My Lai Massacre - História

My Lai Massacre - História

16 de março de 1968

My Lai Massacre

Tenente Cassey

Uma unidade da Companhia Charlie, 1º Batalhão 20 de Infantaria, massacrou 367 aldeões desarmados no vilarejo de My Lai. Liderado pelo tenente William Calley, o pelotão é obrigado a entrar na aldeia atirando.


Em 16 de março de 1968, a Companhia C da Força-Tarefa Baker entrou na vila de My Lai na província de Quang Ngai. A empresa havia perdido vários homens nas semanas anteriores. Quando eles entraram na aldeia, eles foram informados de que havia tropas vietcongues na aldeia. No entanto, eles não encontraram nenhum lá. As tropas começaram a atirar nos aldeões. O comandante do pelotão era o tenente William Called. Até hoje não está claro qual era seu papel e por que os moradores foram mortos, mas está claro que Calley não fez nenhuma tentativa de impedir a matança. Houve uma tentativa de encobrir o assassinato, mas um soldado Ronald Ridenour que ouviu sobre o massacre fez barulho suficiente para que o caso fosse investigado. Calley foi condenado e sentenciado à prisão perpétua. Ele acabou cumprindo três anos em prisão domiciliar.


Atrocidade Americana: Lembrando Meu Lai

Ao longo dos séculos, quer os combatentes tenham lutado com lanças ou drones de última geração, um aspecto da guerra nunca mudou: inocentes morrem. Somente no século 20, milhões dezenas de milhões de civis foram mortos e continuam a ser mortos e mutilados em guerras globais, regionais e civis.

A maioria dessas vítimas são & # 8220danos colaterais & # 8221: homens, mulheres e crianças que morrem em conseqüência de erros militares. Mas alguns civis são mortos intencionalmente - assassinados, geralmente após serem estuprados ou torturados. Para os americanos de uma certa idade, a atrocidade My Lai (pronuncia-se & # 8220me lie & # 8221) não só continua a ser um emblema medonho de outros crimes de guerra que foram cometidos por alguns de & # 8220nossos meninos & # 8221 ao longo dos anos, mas também em um Um senso muito real marcou o fim de uma certa inocência obstinada americana sobre a linha fluida e sombria que separa o bem e o mal nas zonas de guerra.

Os fatos assustadores sobre o próprio My Lai são amplamente conhecidos, mas alguns detalhes merecem ser repetidos. Em 16 de março de 1968, centenas (várias estimativas variam entre 347 e 504) de idosos, mulheres, crianças e bebês foram assassinados por mais de 20 membros da & # 8220Charlie & # 8221 Company, United States & # 8217 1º Batalhão 20º Regimento de Infantaria. Algumas das mulheres foram estupradas antes de serem mortas. Após este massacre em massa, apenas um homem, o segundo tenente William Calley, foi condenado por qualquer crime. (Ele foi considerado culpado em março de 1971 pelo assassinato premeditado de 22 civis vietnamitas, mas cumpriu apenas três anos e meio sob prisão domiciliar em Fort Benning, Geórgia.)

Incrivelmente, o mundo em geral nunca teria sabido da morte e da tortura que as tropas americanas infligiram aos aldeões de My Lai, se não fosse por um fotógrafo do Exército chamado Ron Haeberle. Seguindo o terceiro pelotão da Charlie Company & # 8217 no pequeno vilarejo, e esperando documentar uma batalha entre guerreiros americanos e vietcongues, Haeberle acabou narrando (com sua própria câmera, não sua câmera do Exército) uma cena de carnificina indescritível.

Mais de um ano depois, quando voltou para sua cidade natal, Cleveland, Ohio, ele compartilhou algumas das fotos do massacre com o jornal da cidade, o Plain-Dealer, que os publicou no final de novembro de 1969. Algumas semanas depois, em sua edição de 5 de dezembro de 1969, a revista LIFE publicou uma série de fotos Haeberle & # 8217s e a história completa (tanto quanto se sabia então) do que aconteceu do outro lado do mundo em março anterior.

Décadas depois que as tropas americanas desencadearam o inferno naquela vila no Vietnã, o LIFE.com lembra ao republicar a história como era publicada no LIFE, 20 meses depois.

Nada jamais impedirá que homens, mulheres e crianças inocentes sejam mortos no meio da guerra. Nada jamais impedirá os guerreiros de atos de selvageria e, com a mesma frequência, de feitos de bravura inimaginável. (Três soldados americanos na aldeia naquele dia tentaram impedir que seus camaradas cometessem estupros e assassinatos e lutaram para proteger os feridos. De volta aos Estados Unidos, após a divulgação de notícias sobre My Lai, os três foram inicialmente denunciados como traidores. Mais tarde, o Exército elogiou-os por seu heroísmo.)

Nada trará de volta os mortos. Mas décadas depois que os tiros cessaram e os gritos aterrorizados dos inocentes desapareceram, ainda podemos testemunhar. E assim o fazemos.

Aldeões vietnamitas, incluindo crianças, se amontoam em momentos de terror antes de serem mortos pelas tropas americanas em My Lai, Vietnã, em 16 de março de 1968.

Ronald S. Haeberle The LIFE Images Collection / Getty Images


Conteúdo

Charlie Company, 1º Batalhão, 20º Regimento de Infantaria, 11ª Brigada, 23ª Divisão de Infantaria, chegou ao Vietnã do Sul em dezembro de 1967. Embora seus primeiros três meses no Vietnã tenham passado sem qualquer contato direto com as forças do Exército Popular do Vietnã ou Viet Cong (VC), em meados de março, a empresa sofreu 28 baixas envolvendo minas ou armadilhas explosivas. [14] Dois dias antes do massacre de My Lai, a empresa havia perdido um sargento popular para uma mina terrestre. [15]

Durante a Ofensiva do Tet em janeiro de 1968, ataques foram realizados em Quảng Ngãi pelo 48º Batalhão de Força Local VC. A inteligência militar dos EUA presumiu que o 48º Batalhão, tendo recuado e se dispersado, estava se refugiando na aldeia de Sơn Mỹ, na província de Quảng Ngãi. Uma série de aldeias específicas dentro daquela aldeia - designadas de Mỹ Lai (1) a Mỹ Lai (6) - eram suspeitas de abrigar o 48º. [16] Sơn Mỹ estava localizado a sudoeste da Península de Batangan, uma fortaleza VC durante a guerra.

Em fevereiro e março de 1968, o Comando de Assistência Militar dos EUA no Vietnã (MACV) estava tentando agressivamente recuperar a iniciativa estratégica no Vietnã do Sul após a Ofensiva do Tet e a operação de busca e destruição contra o 48º Batalhão que se pensava estar localizado em Sơn Mỹ tornou-se uma pequena parte da estratégia geral das forças armadas dos EUA. A Força-Tarefa Barker (TF Barker), uma unidade ad hoc do tamanho de um batalhão da 11ª Brigada, seria enviada para a operação. Foi formada em janeiro de 1968, composta por três empresas de fuzis da 11ª Brigada, incluindo a Charlie Company, liderada pelo Tenente Coronel (LTC) Frank A. Barker. A aldeia Sơn Mỹ foi incluída na área de operações de TF Barker. A área de operações (AO) foi batizada de Muscatine AO, [17] em homenagem ao condado de Muscatine, Iowa, o condado natal do comandante da 23ª Divisão, Major General Samuel W. Koster.

Em fevereiro de 1968, TF Barker já havia tentado proteger Sơn Mỹ, com sucesso limitado. [18] Depois disso, a área da aldeia passou a ser referida como Pinkville pelas tropas de TF Barker. [19]

De 16 a 18 de março, TF Barker planejou engajar e destruir os remanescentes do 48º Batalhão, supostamente escondidos na área da vila de Sơn Mỹ. Antes do combate, o Coronel Oran K. Henderson, comandante da 11ª Brigada, exortou seus oficiais a "irem lá agressivamente, aproximarem-se do inimigo e eliminá-los para sempre". [20] Por sua vez, o LTC Barker ordenou que os comandantes do 1º Batalhão queimassem as casas, matassem o gado, destruíssem os suprimentos de comida e destruíssem e / ou envenenassem os poços. [21]

Na véspera do ataque, no briefing da Companhia Charlie, o capitão Ernest Medina disse aos seus homens que quase todos os residentes civis das aldeias na aldeia de Sơn Mỹ teriam partido para o mercado às 07:00, e que qualquer um que permanecesse preferiria provavelmente são simpatizantes VC ou VC. [22] Ele foi questionado se a ordem incluía o assassinato de mulheres e crianças. Os presentes mais tarde deram diferentes relatos sobre a resposta de Medina. Alguns, incluindo líderes de pelotão, testemunharam que as ordens, como eles as entendiam, eram para matar todos os VC e combatentes do Vietnã do Norte e "suspeitos" (incluindo mulheres e crianças, bem como todos os animais), para queimar a aldeia e poluir o poços. [23] Ele foi citado como tendo dito: "Eles são todos VC, agora vá e pegue-os", e foi ouvido responder à pergunta "Quem é meu inimigo?", Dizendo: "Qualquer um que estava fugindo de nós, se escondendo de nós, ou parecia ser o inimigo. Se um homem estava correndo, atire nele, às vezes, mesmo se uma mulher com um rifle estivesse correndo, atire nela. " [24]: 310

No julgamento de Calley, uma testemunha de defesa testemunhou que se lembrava de Medina dando instruções para destruir tudo na aldeia que estava "andando, rastejando ou rosnando". [25]

A Companhia Charlie deveria entrar na vila de Sơn Mỹ liderada pelo 1º Pelotão, enfrentar o inimigo e expulsá-lo. As outras duas empresas da TF Barker foram obrigadas a proteger a área e fornecer suporte, se necessário. A área foi designada como zona de fogo livre, onde as forças americanas foram autorizadas a desdobrar artilharia e ataques aéreos em áreas povoadas, sem levar em consideração o risco de vida de civis ou não combatentes. [26]

Editar Assassinatos

Na manhã de 16 de março às 7h30, cerca de 100 soldados da Companhia Charlie liderada por Medina, após uma curta barragem de artilharia e helicópteros, pousaram em helicópteros em Sơn Mỹ, uma colcha de retalhos de propriedades individuais, assentamentos agrupados, arrozais, valas de irrigação, diques e estradas de terra, conectando uma variedade de aldeias e subaldeias. Os maiores entre eles eram as aldeias Mỹ Lai, Cổ Lũy, Mỹ Khê e Tu Cung. [30]: 1-2

Os soldados esperavam enfrentar o 48º Batalhão da Força Local de Vietcong, uma das unidades de maior sucesso do Vietcong. [31] Embora os GIs não tenham sido alvejados após o desembarque, eles ainda suspeitavam que havia guerrilheiros VC escondidos no subsolo ou nas cabanas. Confirmando suas suspeitas, os helicópteros enfrentaram vários inimigos armados nas proximidades de Mỹ Lai mais tarde, uma arma foi recuperada do local. [32]

De acordo com o plano operacional, o 1º Pelotão, liderado pelo Segundo Tenente William Calley, e o 2º Pelotão, liderado pelo 2LT Stephen Brooks, entraram na aldeia de Tu Cung em formação de linha às 08:00, enquanto o 3º Pelotão, comandado pelo 2LT Jeffrey U Lacross, [33] [34] e o posto de comando do capitão Medina permaneceram do lado de fora. Ao se aproximarem, os dois pelotões atiraram em pessoas que viram nos campos de arroz e no mato. [35]

Em vez do inimigo esperado, os soldados encontraram mulheres, crianças e velhos, muitos dos quais preparavam o café da manhã em fogueiras ao ar livre. [31] Os aldeões estavam se preparando para um dia de mercado e a princípio não entraram em pânico ou fugiram, enquanto eram conduzidos aos espaços comuns do vilarejo e aos quintais das propriedades. Harry Stanley, um artilheiro da Charlie Company, disse durante o inquérito da Divisão de Investigação Criminal do Exército dos EUA que as mortes começaram sem aviso. Ele observou pela primeira vez um membro do 1º Pelotão atacar um vietnamita com uma baioneta. Então o mesmo soldado empurrou outro aldeão para dentro de um poço e jogou uma granada nele. Em seguida, ele viu quinze ou vinte pessoas, principalmente mulheres e crianças, ajoelhadas ao redor de um templo com incenso queimando. Eles estavam orando e chorando. Todos foram mortos por tiros na cabeça. [36]

A maioria dos assassinatos ocorreu na parte sul de Tu Cung, um sub-povoado de Xom Lang, que abrigava 700 residentes. [37] Xom Lang foi erroneamente marcado nos mapas operacionais militares dos EUA da província de Quảng Ngãi como Mỹ Lai.

Um grande grupo de aproximadamente 70-80 aldeões foi cercado pelo 1º Pelotão em Xom Lang e levou a uma vala de irrigação a leste do assentamento. Eles foram então empurrados para a vala e mortos a tiros por soldados após repetidas ordens de Calley, que também estava atirando. PFC Paul Meadlo testemunhou que gastou vários carregadores de rifle M16. Ele se lembrou de que as mulheres estavam supostamente dizendo "Não VC" e tentando proteger seus filhos. [36] Ele lembrou que estava atirando em homens e mulheres idosos, com idades variando de avós a adolescentes, muitos com bebês ou crianças pequenas em seus braços, já que estava convencido na época de que todos eles estavam armados de granadas e estavam pronto para atacar. [38] Em outra ocasião, durante a varredura de segurança de My Lai, Meadlo novamente atirou em civis lado a lado com o Tenente Calley. [39]

PFC Dennis Konti, uma testemunha de acusação, [40] contou sobre um episódio especialmente horrível durante o tiroteio: "Muitas mulheres se jogaram em cima das crianças para protegê-las, e as crianças estavam vivas no início. Então, as crianças que já tinham idade para andar se levantaram e Calley começou a atirar nas crianças ”. [41] Outros membros do 1º Pelotão testemunharam que muitas das mortes de homens, mulheres e crianças vietnamitas individuais ocorreram dentro de Mỹ Lai durante a varredura de segurança. Para garantir que as aldeias não pudessem mais oferecer apoio ao inimigo, o gado também foi morto. [42]

Quando o PFC Michael Bernhardt entrou no subhamlet de Xom Lang, o massacre estava em andamento:

"Aproximei-me e vi esses caras fazendo coisas estranhas. Ateando fogo nas chumbadas e cabanas e esperando que as pessoas saíssem e depois atirando nelas. Indo para as chifres e atirando nelas. Reunindo pessoas em grupos e atirando nelas. Como eu entrando você podia ver pilhas de pessoas por toda a aldeia. por toda parte. Eles estavam reunidos em grandes grupos. Eu os vi atirar um lançador de granadas M79 em um grupo de pessoas que ainda estavam vivas. Mas foi feito principalmente com uma máquina Eles atiravam em mulheres e crianças como qualquer outra pessoa. Não encontramos resistência e só vi três armas capturadas. Não tivemos vítimas. Era como qualquer outra aldeia vietnamita - velhos papais sem, mulheres e crianças. Como um aliás, não me lembro de ter visto nenhum homem em idade militar em todo o lugar, vivo ou morto ”. [43]

Um grupo de 20 a 50 aldeões foi conduzido ao sul de Xom Lang e morto em uma estrada de terra. De acordo com o relato de uma testemunha ocular do massacre de Ronald Haeberle, em um caso,

