Os neandertais usaram resina para colar suas ferramentas de pedra

Os neandertais usaram resina para colar suas ferramentas de pedra

Arqueólogos que trabalham em duas cavernas italianas descobriram algumas das primeiros exemplos conhecidos de Neandertais usando um adesivo em suas ferramentas de pedra, um grande avanço tecnológico chamado «hafting«.

O novo estudo, conduzido por Villa Paola da University of Colorado Boulder, mostra que os neandertais que viveram na Europa entre 55 a 40 mil anos, eles viajaram para longe de suas cavernas para coletar resina de pinheiros e então usá-lo para colar ferramentas de pedra em cabos de madeira ou osso.

As descobertas somam-se a um crescente corpo de evidências que sugere que Os Neandertais eram mais espertos do que se pensava.

“Continuamos a encontrar evidências de que Neandertais não eram primitivos nem inferioresEles eram capazes de fazer coisas que tradicionalmente só eram atribuídas aos humanos modernos ”, disse Villa, autora do novo estudo e curadora adjunta do Museu de História e Natureza da Universidade do Colorado.

Essa percepção, acrescentou ele, veio de uma descoberta casual no Grotta del Fossellone e a Grotta di Sant’Agostino, duas cavernas perto das praias do que hoje é a costa oeste da Itália.

Essas cavernas foram o lar de Neandertais que viveram na Europa durante o período Paleolítico Médio., milhares de anos antes do Homo sapiens pisar no continente.

Arqueólogos descobriram mais de 1.000 ferramentas de pedra em ambos os locais, incluindo pedaços de sílex que medem entre 2 e 5 centímetros de ponta a ponta.

Em um estudo recente das ferramentas, Villa e seus colegas eles notaram um resíduo estranho em apenas um punhado de pederneiras, fragmentos do que parecia ser matéria orgânica.

"Às vezes, esse material é apenas um sedimento inorgânico, e outras vezes são os vestígios do adesivo usado para segurar a ferramenta no lugar", disse Villa.

Para descobrir, outra autora deste estudo, Ilaria Degano, da Universidade de Pisa, realizou uma análise química de 10 pederneiras usando uma técnica chamada cromatografia gasosa / espectrometria de massa.

Os testes mostraram que as ferramentas de pedra foram revestidas com resina de pinheiros locais. Em um caso, essa resina também foi misturada com cera de abelha.

Villa explicou que os neandertais nessas cavernas não usavam apenas as próprias mãos para usar ferramentas de pedra. Pelo menos em alguns casos, eles também anexaram essas ferramentas às alças para dar-lhes uma melhor aderência ao afiar lanças de madeira ou realizar outras tarefas, como cortar carne ou raspar couro.

"Você precisa de ferramentas de pedra para cortar galhos de árvores e transformá-los para outros usos", disse Villa.

A descoberta não é o exemplo mais antigo conhecido de uso de cola pelos neandertais na Europa: duas escamas descobertas no Pedreira Campitello, no centro da Itália, são anteriores. Mas sugere que essa técnica era mais comum do que se acreditava anteriormente.

A existência de hafting também fornece mais evidências de que os neandertais podiam acender fogueiras sempre que quisessemVilla disse, algo que os cientistas têm debatido há muito tempo.

Villa explicou que a resina do pinheiro seca quando exposta ao ar e os neandertais precisavam aquecê-la no fogo para fazer uma cola eficaz.

“Esta é uma das várias evidências que indicam claramente que Os neandertais eram capazes de fazer fogo quando precisavam«Disse Villa.

Pesquisadores da Universidade Paris Nanterre na França, da Universidade de Witwatersrand na África do Sul, da Universidade de Wollongong na Austrália, do Instituto Max Planck na Alemanha, do Instituto Italiano de Paleontologia de Umana e da Universidade de Pisa também participaram deste estudo.

A pesquisa foi financiada por uma bolsa da National Science Foundation para Paola Villa e Sylvain Soriano.


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