestações ao longo da carreira de Kissinger contra tais esforços. O Sr. Kissinger é como a mobília do Gabinete Oval dos presidentes, ele está sempre em segundo plano. Aconselhar a Casa Branca é o que ele faz. E os presidentes geralmente parecem pensar que uma parte da condução da política externa é conversar com Kissinger, mesmo que não leve a lugar nenhum.

O colaborador da opinião James Mann, autor de & quotRise of the Vulcans: The History of Bush & # x27s War Cabinet & quot é um autor residente na Johns Hopkins University & # x27s Paul H. Nitze School of Advanced International Studies.


Todos os historiadores do presidente

Em uma reunião na Casa Branca no início de março, Joe Biden passou mais de duas horas em particular com um grupo de historiadores - seguindo uma tradição recente de presidentes conversarem sobre seus predecessores com historiadores. Mas Biden já havia se consultado com um historiador, Jon Meacham, que até ajudou a escrever alguns de seus principais discursos. Dado o papel de Meacham como locutor e conselheiro do presidente, vale a pena olhar para trás e ver como os historiadores presidenciais não só ajudaram os americanos a ver seu passado presidencial, mas também ajudaram os presidentes a compreender seu lugar potencial na história.

É principalmente por meio do trabalho dos historiadores que nos lembramos de nossos presidentes - seus pontos fortes e sucessos, suas falhas e fracassos. Isso é obviamente verdadeiro para presidentes há muito tempo, dos quais ninguém vivo se lembra. Mas mesmo para presidentes recentes, os escritores de história e biografia desempenham um papel importante na avaliação e reavaliação de suas vidas e carreiras.

Isso ocorre em estágios mais ou menos previsíveis. Quando um presidente está no cargo, os jornalistas escrevem o “primeiro rascunho da história” e admiradores e oponentes oferecem relatos tendenciosos. Uma vez que um presidente deixa o cargo, pessoas de dentro - e às vezes os próprios ex-presidentes - que querem influenciar o registro histórico (e ganhar algum dinheiro) publicam suas memórias. Logo depois, biógrafos e historiadores, acadêmicos e populares, começam a publicar seus próprios livros, muitas vezes recorrendo a entrevistas com ex-funcionários da administração. Com o passar das décadas, cada administração anterior tem menos ex-alunos vivos cujas memórias podem ser sondadas - mas ainda há descobertas a serem feitas, especialmente em diários, cartas, memorandos, documentos desclassificados e outras fontes desenterradas em bibliotecas presidenciais e outros arquivos . E historiadores posteriores continuam a reexaminar o registro, com uma perspectiva que os historiadores anteriores não tinham: com o conhecimento de como as coisas aconteceram e com a mudança de sensibilidades morais.

A revisão e reavaliação nunca param. Andrew Jackson foi festejado por muito tempo como um avatar da democracia americana e o Herói de Nova Orleans, mas nos últimos anos, em grande parte por causa do tratamento que sua administração deu aos nativos americanos e sua escravização dos negros americanos, a estima que tem por historiadores e os o público em geral caiu vertiginosamente. Outros presidentes, porém, viram recentemente suas carreiras políticas redimidas e reabilitadas. As presidências de John Quincy Adams, Ulysses S. Grant e Jimmy Carter foram consideradas fracassos por muito tempo, mas novas biografias de (respectivamente) William J. Cooper, Ron Chernow e Jonathan Alter argumentaram que seus súditos muitas vezes foram mal compreendidos e subestimados. Na mesma linha, autores com visões políticas que se chocam com as de seus súditos presidenciais às vezes ficam surpreendentemente fascinados, como o democrata Bob Spitz fez ao produzir seu relato simpático da vida de Ronald Reagan.

Três presidentes escreveram biografias de outros presidentes. A biografia de George W. Bush de seu pai foi publicada em 2014, quatro anos antes de George H.W. Bush morreu. Herbert Hoover, após deixar o cargo, escreveu uma biografia de seu falecido predecessor Woodrow Wilson. E o próprio Wilson, embora ainda acadêmico, escreveu uma biografia de George Washington. (O nêmesis de Wilson, Henry Cabot Lodge, que havia produzido sua própria biografia do presidente Washington, gostava de dizer que a bolsa de estudos de Wilson poderia ter sido boa o suficiente para Princeton, mas nunca teria sido aprovada em Harvard de Lodge.) Apenas um outro presidente tinha sérias ambições de não apenas viva a história, mas escreva muito sobre ela: Theodore Roosevelt, um autor absurdamente prolífico.

Arthur Schlesinger Jr. e o presidente John F. Kennedy no Salão Oval em 26 de julho de 1962. (Foto de Cecil Stoughton, cortesia da Biblioteca e Museu Presidencial JFK.)

Outros presidentes cultivaram historiadores a seu lado. O amigo de George Washington, David Humphreys, que serviu como seu aide de camp durante a Revolução e como diplomata durante sua administração presidencial, escreveu a única biografia autorizada de Washington - embora tenha sido publicada apenas parcialmente durante a vida de Washington. Um devoto democrata jacksoniano, o historiador George Bancroft serviu a James Polk como secretário da Marinha e secretário interino da guerra. O historiador Henry Adams, bisneto de John Adams, quando jovem ajudou seu pai na administração de Abraham Lincoln como embaixador no Reino Unido. Irving Newton Brant, um jornalista que se tornou redator de discursos e conselheiro do presidente Franklin Roosevelt, deixou a administração de FDR para escrever uma biografia em seis volumes de James Madison, por quem se apaixonou. Brant acabaria também escrevendo seu próprio relato sobre o legado ambiental de FDR .