"Havia alguns vietnamitas do sul, talvez quinze deles, mulheres e crianças incluídas, andando em uma estrada de terra a cerca de 100 metros [90 m] de distância. De repente, os soldados abriram fogo com M16s. Ao lado do incêndio do M16, eles estavam atirando nas pessoas com lançadores de granadas M79. Eu não conseguia acreditar no que estava vendo ". [44]

Calley testemunhou que ouviu o tiroteio e chegou ao local. Ele observou seus homens atirando em uma vala com vietnamitas dentro, então começou a participar do tiroteio ele mesmo, usando um M16 a uma distância de no máximo 1,5 m. Durante o massacre, um helicóptero pousou do outro lado da vala e o piloto perguntou a Calley se eles poderiam fornecer assistência médica aos civis feridos em Mỹ Lai Calley admitiu ter respondido que "uma granada de mão era o único meio disponível que ele tinha para seus evacuação". Às 11 horas, Medina emitiu uma ordem de cessar fogo pelo rádio e o 1º Pelotão fez uma pausa, durante a qual almoçaram. [45]

Membros do 2º Pelotão mataram pelo menos 60-70 vietnamitas, enquanto varriam a metade norte de Mỹ Lai e Binh Tay, uma pequena subaldeia a cerca de 400 metros (1.300 pés) ao norte de Mỹ Lai. [5] O pelotão sofreu um morto e sete feridos por minas e armadilhas explosivas. Após as varreduras iniciais do 1º e 2º Pelotão, o 3º Pelotão foi despachado para lidar com qualquer "resistência remanescente". O 3º Pelotão, que permaneceu na reserva, também supostamente prendeu e matou um grupo de sete a doze mulheres e crianças. [5]

Uma vez que a Companhia Charlie não encontrou nenhuma oposição inimiga em Mỹ Lai e não solicitou apoio, a Companhia Bravo, 4º Batalhão, 3º Regimento de Infantaria de TF Barker foi transportado por via aérea entre 08:15 e 08:30 3 km (2 mi) longe. Ele atacou o subhamlet My Hoi do povoado conhecido como Cổ Lũy, que foi mapeado pelo Exército como Mỹ Khê. Durante esta operação, entre 60 e 155 pessoas, incluindo mulheres e crianças, foram mortas. [46]

Durante o dia restante, ambas as empresas estiveram envolvidas na queima e destruição de moradias, bem como nos maus tratos aos detidos vietnamitas. Embora tenha sido observado nos procedimentos posteriores dos Tribunais Marciais que alguns soldados da Companhia Charlie não participaram de nenhum assassinato, também foi observado que eles não protestaram abertamente contra eles nem apresentaram queixas posteriormente a seus superiores. [47]

William Thomas Allison, professor de História Militar da Georgia Southern University, escreveu: "No meio da manhã, membros da Charlie Company mataram centenas de civis e estupraram ou agrediram inúmeras mulheres e meninas. Eles não encontraram fogo inimigo e não encontraram armas no My A própria Lai ". [48]

Quando as matanças pararam, a Charlie Company sofreu uma baixa - um soldado que atirou intencionalmente no próprio pé para evitar participar do massacre - e apenas três armas inimigas foram confiscadas. [49]

Intervenção da tripulação do helicóptero Editar

O suboficial Hugh Thompson Jr., piloto de helicóptero da Companhia B (Aero-Scouts), 123º Batalhão de Aviação, Divisão Americal, viu civis mortos e feridos enquanto sobrevoava a vila de Sơn Mỹ, fornecendo apoio aéreo aproximado para as forças terrestres . [50] A tripulação fez várias tentativas de pedir ajuda aos feridos pelo rádio. Eles pousaram o helicóptero perto de uma vala, que notaram estar cheia de corpos e na qual puderam discernir o movimento dos sobreviventes. [50] Thompson perguntou a um sargento que encontrou lá (David Mitchell do 1º Pelotão) se ele poderia ajudar a tirar as pessoas da vala, o sargento respondeu que "os ajudaria a sair de sua miséria". Thompson, chocado e confuso, falou com o 2LT Calley, que afirmou estar "apenas seguindo ordens". Quando o helicóptero decolou, Thompson viu Mitchell atirando na vala. [50]

Thompson e sua equipe testemunharam uma mulher desarmada sendo chutada e baleada à queima-roupa por Medina, que mais tarde alegou que ela tinha uma granada de mão. [51] Thompson então viu um grupo de civis em um bunker sendo abordado por pessoal de terra. Thompson pousou e disse à sua tripulação que se os soldados atirassem nos aldeões enquanto ele tentava tirá-los do bunker, eles deveriam abrir fogo contra os soldados. [50]

Thompson mais tarde testemunhou que falou com um tenente (identificado como Stephen Brooks do 2º Pelotão) e disse a ele que havia mulheres e crianças no bunker, e perguntou se o tenente poderia ajudar a tirá-las. Segundo Thompson, "ele [o tenente] disse que a única maneira de tirá-los de lá era com uma granada de mão". Thompson testemunhou que então disse a Brooks para "apenas segurar seus homens bem onde estão, e eu tirarei as crianças de lá". Ele encontrou 12-16 pessoas no bunker, persuadiu-as a sair e conduziu-as até o helicóptero, ficando com elas enquanto voavam em dois grupos. [50]

Voltando a Mỹ Lai, Thompson e outros membros da tripulação aérea notaram vários grandes grupos de corpos. [52] Avistando alguns sobreviventes na vala, Thompson pousou novamente.Um membro da tripulação, o especialista 4 Glenn Andreotta, entrou na vala e voltou com uma menina de quatro anos ensanguentada, mas aparentemente ilesa, que foi então levada para um local seguro. [50]

Ao retornar à base LZ Dottie em seu OH-23, Thompson relatou ao líder de sua seção, o capitão Barry Lloyd, que a infantaria americana não era diferente dos nazistas em sua matança de civis inocentes:

"É um assassinato em massa lá fora. Eles estão cercando-os e agrupando-os em valas e depois apenas atirando neles." [53]

Thompson então relatou o que tinha visto ao comandante de sua companhia, Major Frederic W. Watke, usando termos como "assassinato" e "mortes desnecessárias e desnecessárias". As declarações de Thompson foram confirmadas por outros pilotos de helicóptero e membros da tripulação aérea. [54]

Por suas ações em My Lai, Thompson foi premiado com a Distinguished Flying Cross, enquanto seus membros da tripulação Glenn Andreotta e Lawrence Colburn receberam a Estrela de Bronze. Glenn Andreotta foi condecorado postumamente com sua medalha, já que foi morto no Vietnã em 8 de abril de 1968. [55] Como a citação do DFC incluía um relato fabricado de resgate de uma jovem garota de My Lai de "intenso fogo cruzado", [56] Thompson lançou seu medalha de distância. [57] [58] Mais tarde, ele recebeu uma Purple Heart por outros serviços no Vietnã. [59]

Em março de 1998, as medalhas da tripulação do helicóptero foram substituídas pela Medalha do Soldado, a mais alta que o Exército dos EUA pode conceder por bravura que não envolve conflito direto com o inimigo. As citações de medalhas afirmam que foram "por heroísmo acima e além do chamado do dever, salvando a vida de pelo menos 10 civis vietnamitas durante o massacre ilegal de não-combatentes pelas forças americanas em My Lai". [60]

Thompson inicialmente se recusou a aceitar a medalha quando o Exército dos EUA quis concedê-la discretamente. Ele exigiu que isso fosse feito publicamente e que sua tripulação também fosse homenageada da mesma forma. [61] [62] Os veteranos também contataram os sobreviventes de Mỹ Lai. [63]

Após retornar à base por volta das 11:00, Thompson relatou o massacre a seus superiores. [64]: 176–179 Suas alegações de assassinatos de civis chegaram rapidamente ao LTC Barker, o comandante geral da operação. Barker comunicou-se pelo rádio com seu oficial executivo para descobrir de Medina o que estava acontecendo no local. Medina então deu a ordem de cessar-fogo à Charlie Company para "interromper [a matança] - acabar com ela". [65]

Desde que Thompson fez um relatório oficial sobre os assassinatos de civis, ele foi entrevistado pelo coronel Oran Henderson, comandante da 11ª Brigada de Infantaria. [66] Preocupados, oficiais americanos sênior cancelaram operações planejadas semelhantes pela Força-Tarefa Barker contra outras aldeias (My Lai 5, My Lai 1, etc.) na província de Quảng Ngãi. [67] Apesar das informações reveladoras de Thompson, Henderson emitiu uma Carta de recomendação a Medina em 27 de março de 1968.

No dia seguinte, 28 de março, o comandante da Força-Tarefa Barker apresentou um relatório da ação de combate para a operação de 16 de março, no qual afirmava que a operação em Mỹ Lai foi um sucesso, com 128 combatentes VC mortos. O comandante da Divisão Americana, General Koster, enviou uma mensagem de parabéns à Companhia Charlie.

O general William C. Westmoreland, chefe do MACV, também parabenizou a Companhia Charlie, 1º Batalhão, 20ª Infantaria pela "ação notável", dizendo que eles "desferiram [no] inimigo [um] golpe pesado". [68]: 196 Mais tarde, ele mudou sua postura, escrevendo em suas memórias que era "o massacre consciente de bebês indefesos, crianças, mães e velhos em uma espécie de pesadelo diabólico em câmera lenta que durou a maior parte de um dia, com uma pausa a sangue-frio para o almoço ". [69]

Devido às circunstâncias caóticas da guerra e à decisão do Exército dos EUA de não realizar uma contagem definitiva de cadáveres de não combatentes no Vietnã, o número de civis mortos em Mỹ Lai não pode ser declarado com certeza. As estimativas variam de fonte para fonte, com 347 e 504 sendo os números mais comumente citados. O memorial no local do massacre lista 504 nomes, com idades variando de um a 82. Uma investigação posterior do Exército dos EUA chegou a um número inferior de 347 mortes, [70] a estimativa oficial dos EUA. A estimativa oficial do governo local permanece 504. [71]

Relatório, acobertamento e investigação Editar

Relatórios iniciais afirmam que "128 vietcongues e 22 civis" foram mortos na vila durante um "violento tiroteio". Westmoreland parabenizou a unidade pelo "excelente trabalho". Conforme retransmitido na época por Estrelas e listras revista, "Os soldados da infantaria dos EUA mataram 128 comunistas em uma batalha sangrenta que durou um dia inteiro." [72]

Em 16 de março de 1968, em uma coletiva de imprensa oficial conhecida como "Five O'Clock Follies", um comunicado mimeografado incluiu esta passagem: "Em uma ação hoje, as forças da Divisão Americal mataram 128 inimigos perto da cidade de Quang Ngai. Helicópteros de artilharia e helicópteros apoiou os elementos de solo ao longo do dia. " [73]

As investigações iniciais da operação Mỹ Lai foram realizadas pelo Coronel Henderson, sob as ordens do oficial executivo da Divisão Americal, Brigadeiro General George H. Young. Henderson entrevistou vários soldados envolvidos no incidente e, em seguida, divulgou um relatório por escrito no final de abril, alegando que cerca de 20 civis foram mortos inadvertidamente durante a operação. De acordo com o relatório de Henderson, as vítimas civis que ocorreram foram acidentais e principalmente atribuídas ao fogo de artilharia de longo alcance. [74] O Exército neste momento ainda estava descrevendo o evento como uma vitória militar que resultou na morte de 128 combatentes inimigos. [75]

Seis meses depois, Tom Glen, um soldado de 21 anos da 11ª Brigada de Infantaria Ligeira, escreveu uma carta ao General Creighton Abrams, o novo comandante do MACV. [76] Ele descreveu uma brutalidade contínua e de rotina contra civis vietnamitas por parte das forças americanas no Vietnã que ele testemunhou pessoalmente, e então concluiu,

Na verdade, seria terrível achar necessário acreditar que um soldado americano que nutre tamanha intolerância racial e desprezo pela justiça e pelo sentimento humano é um protótipo de todo o caráter nacional americano, embora a frequência de tais soldados dê credulidade a tais crenças. . O que foi delineado aqui, vi não apenas em minha própria unidade, mas também em outras com as quais trabalhamos, e temo que seja universal. Se este for realmente o caso, é um problema que não pode ser esquecido, mas pode, através de uma implementação mais firme dos códigos do MACV (Comando de Assistência Militar do Vietnã) e das Convenções de Genebra, talvez ser erradicado. [77]

Colin Powell, então um major do Exército de 31 anos servindo como chefe adjunto de operações da Divisão Americana, foi acusado de investigar a carta, que não se referia especificamente a Mỹ Lai, já que Glen tinha conhecimento limitado dos eventos lá. Em seu relatório, Powell escreveu: "Na refutação direta desse retrato está o fato de que as relações entre os soldados da Divisão Americana e o povo vietnamita são excelentes." A maneira como Powell lidou com a missão foi mais tarde caracterizada por alguns observadores como uma "lavagem" das atrocidades de Mỹ Lai. [77]

Em maio de 2004, Powell, então Secretário de Estado dos Estados Unidos, disse a Larry King da CNN: "Quer dizer, eu estava em uma unidade responsável por Mỹ Lai. Cheguei lá depois que Mỹ Lai aconteceu. Então, na guerra, esse tipo de coisas horríveis acontecem de vez em quando, mas ainda devem ser deploradas. " [78]

Sete meses antes do massacre em Mỹ Lai, por ordem de Robert McNamara, o Inspetor Geral do Departamento de Defesa dos EUA investigou a cobertura da imprensa de supostas atrocidades cometidas no Vietnã do Sul. Em agosto de 1967, o relatório de 200 páginas "Supostas atrocidades pelas Forças Militares dos EUA no Vietnã do Sul" foi concluído. [79]

Independentemente de Glen, o especialista 5 Ronald L. Ridenhour, um ex-artilheiro da Seção de Aviação, Sede da Companhia, 11ª Brigada de Infantaria, enviou uma carta em março de 1969 a trinta membros do Congresso implorando que investigassem as circunstâncias do incidente de "Pinkville" . [80] [81] Ele e seu piloto, suboficial Gilbert Honda, sobrevoaram Mỹ Lai vários dias após a operação e observaram uma cena de destruição completa. A certa altura, eles pairaram sobre uma mulher vietnamita morta com um pedaço da 11ª Brigada em seu corpo. [82]

O próprio Ridenhour não estava presente quando o massacre ocorreu, mas seu relato foi compilado a partir de conversas detalhadas com soldados da Companhia Charlie que testemunharam e, em alguns casos, participaram do assassinato. [83] Ele se convenceu de que algo "bastante escuro e sangrento de fato ocorreu" em Mỹ Lai, e ficou tão perturbado com as histórias que ouviu que três meses após ser dispensado do Exército, ele escreveu suas preocupações ao Congresso [80] como bem como o Presidente do Estado-Maior Conjunto e o Presidente. [74] Ele incluiu o nome de Michael Bernhardt, uma testemunha ocular que concordou em testemunhar, na carta. [84]

A maioria dos destinatários da carta de Ridenhour a ignorou, com exceção do congressista Mo Udall [85] e dos senadores Barry Goldwater e Edward Brooke. [86] Udall instou o Comitê de Serviços Armados da Câmara a convocar os funcionários do Pentágono para conduzir uma investigação. [81]

