Polinésios e nativos americanos se misturaram antes de colonizar a Ilha de Páscoa

Polinésios e nativos americanos se misturaram antes de colonizar a Ilha de Páscoa

o Explorador e etnógrafo norueguês Thor Heyerdahl, que viajou cerca de 8.000 km através do Oceano Pacífico em 1947 a bordo de um jangada artesanal na expedição Kon-Tiki, sugeriu que as populações pré-históricas da América do Sul desempenharam um papel importante na assentamento da Polinésia Oriental e particularmente na Ilha de Páscoa.

Mas até agora essa hipótese ousada permaneceu tão controversa quanto era na época em que foi proposta, porque os estudos de genética molecular haviam chegado a conclusões opostas.

Na ausência de evidências científicas, a origem da população desta ilha do Pacífico permaneceu por décadas como um dos capítulos mais desconhecidos da história humana.

Uma equipe liderada pelo Laboratório Nacional de Genômica para Biodiversidade (LANGEBIO) do Centro de Pesquisa e Estudos Avançados do México (Cinvestav) agora encontrou as evidências genéticas para decifrar este evento pré-histórico que não deixou vestígios conclusivos. “Essa é a impressão digital registrada no DNA de quem teve contato há 800 anos em um dos lugares mais remotos do planeta”, explica ao SINC Andrés Moreno-Estrada, pesquisador do LANGEBIO.

Os resultados, publicados esta semana na revista Nature, suportam assim a hipótese de um contato pré-histórico entre nativos americanos e colonos polinésios muito antes da chegada de exploradores europeus a esta área do Oceano Pacífico, mas eles também contribuem “Detalhes adicionais nunca revelados como data de contato, origem e destino”Enfatiza Moreno-Estrada.

“Os segmentos cromossômicos mais antigos de origem americana encontrados em colonizadores polinésios datam de aproximadamente 800 anos e a afinidade genética mais próxima desses segmentos ancestrais foi observada com populações indígenas que atualmente habitam a região colombiana da costa do Pacífico. Assim, acreditamos que a população que fez contato possa ter se originado próximo ao litoral da Colômbia ou do Equador ”, enfatiza o principal autor da obra.

Um único contato no Pacífico

Esta mistura genética não é observada apenas em Rapa Nui, mas também em outras ilhas remotas da Polinésia.: Marquesas del Norte, Marquesas del Sur, Mataiva e Mangareva. Como a Ilha de Páscoa foi a última a ser povoada, segundo registros arqueológicos, os pesquisadores acreditam que o contato deve ter ocorrido em algum momento antes da chegada de seus primeiros colonizadores, favorecidos pelas correntes marinhas equatoriais da América ao Pacífico Sul .

“Com os dados atuais, não podemos descartar definitivamente um evento na direção oposta, em que marinheiros polinésios tenham chegado à América e voltado para as ilhas do Pacífico”, diz Andrés Moreno-Estrada.

Assim, para a equipe de pesquisa, entre os quais participaram cientistas das universidades de Stanford (EUA), Oxford (Reino Unido) e Chile, entre outras, a contribuição genética provavelmente deriva de um único contato pré-histórico de povos indígenas Americanos em algum ponto da Polinésia que dispersaram o DNA americano para essas ilhas.

“A contribuição média desse evento ancestral nos atuais habitantes dessas ilhas está em torno de 5% e difere da abundante contribuição recente de genes mapuche que a Ilha de Páscoa experimentou desde sua anexação ao Chile desde 1888”, enfatiza o pesquisador mexicano. .

Os pesquisadores analisaram os genomas de mais de 800 indivíduos de 32 populações diferentes, entre grupos indígenas ao longo da costa do Pacífico americano e habitantes das ilhas do Pacífico sul. Para todos eles, mais de 800.000 posições genéticas foram analisadas usando plataformas massivas de genotipagem de todo o genoma. Eles também sequenciaram o genoma completo de 10 indivíduos de origem polinésia nas instalações do laboratório Cinvestav no México.

“Se não fossem os avanços tecnológicos e métodos computacionais para analisar genomas com graus complexos de misturas ancestrais, não teria sido possível responder a uma questão que há décadas vem sendo abordada a partir de múltiplas disciplinas”, conclui o líder do projeto, para o qual é necessário envidar mais esforços na pesquisa genômica em populações latino-americanas.

Referência: Alexander G. Ioannidis et al. "Fluxo de genes nativos americanos para a Polinésia anterior ao assentamento da Ilha de Páscoa" Nature 8 de julho de 2020.
Via Sync.


Vídeo: Ilha de Páscoa com Flávia Vitorino - Go Outside