Nenhum historiador acadêmico conviveu com o poder presidencial tanto quanto Arthur M. Schlesinger Jr., de Harvard, um conselheiro especial de John F. Kennedy. Na época da eleição de 1960, Schlesinger não só havia concluído um trabalho vencedor do Prêmio Pulitzer e de mudança de paradigma sobre a era Jacksoniana, mas também havia concluído uma enorme história de três volumes sobre FDR e o New Deal. Durante seu tempo trabalhando para JFK, Schlesinger não estava apenas assistindo os acontecimentos se desenrolarem, mas estava, como Richard Aldous mostrou em sua biografia de Schlesinger em 2017, profundamente envolvido em algumas decisões políticas, incluindo o fiasco da Baía dos Porcos e a crise dos mísseis cubanos.

Embora pareça improvável que alguém no futuro volte a exercer o papel de Schlesinger de “historiador interno”, os presidentes e candidatos a presidentes continuaram a pedir aos historiadores suas perspectivas e conselhos.

Por exemplo, as teorias do historiador cultural Christopher Lasch sobre a "cultura do narcisismo" da América atraíram a atenção de Jimmy Carter. Bernard Lewis, o historiador do Oriente Médio, aconselhou o governo George W. Bush a respeito da região e apoiou a guerra com o Iraque. Sean Wilentz, da Universidade de Princeton, há muito é associado aos Clintons, desde a defesa de Bill Clinton durante o processo de impeachment na década de 1990 até ser apelidado de "historiador de Hillary" durante as preparações para as primárias democratas de 2016. Muitos outros historiadores acadêmicos ofereceram endossos de vários candidatos presidenciais e contribuíram para suas campanhas, ao mesmo tempo em que apresentavam comentários históricos sobre por que seu candidato preferido seria um presidente histórico e atacaria seus rivais por seus usos (ou abusos) da história.

Embora Donald Trump provavelmente seja lembrado como um dos piores presidentes da história, ele não foi totalmente privado de admiradores entre os historiadores, e não é impossível que futuros historiadores contrários possam oferecer relatos revisionistas simpáticos à sua presidência.

E o que devemos fazer com a escolha de Joe Biden de Jon Meacham como seu historiador preferido?

Meacham é o que alguns acadêmicos apelidaram de “historiador do pai”, um termo desdenhoso para descrever o tipo de autor que atrai homens de meia-idade (geralmente brancos). Pense em Ron Chernow, David McCullough e H.W. Marcas (ou, se necessário, seus imitadores inferiores, como Brian Kilmeade, Don Yaeger e Bill O’Reilly). Embora tenham formação universitária, a maioria desses escritores tem formação jornalística e trabalha fora dos departamentos de história da universidade (as marcas são uma exceção notável). Seu trabalho tende a se concentrar em figuras políticas influentes (principalmente presidentes ou indivíduos da era da Fundação) ou momentos militares essenciais (principalmente da Guerra Civil ou da Segunda Guerra Mundial).

Tudo isso se aplica a Meacham: embora ele agora tenha uma cadeira nomeada na Vanderbilt, ele não é um acadêmico por formação, mas jornalista e editor. Ele começou a trabalhar como escritor para o Chattanooga Times antes de se estabelecer como uma voz principal para o Washington Mensal e Newsweek. O primeiro livro de Meacham, Franklin e Winston: um retrato íntimo de uma amizade épica, tornou-se um New York Times best-seller e seu perfil de Andrew Jackson, Leão Americano, ganhou um Pulitzer. Ele também escreveu biografias de Thomas Jefferson, George H.W. Bush e John Lewis. Em geral, Meacham parece atraído por figuras contraditórias que triunfaram em momentos de crise: Jackson, o campeão simbólico da democracia que manteve a União unida diante da crise de anulação, mas que escravizou americanos negros e removeu povos indígenas de sua terra natal. Jefferson, a principal figura revolucionária e autor da Declaração da Independência que escravizou seiscentos seres humanos - um dos quais, Sally Hemings, teve pelo menos seis filhos.

Dado o clima quente em que o passado da nação é discutido hoje em dia - com derrubadores de estátuas radicais lutando contra os ignorantes conservadores - não é de admirar que alguém como Jon Meacham e as histórias que ele conta sobre a América possam ser tão atraentes.

Jon Meacham em 2016. (Foto de Gage Skidmore [CC BY-SA 2.0]) Nos primeiros anos da presidência de Trump, Meacham lançou A Alma da América: A Batalha pelos Nossos Melhores Anjos, um texto que ressoa com o apelo de Biden para "restaurar a alma da América" ​​e seu slogan "batalha pela alma da América". Como Kara Voght destacou para Mother Jones, O apelo de Meacham aos eleitores de Biden e Biden é óbvio, pois ele evoca uma política "acima do conflito partidário, defendendo um cristianismo cívico e orientando a história americana em torno de certos valores nacionais fundamentais". Voght zomba disso, particularmente o interesse de Meacham em Jefferson, e argumenta que a "criação de mitos" americana de Meacham deveria ser suplantada em favor de uma história americana diferente: "A presidência de Biden será medida pela extensão em que ele pode suplantar as lições de sua musa [Meacham] com uma nova velha história sobre a alma da América. ”

No entanto, existem dois problemas com esse argumento. Em primeiro lugar, embora o ponto de Voght sobre "suplantar [ing]" velhas histórias sobre a América seja bem aceito - novamente, o processo de revisionismo histórico é interminável e amplamente saudável - este não é um processo que pode ser acelerado. Leva tempo. O trabalho histórico, o ensino, os sentimentos e ligações - os acordes místicos da memória - podem ser muito lentos para mudar. Simplificando, o povo americano gosta da história americana e não se apressa em rejeitar partes dela.

