Fósseis de Homo erectus mais antigos encontrados na África do Sul

Fósseis de Homo erectus mais antigos encontrados na África do Sul

Paleontólogos escavando no Campo Drimolen, noroeste de Joanesburgo, na África do Sul, demorou um pouco para reunir os numerosos fragmentos de crânio que encontraram.

Eles nem imaginaram que poderia pertencer a um hominídeo.

Era sobre o os primeiros vestígios encontrados na África do Sul de umHomo erectus, a primeira espécie humana a andar totalmente ereta e a primeira a deixar a África há cerca de 1,8 milhão de anos. Os restos decrânio também eram incomuns porque pertenciam a umcriança de dois ou três anos, cujos ossos costumam ser muito frágeis nessa idade.

Junto com esses fósseis, nas mesmas camadas estratigráficas do depósito sul-africano, os cientistas também encontraram Restos de Paranthropus, uma espécie primitiva de hominídeo bípede que se extinguiu há mais de um milhão de anos.

Uma vez que as espécies às quais os fósseis pertenciam foram descritas, sua idade teve que ser determinada.

Graças às técnicas de datação de última geração - incluindo datação paleomagnética, ressonância de spin eletrônico, urânio-chumbo e datação faunística - a equipe, liderada pela La Trobe University na Austrália e a University of Johannesburg na África do Sul, atingiu uma data muito preciso: faz entre2,04 e 1,95 milhões de anos.

O estudo, publicado agora na revistaCiência, confirma, desta forma, a descoberta dos restos mortais deHomo erectus Mais velho.

Esta espécie pode viver entre200.000 e 150.000 anos antes do que se pensava anteriormente, de acordo com os restos encontrados no Campo petrolífero de Dmanisi, Geórgia, datado de 1,8 milhões de anos.

“Nossa descoberta nos permite entender como esta primeira e mais humana espécie se espalhou por uma grande parte do mundo e teve sucesso por tanto tempo. A questão que temos que responder agora é de onde isso se originou ”, explica. Andy Herries, Diretor do Departamento de Arqueologia e História da Australian University e principal autor do trabalho.

Três espécies contemporâneas

o nova datação do Homo erectus eParanthropus sugere que eles eram contemporâneos de outro hominídeo: oAustralopithecus, que até agora se acreditava estar extinta antes do surgimento das outras duas espécies na África do Sul.

A região onde o depósito está localizado pode refletir um período de transição na África Austral.

Como espécies endêmicas, comoAustralopithecus, os novos migrantes foram extintos,Homo YParanthropus, estabelecido em seu novo ambiente sul-africano, sugerem os autores.

“Embora o sítio tenha se formado em um período de tempo bastante curto, não podemos realmente demonstrar que as diferentes espécies se encontraram na paisagem, apesar da alta resolução da datação”, diz o especialista, que aponta que os restos deHomo erectus YParanthropus e as ferramentas de osso encontradas podem ser depositadas com a diferença de estações ou anos.

Homo erectus YParanthropus tinham estratégias muito diferentes em termos de alimentação, pelo que é possível que pudessem ter vivido na mesma paisagem ao mesmo tempo, mas explorando nichos diferentes ”, destaca Herries.

Pesquisadores ainda depara confirmar se essas espécies interagiram ou competiram na paisagem, e se sim, como foi esse contato.

omudança de clima também pode influenciar a sobrevivência das diferentes espécies.

Enquanto queParanthropus YAustralopithecus evoluiu em climas quentes e úmidos e se acostumou com eles, osHomo erectus Eles conseguiram cobrir longas distâncias, o que lhes deu uma vantagem quando o clima começou a mudar de quente e úmido para frio e seco na África do Sul.

Isso fez com que a massa de árvores diminuísse dando lugar a gramíneas. Eventualmente, as florestas foram substituídas pelas savanas africanas que conhecemos hoje.

“O estudo mostra a grande complexidade da evolução humana. Não se trata de algumas espécies se extinguirem e outras substituírem-nas, ou simplesmente de uma espécie evoluir para outra. É uma história complexa que abrange tempo e espaço ”, diz Herries.

De acordo com o especialista, espécies podem se extinguir em uma parte do globo, mas permanecem por períodos muito mais longos em outras regiões se forem bem-sucedidas e não competirem diretamente com outros hominídeos.

Um exemplo disso são as evidências encontradas na Indonésia de que os últimosHomo erectus viveu até 117.000 anos atrás.

Fonte:
AR. Herries et al. "Contemporaneidade deAustralopithecus, Paranthropus, e cedoHomo erectus na África do Sul "Ciência, 2 de abril de 2020.


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