Um impacto de asteróide acabou com os dinossauros

Um impacto de asteróide acabou com os dinossauros

66 milhões de anos atrás, umasteróide10 km de diâmetro impactou oPenínsula de yucatánno México e exterminou a maioria das espécies em nosso planeta, emitindo uma grande quantidade de material derretido e gases na atmosfera e causando chuva ácida, acidificação das águas superficiais dos oceanos e um aquecimento repentino que durou anos. Isso foi seguido por um inverno nuclear por décadas.

No entanto, os cientistas nem sempre concordam com o origem da extinção em massa dos dinossauros. Uma parte da comunidade de pesquisa apoiou que ointensa atividade vulcânica produzido pelo impacto na área chamada armadilhas por Decanna Índia, também contribuiu para o desaparecimento da fauna.

Os especialistas discutem assim se o vulcanismo ocorreu no final doCretáceo, coincidindo com o evento de extinção conhecido comoK-Pg, ou durante o início do Paleógeno.

“O fato de terem ocorrido dois eventos de importância planetária que mais ou menos coincidem no tempo criou esse debate sobre qual dos dois mecanismos causou as extinções: se o vulcanismo poderia enfraquecer os ecossistemas e o impacto de um meteorito deu o último renda ou se fosse apenas o meteorito ", esclareceLaia Alegret, co-autor do estudo publicado agoraCiênciae paleontólogo noUniversidade de Zaragoza.

Após décadas de polêmica, o novo trabalho fecha o debate ao mostrar que a atividade vulcânica não teve um papel direto no desaparecimento em massa dos dinossauros. De acordo com a equipe liderada peloUniversidade de Yale (EUA), a única causa foi o asteróide.

"Ovulcõespodem causar extinções em massa porque liberam muitos gases, como SO2 e o CO2, que pode alterar o clima e acidificar o planeta ”, explica.Casco Pincelli, principal autor do trabalho e professor de geologia e geofísica da universidade americana.

No entanto, a atividade vulcânica e o aquecimento associado ocorreram antes e depois do impacto e não durante as extinções.

A nova pesquisa mostra que apenas oimpactoo asteróide coincidiu com os desaparecimentos. Mais tarde, novas fases vulcânicas retardaram a recuperação dos ecossistemas.

Por que o vulcanismo não afetou

“A atividade vulcânica noCretáceocausou um evento deaquecimento global gradualde cerca de 2 ° C, mas não uma extinção em massa ", diz Michael Henehan, ex-Yale University. “Várias espécies se moveram em direção aos pólos norte e sul, mas o fizeram muito antes do impacto do asteróide”, detalha o especialista.

Para chegar a essas conclusões, os pesquisadores analisaram sondagens e afloramentos de todos os oceanos e latitudes, combinando registros climáticos, bióticos e do ciclo de carbono obtidos de sedimentos e fósseis marinhos, como dentes e conchas de peixes, e os compararam com vários cenários deerupções vulcânica e impacto.

O resultado foi a criação doreconstrução mais detalhada da temperatura global desse período. “Os modelos que melhor se adaptam à nossa curva de temperatura são aqueles em que a fase principal do vulcanismo ocorreu no final do Cretáceo e terminou 200.000 anos antes das extinções e do impacto do asteróide”, acrescenta Alegret.

Os pesquisadores demonstraram, portanto, que a maior parte da liberação de gás ocorreu muito antes de o asteróide atingir, e que este foi o único condutor doextinção.

“Muitas pessoas especularam que os vulcões eram importantes para K-Pg, e estamos dizendo que não eram”, enfatiza Hull. Além disso, os cientistas rejeitam a hipótese de que erupções massivas ocorreram na região de Deccan, na Índia, após a extinção porque "não há evento de aquecimento correspondente".

“A extinção do K-Pg alterou profundamente o ciclo global do carbono. Essas mudanças podem permitir que o oceano absorva uma grande quantidade de CO2 em escalas de tempo, talvez escondendo os efeitos do aquecimento do vulcanismo após o evento ”, conclui Donald Penman, co-autor do trabalho e pós-doutorado em Yale.

Referência bibliográfica:

PM. Hull et al. "Sobre o impacto e o vulcanismo através da fronteira do Cretáceo-Paleógeno"Ciência 16 de janeiro de 2020.


Vídeo: NASA SIMULA IMPACTO DE ASTEROIDE COM A TERRA.