Sobre o apelo de Meacham aos eleitores de Biden, o historiador Michael D. Hattem, que estudou a forma como a memória da Revolução veio a moldar a identidade americana, comentou por e-mail:

Meacham tem, nos últimos anos, buscado recuperar o liberalismo embutido em nosso legado revolucionário, o que o coloca claramente em conflito com muitos historiadores acadêmicos que cada vez mais rejeitam esse legado. Para Biden se tornar uma figura ao estilo Reagan que pode reunir os moderados do partido da oposição, ele precisa reivindicar o legado da Revolução, porque mesmo que estudos mostrem que muitos americanos não sabem muitos detalhes sobre nossa história, eles ainda assim, sentem uma conexão emocional com a Revolução que os políticos conservadores e a mídia, junto com nossas instituições nacionais, há muito cultivam nelas.

O que nos leva ao segundo problema com o argumento de Voght. Se, como ela recomenda, pelo menos a centro-esquerda se afastasse de Jefferson e dos outros Fundadores, a sombria realidade é que há outras pessoas prontas e ansiosas para reivindicá-los para si. Na véspera do comício Unite the Right em Charlottesville em 2017, os participantes se reuniram em torno de uma estátua de Jefferson, proclamando: “Os judeus não vão nos substituir”. O logotipo no memorando que vazou planejando a abortada convenção política do America First para promover “valores anglo-saxões” apresentava o rosto de George Washington. Donald Trump respondeu às estátuas sendo desfiguradas e demolidas fazendo um grande discurso na frente do Monte Rushmore. Devemos deixar os Fundadores para uns poucos escolhidos e depravados?

Muito melhor fazer como Meacham faz - e como Biden, através de seu abraço de Meacham, faz - e aceitar que o passado americano, todo ele, em todo o seu terror e beleza, sua iluminação e seu mal, pertence a todos nós.


Veja como Joe Biden redecorou o Salão Oval

O Resolute Desk ainda está lá. Foi-se o botão vermelho que chamava uma das 12 Diet Cokes diárias.

As cortinas permanecem douradas. Ah, e ainda tem o formato oval.

Além disso, o Salão Oval passou por uma transformação bastante dramática nas últimas 24 horas, com a mudança do presidente Joe Biden e da saída de Donald Trump.

Um retrato de Andrew Jackson, o ex-presidente dos EUA que mantinha escravos e assinava a legislação que conduzia à Trilha das Lágrimas, e cujo populismo supostamente inspirou Trump, desapareceu. Em seu lugar: um retrato de Benjamin Franklin.

O Pai Fundador está sentado perto de uma estante com uma pedra lunar, uma combinação intencional que o The Washington Post diz que representa o respeito de Biden pela "ciência e verdade" e pelas formidáveis ​​realizações das gerações anteriores da América.

Em frente ao Resolute Desk está pendurado um grande retrato do Presidente Franklin D. Roosevelt acima da lareira do escritório. Quatro retratos menores cercam Roosevelt, apresentando os presidentes Abraham Lincoln, George Washington e Thomas Jefferson, e o secretário do Tesouro, Alexander Hamilton.

O escritório de Biden disse ao The Washington Post, que deu uma primeira olhada no Salão Oval antes da chegada do presidente na quarta-feira, que a união de Hamilton e Jefferson, que muitas vezes discordavam um do outro, foi deliberada.

As pinturas representam "como as diferenças de opinião, expressas dentro das grades de proteção da República, são essenciais para a democracia", disse o gabinete de Biden.

Biden também trouxe de volta "Avenue in the Rain", uma pintura a óleo altamente simbólica de 1917 que retrata uma quinta avenida chuvosa na cidade de Nova York, alinhada com bandeiras americanas. A CNN observa que o trabalho ocupou o escritório durante os governos Obama e Clinton, e durante parte do mandato de Trump.

Em outro lugar, Biden removeu um busto de Winston Churchill, emprestado do Reino Unido, que Trump favorecia.

Em vez disso, um busto proeminente do líder dos direitos civis e organizador trabalhista latino Cesar Chavez está sentado de forma proeminente atrás do Resolute Desk, ao lado de fotos da família de Biden.

“Estamos felizes que a apreensão esteja lá”, disse Paul Chavez, filho de Cesar e presidente da Fundação Cesar Chavez, à CNN.

“Representa as esperanças e aspirações de uma comunidade inteira que foi demonizada e menosprezada, e esperamos que este seja o início de um novo dia, um novo amanhecer no qual as contribuições de todos os americanos podem ser apreciadas e valorizadas.”

O escritório também possui bustos de Rosa Parks, Eleanor Roosevelt, o reverendo Martin Luther King Jr., o presidente Harry Truman e Robert F. Kennedy, além de uma escultura de Allan Houser da tribo Chiricahua Apache de um cavaleiro a cavalo.

Mais uma adição notável, embora cinética: o Salão Oval de Biden apresentará mais uma vez companheiros de quatro patas depois que Trump rompeu com uma longa e estranha história de animais na Casa Branca. O presidente e a primeira-dama Jill Biden têm dois pastores alemães, Champ e Major:


O Salão Oval ao longo dos anos, em fotos

Em homenagem ao primeiro dia de Joe Biden no Salão Oval, T & ampC dá uma olhada em como o gabinete presidencial mudou ao longo do tempo.

A mesa do Salão Oval pertencente ao presidente Franklin D. Roosevelt é mostrada no dia de sua morte.

O presidente John F. Kennedy sorri ao falar ao telefone no Salão Oval.

John F. Kennedy Jr. joga sob o Resolute Desk.

Lyndon B. Johnson está sentado na mesa do Salão Oval, posando para uma de suas primeiras fotos oficiais após a morte de seu antecessor, John F. Kennedy.

O presidente Richard Nixon usou um tapete desenhado por sua esposa com o selo presidencial em ouro sobre um fundo de bandeira azul.

