Eles encontram um fóssil de um animal que rastejou 550 milhões de anos atrás

Eles encontram um fóssil de um animal que rastejou 550 milhões de anos atrás

Os cientistas estimaram que animais móveis e segmentados com simetria bilateral evoluíram durante o período Ediacaran (entre 635 e 542 milhões de anos atrás), muito antes do era dos dinossauros ou mesmo o supercontinente Pangéia. No entanto, não houve evidência convincente para corroborar essas estimativas. Apenas eram conhecidos vestígios fósseis de trilhas, estradas e tocas que, com poucas exceções, eram vestígios de seres vivos desconhecidos.

Um estudo publicado no Revista nature descreve detalhes do traço produzido por um animal parecido com um verme pouco antes de sua morte, indicando que essa espécie era móvel. Este ser fóssil, que eles chamaram Yilingia spiciformis, teria vivido entre 551 e 539 milhões de anos atrás no que hoje é o Treino Dengying, na área das Gargantas do Yangtze (China). A descoberta é vital porque o animal e o sinal que ele produziu pouco antes de sua morte são preservados juntos.

“Esta descoberta mostra que os animais segmentados e móveis evoluíram 550 milhões de anos atrás. A mobilidade tornou possível para eles rastrear um pegada inconfundível na Terraliteral e metaforicamente ”, diz Shuhai Xiao, geocientista da Virginia Tech (EUA) e principal investigador do estudo. “Essas são as características encontradas em um grupo denominado bilateral, que inclui humanos e grande parte dos animais”, acrescenta.

Os autores deste trabalho coletaram 35 fósseis da espécie e estimaram que o animal tinha entre 5 mm a 26 mm de largura e até 27 cm de comprimento, com aproximadamente 50 segmentos. Eles também encontraram 13 outros restos fósseis, incluindo um traço que estava diretamente conectado a um dos fósseis. As características da trilha de 25 mm indicam que ela foi deixada pelo animal Yilingia ao se mover, tornando-a o sinal mais convincente da mobilidade de animais antigos.

Um ser semelhante a um milípede

Yilingia spiciformis, deve seu nome a um inseto pontudo Yiling que é, por sua vez, o nome de uma cidade chinesa próxima ao local. O animal era uma criatura parecida com um milípede que alternadamente arrastava seu corpo pelo solo lamacento do oceano e descansava ao longo do caminho. Sua forma era longa e estreita, com um lado esquerdo e direito e uma cabeça e uma cauda.

A origem de animais bilateralmente simétricos com corpos segmentados e mobilidade direcional é um evento fundamental na evolução animal inicial.

A descoberta também marca o que pode ser o primeiro sinal de tomada de decisão entre os animais. “As trilhas sugerem um esforço de ir em direção a algo ou de se afastar, talvez sob a orientação de um sofisticado sistema nervoso central”, diz Xiao.

A mobilidade dos animais causou impactos ambientais e ecológicos no sistema de superfície da Terra e, em última instância, causou o substrato cambriano ou revoluções agronômicas.

“Somos o animal de maior impacto na Terra. Causamos uma ótima impressão, não só pela locomoção, mas também por muitas outras atividades de maior impacto relacionadas à nossa capacidade de locomoção. Quando e como a locomoção animal evoluiu define um importante contexto geológico e evolutivo para consequências antropogênicas na superfície da Terra”, Enfatiza o cientista.

Rachel Wood, professora da Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo, na Escócia, que não participou do estudo, conclui: “Esta é uma descoberta notável de fósseis muito significativos. Agora temos evidências de que animais segmentados estavam presentes e tinham a capacidade de se mover no fundo do mar antes do Cambriano. Podemos ligar a pessoa real encarregada da trilha com seus rastros. Essa preservação é incomum e fornece uma visão considerável de uma etapa importante na evolução dos animais. "

Referência bibliográfica:

Zhe Chen, Chuanming Zhou, Xunlai Yuan e Shuhai Xiao. "Death march of a segmented and trilobate bilaterian elucidates early animal evolution" Nature 4 de setembro de 2019. https://doi.org/10.1038/s41586-019-1522-7.


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