Os crocodilos africanos viveram em Valência há seis milhões de anos

Os crocodilos africanos viveram em Valência há seis milhões de anos

Os crocodilos que habitavam as costas do Norte da África durante o final do Mioceno embarcaram na travessia do que hoje é a bacia do Mediterrâneo para chegar à Europa. Isso é confirmado pela análise dos primeiros fósseis do gêneroCrocodylus da Península Ibérica, encontrada no sítio valenciano de Venta del Moro entre 1995 e 2006, e que agora estão sendo descritos pela primeira vez.

Milhões de anos atrás, na Europa habitaram várias espécies decrocodilos de diferentes gêneros e características que às vezes coexistiam. Mas entre todas essas espécies, era improvável que os crocodilos do gêneroCrocodylus, deOrigem africana, teria vivido em algum ponto da bacia do Mediterrâneo. Os vestígios encontrados nas regiões italianas de Gargano, Toscana e Scontrone durante as últimas décadas confirmam que sim.

Agora, um estudo publicado noJournal of Paleontology corrobora com os fósseis dedois crocodilos com cerca de três metros de comprimento descoberto no depósito valenciano deVenda do Moro –Excavado por pesquisadores da Universidade de Valencia entre 1995 e 2006–, e que foram atribuídos na época à espécieCrocodylus checchiai. O novo trabalho descreve os restos mortais pela primeira vez, mais de 14 anos depois de serem encontrados.

“Nossas comparações indicam que este material claramente não pertence aos gênerosDiplocinodonte –Um gênero extinto de jacaré, semelhante aos crocodilos atuais– ouTomistoma–Similar aos gaviais–, os únicos outros dois crocodilianos descritos até agora para o final do Mioceno europeu ”, explica.Angel Hernandez Luján, paleontóloga do Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) e co-autora da obra.

No entanto, por se tratarem de restos muito fragmentados, análises de ossos cranianos, dentes isolados e osteodermos (tábua óssea da pele) sugerem que possam pertencer à espécieC. checchiai, como foi atribuído no momento de sua descoberta, mas sua taxonomia ainda não é totalmente clara e impede uma identificação específica mais precisa. Em qualquer caso, “a morfologia dos restos do crocodilo Venta del Moro é congruente com o gênero.Crocodylus”, Garante a pesquisadora.

Da África para a Europa eu nado

Os restos fósseis deste sítio valenciano, que são os primeirosCrocodylus daPenínsula Ibérica, apóie "inequivocamente" odispersão não ocasional deste gênero da África à Europa durante o final do Mioceno, de acordo com paleontólogos. O achado de dois indivíduos parciais, em vez de apenas um, poderia indicar que toda uma população estava presente nesta área.

Na sua "colonização”, Esses répteis se espalharam mais especialmente nas áreas do sul da Europa Mediterrânea, como sugerido pelas áreas italianas e espanholas onde os fósseis foram encontrados. “Todas as localidades europeias com crocodilianos do final do Mioceno, incluindo Venta del Moro, estavam naquela época perto da costa norte do Mediterrâneo e, portanto, facilmente acessíveis a espécimes que se dispersavam pela água do mar”, sublinha autores do estudo.

“O mais certo é que teria habitado também as costas deMurcia YAndaluzia, embora não possamos descartar que também tenha se espalhado ao longo da costa deCatalunha eilhas Baleares”, Diz Hernández Luján. Mas como eles poderiam chegar lá da costa africana?

A hipótese dos pesquisadores é que esses crocodilos nadaram pelo mar de um continente a outro antes que uma conexão terrestre fosse estabelecida entre a África e a Europa. Essa ideia seria apoiada pelo comportamento dos crocodilos modernos, que sãobons nadadores e que podem até chegar a 32 km / h na água.

Um exemplo disso é o atualcrocodilo de água salgada (Crocodylus porosus), que pode fazer grandes incursões em mar aberto para colonizar outras ilhas ou outros continentes entre a Oceania e o Sudeste Asiático. “Basta ver a facilidade com que ele se move em mar aberto, sendo avistado nas águas das Ilhas Salomão ou mesmo na Polinésia Francesa”, afirma o paleontólogo.

Mas há mais exemplos que apóiam essa hipótese. Devido à semelhança anatômica com ocrocodilos americanos, as espécies extintasCrocodylus checchiai, vindo da Líbia e do Quênia, pode ser seu ancestral. Isso sugere que os crocodilos foram capazes de cruzar ooceano Atlântico durante o Mioceno, o que explicaria o surgimento do gênero na América.

Portanto, no caso dos exemplares encontrados em Venta del Moro, nadar entre os continentes africano e europeu “não deveria ter custado muito até chegar à Península”, conclui a pesquisadora.

Bibliografia:

Massimo Delfino et al. "Restos do final do Mioceno de Venta del Moro (Península Ibérica) fornecem mais informações sobre a dispersão de crocodilos em Tétis do final do Mioceno"Journal of Paleontology Agosto de 2020

Fonte: SINC
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Vídeo: QUANDO O LEÃO DAR DE CARA COM O CROCODILO