Objetos desconhecidos aparecem no túmulo de uma criança Selk'nam na Terra do Fogo

Objetos desconhecidos aparecem no túmulo de uma criança Selk'nam na Terra do Fogo

o Povo Selk'nam da Terra do Fogo era uma tribo que vivia no extremo sul da América do Sul. Era composta de caçadores-coletores nômades que originalmente subsistiam de guanacos selvagens, pássaros, roedores, crustáceos e pinípedes (focas, leões marinhos e morsas) que caçavam. No início do século 20, doenças infecciosas e um genocídio perpetrado por colonos britânicos, argentinos e chilenos acabaram com a maioria deles.

Junto com seus vizinhos, os Haush, Esta tribo era um dos poucos grupos de caçadores-coletores na América cujo sustento era restrito a uma ilha. Seu registro arqueológico é abundante, porém pouco se sabe sobre suas práticas mortuárias.

Um estudo internacional, liderado pela Universidade de Magallanes em Punta Arenas (Chile), com a participação do Instituto de Biologia Evolutiva (UPF-CSIC), descreveu um sepultamento infantil desta tribo com características únicas, localizado na Bahía Inutil. odatação por radiocarbono coloca o enterro no início do período pós-colombiano.

“Nem na Terra do Fogo, nem no Chile, nem na Argentina, um traje semelhante foi encontrado junto com restos humanos de caçadores-coletores terrestres. Os móveis eram bem mais simples, mas em geral eram sepulturas de adultos ”, diz Alfredo Prieto, pesquisador da Universidade de Magallanes, que lidera o estudo publicado na revistaThe Journal of Island and Coastal Archaeology.

Na obra, Prieto e sua equipe descrevem os materiais arqueológicos encontrados junto com o esqueleto de uma criança muito bem preservada. O que chama a atenção são os itens funerários que os acompanham, incomuns na região.

“Existem vários elementos misteriosos cujo uso não conhecemos. Nem sabemos se são cópias ou ferramentas em uso no momento. Eles podem ser, por exemplo, reproduções de ferramentas de madeira que nunca duraram. Nem podemos arriscar nada sobre isso. Alguns deles simulam ferramentas bem conhecidas, comopinças de fogo. Outros, como bolas com ranhuras ou ferramentas de pedra, sabemos que foram usados ​​”, acrescenta o cientista.

Ossos agrupados em pares

Os restos mortais do menino foram acompanhados por designs exclusivos de artefatos ósseos. Eles eram principalmente fragmentos de pontas de pinguim-rei(75% dos restos mortais) e mandíbulas de guanaco dispostas aos pares para se parecerem com pontas, algo incomum e não observado anteriormente em outras sepulturas. O pinguim-rei faz parte da mitologia Selk'nam.

A abundância, densidade e diversidade dos túmulos documentam um complexo conjunto material e cultural, bem como uma habilidade técnica que até agora não tinha sido descrita neste grupo de caçadores-coletores.

"Os pares demandíbulas de guanacoeles são notáveis. Eles apareceram juntos aos pares e um até tem evidências de atracação. Pelo tipo de corte e tamanho parece que a função deles era usá-los como espigões, algo muito estranho ”, diz Prieto. Nada parecido é encontrado em qualquer lugar do mundo na literatura arqueológica.

Eles também encontraram matérias-primas líticas, levemente gravadas, algo relativamente raro nesses depósitos. Muitos desses componentes nunca haviam sido vistos no registro arqueológico ou etnográfico da Terra do Fogo.

“Uma estranha peça que evoca uma lançadeira revelaria técnicas de tecelagem de rede, mas é o único fragmento cuja forma parece induzir uma função. Além disso, todas as peças são conjuntos por pares estruturais; entre o pontiagudo e o rachado, ou entre o aberto e o fechado, feito de vários materiais. Como perdemos a integridade do posicionamento original, não temos certeza se eles faziam parte de 'mecanismos' maiores ”, continua ele.