O presidente Gerald Ford, que assumiu a presidência após a renúncia de Richard Nixon em 9 de agosto de 1974, está sentado no Salão Oval.

O presidente Ronald Reagan dá uma última olhada no Salão Oval ao sair para a posse do presidente George H.W. Arbusto.

Presidente George H.W. Bush mudou para uma paleta de cores azul aço e creme.

O designer Kaki Hockersmith, de Little Rock, Arkansas, decorou o Salão Oval do presidente Bill Clinton.

O presidente Bill Clinton recebe uma ligação no Salão Oval.

O presidente George W. Bush se encontra com o ex-presidente sul-africano Nelson Mandela.


Como cada um dos últimos sete presidentes dos EUA decorou o salão oval: ilustrado

Amy H
Membro da comunidade

Trabalhar em casa pode ser um desafio para muitos, com todas as interrupções, como é fácil ficar deitado por mais meia hora e como pode ser tentador "apenas colocar uma carga de roupa suja". Agora que você tem essa foto, vamos colocar centenas de funcionários andando pela sua casa dia e noite, sem esquecer os bilhões de pessoas que ouvem cada palavra sua, e teremos a vida do Presidente dos Estados Unidos. Parece horrível, não é?

Se você tivesse que viver assim pelos próximos 4 (possivelmente 8) anos, você gostaria de torná-lo o mais 'caseiro' possível, certo? Bem, isso é o que os presidentes atuais e anteriores dos Estados Unidos fizeram. Eles não apenas adicionam seu toque pessoal à Casa Branca, mas também fazem algumas mudanças simples de decoração no Salão Oval.

Depois de analisar esse fato, Aspire Doors encontrou algumas semelhanças entre a aparência do Salão Oval durante o reinado de cada presidente. O lambril nunca é tocado, a infame escrivaninha Oval Office é praticamente a mesma, e parece que os presidentes mais recentes gostam de uma cômoda particular, já que também não são alteradas com tanta frequência.

Além do exposto acima, a d & eacutecor é alterada cada vez que um novo presidente é eleito, afinal, são eles que precisam usar aquela sala como seu novo escritório em casa. Vamos dar uma olhada nos aspectos de design de interiores do Salão Oval que foram alterados com cada uma das últimas 7 Presidências, de Joe Biden a Ronald Reagan. Como o Salão Oval foi construído em 1933 e fotos coloridas dessa época são difíceis de obter, incluímos algumas menções honrosas que datam do reinado de John F. Kennedy.


A Casa Branca: a casa mais importante (assombrada) da América

A Casa Branca é o local mais conhecido nos Estados Unidos por uma série de razões: políticas, históricas, culturais. Todos os dias, eventos atuais da Casa Branca são retransmitidos em todo o mundo. Apesar de todas as notícias que chegam diariamente da Avenida Pensilvânia, número 1600, um aspecto-chave sempre passa despercebido: a Casa Branca é mal-assombrada.

A Casa Branca do passado

Sim, a casa mais importante da nossa nação tem (ou teve) vários residentes fantasmas famosos que nunca se mudaram totalmente, mesmo quando seus mandatos oficiais (e vidas) terminaram.

A lista abaixo é apenas uma amostra de algumas das muitas histórias de fantasmas associadas à Casa Branca. Quer aprender ainda mais? Ouça tudo sobre a história assombrada da Casa Branca enquanto vê o marco em pessoa em nossa experiência de passeio DC Ghosts.

Abigail Adams

A história paranormal da Casa Branca remonta quase ao seu início. Como você deve saber, a capital do país nem sempre foi Washington, D.C.

O segundo presidente dos Estados Unidos, John Adams e sua esposa, Abigail Adams, mudaram-se da antiga capital, Filadélfia, para a nova capital e para a Casa Branca. Durante este período inicial, D.C. não tinha se desenvolvido como é agora. A capital nascente era uma pequena cidade construída às margens do rio Potomac. Devido à sua proximidade com a água e os terrenos úmidos onde foi construída D.C., a capital era úmida.

Devido a essa umidade, Abigail Adams precisava encontrar um lugar na Casa Branca quente e seco o suficiente para pendurar roupas úmidas. Adams encontrou esse lugar na Sala Leste da Casa Branca. Ela usou o espaço como uma lavanderia improvisada.

A primeira-dama deve ter praticado esse comportamento com frequência, pois, mesmo após sua morte, ela ainda tenta secar roupas no quarto. Usando um boné e uma capa de renda, o fantasma de Abigail Adams foi visto às vezes vagando em direção à Sala Leste, a maior sala da Casa Branca. Nesses avistamentos, os braços de seu fantasma são estendidos, como se trouxesse roupa invisível para secar no quarto.

Até hoje, a equipe da Casa Branca às vezes sente um cheiro inexplicável de lavanda e roupa molhada perto ou na Sala Leste.

Andrew Jackson

Em 1824, John Quincy Adams derrotou Andrew Jackson após um intenso processo de eleição presidencial. Mesmo que Jackson tenha chegado ao Salão Oval em 1828, ele nunca se esqueceu daqueles que apoiaram Adams em vez dele.

De acordo com a primeira-dama Mary Todd Lincoln, o fantasma de Jackson carregou esse ressentimento infeliz de sua vida para a morte.

Como muitos de seus contemporâneos durante a Guerra Civil, a primeira-dama Mary Todd Lincoln acreditava firmemente em fantasmas e espiritualismo. De 1862 a 1863, ela praticou sessões na Casa Branca para tentar falar com seu filho falecido, Willie, para ajudar a lidar com sua dor. Willie faleceu na Casa Branca em 1862, aos 11 anos, provavelmente de febre tifóide. O próprio presidente Lincoln também relatou ter sido visitado continuamente pelo fantasma de seu filho falecido.

