CENIEH participa da escavação do sítio indígena Sendrayanpalayam

CENIEH participa da escavação do sítio indígena Sendrayanpalayam

O Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana (CENIEH) faz parte de um projeto internacional, financiado pela Fundação PALARQ e Fundação Leakey, cujo objetivo é estudar a cronologia do fim do Acheuliano e as características do processo de transição para o Paleolítico Médio em a Índia.

Para tanto, estão sendo realizadas escavações e levantamentos no entorno do Campo Sendrayanpalayam (SEN), no estado de Tamil Nadu, no sul da Índia.

Dia a dia, duas hipóteses tente explicar o complexo história de mudanças no comportamento dos hominídeos no sul da Ásia.

Por um lado, aquele que afirma que essas mudanças se devem ao chegada de novas populações da África; e por outro lado, aquele que afirma que essas mudanças tecnológicas são o produto de um evolução cultural local.

Para investigar este problema de transição, uma equipe de cientistas internacionais da SCHE (Índia), CENIEH (Espanha), CNRS e MNHN (França), PRL, IFP (Índia) e PGIAR (Sri Lanka) iniciaram este ano, uma campanha de trabalho de campo no Campo Sendrayanpalayam durante os meses de março e abril, em busca de pistas para responder a essas questões-chave.

“Nesta primeira campanha, fizemos diversos levantamentos e escavações para termos elementos que nos permitissem investigar as variações da estratigrafia e das assembleias líticas e obter amostras para os diferentes estudos geocronológicos, sedimentológicos e paleobotânicos”, destaca Mohamed Sahnouni, coordenador do Programa de Arqueologia do CENIEH, e chefe da equipe espanhola desse projeto.

Uma sequência de depósitos de cascalho e colúvio estratificados dominados por vestígios de laterita foi identificada. A parte superior desta formação de cascalho mostra uma camada distinta de cristas de arenito e quartzito.

O estudo de conjunto de indústria lítica recuperado nesta unidade superior, ainda em andamento, oferece elementos que sugerem uma atribuição ao acheuliano final.

A alta densidade de artefatos e a diversidade de estratégias de redução de núcleos indicam que os hominídeos têm sido atraídos para esse ambiente rico em matérias-primas para a fabricação de sua indústria.

Por outro lado, o nível subjacente da ferricreta representa um contexto de ocupação diferente, também Achelense, mas com um menor densidade de descobertas e com uma clara preferência pelo arenito como matéria-prima. A presença de bombeamentos entre artefatos nessas camadas aponta para um alto grau de integridade do reservatório.

“Além dessa escavação, localizamos outros depósitos na região graças a levantamentos de superfície e inspeção de outros depósitos sedimentares. Esperamos que todas essas descobertas lançem uma nova luz sobre os processos culturais, trajetórias evolutivas regionais e padrões de dispersão de hominídeos no Sul da Ásia ”, disse Mohamed Sahnouni.

fundo

Os antecedentes deste projeto podem ser encontrados na pesquisa multidisciplinar realizada no depósito Attirampakkam (ATM) próximo.

Graças a essas escavações, lideradas pelo professor Shanti Pappu e pelo Dr. Kumar Akhilesh do Sharma Center for Heritage Education (SCHE), descobertas importantes foram feitas sobre a idade e a natureza dos Indústrias acheulianas no Baixo Pleistoceno da região e sobre os processos de transformação do Achelense que dão origem aos primeiros indícios de Paleolítico Médio no subcontinente indiano.

No entanto, a existência de um hiato no registro estratigráfico e arqueológico em ATM entre o Antigo Acheuliano e o Paleolítico Médio deixou muitas questões sem resposta a respeito das trajetórias evolutivas do Acheuliano Superior nessa região.

Os levantamentos preliminares realizados pelo SCHE no entorno da ATM têm permitido delimitar várias localidades que apresentam algum potencial para resolver estes problemas. Um desses locais é o Campo Sendrayanpalayam (SEN) que faz parte deste projeto, localizado na superfície inclinada de um glacis que hoje forma um esporão entre duas depressões.

Time internacional

Cientistas de instituições em três continentes fazem parte deste projeto: Dr. Kumar Akhilesh e Professor Shanti Pappu, Sharma Center for Heritage Education (SCHE, Chennai) (direção da escavação), Professor Ashok K. Singhvi e Dr. Naveen Chauhan, Physical Laboratório de Pesquisa (PRL), Ahmedabad, e Dr. K. Anupama e S. Prasad, Institut Français de Pondicherry (IFP), (Índia); Professor Mohamed Sahnouni (coordenador da equipe espanhola), juntamente com Dr. Sileshi Semaw, Dr. Josep Pares, Dr. Joseba Rios (Centro Nacional de Pesquisa em Evolução Humana CENIEH (Espanha) e Dr. Mathieu Duval, Griffith University, Austrália; Professor Yanni Gunnell, Universidade de Lyon, e Dr. Salah Abdessadok, Museum National Histoire Naturelle (MNHN), (França); e Professor R. Premathilake, Instituto de Pós-graduação de Arqueologia (PGIAR), Universidade de Kelaniya, (Sri Lanka).


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