Uma genética particular

De acordo com registros arqueológicos, parece que a população Selk’nam mal ultrapassou 1.500 pessoas, em um território de quase 48.000 km2. Além disso, até agora os cientistas não sabem determinar se esses indivíduos eram descendentes diretos dos primeiros grupos que povoaram a ilha, ou se chegaram depois.

Os restos mortais do menino revelam que ele pertencia a um jovem que tinha uma dieta predominantemente terrestre. As análises osteológicas não revelaram problemas ósseos ou patologias, sugerindo tratar-se de um indivíduo sem anomalias. “Não sabemos as causas das mortes”, acrescenta o especialista.

As informações etnográficas indicam que as mortes infantis não decorrentes de acidentes eram incompreensíveis para os Selk'nam, que geralmente culpavam um xamã de um grupo inimigo e promoviamatos de vingança.

Outra peculiaridade desse achado é que ele fornece a primeira evidência genética do subhaplogrupo mitocondrial D1g5 na população Selk'nam na Terra do Fogo. Esse fato pode indicar que suas origens estão na primeira onda de colonização humana da América do Sul.

"Ohaplótipo mitocondrial D1g5Não foi descrito até 2012 e em parte porque tem uma distribuição bastante restrita ao sul da América do Sul. Localmente, no sul do Chile e na Patagônia, pode ser bastante freqüente. Calcula-se que tenha cerca de 15 mil anos, ou seja, fruto da chegada de alguns dos primeiros colonizadores da América e sua posterior dispersão pelo cone sul ”, explica Carles Lalueza Fox, pesquisador do Instituto de Biologia Evolutiva (UPF- CSIC) e coautor do estudo.

É a primeira vez que é descrito na Terra do Fogo, mas é consistente com a possibilidade de ter havido contatos com populações locais ao norte do Estreito de Magalhães. “Também se encaixa com indícios de vestígios marinhos, já que a criança foi encontrada na costa do canal e embora os Selk'nam fossem caçadores coletores terrestres, indicaria menos isolamento do que o suposto por depoimentos etnográficos e mais contatos com populações vizinhas ”, argumenta Lalueza Fox.

Sua equipe está sequenciando alguns genomas de aborígenes da Terra do Fogo integrá-los no contexto da diversidade genômica do continente americano. “É possível que possamos encontrar algumas evidências de seleção natural e adaptação ao frio em alguns genes relacionados ao metabolismo”, conclui.

Apenas cinco outros haplogrupos de mtDNA foram descobertos até agora em amostras de populações antigas nesta região: este menino Selk'nam, dois Yamana e dois Kawesar.

Interação com outras culturas

O enterro fornece evidências de interações de longo alcance com outras culturas, tanto no continente quanto em outros lugares da ilha. Seus vizinhos imediatos eram outros grupos nômades, dois marítimos (Yamana e Kawesar) e dois terrestres (Haush na ilha eAonikenk No continente).

Os Selk'nam não eram navegadoresPortanto, todos os artigos deste tipo que foram encontrados no cemitério viriam de fora da Terra do Fogo, obtidos de seus vizinhos próximos.

Contatos diretos e indiretos com esses grupos seriam cruciais para obter acesso a animais exóticos e matérias-primas, como a ema de Darwin (Rhea pennata), restos de obsidiana verde ou moluscoD. magellanicum encontrados em depósitos nesta região.

oEma de Darwin Foi extinto na Terra do Fogo no final do Pleistoceno, e sua presença entre os túmulos significa que provavelmente foi trazido da estepe continental.

o obsidianaJá havia sido descoberto anteriormente na Bahía Inutil, não muito longe deste cemitério.D. magellanicum habita o fundo do mar de Magalhães e provavelmente foi coletado por mar em barcos. “Os selk'nam não eram marinheiros”, diz Prieto.

Este enterro fornece uma janela única para descobrir aspectos anteriormente desconhecidos do Sociedade Selk'nam.

Referência bibliográfica:

Alfredo Prieto et al. "Um romance de sepultamento infantil na Terra do Fogo: um relatório preliminar”. The Journal of Island and Coastal Archaeology.


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