Dada sua sensibilidade ao paranormal, Mary Todd Lincoln foi capaz de ouvir Jackson pisoteando e xingando em toda a propriedade, especialmente do Rose Room, o antigo quarto de Jackson. Clearly, Jackson’s ghost was still expressing anger from having lost that key election in his life.

The Rose Room, also known as the Queens Bedroom, is considered to be one of the most haunted rooms in the White House. Per the White House Historical Association, since the 1860s, Jackson’s ghost has reportedly been seen and heard lounging in bed in his old bedroom, laughing loudly.

Even President Harry S. Truman wrote about Jackson’s ghost. In June 1945, shortly after the beginning of his first term, Truman wrote to his wife, Bess:

“I sit here in this old house and work on foreign affairs, read reports, and work on speeches–all the while listening to the ghosts walk up and down the hallway and even right in here in the study. The floors pop and the drapes move back and forth–I can just imagine old Andy [Jackson] and Teddy [Roosevelt] having an argument over Franklin [Roosevelt].”

The following year, in 1946, Truman woke up in the middle of the night to the sound of someone knocking at his door. About this incident, Truman wrote to his wife:

“I jumped up and put on my bathrobe, opened the door, and no one was there. I Went out and looked up and down the hall, looked in your room and Margie’s. Still no one. Went back to bed after locking the doors and there were footsteps in your room whose door I’d left open. Jumped and looked and no one there! The damned place is haunted sure as shootin’. Secret Service said not even a watchman was up here at that hour. You and Margie had better come back and protect me before some of these ghosts carry me off.”

For figures as respected and rational as First Ladies and Presidents to have reported seeing Andrew Jackson’s ghost, there must be something to these otherwise outlandish accounts.

“The Thing”

In 1911, the Thing, a spectral presence, terrified President Taft’s staff. The Thing was described as being a teenaged boy, per President Taft’s military aide, Major Archibald Butt:

“The ghost, it seems, is a young boy about fourteen or fifteen years old, with rumpled blondish hair and sad blue eyes . . . They say that the first knowledge one has of the presence of the Thing is a slight pressure on the shoulder, as if someone were leaning over you to see what you might be doing.”

President Taft wasn’t a fan of the Thing. In fact, Taft was so aggravated by the frenzied stories in his office about the ghoul that he threatened to fire the first White House Staff member to tell stories about the Thing elsewhere.

Abraham Lincoln

Likely due in no small part to his tragic death, the most commonly reported ghost sighting in the White House has been the presence of Abraham Lincoln. As is widely known, John Wilkes Booth assassinated President Lincoln in April 1865 while he was watching a play at Ford’s Theatre. Since his death, Lincoln’s ghost has been seen by a variety of figures from American political history.

The first to admit seeing Lincoln’s Ghost was Grace Coolidge, First Lady to President Calvin Coolidge, who served as President from 1923-1929. Coolidge described Lincoln’s ghost standing in the Lincoln Bedroom, which used to be his office. The ghost stared out of a window. Remarkably, that window faced Virginia, in the distance, where Civil War battlefields once were. The ghost then vanished. Perhaps Lincoln was still concerned by the war he didn’t know was over.

Reports of Lincoln’s ghosts skyrocketed under Franklin D. Roosevelt’s administration, which ran from 1933-1945. Of course, President Roosevelt’s terms were during a period of societal change and unrest, making Lincoln’s increased ghostly presence seem more than coincidental.

First Lady Eleanor Roosevelt saw Lincoln’s ghost on virtually a nightly basis. The First Lady worked in the Lincoln Bedroom late at night, and said she felt his presence there regularly.

Sightings of Lincoln’s ghost weren’t limited to the White House’s residents. Visiting guests have had their share of accounts regarding the former President’s Ghost.

In 1940, British Prime Minister Winston Churchill, a recurrent White House guest during the second World War, was startled by President Lincoln’s ghost.

One night, Churchill took a bath. After finishing his bath, Churchill, still nude, left the bathroom. He walked into the bedroom, allegedly to retrieve a cigar. Lincoln’s ghost sat by the room’s fireplace. Churchill, in his characteristic wit remarked “Why Mr. President, you have me at a disadvantage”.

Two years later, in the middle of the night, and in the same guest suite where Churchill had stayed, Queen Wilhemina of Holland heard a knock on her bedroom door. She opened it.

In the doorway, Lincoln’s ghost stood in front of her, top hat and all. The Queen fainted.

Later, in 1961, in an interview with Life magazine, Jacqueline Kennedy discussed her habit of going to the Lincoln Bedroom. There, she’d sit alone and reflect silently among Lincoln’s presence. This practice was a kind of meditation for her, helping her escape from the hectic stress of her life at the time.

Further into the 1960s, another First Lady encountered Lincoln’s ghost. One night, while watching a television special about Lincoln’s death, Lady Bird Johnson, wife of President Lyndon B. Johnson, felt Lincoln’s presence in the hallway. Incidentally, that hallway ran from the west end of the quarters to the east end, where Lincoln’s office used to be.

Another time, a noted White House seamstress, Lillian Rogers Parks, investigated what sounded like pacing on the upper story of the White House. She found seemingly no one there. A fellow White House staff member informed her that the sound was merely “old Abe pacing the floor.”

In 1989, President Ronald Reagan candidly said the only room in the White House his dog wouldn’t enter was the Lincoln Bedroom.

The general consensus regarding Lincoln’s repeated appearances in the White House is that his spirit only appears in times of stress or national crisis. It seems, even after his death, Lincoln strives to help guide the country through great periods of strife, the same way he did in his life.


Is the White House haunted? A history of spooked presidents, prime ministers and pets.

On a lonely night in 1946, President Harry S. Truman went to bed at 9 p.m. About six hours later, he heard it.

