A descoberta de ferramentas antecipa a chegada do homem na América

A descoberta de ferramentas antecipa a chegada do homem na América

Até recentemente, as hipóteses mais amplamente aceitas sobre a chegada de humanos ao continente americano apoiavam a ideia de que um corredor sem gelo entre a Sibéria e o Alasca permitia que as pessoas migrassem para o sul. Mas até cerca de 12.600 anos atrás, era impraticável e há evidências anteriores a essa data de presença humana.

No depósito chamado Cooper’s Ferry, no estado de Idaho, no noroeste, uma equipe de cientistas, liderada pela Oregon State University, descobriu restos de utensílios e placas de pedra que datam de cerca de 16.000 anos e que pode ter sido usado no processamento de alimentos. Junto com as ferramentas, restos fósseis de cavalos extintos e outros pequenos mamíferos também foram descobertos.

O que surpreende nesta descoberta não é apenas a sua antiguidade –que precede a cultura dos Clovis, os indígenas que se acreditava serem os primeiros habitantes da América–, mas sua semelhança com a forma dos artefatos de pedra mais antigos encontrados na ilha japonesa de Hokkaido.

"Sugerimos que os primeiros americanos podem ter chegado à América do Norte por meio de uma migração costeira que começou no que hoje é o Japão há cerca de 16.000 anos", disse Loren G. Davis, diretor do Laboratório Arqueológico de Encostas do Pacífico da universidade americana e primeira autora do estudo que publicaCiência.

Segundo os pesquisadores, os ancestrais dos primeiros americanos vieram do Nordeste da Ásia. Especificamente, os povos que chegaram ao local podem ter se originado nas ilhas japonesas. “Agora estamos colaborando com pesquisadores japoneses para fazer mais comparações de artefatos do Japão, da Rússia e da balsa de Cooper”, detalha Davis.

Cruzando o rio Columbia

O estudo, assim, esclarece a hora e a rota pela qual os primeiros humanos chegaram à América, mas levanta uma hipótese contrária ao modelo tradicional. A localização e a idade do local da balsa de Cooper, onde evidências de vida doméstica foram encontradas 16.000 anos atrás, são a chave para explicar essa migração.

A balsa de Cooper, conhecida pela tribo Nez Perce, está localizada na bacia superior do rio Columbia, que nasce no sudoeste do Canadá e deságua no Oceano Pacífico. Há 16.000 anos, quando o lugar era habitado, não havia possibilidade de passar pela Sibéria e pelo Alasca por uma rota terrestre partindo dos mantos de gelo do norte.

"O rio Columbia foi capaz de fornecer aos primeiros americanos sua primeira rota [do oceano Pacífico] para as terras do interior ao sul das camadas de gelo continentais que cobriam a maior parte do Canadá na época", diz Davis.

Para o pesquisador, a migração pelo rio Columbia é consistente com a migração costeira e o modo de vida da caça e pesca. “Os barcos também podem ser apropriados para esta viagem”, acrescenta.

Os Clovis Paleoindians não foram os primeiros

As datas dos artefatos, que têm cerca de 16.000 anos, também desafiam a velha teoria de que os povos indígenas da cultura Clovis fizeram a primeira migração para as Américas, por meio da abertura do manto de gelo da Sibéria para a América Latina. Norte.

“Tradicionalmente, os arqueólogos pensavam que os Clovis Paleoindians se mudaram para a América há cerca de 13.250 anos e que a maioria dos povos nativos eram descendentes dessa migração inicial”, diz o pesquisador, que começou a escavar neste sítio americano na década de 1990. .

No entanto, nas últimas décadas do século 20, os cientistas começaram a encontrar evidências de que os humanos já estavam no continente americano antes do aparecimento dos povos Clovis. “Isso sugere que a antiguidade da ocupação humana era diferente e mais profunda do que se pensava tradicionalmente”, revela.

“Agora temos evidências de que havia pessoas em Idaho antes da abertura do corredor”, diz ele. Isso também confirma que os primeiros povos se moveram para o sul dos mantos de gelo continentais ao longo da costa do Pacífico.

Nos próximos meses ou anos, o grupo de pesquisa mostrará os resultados da datação de outros artefatos encontrados na balsa de Cooper. “Temos 10 anos de engenhocas escavadas e amostras para analisar ”, conclui Davis.

Referência bibliográfica:

Loren G. Davis et al. "Ocupação final do Paleolítico Superior em Cooper’s Ferry, Idaho, EUA, cerca de 16.000 anos atrás"Ciência29 de agosto de 2019.


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