Meu Lai foi revelado ao público americano pela primeira vez em 13 de novembro de 1969 - quase dois anos após o incidente - quando o jornalista freelance Seymour Hersh publicou uma história por meio do Serviço de despacho de notícias. A história ameaçou minar o esforço de guerra dos EUA e prejudicar gravemente a presidência de Nixon. Dentro da Casa Branca, as autoridades discutiram em particular como conter o escândalo. Em 21 de novembro, o Conselheiro de Segurança Nacional Henry Kissinger enfatizou que a Casa Branca precisava desenvolver um "plano de jogo", estabelecer uma "política de imprensa" e manter uma "linha unificada" em sua resposta pública ao incidente. A Casa Branca estabeleceu uma "Força-Tarefa My Lai" cuja missão era "descobrir a melhor forma de controlar o problema", para garantir que os funcionários do governo "não sigam em direções diferentes" ao discutir o incidente, e para " se envolver em truques sujos ". Isso incluiu desacreditar testemunhas-chave e questionar os motivos de Hersh para divulgar a história. O que logo se seguiu foi uma ofensiva de relações públicas do governo com o objetivo de moldar a forma como My Lai seria retratada na imprensa e entendida pelo público americano. [87]

Após extensas entrevistas com Calley, Hersh divulgou a história de Mỹ Lai em 12 de novembro de 1969, na agência de notícias Associated Press [88] em 20 de novembro, Tempo, Vida e Newsweek todos cobriram a história, e a CBS transmitiu uma entrevista com Paul Meadlo, um soldado da unidade de Calley durante o massacre. The Plain Dealer (Cleveland, Ohio) publicou fotos explícitas de aldeões mortos em Mỹ Lai. [89]

Enquanto membros do Congresso pediam um inquérito e correspondentes de notícias no exterior expressavam seu horror com o massacre, o Conselheiro Geral do Exército, Robert Jordan, foi encarregado de falar à imprensa. Ele se recusou a confirmar as acusações contra Calley. Notando a importância do fato de a declaração ter sido dada, Bill Downs da ABC News disse que era a primeira expressão pública de preocupação por um "alto oficial da defesa" de que as tropas americanas "poderiam ter cometido genocídio". [90]

Em novembro de 1969, o Tenente General William R. Peers foi nomeado pelo Secretário do Exército e pelo Chefe do Estado-Maior do Exército para conduzir uma revisão completa do incidente My Lai, de 16 a 19 de março de 1968, e sua investigação pelo Exército. O relatório final de Peers, [5] apresentado aos chefes em 17 de março de 1970, era altamente crítico aos oficiais de alto escalão nos níveis de brigada e divisão por participarem do encobrimento, e os oficiais da Charlie Company por suas ações em Mỹ Lai. [91]

De acordo com as descobertas de Peers:

Os membros [do 1º Batalhão] mataram pelo menos 175–200 homens, mulheres e crianças vietnamitas. A evidência indica que apenas 3 ou 4 foram confirmados como vietcongues, embora houvesse, sem dúvida, vários VC desarmados (homens, mulheres e crianças) entre eles e muitos apoiadores e simpatizantes mais ativos. Um homem da empresa foi relatado como ferido pelo disparo acidental de sua arma. . uma tragédia de grandes proporções ocorrera em Son My. [5]

Os críticos do Relatório Peers apontaram que procurava colocar a verdadeira culpa em quatro oficiais que já estavam mortos, principalmente o comandante da Força-Tarefa Barker, LTC Frank Barker, que foi morto em uma colisão aérea em 13 de junho de 1968 [92] Além disso, o Relatório de Pares evitou tirar quaisquer conclusões ou recomendações sobre o exame mais aprofundado do tratamento de civis em uma zona de guerra. Em 1968, um jornalista americano, Jonathan Schell, escreveu que na província vietnamita de Quang Ngai, onde ocorreu o massacre de Mỹ Lai, até 70% de todas as aldeias foram destruídas por ataques aéreos e bombardeios de artilharia, incluindo o uso de napalm 40 por cento da população eram refugiados, e o total de vítimas civis foi de cerca de 50.000 por ano. [93] Sobre o massacre em Mỹ Lai, ele afirmou: "Não pode haver dúvida de que tal atrocidade só foi possível porque vários outros métodos de matar civis e destruir suas aldeias passaram a ser a regra, e não a exceção , na nossa condução da guerra ". [94]

Em maio de 1970, um sargento que participou da Operação Speedy Express escreveu uma carta confidencial ao então Chefe do Estado-Maior do Exército Westmoreland descrevendo assassinatos de civis que ele disse estar na escala do massacre ocorrendo como "um My Lai a cada mês por mais de um ano" durante 1968 –69. Duas outras cartas nesse sentido, de soldados alistados a líderes militares em 1971, todas assinadas como "Sargento Preocupado", foram descobertas em documentos desclassificados do Arquivo Nacional. As cartas descrevem ocorrências comuns de assassinatos de civis durante as operações de pacificação da população. A política do Exército também enfatizou contagens muito altas de corpos e isso resultou em civis mortos sendo marcados como combatentes. Aludindo a assassinatos indiscriminados descritos como inevitáveis, o comandante da 9ª Divisão de Infantaria, o então Major General Julian Ewell, em setembro de 1969, apresentou um relatório confidencial a Westmoreland e outros generais descrevendo o campo em algumas áreas do Vietnã como semelhantes aos campos de batalha de Verdun. [95] [96]

Em julho de 1969, o Escritório do Provost Marshal General do Exército começou a examinar as evidências coletadas pelo inquérito Peers sobre possíveis acusações criminais. Eventualmente, Calley foi acusado de várias acusações de assassinato premeditado em setembro de 1969, e 25 outros oficiais e soldados foram posteriormente acusados ​​de crimes relacionados. [97]

Corte marcial Editar

Em 17 de novembro de 1970, uma corte marcial nos Estados Unidos acusou 14 oficiais, incluindo o General Koster, o oficial comandante da Divisão Americana, de suprimir informações relacionadas ao incidente. A maioria das acusações foi retirada posteriormente. O comandante da brigada, coronel Henderson, foi o único oficial de alto escalão a ser julgado por acusações relacionadas ao encobrimento do massacre de Mỹ Lai. Ele foi absolvido em 17 de dezembro de 1971. [98]

Durante o julgamento de quatro meses, Calley afirmou consistentemente que estava seguindo as ordens de seu comandante, o capitão Medina. Apesar disso, ele foi condenado e sentenciado à prisão perpétua em 29 de março de 1971, após ser considerado culpado de assassinato premeditado de não menos de vinte pessoas. Dois dias depois, o presidente Richard Nixon tomou a controversa decisão de libertar Calley da custódia armada em Fort Benning, Geórgia, e colocá-lo em prisão domiciliar enquanto se aguarda o recurso de sua sentença. A condenação de Calley foi confirmada pelo Tribunal de Revisão Militar do Exército em 1973 e pelo Tribunal de Recursos Militares dos Estados Unidos em 1974. [99]

Em agosto de 1971, a sentença de Calley foi reduzida pela autoridade de convocação de vida para vinte anos. Calley acabaria cumprindo três anos e meio em prisão domiciliar em Fort Benning, incluindo três meses em um quartel disciplinar em Fort Leavenworth, Kansas. Em setembro de 1974, ele foi libertado pelo secretário do Exército, Howard Callaway. [99] [100]

Em julgamento separado, Medina negou ter dado as ordens que levaram ao massacre e foi absolvido de todas as acusações, negando efetivamente a teoria da acusação de "responsabilidade de comando", agora conhecida como "padrão de Medina". Vários meses depois de sua absolvição, no entanto, Medina admitiu que suprimiu as provas e mentiu para Henderson sobre o número de civis mortos. [101]

O capitão Kotouc, oficial de inteligência da 11ª Brigada, também foi levado à corte marcial e considerado inocente. Koster foi rebaixado a general de brigada e perdeu sua posição como superintendente de West Point. Seu vice, Brigadeiro General Young, recebeu uma carta de censura. Ambos foram destituídos de medalhas por serviço distinto, concedidas por serviço prestado no Vietnã. [102]

Dos 26 homens inicialmente acusados, Calley foi o único condenado. [103] Alguns argumentaram que o resultado das cortes marciais de Mỹ Lai falhou em manter as leis de guerra estabelecidas nos Tribunais de Crimes de Guerra de Nuremberg e Tóquio. [104] Telford Taylor, um promotor sênior americano em Nuremberg, escreveu que os princípios legais estabelecidos nos julgamentos de crimes de guerra poderiam ter sido usados ​​para processar comandantes militares norte-americanos por falharem em prevenir atrocidades como a de Mỹ Lai. [105]

Howard Callaway, Secretário do Exército, foi citado em O jornal New York Times em 1976, afirmando que a sentença de Calley foi reduzida porque Calley acreditava honestamente que o que ele fez era parte de suas ordens - uma justificativa que contradiz os padrões estabelecidos em Nuremberg e Tóquio, onde seguir ordens não era uma defesa para cometer crimes de guerra. [104] No geral, além das cortes marciais de Mỹ Lai, houve trinta e seis julgamentos militares realizados pelo Exército dos EUA de janeiro de 1965 a agosto de 1973 por crimes contra civis no Vietnã. [68]: 196

Alguns autores [106] argumentaram que as punições leves do pessoal de baixo nível presente em Mỹ Lai e a relutância em responsabilizar oficiais superiores faziam parte de um padrão no qual a estratégia de contagem de corpos e a chamada "Regra Mere Gook" encorajou os soldados americanos a errar e matar muitos civis sul-vietnamitas. Isso, por sua vez, argumenta Nick Turse, tornou massacres menos conhecidos como Mỹ Lai e um padrão de crimes de guerra comum no Vietnã. [106]

Sobreviventes Editar

No início de 1972, o campo de Mỹ Lai (2) para onde os sobreviventes do massacre de Mỹ Lai foram realocados foi em grande parte destruído pela artilharia e bombardeio aéreo do Exército da República do Vietnã (ARVN), e as testemunhas oculares restantes foram dispersas. A destruição foi oficialmente atribuída a "terroristas vietcongues".Trabalhadores de serviço Quaker na área deram testemunho em maio de 1972 por Martin Teitel em audiências antes do Subcomissão do Congresso para investigar problemas relacionados com refugiados e fugitivos no Vietnã do Sul. Em junho de 1972, o relato de Teitel foi publicado em O jornal New York Times. [107]

Muitos soldados americanos que estiveram em Mỹ Lai durante o massacre aceitaram a responsabilidade pessoal pela perda de vidas de civis. Alguns deles expressaram arrependimento sem reconhecer qualquer culpa pessoal, como, por exemplo, Ernest Medina, que disse: "Eu me arrependo disso, mas não tenho culpa por não ter causado isso. Não é o que os militares, particularmente o Exército dos Estados Unidos, é treinado para. " [108]

Lawrence La Croix, um líder de esquadrão da Charlie Company em Mỹ Lai, declarou em 2010: "Muitas pessoas falam sobre Mỹ Lai e dizem: 'Bem, você sabe, sim, mas você não pode seguir uma ordem ilegal. ' Confie em mim. Isso não existe. Não no serviço militar. Se eu entrar em uma situação de combate e disser a eles: 'Não, não vou. Não vou fazer isso. Não vou seguir essa ordem ', bem, eles me colocariam contra a parede e atirariam em mim. " [109]

Em 16 de março de 1998, um encontro de pessoas locais e ex-soldados americanos e vietnamitas reuniu-se no local do massacre de Mỹ Lai no Vietnã para comemorar seu 30º aniversário. Os veteranos americanos Hugh Thompson e Lawrence Colburn, que protegiam civis durante o massacre, dirigiram-se à multidão. Entre os ouvintes estava Phan Thi Nhanh, uma garota de 14 anos na época do massacre. Ela foi salva por Thompson e lembrou-se vividamente daquele dia trágico, "Não dizemos que esquecemos. Apenas tentamos não pensar no passado, mas em nossos corações guardamos um lugar para pensar sobre isso". [110] Colburn desafiou o Tenente Calley ".para enfrentar as mulheres que enfrentamos hoje que fizeram as perguntas que fizeram, e olhar para as lágrimas em seus olhos e dizer-lhes por que isso aconteceu". [110] Nenhum diplomata americano nem qualquer outro funcionário compareceu à reunião.

Mais de mil pessoas compareceram em 16 de março de 2008, quarenta anos após o massacre. O Memorial Sơn Mỹ atraiu sobreviventes e familiares de vítimas e alguns veteranos dos EUA que retornaram. Uma menina (uma criança de 8 anos na época) disse: "Todos na minha família foram mortos no massacre de Mỹ Lai - minha mãe, meu pai, meu irmão e três irmãs. Eles me jogaram em uma vala cheia de cadáveres. Eu estava coberto de sangue e cérebros." [111] Os EUA foram não oficialmente representados por um grupo de voluntários de Wisconsin chamado Madison Quakers, que em 10 anos construiu três escolas em Mỹ Lai e plantou um jardim da paz. [111]

Em 19 de agosto de 2009, Calley fez seu primeiro pedido público de desculpas pelo massacre em um discurso ao clube Kiwanis de Greater Columbus, Geórgia: [112] [113]

Não passa um dia sem que eu não sinta remorso pelo que aconteceu naquele dia em Mỹ Lai ”, disse ele aos membros do clube.“ Sinto remorso pelos vietnamitas que foram mortos, por suas famílias, pelos soldados americanos envolvidos e suas famílias. Sinto muito. Se você está perguntando por que não os enfrentei quando recebi as ordens, devo dizer que fui um segundo-tenente recebendo ordens do meu comandante e os segui - tolamente, acho. [114] [115]

Trần Văn Đức, que tinha sete anos na época do massacre de Mỹ Lai e agora reside em Remscheid, Alemanha, chamou o pedido de desculpas de "conciso". Ele escreveu uma carta pública a Calley descrevendo a situação de sua e de muitas outras famílias para lembrá-lo de que o tempo não aliviou a dor e que a dor e a tristeza por vidas perdidas ficarão para sempre em Mỹ Lai. [116]