The sound against his bedroom door awakened him, he wrote to his wife in a letter that is archived in his presidential library and museum.

“I jumped up and put on my bathrobe, opened the door, and no one there,” he wrote. “Went out and looked up and down the hall, looked in your room and Margie’s. Still no one. Went back to bed after locking the doors and there were footsteps in your room whose door I’d left open. Jumped and looked and no one there! The damned place is haunted sure as shootin’. Secret Service said not even a watchman was up here at that hour.”

“You and Margie had better come back and protect me before some of these ghosts carry me off.”

In addition to its political ghosts, the White House has long housed unsettling specters of a different, more bump-in-the-night kind, if numerous former leaders and their staff members are to be believed.

Whether one embraces or mocks the paranormal, the many accounts that have spilled out of 1600 Pennsylvania Avenue over two centuries give ghosts an undeniable place in the country’s history. They also make that address arguably the nation’s most famous haunted house.

The sightings, which have been documented in eerie detail by scholars and newspapers, involve a former president who appears when the nation needs a leader most, a daughter who pleads in vain to help her doomed mother and a first lady who is, sadly, perpetually stuck doing laundry.

Jared Broach is the founder of the company Nightly Spirits, which offers tours of haunted areas in several cities across the country. But when Broach started the tours in 2012, he offered only one: The White House.

“The White House has the best ghost stories, and I’d call them the most verified,” Broach said. “Honestly, we could do a 10-hour tour if we really wanted to.”

One of his favorite stories is about David Burnes, who sold the land where the White House sits and whose voice has been reportedly heard in the Oval Office. “I’m Mr. Buuuuurnes,” Broach would always say during tours when he got to that part of the story.

Asked if he believes in ghosts, Broach said “for sure” and then pointed to more prestigious authorities.

“If I said no, I’d be calling about eight different presidents liars,” he said.

One of them would be Abraham Lincoln. He reportedly received regular visits from his son Willie, who died in the White House in 1862 at age 11 of what was probably typhoid fever. Mary Todd Lincoln, who was so grief-stricken by the loss that she remained in her room for weeks, spoke of seeing her son’s ghost once at the foot of her bed. There are also reports of her hearing Thomas Jefferson playing the violin and Andrew Jackson swearing.

After his assassination in 1865, Lincoln apparently joined his son in his phantasmal roaming. First lady Grace Coolidge spoke in magazine accounts of seeing him look out a window in what had been in his office.

Many more sightings would come in the decades and presidential administrations that followed. Queen Wilhelmina of the Netherlands was sleeping in the Lincoln bedroom in 1942 when she reportedly heard a knock on her bedroom door, opened it to see the bearded president and fainted.

Two years earlier, British Prime Minister Winston Churchill, according to accounts, had just stepped out of a hot bath in that same room and was wearing nothing but a cigar when he encountered Lincoln by the fireplace.

“Good evening, Mr. President,” Churchill reportedly said. “You seem to have me at a disadvantage.”

In his research, Broach said he found that Lincoln seems to be the most common visitor among the White House’s ghosts and also the one who carries the greatest burden.

“They say Lincoln always comes back whenever he feels the country is in need or in peril,” Broach said. “They say he just strides up and down the second-floor hallways and raps on doors and stands by windows.”

In a 1989 Washington Post article, White House curator Rex Scouten said that President Ronald Reagan had commented that his dog would go into any room except the Lincoln bedroom.

“He’d just stand outside the door and bark,” Scouten said.

Among other spirited stories are those about Annie Surratt. Some have sworn her ghost knocks on the front doors, pleading for the release of her mother, Mary Surratt, who was convicted of playing a role in Lincoln’s assassination and later hanged.

Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold and George Atzerodt are hanged inside Fort McNair in Washington on July 7, 1865. (Alexander Gardner/Library of Congress)

There are also haunting accounts involving two presidents’ wives. Abigail Adams was the first first lady to live in the White House and used the East Room to dry sheets. Since her death, there have been reported sightings of her likeness in that area. She walks, according to the accounts, with her arms outstretched as if holding clean linens.

Dolley Madison, if the stories about her are to be believed, seems to have chosen a better eternal pastime: taking care of the garden. During the Woodrow Wilson administration, staff members reported seeing her ghost as they were about to move the Rose Garden. They apparently decided afterward to leave it where she wanted it.

The first lady is also connected to another storied Washington location. When the British burned down their home during the War of 1812, she and President James Madison moved to the Octagon House on the corner of 18th Street and New York Avenue NW, making it the temporary White House. Unexplained occurrences there have been linked to the deaths of three women, including two daughters of the wealthy man who built the house. In both incidents, according to newspaper accounts, the women had argued with their father about who they wanted to marry and then fell from the same staircase.


Top 10 haunted Areas of the Whitehouse

Few buildings are as iconic as the White House, the residence and office of the President of the United States. Indeed, the White House has been the site of many historical events and has played host to a great deal of important historical figures. What few people may realize, though, is that the White House is perhaps one of the most haunted places in the United States. Numerous public officials and staff members have recounted stories of bizarre occurrences or eerie sightings. President Harry Truman once wrote to his wife that &lsquo[t]he damned place is haunted sure as shootin&rsquo.&rsquo This list details the specific areas that supposedly see the greatest amount of ghostly activity at 1600 Pennsylvania Avenue.

William Henry Harrison holds the dubious distinction of being the shortest-serving president and the first to die in office, succumbing to pneumonia a mere month after his inauguration. However, subsequent residents have believed that Harrison&rsquos ghost still haunts the White House attic, rummaging around for something unknown. Several presidents have reportedly heard the unexplained noises coming from the attic above the Oval Office.

