‘Vallibonavenatrix’, o primeiro dinossauro espinossaurídeo da Península Ibérica

‘Vallibonavenatrix’, o primeiro dinossauro espinossaurídeo da Península Ibérica

Cercado por uma paisagem costeira subtropical, perto de um delta de rio, viveu 125 milhões de anos atrás Vallibonavenatrix cani, uma dinossauro carnívoro entre cerca de oito ou nove metros, que pertenciam ao grupo dos espinossaurídeos.

Isto foi confirmado por cientistas do Instituto Dom Luiz de Lisboa (Portugal), da Universidade Nacional de Educação a Distância (UNED) e da Universidade Autónoma de Madrid (UAM) que estudaram os restos do seu esqueleto descoberto no sítio de Formação Argilas de Morella na localidade de Santa Águeda em Vallibona (Castellón).

"No Cretáceo Inferior havia dois grandes terópodes na Península: Concavenator encontrado em Las Hoyas (Cuenca) e o espinossaurídeo que aparece na maioria dos sites desta data, mas dificilmente identificável até agora devido ao escasso material ”, explicou Francisco Ortega, paleontólogo do Grupo de Biologia Evolutiva da UNED e coautor do estudo que publica o Revista Cretaceous Research.

Vallibonavenatrix torna-se, portanto, em o único representante descrito da família dos spinosáuridos na Península Ibérica.

Os fósseis conhecidos deste dinossauro foram encontrados no início dos anos 90 por Juan Cano Forner, um fã de paleontologia de Sant Mateu (Castellón). Em 1994 passaram a fazer parte do acervo do museu, reconhecido pela Generalitat Valenciana. Na verdade, o nome desta nova espécie significa "a caçadora de Vallibona" ​​e "cani" refere-se à descobridora dos restos mortais.

Desde a sua descoberta, várias campanhas têm procurado mais ossos deste dinossauro malsucedido. “Pensamos que iríamos encontrar mais restos mortais. Na verdade, no ano passado, fizemos duas escavações ex profeso para tentar caçar esse animal em locais onde havia referências a restos de terópodes. Mas não tivemos sorte, esses predadores são muito esquivos ”, acrescenta Ortega.

O esqueleto analisado inclui vértebras dorsal, sacral e caudal e elementos da cintura pélvica do animal. Tradicionalmente, os poucos fósseis de espinossaurídeos conhecidos na Península Ibérica foram atribuídos ao gênero Baryonyx, do Cretáceo Inferior da Inglaterra. No entanto, sempre se considerou que a análise de novos vestígios permitiria um melhor ajuste desta atribuição e que a diversidade dos espinossaurídeos ibéricos poderia ser mais complexa.

Um espinossaurídeo com parentes no hemisfério sul

Os espinossaurídeos são caracterizados pela forma peculiar de seus crânios e dentes, que apresentam certas semelhanças com as dos crocodilos. Além disso, são muito reconhecíveis pelo desenvolvimento de espinhos neurais elevados em algumas de suas vértebras, o que produz uma espécie de vela nas costas, à qual devem seu nome.

Esses animais são relativamente escasso na Península Ibérica, mas eles têm um registro abundante na África do Norte, América do Sul, Ásia e, mais de perto, na Inglaterra. "O que nos surpreendeu é que este dinossauro está mais relacionado aos espinossaurídeos do Norte da África como Espinossauro, ou Ásia, como Ichthyovenator, do que com outro terópode europeu da mesma família que Baryonyx”, Aponta Ortega.

Vallibonavenatrix viveu em um habitat que durante o Cretáceo Inferior estaria localizado bem ao sul, próximo à posição atual das Ilhas Canárias. O ponto concreto do Formação Arcillas de Morella Seria na foz de um rio, bem próximo ao litoral. O clima era muito úmido e quente, com certa alternância de estações e estação seca.

A fauna que acompanhava o dinossauro era típica de toda a Europa, composta principalmente por espécies de herbívoros gregários que pastariam neste local, como os ornitópodes iguanodontídeos, dos quais Morelladon beltrani é um representante autóctone deste local.

Ele também viveu com dinossauros blindados do tipo anquilossauros e há registro de outros menores, como lagartos ou espécies da linha do mar, como tartarugas tropicais, crocodilos, plesiossauros e tubarões devido à proximidade com a costa.

Uma formação histórica na paleontologia dos dinossauros da Espanha

o Formação Arcillas de Morella É uma das referências mais frequentes na história dos fósseis vertebrados espanhóis, visto que é a origem de alguns dos primeiros vestígios de dinossauros identificados em Espanha no último terço do século XIX.

Seus depósitos surgem em diferentes partes da região. “Em Vallibona há registro de dinossauros desde a década de 1920 e nos arredores coletamos escavações de paleontólogos de Castellón desde a década de 1930. Essas argilas são ricas”, indica o paleontólogo da UNED.

Minas de argila para a construção de tijolos são abundantes e os cientistas as rastreiam enquanto restos de dinossauros aos milhares. “Os controles paleontológicos obrigatórios são feitos para o patrimônio”, continua Ortega.

O trabalho apresentado faz parte da linha de pesquisa que este grupo desenvolve para a reconstrução das faunas que habitaram os ecossistemas do Cretáceo Inferior da Formação Morella na atual região de Castellón de Els Ports, geologicamente integrados ao Bacia do Maestrazgo.

Referência bibliográfica:

Malafaia, E., Gasulla, J. M., Escaso, F., Narváez, I., Sanz, JL., Ortega, F. (2019). "Um novo terópode espinossaurídeo (Dinosauria: Megalosauroidea) do final do Barremiano de Vallibona, Espanha: implicações para a diversidade de espinossaurídeos no Cretáceo Inferior da Península Ibérica”. Cretaceous Research, 104221. https://doi.org/10.1016/j.cretres.2019.104221.
Via Sync.


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