Edição de Oficiais

  • LTC Frank A. Barker - comandante da Força-Tarefa Barker, uma unidade do tamanho de um batalhão, montada para atacar o 48º Batalhão VC supostamente baseado em e ao redor de Mỹ Lai. Ele teria ordenado a destruição da vila e supervisionado a barragem de artilharia e o ataque de combate de seu helicóptero. Informou que a operação foi um sucesso foi morto no Vietnã em 13 de junho de 1968, em uma colisão aérea antes do início da investigação. [5] [92]
  • CPT Kenneth W. Boatman - um observador avançado da artilharia foi acusado pelo Exército de não relatar uma possível má conduta, mas a acusação foi retirada. [117]
  • MAJ Charles C. Calhoun - oficial de operações da Força-Tarefa Barker, as acusações contra ele de não relatar uma possível má conduta foram retiradas. [117]
  • 2LT William Calley - líder do pelotão, 1º Pelotão, Companhia Charlie, Primeiro Batalhão, 20º Regimento de Infantaria, 11ª Brigada de Infantaria, 23ª Divisão de Infantaria. Foi acusado de premeditar o assassinato de 102 civis, [118] considerado culpado e condenado à prisão perpétua. Foi libertado em liberdade condicional em setembro de 1974 pelo Secretário do Exército Howard Callaway.
  • LTC William D. Guinn Jr. - Conselheiro Sênior Adjunto / Conselheiro Setorial da Província de Quangngai. As acusações contra ele de abandono do dever e falsos juramentos trazidas pelo Exército foram retiradas. [117]
  • COL Oran K. Henderson - comandante da 11ª Brigada de Infantaria, que ordenou o ataque e voou de helicóptero sobre Mỹ Lai durante o ataque. Depois que Hugh Thompson relatou imediatamente vários assassinatos de civis, Henderson começou o acobertamento rejeitando a alegação sobre o massacre e relatando aos superiores que de fato 20 pessoas de Mỹ Lai morreram por acidente. Acusado de encobrimento e perjúrio pelas acusações do Exército retirado. [5]
  • MG Samuel W. Koster - comandante da 23ª Divisão de Infantaria, não estava envolvido no planejamento da missão de busca e destruição de Mỹ Lai. No entanto, durante a operação, ele sobrevoou Mỹ Lai e monitorou as comunicações de rádio. [119] Posteriormente, Koster não acompanhou o comandante da 11ª Brigada COL Henderson na investigação inicial e, mais tarde, esteve envolvido no encobrimento. Foi acusado pelo Exército de não obedecer a regulamentos legais, abandono do dever e alegadas acusações de encobrimento retiradas. Mais tarde, foi rebaixado a general de brigada e despojado de uma medalha de distinto serviço. [117]
  • CPT Eugene M. Kotouc - oficial de inteligência militar designado para a Força-Tarefa Barker [120] ele forneceu informações parcialmente, nas quais o ataque de combate de Mỹ Lai foi aprovado junto com Medina e um oficial sul-vietnamita, ele interrogou, torturou e supostamente executou VC e NVA suspeitos mais tarde naquele dia. Foi acusado de mutilação e agressão, julgado pelo júri e absolvido. [47]
  • CPT Dennis H. Johnson - 52d Destacamento de Inteligência Militar, designado para a Força-Tarefa Barker, foi acusado de não obedecer a regulamentos legais, no entanto as acusações foram retiradas posteriormente. [117]
  • 2LT Jeffrey U. Lacross - líder do pelotão, 3º Pelotão, Charlie Company testemunhou que seu pelotão não encontrou resistência armada em Mỹ Lai, e que seus homens não mataram ninguém, no entanto, uma vez que, em suas palavras, Calley e Brooks relataram uma contagem de corpos de 60 para seus pelotões, ele então apresentou uma contagem de 6. [121]
  • MAJ Robert W. McKnight - oficial de operações da 11ª Brigada foi acusado de falso juramento pelo Exército, mas as acusações foram posteriormente retiradas. [117]
  • CPT Ernest Medina - comandante da Companhia Charlie, Primeiro 'batalhão, 20 ° Infantaria apelidado Cachorro Louco por subordinados. Ele planejou, ordenou e supervisionou a execução da operação na aldeia Sơn Mỹ. Foi acusado de omissão de denúncia de um crime e de homicídio, foi a julgamento e foi absolvido. [122]
  • CPT Earl Michaels - comandante da Companhia Charlie durante a operação My Lai, ele morreu em um acidente de helicóptero três meses depois.
  • BG George H. Young Jr. - comandante assistente da divisão, 23ª Divisão de Infantaria acusado de suposto encobrimento, falha em obedecer aos regulamentos legais e abandono do dever pelas acusações do Exército foram demitidos. [117]
  • MAJ Frederic W. Watke - comandante da Companhia B, 123º Batalhão de Aviação, 23ª Divisão de Infantaria, fornecendo apoio de helicóptero em 16 de março de 1968. Testificou que informou COL Henderson sobre assassinatos de civis em My Lai, conforme relatado por pilotos de helicóptero. [123] Acusado de não obedecer aos regulamentos legais e abandono das acusações de dever retirado. [117]
  • CPT Thomas K. Willingham - Companhia B, Quarto Batalhão, 3º Regimento de Infantaria, designado para a Força-Tarefa Barker acusado de fazer declarações oficiais falsas e deixar de relatar as acusações de crime retirado. [117]

Ao todo, 14 oficiais envolvidos direta e indiretamente com a operação, incluindo dois generais, foram investigados em conexão com o massacre de Mỹ Lai, exceto para o tenente-chefe Frank A. Barker, o CPT Earl Michaels e o 2LT Stephen Brooks, que morreram antes do início de a investigação. [117] [124] [125]

1o Pelotão, Companhia Charlie 1o Batalhão 20 de Infantaria Editar

  • PFC James Bergthold, Sr. - Artilheiro assistente e portador de munição em uma equipe de metralhadoras com Maples. Nunca foi acusado de um crime. Admitiu que ele matou uma mulher ferida que encontrou em uma cabana, para tirá-la de sua miséria.
  • PFC Michael Bernhardt - Rifleman que ele largou da Universidade de Miami para se voluntariar para o Exército. [126] Bernhardt se recusou a matar civis em Mỹ Lai. O capitão Medina teria mais tarde ameaçado Bernhardt para impedi-lo de expor o massacre. Como resultado, Bernhardt recebeu atribuições mais perigosas, como pontualidade na patrulha, e mais tarde seria atingido por uma forma de pé de trincheira como resultado direto. Bernhardt disse a Ridenhour, que não estava presente em Mỹ Lai durante o massacre, sobre os eventos, pressionando-o a continuar sua investigação. Mais tarde, ele ajudaria a expor e detalhar o massacre em várias entrevistas com a imprensa, e serviu como testemunha de acusação no julgamento de Medina, onde foi submetido a intenso interrogatório pelo advogado de defesa F. Lee Bailey apoiado por um equipe de advogados, incluindo Gary Myers. Bernhardt recebeu o Prêmio Humanista Ético de 1970 da New York Society for Ethical Culture. [128]
  • PFC Herbert L. Carter - "Rato do Túnel" acidentalmente atirou no próprio pé enquanto recarregava sua pistola, mas afirmou que atirou no próprio pé para ser expulso da vila pelo MEDEVAC quando o massacre começou. [129]
  • PFC Dennis L. Conti - Granadeiro / Campo Minado testemunhou que inicialmente se recusou a atirar, mas depois disparou alguns tiros M79 em um grupo de pessoas em fuga com efeito desconhecido.
  • SP4 Lawrence C. La Croix - Líder de Esquadrão testemunhou favoravelmente a favor do Capitão Medina durante seu julgamento. Em 1993 enviou uma carta para Los Angeles Times, dizendo: "Agora, 25 anos depois, só recentemente parei de ter flashbacks daquela manhã. Ainda não consigo tocar em uma arma sem vomitar. Não consigo interagir com ninguém da grande população vietnamita em Los Angeles por medo de que eles possam descubra quem eu sou e, porque não suporto a dor de lembrar ou me perguntar se talvez eles tivessem parentes ou entes queridos que foram vítimas em Mỹ Lai. alguns de nós caminharão nas selvas e ouvirão gritos de angústia por toda a eternidade " . [130]
  • PFC James Joseph Dursi - o fuzileiro matou uma mãe e um filho, depois se recusou a matar qualquer outra pessoa, mesmo quando ordenado a fazê-lo pelo tenente Calley. [131]
  • PFC Ronald Grzesik - um líder de equipe. Ele alegou que seguiu as ordens de prender civis, mas se recusou a matá-los. [citação necessária]
  • SP4 Robert E. Maples - Metralhador ligado ao esquadrão SSG Bacon afirmou que recusou uma ordem para matar civis escondidos em uma vala e alegou que seu comandante ameaçou atirar nele. [132]
  • PFC Paul D. Meadlo - O fuzileiro disse que tinha medo de ser baleado se não participasse. Perdeu o pé em uma mina terrestre no dia seguinte, ele admitiu publicamente sua participação no massacre. David Mitchell - Líder de esquadrão acusado por testemunhas de atirar em pessoas no local da vala se declarou inocente. Mitchell foi absolvido. [133]
  • SP4 Charles Sledge - Operador de radiotelefonia posteriormente testemunha de acusação. Harry Stanley - Grenadier afirmou ter recusado uma ordem do Tenente Calley para matar civis que foram presos em uma cratera de bomba, mas se recusou a testemunhar contra Calley. Depois que ele apareceu em um documentário e vários jornais, a cidade de Berkeley, Califórnia, designou o dia 17 de outubro como Dia de Harry Stanley. [134]
  • SGT Esequiel Torres - anteriormente torturou e enforcou um velho porque Torres achou sua perna enfaixada suspeita. Ele e Roschevitz (descrito abaixo) estiveram envolvidos no tiroteio de um grupo de dez mulheres e cinco crianças em uma cabana. Calley ordenou que Torres manejasse a metralhadora e abrisse fogo contra os aldeões que haviam sido agrupados. Antes que todos no grupo caíssem, Torres parou de atirar e se recusou a atirar novamente. Calley assumiu o M60 e terminou de atirar nos aldeões restantes naquele grupo. [135] Torres foi acusado de assassinato, mas absolvido.
  • SP4 Frederick J. Widmer - Operador de Radiotelefonia Assistente Widmer, que tem sido alvo de acusações pontuais, é citado como tendo dito: "A coisa mais perturbadora que vi foi um menino - e isso era algo que, você sabe, é isso que me assombra de tudo, toda a provação lá embaixo. E tinha um garoto com o braço disparado, meio disparado meio, meio pendurado e ele tinha um olhar confuso em seu rosto e tipo, 'O que eu fiz, o que há de errado? ' Ele era, você sabe, é, é difícil de descrever, não conseguia compreender. Eu, eu atirei no menino, matei-o e é - eu gostaria de pensar nisso mais ou menos como uma morte misericordiosa, porque outra pessoa iria matou-o no final, mas não estava certo. " [136] Widmer morreu em 11 de agosto de 2016, aos 68 anos. [137]

Antes de serem enviados ao Vietnã do Sul, todos os soldados da Charlie Company passaram por um treinamento de infantaria avançado e um treinamento de unidade básica na Área de Treinamento de Pohakuloa, no Havaí. [138] [139] No Quartel Schofield, eles foram ensinados como tratar prisioneiros de guerra e como distinguir guerrilheiros VC de civis por um juiz defensor. [129]

Outros soldados Editar

  • Nicholas Capezza - Chief Medic HHQ Company [140] insistiu que não viu nada de incomum.
  • William Doherty e Michael Terry - Soldados do 3º Pelotão que participaram do assassinato de feridos em uma vala. [80]
  • SGT Ronald L. Haeberle - Gabinete de Informação do Fotógrafo, 11ª Brigada foi anexado à Companhia Charlie. Em seguida, SGT Haeberle carregou e operou duas câmeras durante a operação: uma câmera oficial do Exército dos EUA usando filme preto e branco, que foi enviada como parte do relatório da operação às autoridades da brigada, e uma câmera privada carregada com filme colorido . Haeberle, por seu próprio depoimento nos tribunais marciais, admitiu que as fotos oficiais geralmente não incluíam soldados cometendo os assassinatos e geralmente evitava identificar os autores individuais, enquanto a câmera colorida continha várias imagens de soldados matando homens idosos, mulheres de várias idades e crianças. Haeberle também testemunhou que ele destruiu a maioria dos slides coloridos que incriminavam soldados individuais com base no fato de que ele acreditava que era injusto colocar a culpa apenas nesses indivíduos, quando muitos outros eram igualmente culpados. Ele fez tentativas de vender essas fotos a jornais americanos ao voltar para casa e foi investigado pelo Exército dos Estados Unidos por causa disso. Consideráveis ​​críticas foram feitas a Haeberle por permanecer em silêncio durante as tentativas iniciais de encobrir o incidente, quando ele tinha provas consideráveis ​​em sua posse, bem como suas tentativas posteriores de se beneficiar financeiramente com a venda dessas provas.
  • Sargento Minh, Duong - intérprete do ARVN, 52º Destacamento de Inteligência Militar, vinculado à Força-Tarefa Barker confrontou o Capitão Medina sobre o número de civis mortos. Segundo relatos, Medina respondeu: "Sargento Minh, não pergunte nada - essas foram as ordens." [141]
  • SGT Gary D. Roschevitz - 2º pelotão Grenadier [142] de acordo com o testemunho de James M. McBreen, Roschevitz matou cinco ou seis pessoas juntas com um tiro de canister de seu lançador de granadas M79, que teve um efeito de espingarda após explodir [143] também pegou um rifle M16 de Varnado Simpson para matar cinco prisioneiros vietnamitas. De acordo com várias testemunhas, ele mais tarde forçou várias mulheres a se despirem com a intenção de estuprá-las. Quando as mulheres se recusaram, ele teria atirado nelas. [144]: 19-20
  • PFC Varnado Simpson - O Rifleman 2º Pelotão admitiu que matou cerca de 10 pessoas em My Lai sob as ordens da CPT Medina de matar não apenas pessoas, mas até cães e gatos. [145] [146] Ele atirou em um grupo de pessoas onde supostamente viu um homem com uma arma, mas matou uma mulher com um bebê. [36] Ele cometeu suicídio em 1997, após reconhecer repetidamente o remorso por vários assassinatos em Mỹ Lai. [citação necessária]
  • SGT Kenneth Hodges, líder do esquadrão, foi acusado de estupro e assassinato durante o massacre de My Lai. Em todas as entrevistas dadas, ele afirmava estritamente que estava seguindo ordens. [147]

Equipe do helicóptero de resgate Editar

Um fotógrafo e um repórter do 11º Gabinete de Informação da Brigada foram colocados na Força-Tarefa Barker e desembarcaram com a Charlie Company em Sơn Mỹ em 16 de março de 1968. No entanto, o Folha de Notícias Americal publicado em 17 de março de 1968, bem como o Tridente, Boletim informativo da 11ª Brigada de Infantaria de 22 de março de 1968, não mencionou a morte de não combatentes em Mỹ Lai. o Estrelas e listras publicou um artigo laudatório, "U.S. troops Surrounds Red, Kill 128" em 18 de março. [148]

Em 12 de abril de 1968, o Tridente escreveu que, "As operações mais punitivas empreendidas pela brigada na área da Operação Muscatine envolveram três incursões separadas na aldeia e nas proximidades de My Lai, que custou aos VC 276 mortos". [149] Em 4 de abril de 1968, o escritório de informações da 11ª Brigada emitiu um comunicado à imprensa, Operações recentes em Pinkville, sem qualquer informação sobre mortes em massa entre civis. [150] Uma investigação criminal subsequente revelou que, "Ambos os indivíduos não relataram o que viram, o repórter escreveu um relato falso e enganoso da operação e o fotógrafo reteve e suprimiu das autoridades competentes as evidências fotográficas das atrocidades que obteve. " [151]

As primeiras menções ao massacre de Mỹ Lai apareceram na mídia americana após o vago comunicado de imprensa de Fort Benning sobre as acusações contra o tenente Calley, que foi distribuído em 5 de setembro de 1969. [153]

Consequentemente, a NBC foi ao ar em 10 de setembro de 1969 um segmento no Relatório Huntley-Brinkley que mencionou o assassinato de vários civis no Vietnã do Sul. Em seguida, encorajado Ronald Ridenhour decidiu desobedecer à ordem do Exército de ocultar as informações da mídia. Ele abordou o repórter Ben Cole da Phoenix Republic, que optou por não lidar com o furo. Charles Black da Columbus Enquirer descobriu a história sozinho, mas também decidiu colocá-la em espera. Dois grandes veículos de notícias nacionais - O jornal New York Times e The Washington Post, recebeu algumas dicas com informações parciais, mas não agiu sobre elas. [154]

Um telefonema em 22 de outubro de 1969, atendido pelo jornalista investigativo freelance, Seymour Hersh, e sua subsequente investigação independente quebraram a barreira de silêncio que cercava o massacre de Mỹ Lai. Hersh inicialmente tentou vender a história para Vida e Olhar ambas as revistas recusaram. Hersh então foi para o pequeno Dispatch News Service, com sede em Washington, que o enviou a cinquenta grandes jornais americanos, trinta deles o aceitaram para publicação. [155] New York Times O repórter Henry Kamm investigou mais e encontrou vários sobreviventes do massacre de Mỹ Lai no Vietnã do Sul. Ele estimou o número de civis mortos em 567. [156]