Others report that Harrison is not alone. A Truman-era security guard once reported hearing &lsquoI am David Burns&rsquo coming from the attic above the Oval Office. In 1790, David Burns was the man forced to surrender his land so that the White House could be built.

The Rose Garden is one of the commonly used sites for presidential announcements. It is also the site of a particularly creepy haunting. The garden was originally planted by First Lady Dolley Madison in the early 1800s. A century later, when First Lady Ellen Wilson requested that the garden be dug up, garden workers reported that Madison&rsquos ghost appeared and prevented them from destroying her garden. Since that time, other White House insiders have reported an occasional and inexplicable smell of roses in the White House. These instances are often credited to Madison&rsquos ghost.

White House lore tells of something particularly dire lurking in the basement. Unlike other areas of the White House that are inhabited by spirits of figures from American history, the basement is said to be the home of a &lsquodemon cat.&rsquo Those who have reportedly seen the cat claim that it first appears as a small kitten, but as you get closer it becomes a larger and larger phantom beast. According to the legend, many years will pass with no one encountering the demon cat, but, when it does appear, it serves as a warning of a great national disaster. The demon cat was supposedly sighted shortly before the great stock market crash of the 1920s and right before President Kennedy&rsquos assassination.

The second floor of the White House is the residence for the First Family, so many of the stories that emerge about this area come from presidents and their families. One of the most frequently reported White House ghosts is President Abraham Lincoln, and the second floor hallways are some of his favorite haunts. Lincoln has been seen or heard by many residents, including First Lady Eleanor Roosevelt. President Truman once claimed to have heard Lincoln pacing the hallway and knocking on his bedroom door. It&rsquos not just Lincoln in the halls &ndash President William Howard Taft became the first person to report seeing the ghost of First Lady Abigail Adams, who he saw floating through doors on the second floor.

Various bedrooms on the second floor are used for the president&rsquos family and other guests. One husband and wife pair reported that the ghost of a British soldier tried to set fire to their bed. It is presumed that this soldier was the man who set fire to the White House during the War of 1812. In addition, President Lyndon B. Johnson&rsquos daughter Lynda once reported seeing the ghost of Lincoln&rsquos son Willie, who had died in the very room in which she was staying. Other reported activity includes the ghostly screams of President Grover Cleveland&rsquos wife, the first woman to give birth in the White House. Following renovations in 1952, activity in the bedrooms has decreased significantly.

During Lincoln&rsquos administration, this room was his personal library and one of his favorite rooms in the White House. Numerous White House employees have reportedly seen Lincoln gazing out the windows of this room. First Lady Grace Coolidge also claimed to have seen him here. In addition to Lincoln, the disembodied voice of David Burns (from #10 on this list) has been heard from this room. First Lady Mary Todd Lincoln also reported seeing the ghosts of both Presidents Thomas Jefferson and John Tyler here.

The White House entrance has a number of notable ghost fixtures. A torch-wielding British soldier (likely the same from #6 on this list) is often seen standing outside the front door. People have also reported seeing long-deceased White House ushers and doormen still tending to their duties. Perhaps most bizarre is the ghost of Anne Surratt, whose mother Mary was hanged in 1865 for her role in the Lincoln assassination. Anne&rsquos ghost has been spotted pounding on the White House doors begging for her mother&rsquos release. She is also reported to sit on the front steps every July 7, the anniversary of her mother&rsquos execution.

The East Room is the favorite haunt of Abigail Adams&rsquo ghost. During her tenure in the White House, this was the room in which she would hang her laundry. She is often seen in or en route to the East Room with her arms outstretched, as though carrying a laundry basket. Sightings were particularly abundant during the Taft Administration, but as recently as 2002 a group of tourists reportedly saw Adams. In addition to her sightings, many people report the faint smell of laundry soap around this area. Lincoln has also been spotted here, the room in which his body lay in state.

The Rose Bedroom is frequented by its former occupant, President Andrew Jackson. Numerous White House employees have seen or heard Jackson in the room, often engaged in hearty laughter or swearing violently. According to White House lore, there is an inexplicable cold spot on the canopy bed in the room where Jackson slept. Among the most notable reports, Mary Todd Lincoln claimed to have heard Jackson swearing and White House seamstress Lilian Parks felt his presence over her, which she recounted in her memoirs about her time in the White House. Not to be outdone, Lincoln has also been spotted here. When Queen Wilhelmina of the Netherlands stayed in this bedroom, she answered a knock on the door one night and saw Lincoln&rsquos ghost standing in the hallway.

Given Lincoln&rsquos frequent appearance at various places on this list, it is no wonder than his bedroom comes in at #1. Winston Churchill famously refused to sleep in the bedroom ever again after seeing the ghost beside the fireplace. (Churchill, it should be noted, had just emerged from a bath and was completely nude during the encounter.) Beyond those already listed as seeing Lincoln in other places, he has been spotted by: Presidents Teddy Roosevelt, Herbert Hoover, and Dwight Eisenhower First Ladies Jacquie Kennedy and Ladybird Johnson and presidential children Susan Ford and Maureen Reagan. Maureen and her husband both saw Lincoln standing beside the fireplace, just as Churchill has seen him. Other guests have reported that lights in the bedroom will turn themselves on and inexplicable cold spots will occur in the room.


Barack Obama's 'discontented ghost' — 4 reasons he'll be a new kind of ex-president

The Constitution as amended in 1951 limits an individual’s length of service as Chief Executive to no more than two terms or ten years if serving out the remaining “two years of a term to which some other person was elected President.”

But it wasn't always this way.

One early critique of the 1,023 words that created the presidency in Article II was that none of them prohibited those who held the office from running for an unlimited number of four-year terms. “Wherein does this president, invested with his powers and prerogatives,” one opponent to ratification of the document wrote in 1787, “essentially differ from the king of Great Britain?”

