O cervo almiscarado ‘Hispanomeryx’ habitou os Vallès-Penedès

O cervo almiscarado ‘Hispanomeryx’ habitou os Vallès-Penedès

Uma equipe de cientistas encontrou restos fósseis de Hispanomeryx na bacia catalã Vallès-Penedès.

Por um lado, eles pertencem a um cervo almiscarado derivado do já conhecido H. aragonensis e, por outro lado, de uma nova espécie que foi batizada como H. lacetanus, lembrando o nome que os romanos deram aos habitantes do Zona Anoia, os Lacetani ou Lacetans.

Esta nova espécie fornece novos dados filogenéticos para refazer relação de parentesco HispanomeryxMostra também que a origem e distribuição filogenética de certas estruturas dentais, neste caso a prega paleomérica, eram muito mais complexas do que se acreditava anteriormente.

A pesquisa, publicada em Journal of Vertebrate Paleontology, revela a presença pela primeira vez do gênero Hispanomeryx em dois sítios do Mioceno Catalães da bacia de Vallès-Penedès: Castell de Barberà e Ecoparc de Can Mata.

"Provavelmente a abundância de Hispanomeryx na bacia catalã era inferior à de Micromeryx do que no resto da Península e por isso tem passado despercebido até agora ”, explica Israel M. Sánchez, pesquisador associado do Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont que conduziu a investigação.

“Também é possível que alguns vestígios fósseis mantidos nas coleções tenham sido classificados erroneamente na época”, diz o paleontólogo.

Veado produtor de almíscar com presas grandes

O cervo almiscarado (ou mosquitos) são um grupo de mamíferos cetartiodáctilos relacionados, apesar de seu nome vernáculo de "veado", com os bovídeos (antílope, cabra ou vaca).

Eles são caracterizados por ausência de apêndices cranianos; os machos têm presas grandes e uma glândula estranha localizada na frente dos genitais que produz almíscar, daí seu nome.

Eles são atualmente representados por um único gênero (Moschus) com diferentes espécies que habitam áreas montanhosas da Ásia, da Sibéria ao Afeganistão e Vietnã.

A diversidade e distribuição de mosquitos no passado era muito maior do que hoje. Estavam especialmente abundante na Península Ibérica durante o Mioceno (entre 23 e 5 milhões de anos atrás).

Entre as formas identificadas no registro fóssil espanhol destaca o gênero Hispanomeryx, cujos vestígios ibéricos são muito abundantes e bem preservados.

No entanto, eles nunca foram identificados em depósitos do Vallès-Penedès, que são ricos em Fósseis de Micromeryx, de outros espécie de mosquito mais relacionado com o atual Moschus do que com Hispanomeryx.

Por muito tempo se acreditou que a ausência de Hispanomeryx nos depósitos catalães se devia à sua preferência por ambientes abertos, muito diferentes daqueles das florestas tropicais que cresceram durante o Mioceno onde hoje é a bacia de Vallès-Penedès.

No entanto, este artigo publicado recentemente por pesquisadores do Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) e do Museu Nacional de Ciências Naturais (MNCN) refuta essa hipótese.

Referência bibliográfica:

Sánchez IM, Demiguel D, Almécija S, Moyà-Solà S, Morales J, Alba DM. 2019. «Novo Hispanomeryx (Mammalia, Ruminantia, Moschidae) da Espanha e uma reavaliação da sistemática e paleobiologia do gênero Hispanomeryx»Morales, Moyà-Solà e Soria, 1981. Journal of Vertebrate Paleontology, DOI: 10.1080 / 02724634.2019.1602536.


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