Em seguida, Ben Cole publicou um artigo sobre Ronald Ridenhour, um atirador de helicóptero e denunciante do Exército, que foi um dos primeiros a descobrir a verdade sobre o massacre de Mỹ Lai. Joseph Eszterhas de The Plain Dealer, um amigo de Ron Haeberle, sabia sobre as evidências fotográficas do massacre e publicou as imagens horríveis dos cadáveres de velhos, mulheres e crianças em 20 de novembro de 1969. [43] Revista Timeartigo de 28 de novembro de 1969 e em Vida revista em 5 de dezembro de 1969, [157] finalmente trouxe Mỹ Lai à frente do debate público sobre a Guerra do Vietnã. [158]

Richard L. Strout, o Christian Science Monitor comentarista político, escreveu: "A autocensura da imprensa americana frustrou as revelações de Ridenhour por um ano. 'Ninguém queria entrar nisso', disse seu agente sobre os telegramas enviados para Vida, Olhar, e Newsweek revistas descrevendo alegações. "[159]

Posteriormente, entrevistas e histórias relacionadas ao massacre de Mỹ Lai começaram a aparecer regularmente na imprensa americana e internacional. [160] [48]

Concluindo um noticiário da televisão ABC, o âncora Frank Reynolds informou sombriamente ao público que, como consequência das alegações, "nosso espírito como povo está marcado". O massacre, acreditava ele, oferecia "o argumento mais convincente até agora avançou para que a América encerrasse seu envolvimento no Vietnã, não apenas por causa do que a guerra está fazendo aos vietnamitas ou à nossa reputação no exterior, mas por causa do que está fazendo a nós. '' [161]

Após o massacre, uma força-tarefa do Pentágono chamada Grupo de Trabalho de Crimes de Guerra do Vietnã (VWCWG) investigou supostas atrocidades cometidas contra civis sul-vietnamitas por tropas norte-americanas e criou um arquivo secreto de cerca de 9.000 páginas que documenta 320 supostos incidentes de 1967-1971, incluindo 7 massacres em que pelo menos 137 civis morreram 78 ataques adicionais contra não-combatentes nos quais pelo menos 57 foram mortos, 56 foram feridos e 15 foram abusados ​​sexualmente e 141 incidentes de soldados americanos torturando detidos civis ou prisioneiros de guerra. 203 militares dos EUA foram acusados ​​de crimes, 57 deles foram submetidos a corte marcial e 23 deles foram condenados. O VWCWG também investigou mais de 500 supostas atrocidades adicionais, mas não conseguiu verificá-las. [162] [163]

Edição de música

Mais de 100 canções foram lançadas sobre o massacre de My Lai e o tenente William Calley. [164] Durante os anos de guerra (de 1969-1973), cerca de metade das canções mostrava apoio a Calley, enquanto cerca de metade assumia uma posição anti-guerra e criticava as ações de Calley. [165] Todas as canções da era pós-guerra eram críticas às ações de Calley e seu pelotão. Comercialmente, a música de maior sucesso foi The Battle Hymn of Lt. Calley de Terry Nelson, que alcançou a posição # 37 na Painel publicitário Hot 100 em 1º de maio de 1971, vendendo mais de 1 milhão de discos. [166] Apesar do sucesso, Tex Ritter cancelou seu cover da música porque sua gravadora, Capitol, o considerou controverso. [167] O cover de John Deer da música borbulhou sob o Painel publicitário Hot 100 em 1 ° de maio de 1971, no número 114. [168]

Na televisão, filme e edição de vídeo

  • O documentário de 1971 Entrevistas com meus veteranos de Lai ganhou o Oscar de Melhor Documentário de Assuntos Curtos. Nele, cinco soldados americanos discutiram sua participação nos massacres. [169]
  • Em 1975, Stanley Kramer e Lee Bernhard dirigiram um docudrama, Julgamento: O Tribunal Marcial do Tenente William Calley, com Tony Musante como Tenente Calley e Harrison Ford como Frank Crowder. [170]
  • Em 2 de maio de 1989, a estação de televisão britânica Yorkshire Television transmitiu o documentário Quatro horas em meu Lai, dirigido por Kevin Sim, como parte da série em rede Primeira terça-feira. Usando depoimentos de testemunhas oculares de vietnamitas e americanos, o programa revelou novas evidências sobre o massacre. O programa foi posteriormente transmitido pela PBS nos Estados Unidos em 23 de maio como Lembre-se do meu Lai (Linha de frente, Temporada 7). [171]
  • Em 1994, um filme de vídeo Minha Lai Revisitada foi ao ar em 60 minutos pela CBS. [172]
  • Em 15 de março de 2008, a BBC transmitiu o documentário The My Lai Tapes[173] na Radio 4 e subsequentemente no BBC World Service, em inglês [174] e vietnamita, [175] que usou gravações de áudio nunca antes ouvidas de depoimentos feitos no Pentágono durante o Inquérito de Pares de 1969-70.
  • Em 26 de abril de 2010, a americana PBS transmitiu um documentário como parte de seu Experiência Americana série, intitulada A experiência americana: My Lai. [176]
  • Em 10 de dezembro de 2010, o produtor italiano Gianni Paolucci lançou um filme intitulado Meu Lai Four, [177] dirigido por Paolo Bertola, estrelado pelo ator americano Beau Ballinger como Calley, e adaptado do livro vencedor do Prêmio Pulitzer de Seymour Hersh. [178]
  • Em 2018, My Lai Inside, um documentário de Christoph Felder foi lançado [179]

No teatro Editar

O tenente é uma ópera rock da Broadway de 1975 que trata do massacre de Mỹ Lai e das cortes marciais resultantes. Foi nomeado para quatro Tony Awards, incluindo Melhor Musical e Melhor Livro de um Musical. [180]

Edição de fotografia

O massacre de Mỹ Lai, como muitos outros eventos no Vietnã, foi capturado pela câmera pelo pessoal do Exército dos EUA. As imagens mais publicadas e gráficas foram tiradas por Ronald Haeberle, fotógrafo do Destacamento de Informação Pública do Exército dos EUA que acompanhou os homens da Charlie Company naquele dia. [181]

Em 2009, Haeberle disse que destruiu várias fotos que tirou durante o massacre. Ao contrário das fotos dos cadáveres, as fotos destruídas mostravam americanos no processo real de assassinato de civis vietnamitas. [182] [183] ​​De acordo com M. Paul Holsinger, o E bebês pôster, que usava uma foto de Haeberle, foi "facilmente o pôster de maior sucesso para desabafar a indignação que tantos sentiram sobre o custo humano do conflito no sudeste da Ásia. Cópias ainda são vistas frequentemente em retrospectivas que tratam da cultura popular da Guerra do Vietnã. era ou em coleções de arte do período. " [184]


No vilarejo onde as tropas dos EUA mataram centenas de homens, mulheres e crianças, os sobreviventes estão prontos para perdoar o soldado americano mais infame da guerra

William Laws Calley Jr. nunca foi realmente concebido para ser um oficial do Exército dos EUA. Depois de tirar notas baixas e abandonar o Palm Beach Junior College, ele tentou se alistar em 1964, mas foi rejeitado por causa de um problema de audição. Dois anos depois, com a escalada no Vietnã, os padrões para inscritos mudaram e Calley & # 8212 nem um orador da turma nem um encrenqueiro, apenas um típico jovem americano tentando descobrir o que fazer com sua vida & # 8212 foi convocado.

Antes que a década terminasse, o segundo-tenente Calley se tornaria uma das figuras mais polêmicas do país, senão do mundo. Em 16 de março de 1968, durante uma operação de aproximadamente quatro horas na vila vietnamita de Son My, soldados americanos mataram aproximadamente 504 civis, incluindo mulheres grávidas e bebês, mulheres estupradas por gangues e queimaram uma vila até as cinzas. Calley, embora um oficial de baixa patente na Charlie Company, se destacou pelo grande número de civis que ele foi acusado de matar e ordenar a morte.

O ruivo nativo de Miami conhecido pelos amigos como Rusty se tornou a face do massacre, que recebeu o nome de um dos sub-povoados onde ocorreram os assassinatos, My Lai 4. Sua história dominou as manchetes, junto com o pouso da Apollo 12 na lua e o julgamento de Charles Manson. Seu caso tornou-se uma espécie de teste de tornassol para os valores americanos, uma questão não apenas de quem era o culpado por My Lai, mas como a América deveria conduzir a guerra e o que constitui um crime de guerra. Dos cerca de & # 160 200 soldados que foram lançados na aldeia naquele dia, 24 foram posteriormente acusados ​​de crimes e apenas um foi condenado, Calley. Ele foi libertado após cumprir menos de quatro anos.

Desde aquela época, Calley evitou quase totalmente a imprensa. Agora com 74 anos, ele se recusou a ser entrevistado para esta história. Mas consegui reunir uma imagem de sua vida e legado revisando os registros do tribunal e entrevistando seus colegas soldados e amigos íntimos. Eu viajei para Son My, onde os sobreviventes ainda estão esperando que ele volte e faça as pazes. E visitei Columbus, Geórgia, onde Calley morou por quase 30 anos. Eu queria saber se Calley, um assassino em massa condenado e uma das figuras mais notórias da história do século 20, alguma vez expressou verdadeira contrição ou viveu uma vida normal.

Uma foto atual dos campos e búfalos de água ao redor de My Lai, colada com a foto de um soldado norte-americano disparando um M-16 durante o massacre de 1968. (Ronald S. Haeberle / The Life Images Collection / Getty Images Imagem composta pelo fotógrafo Binh-Dang)

A paisagem ao redor de Son My ainda está coberta de arrozais, como há 50 anos. Ainda há búfalos fertilizando os campos e galinhas perambulando. A maioria das estradas ainda é de terra. Em uma tarde de quarta-feira recente, dez jovens bebiam cerveja e fumavam à beira de uma dessas estradas. Uma máquina de karaokê foi instalada em uma motocicleta, e os alto-falantes foram colocados ao lado de uma placa "pisque e perca" com uma seta apontando para um & # 8220 Túmulo em massa de 75 vítimas. & # 8221

Tran Nam tinha 6 anos quando ouviu tiros de dentro de sua casa de barro e palha em Son My. Era de manhã cedo e ele estava tomando café da manhã com sua família, 14 pessoas ao todo. O Exército dos EUA tinha ido à aldeia algumas vezes antes, durante a guerra. A família de Nam & # 8217s pensou que seria como antes de serem reunidos e entrevistados e depois liberados. Então a família continuou comendo. & # 8220Então um soldado dos EUA interveio & # 8221 Nam me disse. & # 8220E ele mirou em nossa refeição e atirou. As pessoas desabaram uma a uma. & # 8221

Nam viu os corpos atingidos por balas de sua família caindo & # 8212seu avô, seus pais, seu irmão mais velho, seu irmão mais novo, sua tia e primos. Ele correu para um quarto mal iluminado e se escondeu embaixo da cama. Ele ouviu mais soldados entrando na casa e, em seguida, mais tiros. Ele ficou debaixo da cama o máximo que pôde, mas não demorou muito porque os americanos colocaram fogo na casa. Quando o calor ficou insuportável, Nam saiu correndo pela porta e se escondeu em uma vala enquanto sua vila pegava fogo. Das 14 pessoas no café da manhã, 13 foram baleadas e 11 mortas. Apenas Nam saiu fisicamente ileso.

Os seis pelotões do Exército dos EUA que varreram Son My naquele dia incluíam 100 homens da Charlie Company e 100 da Bravo Company. Eles mataram alguns civis imediatamente & # 8212 atirando neles à queima-roupa ou jogando granadas em suas casas. Nas palavras de Varnado Simpson, um membro do Segundo Pelotão que foi entrevistado para o livro & # 160Quatro horas em meu Lai, & # 8220Eu cortei suas gargantas, cortei fora suas mãos, cortei sua língua, seus cabelos, escalei-os. Eu fiz isso. Muitas pessoas estavam fazendo isso e eu simplesmente o segui. Perdi todo o senso de direção. & # 8221 Simpson cometeu suicídio.

Os soldados reuniram os aldeões ao longo de uma trilha que atravessa a aldeia e também ao longo de uma vala de irrigação a leste. Calley e Pvt. De 21 anos A primeira classe Paul Meadlo atropelou as pessoas com M-16s, queimando vários clipes no processo. Os soldados mataram até 200 pessoas nessas duas áreas de Son My, incluindo 79 crianças. Testemunhas disseram que Calley também atirou em um monge budista em oração e em uma jovem vietnamita com as mãos para cima. Quando ele viu um menino de 2 anos que havia rastejado para fora da vala, Calley jogou a criança de volta e atirou nele.

Truong Thi Le, então uma agricultora de arroz, me disse que estava escondida em sua casa com seu filho de 6 anos e sua filha de 17 quando os americanos os encontraram e os arrastaram para fora. Quando os soldados dispararam um M-16 em seu grupo, a maioria morreu ali mesmo. Le caiu em cima de seu filho e dois corpos caíram em cima dela. Horas depois, eles emergiram vivos da pilha. & # 8220Quando percebi que estava tudo silencioso, empurrei os cadáveres acima de mim para o lado & # 8221 ela me contou. & # 8220O sangue cobriu minha cabeça, minhas roupas. & # 8221 Ela arrastou o filho até a beira de um campo e o cobriu com arroz e tecido. & # 8220Eu disse a ele para não chorar ou eles viriam nos matar. & # 8221

Quando perguntei sobre sua filha, Le, que manteve a compostura até aquele ponto, cobriu o rosto com as mãos e desatou a chorar. Ela me disse que Thu foi morto junto com 104 pessoas na trilha, mas não morreu imediatamente. Quando foi seguro se mover, Le encontrou Thu sentada e segurando sua avó, que já estava morta. & # 8220 Mãe, eu & # 8217 estou sangrando muito & # 8221 Le se lembra de sua filha dizendo. & # 8220Tenho que deixar você. & # 8221

Nguyen Hong Man, de 13 anos na época do massacre, me disse que entrou em um túnel subterrâneo com sua sobrinha de 5 anos para se esconder, apenas para vê-la levar um tiro bem na frente dele. & # 8220 Fiquei deitado, horrorizado, & # 8221 disse ele. & # 8220O sangue dos corpos próximos espirrou em meu corpo. Pessoas que estavam cobertas de muito sangue e ficaram ainda tiveram a chance de sobreviver, enquanto as crianças não. Muitos deles morreram enquanto choravam por seus pais de terror. & # 8221

(Guilbert Gates)

Inicialmente, o Exército dos EUA retratou o massacre como uma grande vitória sobre as forças vietcongues, e essa história poderia nunca ter sido contestada se não fosse por um artilheiro de helicóptero chamado Ronald Ridenhour. Ele mesmo não estava lá, mas algumas semanas após a operação, seus amigos da Charlie Company lhe contaram sobre o assassinato em massa de civis. Ele investigou sozinho e esperou até terminar o serviço. Pouco mais de um ano após o massacre, Ridenhour enviou uma carta a cerca de duas dúzias de membros do Congresso, os secretários de Estado e de defesa, o secretário do Exército e o presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior, contando-lhes sobre um & # 82202nd Tenente Kally & # 8221 que havia metralhado grupos de civis desarmados.