Federalist supporters of continued eligibility argued otherwise. The ability to repeatedly seek office as head of the Executive branch would translate to reoccurring service for well-regarded presidents and retirement — and silence — for the unpopular ones.

What the Framers feared most in a term-limited executive was adored former presidents serving as the ever-present peanut gallery on the current occupant.

“Would it promote the peace of the community, or the stability of the government,” Alexander Hamilton wrote in 1788, “to have half a dozen men who had had credit enough to be raised to the seat of the supreme magistracy, wandering among the people like discontented ghosts?”

Today, our fellow citizens bear witness to a unique circumstance in having the three most recent occupants of 1600 Pennsylvania Avenue all having served two terms and each of them elected to the office before the age of 55.

This not only leaves Bill Clinton William (Bill) Jefferson ClintonObama's presidential center may set modern record for length of delay Appeals court affirms North Carolina's 20-week abortion ban is unconstitutional Cleaner US gas can reduce Europe's reliance on Russian energy MORE , George W. Bush and Barack Obama Barack Hussein ObamaAppeals court affirms North Carolina's 20-week abortion ban is unconstitutional GOP senator: I want to make Biden a 'one-half-term president' Obama: Fox News viewers 'perceive a different reality' than other Americans MORE as historically young presidents but, perhaps more important to our contemporary situation, historically young former presidents.

Ex-presidents are a unique breed. When they are not establishing libraries, serving humanitarian causes or flying to the rescue in Saturday Night Live cartoons, they tend to enjoy the perks of post-presidential life by removing themselves from the immediacy of overt political participation while Oval Office occupants can count on the chorus of nearly 319 million other citizens serving as critics for their every move.

Traditionally the former presidents, despite their leverage and status, don't join the choir.

The day after the still-contentious Bush v. Gore decision was announced to a divided nation by a divided Supreme Court in 2000, President Bill Clinton released a statement saying, in part, that “all of us have a responsibility to support President-Elect Bush and to unite our country in the search for common ground.”

In March 2009, former President Bush said that Obama, sworn in just two months prior, “deserves my silence.” As Bush’s tenure was repeatedly trampled by his successor, the Texan held his tongue.

In fact, over the past eight years we have heard few conspicuous political rumblings from either No. 42 and No. 43 — until recently one spent some time during the most recent campaign stumping for his brother while the other campaigned vigorously for his wife.

Although Barack Obama will be vacating the White House grounds at noon on Jan. 20, 2017, don’t count on the future ex-president to fade away into the immediate sunset like his predecessors.

“I’m still fired up and I’m still ready to go,” Obama said in a recent call with Democrats. Many interpreted this as his unorthodox pledge, despite being a defender of Trump’s president-elect status, to become the Democratic counterpunch to The Donald once the New York billionaire gets behind the desk himself.

There are four factors that make it a safe bet to take Barack Obama at his word that he will be a “discontented ghost” in his post-presidential life:

President Obama will be 55 years and 169 days old when he leaves office at noon on Jan. 20. This makes him the third-youngest ex-Commander-in-Chief who served two full terms in United States history.

Ulysses Grant and Bill Clinton each vacated the White House at 54 years old. His youth makes for the possibility of a long and potentially active Oval Office afterlife.

2. His Popularity

Even after a year in which Americans witnessed a sitting commander-in-chief campaigning with unprecedented zeal and vitriol to name his own successor, President Obama’s weekly average popularity according to Gallup is an enviable 55 percent.

The Democratic drubbing in November — as in 2010 and 2014 — tells us that this popularity doesn’t translate to help for his party at the polls, but it does serve as a reminder that as ex-president he will enjoy personal appeal that is most likely to increase as he gets more selective in the issues he will address in the years to come.

3. His Partisanship

President Obama has been a uniquely partisan president. He will no doubt be a uniquely partisan ex-president.

Alternately addressing or failing to address issues that confronted his administration, he was never reluctant to champion those causes that would advance Democratic party interests.

The 44th president was never far from his community-organizer roots and we can expect that he will take the partisanship that was part of his DNA prior to the presidency and apply it to his post-Oval life with as much energy on a larger platform.

4. His Legacy

“All the progress we've made is at stake in this election,” President Obama said often in his speeches supporting his would-be Democratic successor. “My name may not be on the ballot, but our progress is.”

Campaigning for Hillary Clinton Hillary Diane Rodham ClintonHillary Clinton backs Shontel Brown in Ohio congressional race Hillary Clinton: Casting doubt on 2020 election is 'doing Putin's work' Progressives rave over Harrison's start at DNC MORE as a referendum on his presidency and her failure to win the election has added a sense of urgency to his post-presidential endeavors.

With his signature law and many of his executive orders facing significant questions about their future sustainability, Obama will be forced to remain a presence to help self-write the immediate legacy of his tenure.

Whether he ultimately serves one term or two, Americans already know the length of Donald Trump Donald TrumpNorth Carolina Senate passes trio of election measures 14 Republicans vote against making Juneteenth a federal holiday Border state governors rebel against Biden's immigration chaos MORE ’s former-presidency will be shorter than those of Clinton, Bush and Obama.

Not only will he be the oldest president to take a first-term oath, he will be sworn in an average of 20 years older than his three immediate predecessors.

As much as he will no doubt come to detest Obama lingering on the national scene past his presidency, it’s a safe bet that if Trump leaves office with the amount of vigor with which he came in, his former-presidency will show him also being a “discontented ghost” for his own successor as well.

James Coll is an adjunct professor of American and Constitutional history at Hofstra University and the founder of ChangeNYS.org, a not-for-profit dedicated to the promotion of non-partisan civic education and political reform in our state.

The views expressed by contributors are their own and not the views of The Hill.


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