Aquilarhinus palimentus: uma estranha nova espécie de dinossauro "bico de pato"

Aquilarhinus palimentus: uma estranha nova espécie de dinossauro

Na década de 1980, o professor Tom Lehman da Texas Tech University estava conduzindo pesquisas sobre camadas de rocha em Rattle Snake Mountain e descobriu ossos muito deteriorados. Com a ajuda de outros membros da universidade foram recolhidos, mas alguns foram colados, impossibilitando o seu estudo.

Pesquisas subsequentes na década de 1990 revelaram uma crista nasal arqueada que foi considerada uma marca registrada da hadrossaurídeo Gryposaurus. Ao mesmo tempo, uma morfologia peculiar da mandíbula inferior foi observada.

No entanto, o espécime passou vários anos à espera de uma descrição completa e não foi até uma análise recente que os pesquisadores perceberam que o espécime era mais primitivo do que Gryposaurus e que os dois grupos principais de dinossauros 'bico de pato'.

“Este novo animal é um dos hadrossaurídeos mais primitivos conhecidos e, portanto, pode nos ajudar a entender como e por que a ornamentação em suas cabeças evoluiu, bem como de onde o grupo inicialmente evoluiu e migrou”, diz o autor principal, Albert Prieto-Márquez do Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP).

"Sua existência corrobora a hipótese cada vez mais popular, ainda não confirmada, de que o grupo surgiu no sudeste dos Estados Unidos."

Os dinossauros "bico de pato", cientificamente conhecidos como hadrossaurídeos, foram os dinossauros herbívoros mais comuns a fim do mesozóico. Todos eles tinham um focinho de aparência semelhante, com uma parte frontal em forma de “U” das mandíbulas que continha um bico oco que usavam para cortar as plantas de que se alimentavam.

Embora o pico de algumas espécies de hadrossaurídeos É mais largo que nos demais, não foram observadas diferenças significativas, por isso os pesquisadores acreditaram que a forma de alimentação era semelhante em todos eles. Até que Aquilarhinus foi encontrado. Suas mandíbulas têm um formato peculiar em “W”, criando uma colher larga e achatada em sua base.

A origem do cume

Esta morfologia particular permite-nos imaginar este dinossauro alguns 80 milhões de anos escavando sedimentos úmidos para coletar plantas aquáticas dos pântanos de um antigo delta, onde hoje está localizado o deserto de Chihuahuan. Quando o dinossauro morreu, alguns de seus ossos foram carregados rio abaixo pela maré e ficaram escondidos na vegetação. O fluxo diário da maré os cobria e permitia sua fossilização.

Ao analisar a mandíbula e outras características do espécime, os pesquisadores descobriram que elas não correspondiam às dos saurofídeos, o principal grupo de dinossauros com "bico de pato". Aquilarhinus é mais primitivo do que este grupo, sugerindo que pode ter havido um número maior de linhagens do que as atualmente reconhecidas e que se desenvolveram antes da grande radiação que deu origem à incrível variedade de formas de suas cristas (sem ornamentos, sólidos, ocos ...) observados neste grupo.

Enquanto a maioria dos saurofídeos tinham cristas ósseas cranianas de muitas formas e tamanhos diferentes, o de Aquilarhinus era simples, em forma de corcunda. A presença dessa crista sólida, além das que surgiram durante a grande irradiação dos hadrossaurídeos, sustenta a hipótese de que todas as cristas derivam de um ancestral comum que possuía uma crista muito simples.

Referência bibliográfica:

Albert Prieto-Márquez, Jonathan R. Wagner e Thomas Lehman (2019): «Um dinossauro de 'bico-de-pá' incomum com especializações tróficas do Campaniano antigo de Trans-Pecos Texas e da crista ancestral hadrossauriana» Journal of Systematic Palaeontology, DOI : 10.1080 / 14772019.2019.1625078.


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