A carta de Ridenhour & # 8217 estimulou o inspetor geral do Exército, general William Enemark, a lançar uma missão de investigação, liderada pelo coronel William Wilson. Em um hotel em Terre Haute, Indiana, Wilson falou com Meadlo, o soldado que com Calley havia atirado nas fileiras de aldeões. Meadlo havia sido dispensado do Exército por causa de um ferimento grave, como muitos outros que estiveram em Son My, ele basicamente recebeu imunidade quando a investigação começou. Ao descrever o que fez e testemunhou, ele olhou para o teto e chorou. & # 8220 Acabamos de começar a varrer toda a aldeia & # 8221 disse ele a Wilson.

Uma investigação subsequente do Comando de Investigação Criminal do Exército e # 8217 descobriu que o fotógrafo militar Ronald Haeberle havia tirado fotos durante a operação. Em um quarto de hotel em Ohio, diante de um investigador atordoado, Haeberle projetou em um lençol pendurado imagens horripilantes de cadáveres empilhados e aldeões vietnamitas assustados.

Armado com as fotos de Haeberle & # 8217s e 1.000 páginas de depoimentos de 36 testemunhas, o Exército acusou oficialmente Calley de assassinato premeditado & # 8212 apenas um dia antes da data marcada para sua alta. Dezoito meses depois, em março de 1971, uma corte marcial com um júri de seis colegas oficiais, incluindo cinco que serviram no Vietnã, declarou Calley culpado de assassinar pelo menos 22 civis e o condenou à prisão perpétua.

No dia em que o veredicto foi dado, Calley defendeu suas ações em uma declaração ao tribunal: & # 8220Minhas tropas estavam sendo massacradas e espancadas por um inimigo que eu não conseguia ver, não conseguia & # 8217 não sentir e não podia tocar & # 8212 que ninguém no sistema militar sempre os descreveu como algo diferente do comunismo. Eles não deram uma corrida, eles não deram um sexo, eles não deram uma idade. Eles nunca me deixaram acreditar que era apenas uma filosofia na mente de um homem. Esse era meu inimigo lá fora. & # 8221

Apesar da evidência esmagadora de que Calley matou pessoalmente vários civis, uma pesquisa descobriu que quase quatro em cada cinco americanos discordaram de seu veredicto de culpado. Seu nome tornou-se um grito de guerra tanto à direita quanto à esquerda. Hawks disse que Calley estava simplesmente fazendo seu trabalho. Doves disse que Calley assumiu a responsabilidade pelos generais e políticos que arrastaram os Estados Unidos para um conflito desastroso e imoral. Em artigos de jornais em todo o mundo, uma palavra se misturou ao nome de Calley e # 8217: bode expiatório.

Três meses depois do veredicto, a Casa Branca recebeu mais de 300.000 cartas e telegramas, quase todos em apoio ao soldado condenado. O próprio Calley recebia 10.000 cartas e pacotes por dia. Seu advogado de defesa militar, Maj. Kenneth Raby, que passou 19 meses trabalhando na corte marcial, me disse que Calley recebeu tanta correspondência que teve que ser transferido para um apartamento no andar térreo de Fort Benning, onde as entregas não tiveram para ser carregado escada acima.

Alguns dos apoiadores de Calley & # 8217s não mediram esforços. Dois músicos de Muscle Shoals, Alabama, lançaram uma gravação chamada & # 8220The Battle Hymn of Lt. Calley & # 8221 que incluía a linha & # 8220Não & # 8217s nenhuma outra maneira de travar uma guerra. & # 8221 Vendeu mais de um milhão de cópias. Digger O & # 8217Dell, um showman profissional baseado em Columbus, Geórgia, se enterrou vivo por 79 dias em um estacionamento de carros usados. Os transeuntes podiam jogar uma moeda em um tubo que levava a O & # 8217Dell & # 8217s & # 8220grave & # 8221, com os rendimentos indo para um fundo para Calley. Mais tarde, ele fechou as portas de seu carro, recusando-se a sair até que Calley fosse libertado.

Os políticos, notando a raiva de seus eleitores, fizeram seus próprios gestos. O governador de Indiana, Edgar Whitcomb, ordenou que as bandeiras do estado & # 8217 fossem hasteadas a meio mastro. O governador John Bell Williams, do Mississippi, disse que seu estado estava & # 8220sobre pronto para se separar da União & # 8221 devido ao veredicto de Calley. O governador Jimmy Carter, o futuro presidente, exortou seus conterrâneos georgianos a & # 8220 honrar a bandeira como Rusty havia feito. & # 8221 Os líderes locais em todo o país exigiram que o presidente Nixon perdoasse Calley.

Nixon não conseguiu o perdão, mas ordenou que Calley permanecesse em prisão domiciliar em seu apartamento em Fort Benning, onde poderia jogar badminton no quintal e sair com sua namorada. Após uma série de apelações, a sentença de Calley & # 8217s foi cortada da prisão perpétua para 20 anos, depois pela metade para dez anos. Ele foi libertado em novembro de 1974, após cumprir três anos e meio, a maior parte em seu apartamento. Nos meses após sua libertação, Calley fez algumas aparições públicas e, em seguida, mudou-se para uma viagem de 20 minutos pela estrada para Columbus, Geórgia, onde desapareceu na vida privada.

Situada ao longo do rio Chattahoochee, Columbus é antes de tudo uma cidade militar. A vida de seus residentes está ligada a Fort Benning, que serviu como sede da Escola de Infantaria dos Estados Unidos desde 1918 e hoje sustenta mais de 100.000 civis e militares. & # 8220O Exército é apenas uma parte da vida cotidiana aqui, & # 8221 me disse o antigo jornalista do Columbus, Richard Hyatt. & # 8220E no passado, William Calley fazia parte dessa vida. & # 8221

Duas faces de William Calley: (extrema esquerda) no Kiwanis Club em Columbus, Geórgia, em 2009, onde ele falou publicamente sobre My Lai pela primeira vez (à esquerda) em uma audiência pré-julgamento em Fort Benning em 1970. (Bettman / Getty Imagens AP Photo / The Ledger-enquirer Imagem composta pelo fotógrafo Binh-Dang)

Bob Poydasheff, o ex-prefeito de Columbus, diz que houve polêmica quando Calley se mudou para a cidade. & # 8220Há muitos de nós que ficamos horrorizados & # 8221 ele me disse, erguendo a voz até quase gritar. & # 8220E & # 8217s simplesmente não está pronto! Você não vai matar civis desarmados! & # 8221

Ainda assim, Calley se tornou um rosto familiar em Columbus. Em 1976, ele se casou com Penny Vick, cuja família era dona de uma joalheria freqüentada por membros da elite Columbus & # 8217. Um dos convidados do casamento foi o juiz distrital dos EUA J. Robert Elliott, que tentou fazer com que a condenação de Calley & # 8217 fosse anulada dois anos antes.

Após o casamento, Calley começou a trabalhar na joalheria. Ele teve aulas para aprimorar seu conhecimento sobre pedras preciosas e foi treinado para fazer avaliações para aumentar os negócios da loja & # 8217s. Na década de 1980, ele solicitou uma licença imobiliária e foi inicialmente negada por causa de sua ficha criminal. Ele perguntou a Reid Kennedy, o juiz que presidiu sua corte marcial, se ele escreveria uma carta para ele. Ele o fez, e Calley obteve a licença enquanto continuava a trabalhar na loja. & # 8220É & # 8217 & # 8217 engraçado que um homem que arromba sua casa e rouba sua TV nunca obterá uma licença, mas um homem que é condenado por matar 22 pessoas pode obter uma, & # 8221 Kennedy disse ao & # 160Columbus Ledger-Enquirer& # 160em 1988.

Al Fleming, um ex-âncora de notícias de TV local, descreveu Calley como um homem de fala mansa. Quando conheci Fleming em Columbus durante um jantar de bife, uma das primeiras coisas que ele me disse foi, & # 8220I & # 8217 não vou dizer nada de ruim sobre Rusty Calley. Ele e eu fomos melhores amigos por muito tempo. Ainda estamos, no que me diz respeito. & # 8217m Time Grill e fale tarde da noite sobre o Vietnã. Ele disse a Fleming que a Charlie Company havia sido enviada para My Lai para & # 8220 queimar a terra & # 8221 e que mesmo anos depois de sua condenação, ele ainda sentia que havia feito o que havia recebido ordens.

Depois do nosso jantar, Fleming me deu um passeio em seu minúsculo Fiat vermelho, parando para mostrar a casa onde Calley morou por quase 30 anos. Ele também apontou uma propriedade próxima que apareceu em & # 160Os Boinas Verdes, um filme pró-guerra de 1968 estrelado por John Wayne. O Exército participou fortemente da produção, fornecendo uniformes, helicópteros e outros equipamentos. As cenas de batalha foram filmadas em Fort Benning, e uma casa em Columbus foi usada como substituto de uma villa do general vietcongue & # 8217s. Na década de 1980, a casa dos Boinas Verdes pegou fogo. Quando os vizinhos correram para formar uma brigada de baldes, Calley estava lá com todos os outros, tentando apagar as chamas.

Durante seu tempo em Columbus, Calley conseguiu principalmente se manter fora dos holofotes nacionais. (Hyatt, o jornalista, costumava ir ao VV Vick Jewelers de vez em quando, no aniversário do massacre, para tentar obter uma entrevista com Calley, mas sempre foi educadamente negado.) Calley e Penny tiveram um filho, William Laws Calley III, conhecido como Laws, que concluiu o doutorado em engenharia elétrica na Georgia Tech. Mas os documentos de divórcio que encontrei na secretaria do condado de Muscogee & # 8217s apresentam um quadro sombrio.

De acordo com uma petição legal apresentada pelo advogado de Calley & # 8217s em 2008, ele passou a maior parte de sua vida adulta sentindo-se impotente tanto no trabalho quanto em casa. Afirma que Calley cozinhava e fazia toda a limpeza que não era feita pela empregada, e que ele era o zelador principal do filho deles. A joalheria, segundo o documento, & # 8220 era sua vida e, com exceção do filho, era de onde tirava seu valor. Ele até trabalhou duro para tentar infundir novas ideias na loja para ajudá-la a crescer e ser mais lucrativa, todas rejeitadas pela Sra. Calley. & # 8221 Em 2004, sua esposa, que herdou a loja de seus pais, parou pagando a ele um salário. Ele entrou em depressão e mudou-se para Atlanta para ficar com Laws, vivendo de suas economias até que acabassem. Calley e seu filho permanecem próximos.

Os documentos do divórcio forneciam poucas informações sobre o lado da história de Penny Vick e # 8217, além de dois detalhes ambíguos. (Vick and Laws também se recusou a ser entrevistado para esta história.) Seu advogado contestou uma afirmação & # 8212 de que Calley & # 8220 havia se afastado de seu relacionamento conjugal & # 8221 antes da separação & # 8212, mas confirmou a outra asserção & # 8212 de que Calley & # 8220 consumia alcoólatra bebidas em sua própria área da casa diariamente. & # 8221

Em uma reviravolta estranha, John Partin, o advogado que representou a esposa de Calley & # 8217s no divórcio, era um ex-capitão do Exército que serviu como promotor assistente na corte marcial de Calley & # 8217s. & # 8220I & # 8217m orgulho do que fizemos & # 8221 Partin me disse, referindo-se aos quase dois anos que passou tentando colocar Calley na prisão. Ele e seu co-advogado convocaram cerca de 100 testemunhas para testemunhar contra Calley. Quando Nixon interveio para manter Calley fora da prisão, Partin escreveu uma carta à Casa Branca dizendo que o tratamento especial concedido a um assassino condenado havia & # 8220desfilado & # 8221 e & # 8220 degradado & # 8221 o sistema de justiça militar.

Quando o divórcio foi resolvido, de acordo com os documentos do tribunal, Calley estava sofrendo de câncer de próstata e problemas gastrointestinais. Seu advogado descreveu sua capacidade de ganho como & # 8220 zero com base em sua idade e saúde. & # 8221 Ele pediu a Penny uma pensão alimentícia fixa de $ 200.000, metade do patrimônio de sua casa, metade da conta de aposentadoria individual em nome de Penny & # 8217s, dois prateleiras de baker & # 8217s e um pássaro de porcelana rachado que aparentemente tinha um significado emocional.


The Aftermath

Quando o Exército dos Estados Unidos tomou conhecimento do acontecimento horrível, altos funcionários fizeram o possível para encobrir a história e evitar serem responsabilizados pelos americanos anti-guerra no front doméstico.

Eles conseguiram manter isso em segredo por mais de um ano até que, finalmente, um soldado cedeu. Ele não esteve diretamente envolvido no massacre, mas ouviu muitos detalhes. Ele escreveu cartas ao Congresso como denunciante e contou publicamente a história em uma entrevista com um jornalista americano. A notícia foi oficialmente divulgada ao público no outono de 1969, um ano e meio após o derramamento de sangue.

A indignação explodiu nos americanos, muitos dos quais não conseguiam entender o fato de que seus próprios soldados eram capazes de cometer tais atrocidades. O massacre agiu como um ponto de viragem para o movimento anti-guerra. A indignação pública foi ainda mais ampliada porque as notícias haviam sido ocultadas do público por muito tempo.

Artigos de notícias em 1969 expor a verdade


My Lai Massacre

O massacre de My Lai é provavelmente um dos eventos mais infames da Guerra do Vietnã. O massacre de My Lai ocorreu em 16 de março de 1968.

My Lai era um vilarejo de cerca de 700 habitantes, cerca de 160 quilômetros a sudeste da base americana de Danang. Pouco depois da madrugada de 16 de março, três pelotões de soldados norte-americanos da Companhia C, 11ª Brigada, chegaram à área de Son My depois de serem deixados em helicópteros. 1 O Pelotão foi comandado pelo Tenente William Calley e foi enviado para a aldeia My Lai. Eles faziam parte da Força-Tarefa Barker - o codinome para uma missão de busca e destruição. Eles foram informados de que esperariam encontrar membros da NLF (chamados de Vietcong ou VC pelos soldados americanos) nas proximidades, pois a vila ficava em uma área onde a NLF tinha sido muito ativa.

Quando as tropas de 1 Pelotão se moveram pela aldeia, começaram a atirar nos aldeões. Eram mulheres, crianças e idosos, pois os rapazes tinham ido trabalhar nos arrozais. O sargento Michael Bernhardt, que estava em My Lai, foi citado em 1973 por ter declarado que não viu ninguém que pudesse ser considerado em idade militar. Ele também afirmou que as tropas americanas em My Lai não encontraram resistência. Um fotógrafo do exército, Ronald Haeberie, testemunhou um soldado americano atirar em dois garotos que ele acreditava não terem mais do que cinco anos de idade. Outras fotos tiradas na cena do massacre mostram corpos de crianças que só podem ser muito pequenas.

Os que voltaram à aldeia alegaram que demorou três dias para enterrar os corpos. Mais tarde, eles relataram que algumas das crianças tiveram suas gargantas cortadas e que alguns dos corpos não só haviam sido baleados, mas também mutilados.

O que aconteceu em My Lai só veio à luz pública em novembro de 1969, quando um soldado americano, Paul Meadlo, foi entrevistado na televisão e admitiu ter matado “dez dos quinze homens, mulheres e crianças” em My Lai. Sua confissão causou muito choque e muita pressão foi exercida sobre os militares dos Estados Unidos para que iniciassem uma investigação. Na verdade, os militares dos EUA já estavam cientes das alegações e iniciaram uma investigação em abril de 1969, cerca de seis meses antes de o público ser informado do que havia acontecido. Logo ficou claro que muitas centenas de moradores foram mortos. O número real de mortos nunca foi estabelecido, mas foi oficialmente colocado em nada menos que 175, embora pudesse ter sido tão alto quanto 504. As duas figuras mais comuns apontadas para vítimas são 347 e 504. O próprio memorial em My Lai lista 504 nomes com idades que variam de um a oitenta e dois anos. Uma investigação oficial do exército dos EUA revelou o número 347.

