Decifre como as glaciações do Pleistoceno determinam a distribuição das espécies na Europa

Decifre como as glaciações do Pleistoceno determinam a distribuição das espécies na Europa

Um grupo de investigadores, do qual colaboram o Museu Nacional de Ciências Naturais (MNCN-CSIC) e a Universidade de Alcalá, analisou como as glaciações que ocorreram durante o Pleistoceno (entre 2 milhões e 21.000 anos atrás) influenciou a distribuição das espécies.

Especificamente, eles trabalharam com o gênero de coleópteros Carabus e eles verificaram que glaciações causaram a mistura de espécies de diferentes linhagens e uma distribuição baseada em respostas ao clima no norte e formas de relevo no sul.

Esta investigação, que poderia ser extrapolado para outros grupos de espécies, revela como as mudanças climáticas afetam a distribuição dos animais.

o Genus Carabus, um grupo de besouros florestais que vive principalmente de húmus e ataca outras espécies animais como nematóides, vermes ou outros insetos, é composto por mais de 1000 espécies, das quais cerca de 130 habitam o continente europeu.

A pesquisa foi baseada em compreender os processos que geram os conjuntos de espécies que habitam as diferentes regiões europeias. Os autores descobriram que há uma diferença muito marcada entre o norte e o sul.

Segundo eles, a separação é muito clara precisamente na área onde os limites do gelo alcançaram durante a última era do gelo, que também coincide com a área de distribuição das florestas caducifólias da Europa Central em que as espécies deste grupo apresentam uma grande diversidade.

O efeito mais proeminente da era do gelo é que fazer com que espécies de diferentes linhagens evolutivas se misturemafirmam os autores. Ao analisar as relações de parentesco entre as espécies, eles descobriram que apenas algumas linhagens recentes são encontradas nas mesmas regiões.

Isto mostra que a configuração atual das espécies originadas em decorrência das glaciações, o que resulta na perda do caráter endêmico das linhagens mais antigas.

Outra conclusão do grupo de pesquisadores é que a distribuição dos grupos de espécies no sul é baseada em barreiras geográficas enquanto no norte os grupos se distribuem de acordo com suas necessidades climáticas.

Isso os faz pensar que Espécies do norte da Europa são colonizadores recentes.

Bibliografia:

Calatayud, J., Rodríguez, M.A., Molina-Venegas, R. Leo, M., Horreo, J.L. e Hortal, J. (2019). «Mudanças climáticas no Pleistoceno e a formação de pools regionais de espécies«. Proceedings of the Royal Society B, 20190291. http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2019.0291.


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