Primeira reconstrução da aparência dos Denisovanos

Primeira reconstrução da aparência dos Denisovanos

Cerca de 50.000 anos atrás, o ser humano moderno vivia com outras pessoas hominídeos como os neandertais –Do qual sabemos muito graças aos seus numerosos fósseis encontrados na Europa e na Ásia– e denisovanos –Da qual quase não há vestígios–.

Estes últimos foram descobertos há apenas uma década a partir da análise de seu DNA, ao contrário do resto da espécie humana identificada graças a seus fósseis. Os restos denisovanos encontrados - uma falange de um dedo mínimo, três dentes e um maxilar inferior - eram muito escassos para fornecer informações sobre sua aparência.

No entanto, uma equipe internacional de cientistas, que contou com a colaboração do grupo Tomàs Marquès-Bonet, o Instituto de Biologia Evolutiva (IBE), um centro conjunto da Universidade Pompeu Fabra (UPF) e do CSIC, conseguiu reconstruir a aparência dos misteriosos Denisovanos começando na ponta do osso do dedo mínimo.

O estudo, liderado pela Universidade Hebraica de Jerusalém (Israel) e publicado na revista Célula, fornece uma primeira visão da anatomia desta população humana pouco conhecida, com base nos dados genéticos do fósseis que podem ter pertencido a uma menina denisovana.

Reconstrução do hominídeo Denisovan do DNA

A equipe aplicou uma nova técnica de análise genômica para revelar pela primeira vez até 56 traços que caracterizam o Denisova hominídeo, 34 deles no crânio. O novo método permite associar mudanças na atividade de regulação genética em fósseis com mudanças anatômicas entre grupos humanos para prever sua aparência física.

Para fazer isso, os pesquisadores usaram informações sobre o efeito de doenças monogênicas - afetando apenas um gene - na anatomia de populações de hominídeos conhecidas. A técnica, portanto, tornou possível prever como esses humanos seriam parecidos apenas pela análise do DNA de um dedo mínimo.

“Pela primeira vez, podemos ter uma ideia de como estavam os denisovanos, apenas de dados moleculares ”, comenta Tomàs Marquès-Bonet, professor-pesquisador do ICREA e diretor do IBE, e um dos autores do estudo. “Além disso, este trabalho é um exemplo de como o conhecimento biomédico pode ser aplicado à evolução para nos ajudar a decifrar como eram nossos ancestrais”, acrescenta o especialista, também filiado ao Instituto Catalão de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP).

Mas então como era essa população misteriosa? "Em muitas características, eles se parecem com os neandertais, por exemplo, em sua testa inclinada, rosto alongado e pelve grande", explica David Gokhman, primeiro autor e cientista da universidade israelense. "No entanto, outras características são particularmente fascinantes, como sua grande arcada dentária e crânio muito largo, único entre os hominídeos", diz ele.

Para testar a eficácia do método, os pesquisadores primeiro demonstraram que a técnica reconstrói com precisão a anatomia de neandertais e chimpanzés amplamente descritos. Mas, na época, o grupo não tinha o primeiro maxilar denisovano a ter confirmado a aparência de hominídeo. Isso veio depois.

“Um dos momentos mais emocionantes aconteceu algumas semanas depois que este artigo foi enviado para análise: outra equipe identificou a primeira mandíbula de Denisovan, então comparamos o osso com nossas previsões para descobrir que eles combinavam perfeitamente. Portanto, sem nem mesmo planejá-lo, recebemos a confirmação independente de nossa capacidade de reconstruir perfis anatômicos com precisão a partir de um pedaço de DNA da ponta de um dedo mínimo ”, comenta a professora Liran Carmel do HUJI, responsável pelo estude.

Impressão de Denisovans em um dedo mínimo

Até agora, a análise de DNA revelou que Denisovanos acasalaram-se com os ancestrais dos humanos modernos que vivem hoje em Austrália, Ilhas do Pacífico, Leste Asiático e Sudeste Asiático. O DNA denisovano provavelmente teria contribuído para a capacidade dos tibetanos de viver em grandes altitudes e para a capacidade dos inuítes de viver nas regiões polares, por meio do cruzamento com as populações dessas regiões há dezenas de milhares de anos.

Agora, este estudo abre uma janela para entender como esses hominídeos se adaptaram ao seu ambiente e fornece informações sobre as características que são exclusivas do homem moderno e aquelas que nos separam dessa outra população extinta.

Essas características podem ajudar a esclarecer seu estilo de vida? Você poderia explicar como os denisovanos sobreviveram ao frio extremo da Sibéria? Ainda há um longo caminho a percorrer para responder a essas questões, mas este artigo demonstra o poder de combinar dados biomédicos com estudos evolutivos ”, conclui Marquès-Bonet.

Referência bibliográfica:

Gokhman et al. "Reconstrucing Denisovan Anatomy Using DNA Methylation Maps" Cell (2019).

A pesquisa foi promovida pela “la Caixa”, Howard Hughes International Career, National Geographic Society e Clore Israel Foundation, entre outros.


Vídeo: Siete días denisovanos en el Tibet