Embora vários soldados americanos tenham sido acusados, todos com exceção do Tenente William Calley, foram absolvidos. Calley foi condenado à prisão perpétua com trabalhos forçados. Ele serviu três anos antes de ser libertado. No entanto, Calley tinha seus apoiadores e muitos acreditavam que ele estava simplesmente seguindo ordens. Sua defesa, que foi inicialmente rejeitada, era que ele estava lá em My Lai para caçar comunistas e destruir o comunismo e que ele estava apenas cumprindo suas ordens que eram para caçar a NLF. ‘The Battle Hymn of William Calley’, um recorde de apoio a Calley, vendeu mais de 200.000 cópias.

Seymour Hersh, um jornalista que foi um dos primeiros homens a relatar o massacre ao público, acreditava que Calley era "tanto uma vítima quanto as pessoas que atirou".

O próprio Calley comentou sobre as reações de seus homens em 1 Pelotão em My Lai:

“Quando minhas tropas estavam sendo massacradas e atacadas por um inimigo que eu não conseguia ver, um inimigo que eu não conseguia sentir, não conseguia tocar ........ ninguém no sistema militar jamais os descreveu outra coisa senão comunista.”

Por que os soldados em My Lai reagiram dessa maneira?

Depois de três anos no Vietnã, o Exército dos EUA sabia que qualquer um poderia ser um lutador ou simpatizante da NLF - independentemente da idade ou sexo. Invariavelmente, todos nas aldeias do Vietnã do Sul usavam o mesmo estilo de roupa, então ninguém podia ter certeza de quem era quem em termos de inimigo. Todos os soldados americanos sabiam que qualquer patrulha enviada poderia ser a última ou que eles poderiam sofrer ferimentos horríveis como resultado das armadilhas da NLF que se espalharam pelo Vietnã do Sul. O estresse de simplesmente fazer o que tinham que fazer pode muito bem ter se tornado muito para as tropas que estavam em My Lai em 16 de março de 1968. Em suas primeiras semanas no Vietnã, os homens da 'Companhia Charlie' não tiveram muitos problemas com no que diz respeito à luta. No entanto, depois que esse período de colonização terminou, eles, junto com milhares de outras tropas dos EUA, começaram a experimentar a vida como um soldado guerreiro no Vietnã do Sul. Poucos dias depois de entrar em patrulha, a ‘Charlie Company’ perdeu cinco homens mortos em armadilhas explosivas e, na preparação para o massacre em My Lai, outros foram feridos por essas armas invisíveis.

Um soldado que estava em My Lai, Varnado Simpson, afirmou em dezembro de 1969:

“Todos os que entraram na aldeia tinham a intenção de matar. Perdemos muitos amigos e era uma fortaleza VC. Nós os consideramos como VC ou ajudando o VC. ”

O sargento Isaiah Cowen declarou em dezembro de 1969 que os homens que chegaram de helicóptero em Son My foram informados de que todos lá eram ‘VC’:

“Ele (um capitão) afirmou que tudo o que havia eram VC ou simpatizantes VC. Não havia nenhuma dúvida na mente dos meus homens de que eles (as pessoas em My Lai) eram VC. ”

Philip Caputo, um fuzileiro naval dos EUA, também acusado de assassinar civis vietnamitas inocentes, escreveu mais tarde que era a natureza da guerra travada no Vietnã que era a culpada por tantos civis serem mortos:

“Em uma guerra de guerrilha, a linha entre assassinato legítimo e ilegítimo é confusa. As políticas de zonas de fogo livre, nas quais um soldado pode atirar em qualquer alvo humano, armado ou desarmado, confundem ainda mais os sentidos morais do lutador. ”


My Lai Massacre

Definição e resumo do massacre de My Lai
Resumo e definição: O que foi o massacre de My Lai? O Massacre de My Lai aconteceu no Vietnã do Sul durante a Guerra do Vietnã em 16 de março de 1968. O Massacre de My Lai viu o assassinato em massa de sul-vietnamitas desarmados, a maioria dos quais eram velhos, mulheres e crianças. O Massacre de My Lai foi perpetrado por um pelotão americano, Charlie Company, 11ª Brigada, Divisão Americal, sob o comando do Tenente William Calley. Esforços foram feitos para encobrir a atrocidade e as investigações subsequentes foram rotuladas de cal. O massacre de My Lai levou à corte marcial de Calley em setembro de 1969, que foi acusado de 109 assassinatos e condenado à prisão perpétua. Ele foi libertado três anos depois, após intervenção do presidente Richard Nixon. A notícia do massacre de My Lai estourou na América em novembro de 1969, para o horror da nação.

My Lai Massacre
Lyndon B Johnson foi o 36º presidente americano que ocupou o cargo de 22 de novembro de 1963 a 20 de janeiro de 1969. Um dos eventos importantes durante sua presidência foi o Massacre de My Lai.

Rescaldo do massacre de My Lai

Fatos sobre o massacre de My Lai: ficha rápida
Fatos rápidos e divertidos e perguntas frequentes (FAQ) sobre o massacre de My Lai.

Quando foi o massacre de My Lai? O massacre de My Lai ocorreu em 16 de março de 1968 no distrito de Son My, uma área fortemente minada e escavada no entrincheiramento vietcongue.

Quantos morreram no massacre de My Lai? O número de sul-vietnamitas que morreram no massacre de My Lai não foi confirmado, mas acredita-se que cerca de 500 civis desarmados foram mortos.

Por que o massacre de My Lai foi importante? Foi uma virada na percepção pública da Guerra do Vietnã.

Por que o massacre de My Lai aconteceu?
O massacre de My Lai ocorreu logo após a Ofensiva do Tet, um feroz ataque surpresa pelas forças guerrilheiras comunistas norte-vietnamitas e vietcongues levando a um severo revés para os americanos. As tropas dos EUA no Vietnã estavam ficando com raiva, desiludidas e frustradas. Uma comissão militar que mais tarde investigou o massacre de My Lai, encontrou falhas generalizadas de disciplina, liderança e moral entre os soldados do Exército dos EUA. Homens inadequados e inexperientes, sem habilidades de liderança, foram nomeados como líderes devido às desigualdades no projeto de política. Um grande número de soldados americanos na Companhia Charlie foram mutilados ou mortos na área de My Lai durante as semanas anteriores e estavam ansiosos para retaliar. Acredita-se que as tropas vietcongues estejam escondidas na vila e as tropas americanas, incluindo soldados da Companhia Charlie, foram enviadas em uma missão de 'busca e destruição' para a vila My Lai. Não havia sinal do vietcongue e a missão de 'busca e destruição' da Charlie Company degenerou no massacre dos aldeões sul-vietnamitas.

Meus fatos sobre o massacre de Lai para crianças
A ficha técnica a seguir contém fatos e informações interessantes sobre o massacre de My Lai

Meus fatos sobre o massacre de Lai para crianças

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 1: História: A Guerra do Vietnã (1º de novembro de 1955 30 de abril de 1975) foi travada entre o governo comunista do Vietnã do Norte e os guerrilheiros do Vietcongue, que eram apoiados pelos chineses, e os exércitos do Vietnã do Sul, que eram apoiados pelos Estados Unidos Estados.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 2: Depois que as tropas da Companhia Charlie completaram o treinamento avançado no Quartel Schofield, no Havaí, eles se dirigiram para a província de Quang Ngai, no sul do Vietnã, em 1º de dezembro de 1967.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 3: Suas primeiras funções na Companhia Charlie consistiam em instalar latrinas, cavar bunkers e praticar patrulhamento e missões de busca e destruição. A Companhia Charlie consistia em cerca de 110 homens que estavam espalhados por três pelotões sob o comando do Capitão Ernest L. Medina. Um dos líderes do pelotão era o tenente William Calley.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 4: A Ofensiva Tet lançada pelo Vietcong e pelo exército norte-vietnamita começou em 31 de janeiro de 1968 e a Charlie Company foi designada para a Força-Tarefa Barker, cuja missão era destruir o 48º Batalhão da Força Vietcongue na província de Quang Ngai. Quang Ngai era uma fortaleza vietcongue e o local das piores táticas de guerrilha da guerra do Vietnã.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 5: Fevereiro de 1968 foi devastador para a Charlie Company, que sofreu 28 baixas, incluindo cinco mortos. Não houve confrontos diretos com o vietcongue. As vítimas ocorreram em patrulhas e foram resultado de ataques de franco-atiradores, armadilhas letais, buracos camuflados e fios de detonação que foram anexados a granadas ou minas.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 6: As tropas encharcadas de suor foram enviadas em patrulhas na selva, sabendo que pisar no lugar errado levaria a ferimentos terríveis. Os homens inexperientes e traumatizados estavam com raiva, assustados e frustrados e queriam a chance de retaliar.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 7: Em março de 1968, a Charlie Company, junto com duas outras empresas, recebeu ordens para entrar em vários vilarejos na província de Quang Ngai, onde atividades vietcongues recentes haviam sido relatadas.A inteligência do Exército indicou que aldeias locais na área estavam fornecendo e fornecendo segurança aos guerrilheiros vietcongues.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 8: Os comandantes da companhia receberam ordens de se envolverem com o inimigo e também houve ordens para destruir colheitas, gado, poços e depósitos de alimentos usados ​​para abastecer o vietcongue.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 9: Em 16 de março de 1968, cerca de 80 soldados da Companhia Charlie foram levados de helicóptero ao complexo da vila My Lai. A aldeia My Lai era o lar de cerca de 700 residentes, consistindo de famílias sul-vietnamitas que viviam em cabanas cobertas de palha ou algumas em casas de tijolos vermelhos.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 10: Os homens do pelotão liderado pelo tenente William Calley começaram a atirar em prédios que eles acreditavam estar abrigando vietcongues. Não houve retaliação armada e nenhum guerrilheiro vietcongue foi encontrado.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 11: Os vietnamitas em fuga foram fuzilados ou atacados com baionetas. Granadas de mão foram jogadas nas casas e as plantações e o gado foram destruídos. Houve um frenesi de matanças indiscriminadas e a missão degenerou na carnificina que ficaria conhecida como o massacre de My Lai.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 12: Alguns dos soldados americanos optaram por não participar da matança e se recusaram a atirar contra um grupo de civis, mas muitos outros se juntaram às cenas de carnificina e mutilação. O número de mortos totalizou cerca de 500.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 13: Apenas um americano foi ferido durante o massacre de My Lai em 16 de março de 1968 - um soldado que havia atirado no próprio pé enquanto tirava a pistola.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 14: O piloto de helicóptero Hugh Thompson com o artilheiro Lawrence Colburn e o chefe da tripulação Glenn Andreotta pousaram seu helicóptero entre as tropas americanas que atacavam a vila de My Lai e a população local.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 15: O piloto de helicóptero Hugh Thompson, o artilheiro Lawrence Colburn e o chefe da tripulação Glenn Andreotta pousaram seu helicóptero entre as tropas americanas que atacavam a vila e as pessoas aterrorizadas. Mais tarde, eles foram homenageados "pelo heroísmo acima e além do dever ao salvar a vida de pelo menos 10 civis vietnamitas durante o massacre ilegal de não combatentes pelas forças americanas em My Lai".

Meus fatos sobre o massacre de Lai para crianças

Fatos sobre o massacre de My Lai para crianças
O seguinte folheto informativo continua com fatos sobre o massacre de My Lai.

Meus fatos sobre o massacre de Lai para crianças

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 16: Esforços foram feitos para encobrir a atrocidade, as autoridades inicialmente alegaram que menos de 30 pessoas foram mortas na aldeia. No entanto, rumores sobre a verdade do massacre logo começaram a se espalhar, tornando o encobrimento impossível de conter.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 17: Um atirador de helicóptero da 11ª Brigada de 22 anos, que servia na província de Quang Ngai, chamado Ronald Ridenhour, ouviu rumores sobre o massacre. Ronald Ridenhour deixou o Vietnã e se tornou um jornalista investigativo.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 18: O massacre de My Lai foi encoberto por um ano até que Ronald Ridenhour escreveu cartas a 30 congressistas e oficiais militares um ano depois, detalhando os eventos em My Lai.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 19: O general William Westmoreland, que estava no comando geral da operação vietnamita, recebeu uma das cartas. General Westmoreland, não acreditando que suas tropas teriam se envolvido em assassinatos em massa, e ordenou um inquérito imediato.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 20: À medida que o inquérito reunia evidências, tornou-se uma investigação criminal e o tenente William Calley foi chamado de volta aos Estados Unidos como suspeito em potencial. Em setembro de 1969, Calley foi acusado de 109 assassinatos.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 21: Após uma reportagem do jornalista investigativo Seymour Hersh, a notícia do massacre de My Lai estourou na América em 12 de novembro de 1969, para horror da nação. A cobertura do jornal gerou condenação generalizada e reduziu o apoio público à Guerra do Vietnã nos Estados Unidos.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 22: O general William R. Peers recebeu ordens do general Westmoreland para fazer mais investigações sobre o massacre de My Lai. A investigação ficou conhecida como inquérito dos pares.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 23: O inquérito Peers ocorreu a portas fechadas no porão do Pentágono de dezembro de 1969 a março de 1970.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 24: Mais de 400 testemunhas foram interrogadas sob juramento durante o inquérito de Peers que terminou em 14 de março de 1970, quase dois anos após o Massacre de My Lai.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 25: O relatório do inquérito Peers concluiu que as tropas da Força-Tarefa Barker massacraram um grande número de vietnamitas do sul e que o conhecimento do evento foi deliberadamente ocultado.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 26: O inquérito Peers recomendou que fossem feitas acusações contra 28 oficiais e 2 suboficiais envolvidos na ocultação do massacre.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 27: O inquérito de Peers terminou com uma cal de todo o incidente. Apenas um homem foi levado ao tribunal por causa do encobrimento e foi absolvido. Outra investigação da Divisão de Investigação Criminal (CID) do Exército disse que havia evidências para acusar 30 soldados de crimes graves, mas as acusações contra eles foram rejeitadas.

Meus fatos sobre o massacre de Lai - 28: No final das investigações, apenas o Tenente William Calley foi condenado. Calley foi condenado à prisão perpétua, mas a maioria dos americanos acreditava que Calley estava simplesmente cumprindo ordens e condenou o fato de que um soldado servia como bode expiatório do exército. William Calley foi libertado três anos após sua condenação devido à intervenção e perdão do Presidente Richard Nixon.

Meus fatos sobre o massacre de Lai para crianças

My Lai Massacre - Presidente Lyndon Johnson Vídeo
O artigo sobre o massacre de My Lai fornece fatos detalhados e um resumo de um dos eventos importantes durante seu mandato presidencial. O vídeo de Lyndon Johnson a seguir fornecerá fatos e datas importantes adicionais sobre os eventos políticos vividos pelo 36º presidente americano, cuja presidência durou de 22 de novembro de 1963 a 20 de janeiro de 1969.

