A falta de nutrientes acabou com a primeira colônia espanhola na América

A falta de nutrientes acabou com a primeira colônia espanhola na América

É bem sabido que a desnutrição é um dos principais problemas que afetam os tripulantes de longa data. As doenças mataram durante séculos a vida daqueles que se aventuravam no mar em expedições. Os marinheiros foram expostos a doenças cuja cura era desconhecida na época.

Entre as condições, houve uma que tirou a vida de milhares de aventureiros: escorbuto. Esta doença era fatal se não fosse tratada a tempo. Naquela época, não se sabia o que o causava e não estava claro como combatê-lo. Atualmente, é tratada com uma simples drageia de vitaminas.

O principal problema era a alimentação dos antigos marinheiros, que consistia em sementes e carne seca. Eles usaram o método de salga para evitar que os alimentos estragassem. No entanto, ainda havia um alto risco de doença.

Muitos deles começaram a sofrer de doenças depois de experimentar os alimentos. Os principais sintomas que sofreram foram: mal-estar, cansaço, sangramento nas gengivas e nas mucosas, manchas e feridas na pele e dificuldades respiratórias.

A situação piorou nos meses seguintes com febre, convulsões e, finalmente, morte. Os marinheiros atribuíram essa doença à dieta pobre que carregavam ao entrar no mar. As primeiras soluções voltadas para frutas cítricas. A recomendação era comer comida fresca ou beber suco de laranja ou limão.

Mas eles nem sempre funcionam. Muitas pessoas contraíram a doença apesar de comerem os alimentos recomendados. Por outro lado, os povos que viviam no Ártico - e que só comiam carne - não apresentavam nenhum sintoma da doença.

Embora algumas pessoas atribuam isso à comida ruim, só em 1932 é isolado um composto químico cuja deficiência está relacionada ao escorbuto. Era Chamado ácido ascórbico, popularmente conhecido como vitamina C.

O nutriente essencial

A vitamina C é um nutriente solúvel em água encontrado em certos alimentos. É um antioxidante que ajuda a proteger as células contra os danos causados ​​pelos radicais livres. Estes últimos são formados quando o corpo converte os alimentos que comemos em energia.

Com a descoberta da vitamina, várias dúvidas foram esclarecidas. Por exemplo, sabia-se que as pessoas que viviam no Ártico não sofriam de escorbuto porque comiam peixes e as entranhas de alguns animais, ricos em vitamina C. Além disso, a facilidade com que esse nutriente se oxida no ar era a uma razão pela qual os sucos nem sempre protegiam os marinheiros.

¿Por que o ácido ascórbico é importante? O corpo precisa dele para construir vasos sanguíneos, músculos e colágeno nos ossos. Também intervém no processo de cura do corpo. Exames de tecido ósseo em restos humanos antigos confirmam os efeitos da doença.

Um estudo realizado pela Universidade Autônoma de Yucatan (México) restos confirmados com lesões de escorbuto típicas. Estes são os corpos de pessoas que viveram na primeira cidade fundada por Cristóvão Colombo na América em 1494, que ele batizou com o nome de La Isabela.

Após quatro anos a cidade foi abandonada por diversos fatores, entre eles a ausência de ouro, a resistência da população indígena e a má administração. Porém, os que permaneceram no local morreram de diversas doenças: gripe, malária e varíola, principalmente. Mas Sinais de escorbuto também foram encontrados em restos de ossos.

Algo que chamou a atenção dos pesquisadores é a propagação do escorbuto apesar de no local haver inúmeras frutas com vitamina C, como goiaba ou batata-doce. A tese é que os colonos preferiram consumir as poucas frutas que conheciam e não arriscar experimentar novos alimentos para eles.

Dessa forma, o escorbuto e a desnutrição em geral acabaram com a vida de milhares de espanhóis.

Imagem: Pixel2013 da Pixabay


Vídeo: História - Colonização espanhola da América.