Eles encontram restos de um elafrosaur, um dinossauro incomum na Austrália

Eles encontram restos de um elafrosaur, um dinossauro incomum na Austrália

Uma equipe de pesquisadores descobriu na Austrália a primeira evidência fóssil de uma espécie de dinossauro com um pescoço invulgarmente longo, o elafrosaur, que passou de predador a dieta herbívora ao atingir a idade adulta, segundo estudo recente publicado na revista Pesquisa Gondwana.

O fóssil desenterrado do terópode elafrosaurina consiste em um únicovértebra com 5 centímetros de comprimento descoberto em 2015 em uma escavação no estado de Victoria.

O osso acabou na coleção do Museu de Melbourne e foi inicialmente considerado como sendo de um pterossauro voador.

Apenas alguns anos depois, quando os especialistas estudaram o osso em profundidade, perceberam que, de fato, combinou com um elafrosaur.

Uma vértebra elafrosaur de beleza particular

Stephen Poropat, principal investigador do estudo da Swinburne University of Technology, diz que elaphrosaurus bambergi são "realmente raros", com apenas três espécies descobertas na Tanzânia, China e Argentina.

'Este é o primeiro registro desta espécie na Austrália, e apenas o segundo registro da período Cretáceo em todo o mundo". "A beleza dessa vértebra cervical é particular, porque elas são muito raras em comparação com outros dinossauros", disse Poropat.

Como a Austrália ficava muito mais ao sul, 110 milhões de anos atrás, os pesquisadores acreditam que esses dinossauros viveramdentro do Círculo Antártico. Embora o planeta estivesse muito mais quente naquela época, eles ainda teriam que suportar meses de escuridão durante o inverno e temperaturas congelantes periódicas.

A partir de esqueletos fósseis encontrados em outras partes do mundo, sabe-se que filhotes de elafrosauros tinham dentes afiados de predadores, que mais tarde perderam ao atingir a maturidade, provavelmente durantetransiçãoque eles experimentaram em direção a uma dieta composta de plantas. Essa espécie media cerca de 2 metros da cabeça ao fim de sua longa cauda e tinha extremidades superiores curtas, cada uma terminando em quatro dedos.

Os pesquisadores acreditam que muitos mais fósseis de elafrosauros estão esperando para serem descobertos no território australiano e consideram "alta" a probabilidade de encontrar mais ossos em futuras escavações.


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