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O massacre de My Lai na história e memória americanas

Oliver continua mostrando que, ao contrário das interpretações do conflito do Vietnã como um trauma ou ferida nacional não curada, muitos americanos assimilaram a guerra e sua violência muito bem, e eles foram capazes de fazer isso mesmo quando a violência era mais evidente e atual. Os soldados americanos foram apresentados como as principais vítimas do conflito, e isso foi verdade até no caso de My Lai. Foram os perpetradores americanos do massacre, e não os vietnamitas que eles brutalizaram, que se tornaram o objeto central da preocupação popular. Tanto o massacre quanto sua recepção revelam o problema da empatia humana em condições de uma guerra contra-revolucionária - uma guerra, aliás, que sempre foi travada por credibilidade geopolítica, não por causa dos vietnamitas.

Esta investigação incisiva sobre a história moral da guerra do Vietnã deve ser leitura essencial para todos os estudantes do conflito, bem como outros interessados ​​na guerra e seus legados culturais.


Conteúdo

Calley nasceu em Miami, Flórida. Seu pai, William Laws Calley Sr., foi um veterano da Marinha dos Estados Unidos na Segunda Guerra Mundial. Calley Jr. formou-se na Miami Edison High School em Miami e, em seguida, frequentou o Palm Beach Junior College em 1963. Ele desistiu em 1964. [3]

Calley teve uma variedade de empregos antes de se alistar, incluindo carregador, lavador de pratos, vendedor, avaliador de seguros e condutor de trem. [4]

Calley passou por oito semanas de treinamento básico de combate em Fort Bliss, Texas, [5] seguidas por oito semanas de treinamento individual avançado como funcionário de uma empresa em Fort Lewis, Washington. Tendo pontuado alto o suficiente em seus testes de qualificação das Forças Armadas, ele se inscreveu e foi aceito na Escola de Candidatos a Oficiais (OCS). [4]

Ele então começou 26 semanas de treinamento de oficial júnior em Fort Benning em meados de março de 1967. Após se formar na Classe No. 51 da OCS em 7 de setembro de 1967, [4] ele foi nomeado segundo-tenente na infantaria. Ele foi designado para o 1º Pelotão, Companhia C, 1º Batalhão, 20º Regimento de Infantaria, 11ª Brigada de Infantaria, [1] e começou a treinar no Quartel Schofield, Havaí, em preparação para implantação no Vietnã do Sul.

As avaliações de Calley o descreveram como um oficial mediano. [3] Mais tarde, à medida que a investigação de My Lai avançava, uma imagem mais negativa emergiu. Os homens de seu pelotão relataram aos investigadores do Exército que Calley não tinha bom senso e não conseguia ler um mapa ou bússola corretamente. [6]

Em maio ou junho de 1969, perto da área da base de Chu Lai, Calley e dois outros oficiais da Divisão Americana estavam em um jipe ​​que passou por um jipe ​​contendo cinco fuzileiros navais. O jipe ​​do Exército puxou os fuzileiros navais e um oficial do Exército disse aos fuzileiros navais "É melhor vocês, soldados, darem o fora!" Um dos fuzileiros navais respondeu: "Não somos soldados, filho da puta, somos fuzileiros navais!" Os tenentes do Exército desmontaram para uma discussão mais aprofundada do assunto. A luta que se seguiu terminou somente depois que um dos policiais sacou sua pistola e disparou um tiro para o ar. Dois dos policiais foram hospitalizados por um breve período, enquanto Calley foi apenas espancado. Os fuzileiros navais se declararam culpados em cortes marciais especiais, em cada uma das quais foi estipulado que eles não sabiam que os soldados eram oficiais. [7]

Julgamento de assassinato Editar

Os eventos em My Lai foram inicialmente encobertos pelo Exército dos EUA. [8] Em abril de 1969, quase 13 meses após o massacre, Ron Ridenhour, um soldado que estivera na 11ª Brigada, escreveu cartas ao Presidente, Chefe do Estado-Maior Conjunto, Secretário da Defesa e 30 membros do Congresso . Nessas cartas, Ridenhour descreveu algumas das atrocidades cometidas pelos soldados em My Lai, das quais ele foi informado. [9]

Calley foi acusado em 5 de setembro de 1969, com seis especificações de assassinato premeditado pela morte de 109 civis vietnamitas do sul perto da aldeia de Sơn Mỹ, em uma aldeia chamada Mỹ Lai, chamada simplesmente de "My Lai" na imprensa dos Estados Unidos. Cerca de 500 aldeões - a maioria mulheres, crianças, bebês e idosos - foram sistematicamente mortos por soldados norte-americanos durante um tumulto sangrento em 16 de março de 1968. Após a condenação, Calley poderia ter enfrentado a pena de morte. Em 12 de novembro de 1969, os repórteres investigativos Seymour Hersh [10] e Wayne Greenhaw [11] divulgaram a história e revelaram que Calley havia sido acusado de assassinar 109 sul-vietnamitas. [12]

O julgamento de Calley começou em 17 de novembro de 1970. A acusação militar afirmava que Calley, desafiando as regras de combate, ordenou a seus homens que assassinassem deliberadamente civis vietnamitas desarmados, embora seus homens não estivessem sob fogo inimigo. O testemunho revelou que Calley ordenou aos homens do 1º Pelotão, Companhia C, 1º Batalhão, 20ª Infantaria da 23ª Divisão de Infantaria para matar todos na aldeia. [13]

Ao apresentar o caso, os dois promotores militares, Aubrey M. Daniel III e John Partin, foram prejudicados pela relutância de muitos soldados em testemunhar contra Calley. Além disso, o Presidente Richard M. Nixon fez declarações públicas antes do julgamento que foram prejudiciais à defesa, resultando em uma carta de Daniel censurando o Presidente. Alguns soldados se recusaram a responder às perguntas à queima-roupa no banco das testemunhas, citando o direito da Quinta Emenda contra a autoincriminação. [14]

Um impedido, o soldado de primeira classe Paul David Meadlo, tendo recebido imunidade, [15] foi condenado pelo juiz Reid W. Kennedy a testemunhar ou enfrentar o desacato às acusações judiciais. [16] Meadlo, então, tomou posição e relatou que enquanto montava guarda sobre cerca de 30 aldeões que ele, junto com o soldado Dennis Conti, reuniram em uma área desfolhada na ponta sul do vilarejo, ele foi abordado por Calley e informado sobre o civis, "Você sabe o que fazer com eles". [16] Meadlo interpretou isso como ordens de apenas vigiá-los. Calley, no entanto, voltou 10 minutos depois e ficou furioso com o fato de os moradores ainda estarem vivos. Depois de dizer a Meadlo que os queria mortos, Calley recuou cerca de 6 metros, abriu fogo contra eles e ordenou que Meadlo se juntasse a eles, o que ele fez. Meadlo então começou a reunir mais aldeões para serem massacrados. [16]

O depoimento de Conti corroborou o de Meadlo e colocou a culpa em Calley não apenas pelo início do massacre, mas também pela participação de seus subordinados. [17] Outra testemunha, Leonard Gonzalez, disse ter encontrado sete mulheres, todas nuas, todas mortas, mortas por vários disparos de lança-granadas M-79. [18]

A defesa original de Calley, de que a morte dos aldeões foi o resultado de um ataque aéreo acidental, foi superada por testemunhas de acusação. Em sua nova defesa, Calley alegou que estava seguindo as ordens de seu superior imediato, o capitão Ernest Medina. Se esta ordem foi realmente dada é contestado Medina foi absolvido de todas as acusações relacionadas ao incidente em um julgamento separado em agosto de 1971. [19]

Tomando como testemunha, Calley, sob o exame direto de seu advogado de defesa civil George W. Latimer, afirmou que no dia anterior, seu oficial comandante, Capitão Medina, deixou claro que sua unidade deveria se mudar para a aldeia e que todos era para ser baleado, dizendo que todos eram vietcongues. [20] [21] Medina negou publicamente que tivesse dado tais ordens e afirmou que se referia a soldados inimigos, enquanto Calley presumia que sua ordem de "matar o inimigo" significava matar todos. No exame direto durante sua corte marcial, Calley afirmou:

Bem, recebi ordens para ir lá e destruir o inimigo. Esse era o meu trabalho naquele dia. Essa foi a missão que me foi dada. Não sentei e pensei em termos de homens, mulheres e crianças. Eles foram todos classificados da mesma forma, e essa foi a classificação com a qual lidamos, assim como soldados inimigos. Senti então e ainda sinto que agi como fui orientado e cumpri as ordens que me foram dadas, e não me sinto mal em fazê-lo, senhor. [22]

A acusação convocou mais de 100 testemunhas para depor contra Calley durante o julgamento. Depois que o presidente Nixon interveio no julgamento, o promotor assistente, capitão Partin, escreveu uma carta à Casa Branca dizendo que a intervenção presidencial havia "degradado" e "contaminado" o sistema de justiça militar. [23]

Depois de deliberar por 79 horas, o júri de seis oficiais (cinco dos quais serviram no Vietnã) o condenou em 29 de março de 1971 pelo assassinato premeditado de 22 civis sul-vietnamitas. Em 31 de março de 1971, Calley foi condenado à prisão perpétua e trabalhos forçados em Fort Leavenworth, [24] que inclui o Quartel Disciplinar dos Estados Unidos, a única prisão de segurança máxima do Departamento de Defesa. Calley foi o único condenado entre os 26 oficiais e soldados inicialmente acusados ​​por sua participação no massacre de Mỹ Lai ou no subsequente encobrimento. [25] Muitos observadores viram My Lai como um resultado direto da estratégia de desgaste dos militares com sua ênfase na contagem de corpos e na proporção de mortes. [26]

Muitos nos Estados Unidos ficaram indignados com o que consideraram uma sentença excessivamente dura para Calley. O governador da Geórgia, Jimmy Carter, futuro presidente dos Estados Unidos, instituiu Dia do American Fighting Man, e pediu aos georgianos que dirigissem por uma semana com as luzes acesas. [27] O governador de Indiana, Edgar Whitcomb, pediu que todas as bandeiras do estado fossem hasteadas a meio mastro para Calley, e os governadores de Utah e Mississippi também discordaram publicamente do veredicto. [27] As legislaturas de Arkansas, Kansas, Texas, New Jersey e Carolina do Sul solicitaram clemência para Calley. [27] O governador do Alabama, George Wallace, visitou Calley na paliçada e solicitou que o presidente Richard Nixon o perdoasse. Após a condenação, a Casa Branca recebeu mais de 5.000 telegramas, a proporção era de 100 para 1 a favor da leniência. [28] Em uma pesquisa por telefone com o público dos Estados Unidos, 79 por cento discordaram do veredicto, 81 por cento acreditavam que a sentença de prisão perpétua que Calley recebera era muito severa e 69 por cento acreditavam que Calley havia sido feito um bode expiatório. [28]

Em uma lembrança sobre a Guerra do Vietnã, o comandante das "Forças Expedicionárias do Vietnã" da Coréia do Sul, Myung-shin Chae, afirmou que "Calley tentou se vingar das mortes de suas tropas. Em uma guerra, isso é natural." [29] Por outro lado, o coronel Harry G. Summers Jr. declarou que Calley e Medina deveriam ter sido enforcados, puxados e esquartejados, com seus restos mortais colocados "nos portões de Fort Benning, na Escola de Infantaria, como um lembrete para aqueles que passe por baixo do que um oficial de infantaria deve ser. " [30] [31]

Editar apelações

Em 1º de abril de 1971, o presidente Richard Nixon ordenou que Calley fosse removido da prisão e colocado em prisão domiciliar em Fort Benning. [32] Em 20 de agosto de 1971, o tenente-general Albert O. Connor, general comandante do Terceiro Exército, [33] em sua qualidade de organizador da corte marcial, reduziu a sentença de Calley para 20 anos de prisão. [34] Conforme exigido por lei, sua condenação e sentença foram revisadas e sustentadas pelo Tribunal de Revisão Militar do Exército dos Estados Unidos e pelo Tribunal de Recursos Militares dos Estados Unidos. [35]

Calley apelou de sua condenação ao Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Médio da Geórgia. Em 27 de fevereiro de 1974, o juiz J. Robert Elliott concedeu um mandado de habeas corpus e libertou Calley sob fiança. O tribunal considerou que Calley havia sido indevidamente condenado devido à ampla publicidade antes do julgamento, a recusa do tribunal militar em permitir certas testemunhas de defesa, a recusa da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos em divulgar depoimento sobre o massacre de My Lai em sessão executiva, e notificação inadequada de cobranças. [36] Enquanto o Exército apelava da decisão do Juiz Elliott, o Secretário do Exército Howard H. Callaway revisou a condenação e sentença de Calley conforme exigido por lei.Depois de revisar as conclusões da corte marcial, Tribunal de Revisão Militar e Tribunal de Apelações Militares, Callaway reduziu a sentença de Calley para apenas 10 anos. De acordo com os regulamentos militares, um prisioneiro é elegível para liberdade condicional depois de cumprir um terço de sua pena. Isso tornou Calley elegível para liberdade condicional depois de cumprir três anos e quatro meses. [33]

Um painel de três juízes do Tribunal de Apelações dos Estados Unidos para o Quinto Circuito reverteu a decisão do tribunal distrital e devolveu Calley à custódia em 13 de junho de 1974. [37] Calley mais uma vez apelou de sua condenação ao juiz Elliott. Ele pediu ao chefe do Quinto Circuito, o juiz da Suprema Corte Lewis F. Powell Jr., que o libertasse sob fiança enquanto seu recurso estava pendente, mas o juiz Powell negou o pedido. [38]

O tribunal distrital mais uma vez considerou que a publicidade pré-julgamento, a negação de testemunhas de defesa e acusações indevidamente feitas negaram a Calley um julgamento justo e ordenou que ele fosse libertado em 25 de setembro de 1974. [39] Calley foi libertado sob fiança enquanto o governo apelou da decisão. O Tribunal de Apelações do Quinto Circuito ouviu o último apelo do Exército en banc. O tribunal pleno decidiu por 8 a 5 para derrubar o tribunal distrital e ordenou que a condenação e sentença de Calley fossem restabelecidas em 10 de setembro de 1976. [40] Porque Calley tinha menos de 10 dias para servir antes de sua possível liberdade condicional e porque o secretário do Exército Callaway havia expressado sua intenção de dar liberdade condicional a Calley o mais rápido possível, o Exército se recusou a encarcerar Calley pelos 10 dias restantes de sua sentença. [41]

Calley apelou da decisão do Quinto Circuito para a Suprema Corte dos EUA, mas ela se recusou a ouvir seu caso em 5 de abril de 1976. [42]

Em 15 de maio de 1976, Calley se casou com Penny Vick, filha de um dono de uma joalheria em Columbus, Georgia. O juiz J. Robert Elliott compareceu ao casamento. [43] O casal teve um filho, [44] e se divorciou em 2005 ou 2006. [45] Calley trabalhava na loja de seu sogro, tornou-se gemologista e obteve sua licença imobiliária, que foi inicialmente negada devido ao seu registro criminal anterior. [23] [44] Durante seu divórcio, Calley alegou estar sofrendo de câncer de próstata e problemas gastrointestinais que o deixavam sem chance de ganhar a vida. [23]

Em 19 de agosto de 2009, enquanto falava para o Kiwanis Club of Greater Columbus, Calley apresentou um pedido de desculpas por seu papel no massacre de Mỹ Lai. Calley disse:

Não há um dia que não sinta remorso pelo que aconteceu naquele dia em Mỹ Lai. Sinto remorso pelos vietnamitas que foram mortos, por suas famílias, pelos soldados americanos envolvidos e suas famílias. Lamento muito. "[46]


Assista o vídeo: History of Vietnam: My Lai Massacre