O que o ouvido interno esconde sobre o parentesco entre macacos e humanos

O que o ouvido interno esconde sobre o parentesco entre macacos e humanos

Reconstrua o história evolutiva de macacos e humanos e determinar a morfologia do último ancestral comum do qual eles se desenvolveram é uma tarefa árdua.

Algumas técnicas moleculares, como Análise de sequência de DNA eles só podem ser aplicados a espécies atuais ou recentemente extintas.

Para lidar com o passado mais remoto, a comunidade científica deve se voltar para dados morfológicos de fósseis para avaliar o proximidade entre duas espécies.

No entanto, devido ao grande número de recursos que evoluíram de forma independente e que não foram herdados de um ancestral comum, os algoritmos de computador não são suficientes.

Mas nem todas as partes anatômicas evoluíram independentemente.

O labirinto ósseo do ouvido interno

Entre elas, o labirinto ósseo do ouvido interno, localizado no osso temporal, é um elemento bastante comum no registro fóssil devido à sua alta mineralização.

Devido às suas relações com o equilíbrio e a audição, os componentes do labirinto (o vestíbulo e a cóclea) têm sido investigados até o momento principalmente para fazer inferências funcionais em macacos e humanos, principalmente sobre seu sistema de locomoção.

Mas, além disso, essa estrutura tem se mostrado muito informativa para analisar a história evolutiva de diferentes grupos de mamíferos.

Agora, uma equipe de pesquisa internacional liderada por Alessandro Urciuoli e David Alba do Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) quantificou o 'sinal filogenético', ou seja, o grau em que as semelhanças morfológicas refletem as relações de parentesco do aparelho vestibular dos antropóides atuais (macacos, símios e humanos).

Para isso, a equipe analisou a morfologia do extinto hominóide enigmático Oreopithecus –Aquela classificação tem sido tradicionalmente controversa entre a comunidade científica– e o fóssil hominídeo Australopithecus.

Os resultados foram publicados na revista eLife.

Uma vez que essa abordagem se mostrou eficaz na análise da posição filogenética de hominíneos e outros mamíferos em estudos anteriores, nos perguntamos se ela também poderia ser aplicada a outros fósseis de primatas.”Diz Urciuoli.

Os pesquisadores confiaram em uma técnica de análise morfométrica geométrica 3D recentemente desenvolvida.

Quem eram esses hominóides?

De acordo com o estudo, Oreopithecus foi um representante basal que sobreviveu além do resto dos membros de seu grupo e convergiu em alguns aspectos com os grandes macacos atuais.

As conclusões também são consistentes com a posição já conhecida do Australopithecus como um dos primeiros representantes da linhagem humana.

Nosso trabalho confirma o potencial da morfologia da orelha interna e, em particular, dos canais semicirculares, para refinar as relações filogenéticas dos macacos do Mioceno, ainda muito controversas.”, Diz Alba.

A partir desses resultados, os pesquisadores foram capazes de reconstruir a morfologia ancestral de várias linhagens hominóides atual usando métodos estatísticos e identificar caracteres específicos para cada um deles, úteis para inferências filogenéticas.

Geramos uma hipótese testável sobre a evolução do ouvido interno em macacos e humanos, com base na análise de outros fósseis, em particular os grandes macacos do Mioceno, que precisarão ser submetidos a um exame mais detalhado no futuro.”, Enfatiza Urciyoli.

Desvendar as relações de parentesco entre a panóplia de macacos do Mioceno conhecidos é essencial para melhorar nossa compreensão da evolução dos hominídeos como um todo e tem implicações na reconstrução do morfotipo ancestral do qual os hominídeos e nossos parentes mais atuais evoluíram. perto como chimpanzés e bonobos”, Finaliza a pesquisadora

Bibliografia:

Urciuoli, A., Zanolli, C., Beaudet, A., Dumoncel, J., Santos, F., Moyà-Solà, S., & Alba, DM 2020. "A evolução do aparelho vestibular em macacos e humanos" . eLife. DOI: 10.7554 / eLife.51261.
Através da: ICP.


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