Dinossauros e crocodilos viveram em Guadalajara 95 milhões de anos atrás

Dinossauros e crocodilos viveram em Guadalajara 95 milhões de anos atrás

A pouco mais de 100 km de Madrid, não muito longe da autoestrada A-2, é difícil imaginar que grandes pastos dinossauros saurópodes e répteis marinhos primitivos e crocodilos nadaram nas águas costeiras tropicais. Eles fizeram isso cerca de 95 milhões de anos atrás, início do cretáceo superior, no que hoje é Algora, Guadalajara.

Durante uma excursão de um estudante de geologia na área ao redor do local, há mais de 25 anos, um dos alunos encontrou um isolado dente pequeno de dinossauro carnívoro. Apesar da descoberta excepcional, o interesse por esse fóssil passou despercebido até seis anos atrás, quando um pesquisador da Universidade Nacional de Educação a Distância (UNED) notou a descoberta.

Desde então, o Grupo de Biologia Evolutiva UNED realizou uma primeira intervenção paleontológica em 2016, juntamente com outros especialistas espanhóis e estrangeiros, e acaba de terminar uma segunda campanha na qual mais de 400 fósseis de crocodilos, peixes, plesiossauros, tartarugas e titanossauros, vários dos quais poderiam ser novas espécies para a ciência.

“A fauna de Algora era muito pouco conhecida, visto que viveu num período de pouca informação disponível para toda a Europa, mas que é fundamental para saber como se deu o estabelecimento das últimas faunas com dinossauros e outros répteis contemporâneos. neste continente ”, afirma Adán Pérez García, investigador principal do projeto.

O site único não só completa as informações sobre os últimos ecossistemas dominados por dinossauros na Europa, mas também se destaca pela abundância de seus fósseis, a sua preservação e permite a identificação de espécies pouco conhecidas ou novos vertebrados terrestres, animais de água doce, marinhos costeiros e de mar aberto.

Os cientistas enfatizam especificamente o presença de tartarugas do gênero Algorachelus, de que ainda há muito que saber e que motivou em parte o projecto promovido pelo Vice-Ministério da Cultura da Direcção de Educação, Cultura e Desporto de Castilla-La Mancha.

A fauna cretácea de Guadalajara

“O conhecimento sobre Algorachelus pode ser radicalmente melhorado, graças à descoberta de numerosas conchas completas, tanto juvenis como adultas, mas também da maior coleção de crânios de toda a Europa e uma das maiores a nível mundial do grupo a que pertence tartaruga ”, detalha Pérez García.

Além das tartarugas, a campanha trouxe à luz os representantes de outras linhagens antes pouco conhecidas. “Identificamos uma diversidade de peixes maior do que a considerada até agora”, diz o cientista, que conseguiu reconhecer restos de peixes de origem africana.

Esta descoberta apóia o hipótese da substituição de vários vertebrados europeus por fauna da massa continental do sul, denominado Gondwana e formado pela África e América do Sul. O primeiro exemplo dessa dispersão foi a tartaruga Algorachelus peregrina, originária do que hoje é a África e cujos restos foram encontrados durante a primeira campanha em Algora.

A escavação bem-sucedida também mostra a presença de várias formas de crocodilos, dos quais muito pouca informação foi obtida. “O novo material permite-nos reconhecer que alguns linhagens primitivas de crocodilo ainda sobreviviam no início do Cretáceo Superior, junto com formas atribuíveis a linhagens mais modernas, que acabaram substituindo-as completamente vários milhões de anos depois ”, diz o paleontólogo.

Um esqueleto parcial de titanossauro

O ambiente de Algora 95 milhões de anos atrás também era o habitat de dinossauro herbívoro. Longe de ser um ambiente desértico como se pensava, a região era na verdade uma área costeira tropical, com grandes florestas, de acordo com a grande biodiversidade de espécies descobertas.

O grupo descobriu de fato um esqueleto parcial –vertebras, elementos da cintura e membros– de um herbívoro relativamente pequeno, que poderia corresponder a um nova espécie de saurópode.

"Seria o mais antigo representante europeu de titanossauros, que foram um dos mais abundantes e diversos grupos de dinossauros nas jazidas da parte final do Cretáceo neste continente ”, indica Adán Pérez García.

A análise dos fósseis agora nos permitirá conhecer o origem dos membros europeus desta linhagem de saurópodes, muito comum no final do período dominado pelos dinossauros. “É grande a possibilidade de o saurópode Algora ser uma espécie nova, e o mesmo pode ocorrer com representantes de outros grupos encontrados durante essa escavação”, finaliza a pesquisadora.


Vídeo: O segredo do sucesso dos dinossauros #Pirula 260