Dinossauros jurássicos trotaram entre a África e a Europa

Dinossauros jurássicos trotaram entre a África e a Europa

PARA jurássico tardioComo consequência da desfragmentação do supercontinente Pangéia, os países que hoje formam a Europa faziam parte de um arquipélago cercado por um mar raso. No seu interior, a Península Ibérica localizava-se na parte mais meridional, no continente da Laurásia (que incluía a atual América do Norte e Eurásia), mas perto de Gondwana, o continente ao sul.

Nestas terras grandes predadores caminharam, cujos vestígios foram encontrados em diferentes continentes. Assim, por exemplo, icnitas e ossos de alossauros e estegossauros foram encontrados na América do Norte e em Portugal, sugerindo que os dois territórios estavam conectados de alguma forma.

Em um novo estudo, publicado noJournal of African Earth Sciences, uma equipa de cientistas europeus, com participação espanhola, já reconheceu dois tipos de pegadas de dinossauro relacionado a grandes predadores jurássicos na atual Suíça, Portugal, Espanha (que pertencia à Laurásia) e Marrocos (que ficava em Gondwana).

As marcas, chamadas Megalosauripus transjuranicus Y Espada de Bronze curtedulensis, pertencia a terópodes carnívoros semelhantes a tiranossauro Rex. “Por um lado, foram identificados um tipo de pegadas grandes e delgadas com um tamanho de 30-50 cm e, por outro lado, outras gigantes e robustas com mais de 50 cm”, Explica Diego Castanera, do Instituto Catalão de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) da Universidade Autônoma de Barcelona e co-autor da obra.

Caminhos entre águas rasas

Para distinguir os tipos de pegadas, a equipe usou um romance software chamado DigTrace, o que permitiu comparar as etapas fossilizadas de forma virtual. "Não podemos saber com certeza quem foi o autor de uma pegada, uma vez que diferentes dinossauros relacionados podem deixar pegadas muito semelhantes”, Avança Castanera.

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No entanto, este estudo confirma que as diferenças entre os dois grupos de pegadas identificadas são suficientemente importantes para seus autores eles eram dinossauros diferentes embora intimamente relacionado.

Os cientistas sugerem, portanto, que provavelmente pertenceram ao Allosaurus e Torvosaurus, uma vez que seus restos mortais foram encontrados no Alto Jurássico de Portugal, o que indica a presença de dois superpredadores em ecossistemas terrestres do Jurássico tardio.

Para confirmar esses dados, o grupo de pesquisadores destaca que mais estudos são necessários, especialmente para responder a uma questão importante:Como os dinossauros passaram entre a Laurásia e Gondwana? “A resposta é problemática porque estudos geológicos indicam que havia um mar profundo entre os dois continentes.”, Enfatiza o cientista.

A presença das mesmas espécies em lugares tão distantes obriga os cientistas a propor rotas de dispersão entre os continentes durante o Mesozóico, a era durante a qual os dinossauros viveram. Esses grandes animais foram, portanto, capazes de se mover entre a África e a Europa sobre massas de terra com curtos períodos de emergência através do sul da Itália e dos Bálcãs ou através da Península Ibérica (a antiga península ibérica).

Referência bibliográfica:

Matteo Belvedere et al. "Globetrotters do período jurássico tardio comparados: um olhar mais atento em grandes e gigantes trilhas de terópodes do norte da África e da Europa" Journal of African Earth Sciences 158 (2019) 103547.

Via: Agência Sinc


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